Le mercure dans le thon: ce poisson est-il sûr à manger?

Le thon est un poisson d’eau de mer consommé dans le monde entier.

C’est incroyablement nutritif et une excellente source de protéines, d’acides gras oméga-3 et de vitamines B. Cependant, il peut contenir des niveaux élevés de mercure, un métal lourd toxique.

Les processus naturels – tels que les éruptions volcaniques – ainsi que les activités industrielles – telles que le charbon – émettent du mercure dans l’atmosphère ou directement dans l’océan, où il commence à se former dans la vie marine.

Consommer trop de mercure est lié à de graves problèmes de santé et suscite des inquiétudes quant à la consommation régulière de thon.

Cet article examine le mercure dans le thon et vous indique s’il est sans danger de le manger.

Mercure dans le thon

Comment est-il contaminé?

Le thon contient plus de mercure que d’autres produits de la mer populaires, notamment le saumon, les huîtres, le homard, les pétoncles et le tilapia (1).

En effet, le thon se nourrit de poissons plus petits déjà contaminés par différentes quantités de mercure. Comme le mercure n’est pas facilement excrété, il s’accumule progressivement dans les tissus du thon (2, 3).

Niveaux dans différentes espèces

Les concentrations de mercure dans le poisson sont mesurées en parties par million (ppm) ou en microgrammes (mcg). Voici quelques espèces de thon courantes et leurs concentrations de mercure (1):

Espèce Mercure en ppm Mercure (en mcg) pour 3 onces (85 grammes)
Thon pâle en conserve 0,126 10,71
Listao (frais ou congelé) 0,144 12.24
Thon Albacore (en conserve) 0,350 29,75
Thon à nageoires jaunes (frais ou congelé) 0,354 30.09
Thon germon (frais ou congelé) 0,358 30.43
Thon obèse (frais ou congelé) 0,689 58,57

Doses de référence et niveaux de sécurité

L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a déclaré qu’une dose maximale sûre de mercure était de 0,045 µg de mercure par livre (0,1 µg par kg) de poids corporel par jour. Cette quantité est appelée dose de référence (4).

Votre dose quotidienne de référence pour le mercure dépend de votre poids corporel. En multipliant ce nombre par sept, vous obtenez votre limite hebdomadaire de mercure.

Voici quelques exemples de doses de référence basées sur différents poids corporels:

Poids Dose de référence par jour (en mcg) Dose de référence par semaine (en mcg)
100 livres (45 kg) 4,5 31,5
125 livres (57 kg) 5.7 39,9
150 livres (68 kg) 6.8 47,6
175 livres (80 kg) 8.0 56,0
200 livres (91 kg) 9.1 63,7

Étant donné que certaines espèces de thon ont une teneur en mercure très élevée, une concentration de mercure unique de 3 onces (85 grammes) peut atteindre ou dépasser la dose de référence hebdomadaire d’une personne.

Résumé Le thon est riche en mercure par rapport aux autres poissons. Une seule portion de certains types de thon peut dépasser la quantité maximale de mercure que vous pouvez consommer en toute sécurité par semaine.

Dangers de l’exposition au mercure

Le mercure dans le thon est un problème de santé en raison des risques associés à l’exposition au mercure.

Tout comme le mercure s’accumule au fil du temps dans les tissus des poissons, il peut également s’accumuler dans votre corps. Pour évaluer la quantité de mercure dans votre corps, un médecin peut analyser les concentrations de mercure dans les cheveux et le sang.

Une exposition élevée au mercure peut entraîner la mort des cellules cérébrales et nuire à la motricité fine, à la mémoire et à la concentration (5).

Dans une étude portant sur 129 adultes, ceux qui présentaient les concentrations de mercure les plus élevées obtenaient des résultats significativement moins bons sur les tests de motricité fine, de logique et de mémoire que ceux présentant des niveaux de mercure inférieurs (6).

L’exposition au mercure peut également conduire à l’anxiété et à la dépression.

Une étude chez des adultes exposés au mercure au travail a montré qu’ils présentaient beaucoup plus de symptômes de dépression et d’anxiété et étaient plus lents à traiter les informations que les participants témoins (7).

Enfin, l’accumulation de mercure est liée à un risque plus élevé de maladie cardiaque. Cela est peut-être dû au rôle joué par le mercure dans l’oxydation des graisses, processus qui peut conduire à cette maladie (8).

