Ayant une condition comme Le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) peut être éprouvant pour le corps humain.

À présent, publié dans le Journal de l’American Medical Association (JAMA) confirme que le SSPT est lié à des maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde,psoriasis, la maladie de Crohn et la maladie coeliaque.

Une équipe dirigée par le Dr Huan Song, chercheur à l’Université d’Islande, Reykjavik, a examiné 106 000 patients en Suède qui ont été diagnostiqués entre 1981 et 2013 avec des troubles liés au stress.

Lorsque les chercheurs ont comparé les sujets à 126 000 de leurs frères et sœurs et à 1,1 million de personnes ne présentant pas de trouble lié au stress, ils ont constaté que ceux-ci présentaient un risque accru de maladie auto-immune.

Ils ont évalué 41 maladies auto-immunes.

Le lien entre les maladies auto-immunes et le SSPT

L’étude était observationnelle, elle n’établissait donc pas de relation de cause à effet entre le stress et les maladies auto-immunes, mais simplement une association.

«La présente étude ne montre pas que le stress provoque une maladie auto-immune», a déclaré Gretchen N. Neigh, PhD, professeur agrégé à la Virginia Commonwealth University. «L’étude montre qu’il y a un risque accru de développer une maladie auto-immune chez les personnes qui manifestent un trouble lié au stress, tel que le SSPT. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour démontrer la causalité.  »

Neigh a également étudié ce sujet. Elle a expliqué ce qui peut amener les personnes souffrant de troubles liés au stress à présenter également des problèmes auto-immuns.

«Quand une personne subit un stress extrême ou prolongé, cela provoque des changements physiques dans la manière dont les systèmes du corps interagissent», a-t-elle déclaré.

Parce que le cerveau est altéré par le stress et est responsable de la coordination de différents systèmes corporels, il peut modifier le fonctionnement de ces systèmes.

Sensible au stress

 

Le système immunitaire est particulièrement sensible au stress.

Le cortisol, l’hormone de stress principale du corps, a une influence sur le système immunitaire. Il aide généralement à équilibrer la fonction immunitaire.

Lorsque le stress est grave, le contrôle du cortisol sur le système immunitaire peut être définitivement compromis, ce qui entraîne une augmentation de l’inflammation, a déclaré Neigh.

«L’augmentation de l’inflammation peut entraîner une série de maladies et de troubles, notamment des troubles auto-immuns, des maladies cardiaques et le diabète», a déclaré Neigh.

Le trouble qui se développe est souvent une combinaison de génétique et d’expositions antérieures.

Dans le cas du SSPT, cela a de nombreux effets sur notre physiologie.

Cependant, le système de réponse au stress peut être la force motrice des symptômes auto-immuns.

Normalement, le cortisol – le principal messager de la réponse au stress – agit comme un inhibiteur naturel de l’inflammation.

« C’est pourquoi les médecins prescrivent souvent des analogues synthétiques du cortisol pour traiter les affections inflammatoires », a déclaré Neigh.

Lorsque le stress est omniprésent ou extrême, le corps commence à devenir résistant au cortisol ou ne produit plus autant de cortisol. Lorsque cela se produit, l’inflammation peut augmenter en raison d’un manque d’inhibition endogène. Cette augmentation de l’inflammation peut entraîner une série de maladies et de troubles, notamment des maladies auto-immunes, a déclaré Neigh.

 

« Le stress ne cause probablement pas la maladie auto-immune en soi », a déclaré Suzanne Segerstrom, PhD, professeur de psychologie à l’Université du Kentucky. « Cependant, chez les personnes qui sont déjà prédisposées, peut-être à cause d’une prédisposition génétique, le stress pourrait être l’un des facteurs qui favorisent le développement de la maladie. »

Tout est question d’immunité

Le stress altère certains types d’immunité et en active d’autres.

«Malheureusement, le type d’activation est associé à une inflammation plus systémique, ce qui peut avoir des effets néfastes sur la santé», a déclaré Segerstrom. « L’activation dans ce système pour les personnes déjà prédisposées à la maladie auto-immune pourrait augmenter le risque qu’elles développent la maladie. »

Segerstrom a toutefois déclaré qu’il était important que les personnes souffrant de troubles liés au stress ne craignent pas d’être touchées par une maladie auto-immune.

Les systèmes immunitaires sont complexes, a noté Darin Ingels, ND, boursière de l’American Academy of Environmental Medicine.

La voie qui transforme le stress en maux physiques comprend probablement une combinaison de stress oxydatif et de modifications de la microflore intestinale. Ils peuvent tous deux provoquer des problèmes d’auto-immunité, a-t-il déclaré.

« Nous ne savons pas dans quelle mesure le stress cause des maladies auto-immunes, mais le taux de maladies auto-immunes a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie ou plus », a déclaré Ingels.

Bien que l’étude récente complète les recherches montrant le lien entre le stress et les problèmes d’auto-immunité, des recherches détaillées pourraient peut-être mieux expliquer ce lien.

Peut-on prévenir les dommages liés au stress?

Neigh a déclaré que la communauté médicale n’était pas tout à fait sûre de la voie qui pourrait causer des troubles de stress à l’origine de maladies auto-immunes.

 

Ils ne savent pas non plus comment réparer les dommages causés par le stress.

Traiter le stress lorsqu’il se présente peut protéger ou empêcher le développement d’une maladie auto-immune.

«Il est important de reconnaître que ce que nous considérons comme des troubles de la santé mentale sont des troubles physiques», a déclaré Neigh.

Au fil du temps, ils peuvent avoir des effets sur le corps physique.

En attendant, c’est une bonne idée de contrôler notre niveau de stress.

«Le stress ne part pas. Nous ne pouvons pas vacciner contre elle ni guérir avec une pilule », a déclaré Shanta Rishi Dube, PhD, professeur agrégé à la Georgia State University. problèmes de stress et d’immunité. « Nous devons apprendre à prendre soin de nous-mêmes afin de promouvoir la résilience de notre corps pour gérer le stress. »

Étudier les points forts

La nouvelle étude présente quelques avancées par rapport aux études précédentes sur le sujet.

Cela inclut les femmes, ce qui donne aux chercheurs un meilleur aperçu de la physiologie du stress, car elle diffère selon les sexes, a déclaré Neigh.

D’autres études se sont concentrées sur des populations plus étroites, telles que les anciens combattants ou quelques maladies auto-immunes.

Cette recherche couvre une population nombreuse et un large éventail de maladies auto-immunes.

En outre, l’utilisation d’une cohorte de frères et soeurs a encore renforcé les résultats en contrôlant plusieurs facteurs psychosociaux et biologiques importants, a ajouté Neigh.

 

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