Dans une étude portant sur plus de 1 800 hommes, ceux qui mangeaient le plus de poisson et avaient les concentrations de mercure les plus élevées risquaient deux fois plus de mourir de crises cardiaques et de maladies cardiaques (8).

Cependant, d’autres recherches suggèrent qu’une forte exposition au mercure n’est pas associée à un risque accru de maladie cardiaque et que les avantages de manger du poisson pour la santé cardiaque pourraient l’emporter sur les risques potentiels d’ingestion de mercure (9).

Résumé Le mercure est un métal lourd pouvant avoir des effets néfastes sur la santé. Des concentrations élevées de mercure chez l’homme peuvent provoquer des problèmes cérébraux, une mauvaise santé mentale et des maladies cardiaques.

À quelle fréquence devriez-vous manger du thon?

Le thon est incroyablement nutritif et regorge de protéines, de graisses saines et de vitamines – mais il ne devrait pas être consommé tous les jours.

La FDA recommande aux adultes de consommer 3 à 5 onces (85 à 140 grammes) de poisson 2 à 3 fois par semaine pour obtenir suffisamment d’acides gras oméga-3 et d’autres nutriments utiles (10).

Cependant, des recherches indiquent que la consommation régulière de poisson avec une concentration de mercure supérieure à 0,3 ppm peut augmenter les taux de mercure dans le sang et provoquer des problèmes de santé. La plupart des espèces de thon dépassent cette quantité (1, 11).

Par conséquent, la plupart des adultes devraient manger du thon avec modération et envisager de choisir un autre poisson relativement pauvre en mercure.

Lorsque vous achetez du thon, optez pour des variétés de bonites ou de conserves légères, qui ne contiennent pas autant de mercure que le germon ou le patudo.

Vous pouvez consommer du listao et du thon pâle en conserve avec d’autres espèces à faible teneur en mercure, telles que la morue, le crabe, le saumon et les coquilles Saint-Jacques, dans le cadre des 2 à 3 portions de poisson recommandées par semaine (10).

Essayez d’éviter de manger du germon ou du thon jaune plus d’une fois par semaine. S’abstenir autant que possible du thon obèse (10).

Résumé Le listao et le thon pâle en conserve, qui contiennent relativement peu de mercure, peuvent être consommés dans le cadre d’un régime alimentaire sain. Toutefois, le germon, l’albacore et le thon obèse sont riches en mercure et devraient être limités ou évités.

Certaines populations devraient éviter le thon

Certaines populations sont particulièrement sensibles au mercure et devraient limiter ou s’abstenir totalement du thon.

Ceux-ci incluent les nourrissons, les jeunes enfants et les femmes enceintes, allaitant ou ayant l’intention de devenir enceinte.

L’exposition au mercure peut avoir un impact sur le développement de l’embryon et peut entraîner des problèmes de développement et du cerveau.

Dans une étude portant sur 135 femmes et leurs nourrissons, chaque ppm supplémentaire de mercure consommé par les femmes enceintes était liée à une diminution de plus de sept points des résultats des tests de la fonction cérébrale de leurs nourrissons (12).

Cependant, l’étude a montré que les poissons à faible teneur en mercure étaient associés à de meilleurs scores cérébraux (12).

Les autorités sanitaires recommandent actuellement aux enfants, aux femmes enceintes et aux mères qui allaitent de limiter leur consommation de thon et d’autres poissons riches en mercure, en visant plutôt 2 à 3 portions de poisson à faible teneur en mercure par semaine (4, 10).

Résumé Les nourrissons, les enfants et les femmes enceintes, qui allaitent ou essaient de concevoir devraient limiter ou éviter le thon. Cependant, ils peuvent bénéficier de la consommation de poisson à teneur réduite en mercure.

Le résultat final

L’exposition au mercure est liée à des problèmes de santé, notamment à un dysfonctionnement du cerveau, à l’anxiété, à la dépression, aux maladies cardiaques et au retard de développement du nourrisson.

Bien que le thon soit très nutritif, il contient également beaucoup de mercure par rapport à la plupart des autres poissons.

Par conséquent, il devrait être consommé avec modération – pas tous les jours.

Vous pouvez manger du listao et du thon léger en conserve avec d’autres poissons à faible teneur en mercure plusieurs fois par semaine, mais vous devez limiter ou éviter le germon, l’albacore et le thon obèse.

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