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Le cannabis peut être pire pour le cerveau des adolescents que pour l'alcool

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Que fait exactement la marijuana au cerveau d’une jeune personne?

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Une nouvelle étude a examiné les effets du cannabis, de l'alcool et d'autres substances sur le cerveau des adolescents. Getty Images

Une nouvelle étude de l’American Journal of Psychiatry suggère que le cannabis pourrait avoir un impact plus négatif sur le développement cognitif des adolescents que l’alcool.

Les résultats de l’étude mettent en garde les adolescents sur le fait que l’usage régulier de marijuana, par exemple, pourrait avoir des effets durables sur leur cerveau.

«L’étude visait à l’origine à évaluer l’impact de l’alcool sur le développement cognitif des adolescents», a déclaré à Healthline Patricia Conrod, PhD, auteure principale et professeure de psychiatrie à l’Université de Montréal. «Cela faisait des années, il a fallu un certain temps pour être financé et mis en place. Il y a dix ans, nous comprenions beaucoup sur l'alcool mais très peu sur le cannabis. Dans l'intervalle, nous en sommes venus à comprendre davantage le cannabis que nous.

Elle aurait dit s’être attendue à ce que l’alcool ait un impact négatif sur le développement cognitif, mais il était étonnant de constater l’impact du cannabis sur la cognition des jeunes.

Qu'a trouvé l'étude?

Conrod a déclaré que son équipe avait adopté une approche «Big Data» pour l’étude. Ils ont examiné 3 826 adolescents à partir de la septième année dans 31 écoles de la région de Montréal en quatre ans. Les étudiants qui ont participé ont renvoyé des rapports annuels faisant état de leur consommation d'alcool et de marijuana. Les chercheurs ont également donné aux adolescents des tests cognitifs pour évaluer leur mémoire de travail, leur raisonnement perceptuel, leur mémoire de rappel et leur inhibition.

Pour que leurs réponses soient les plus honnêtes possible, ces rapports étaient confidentiels. Parents et enseignants non autorisés.

Les auteurs de l'étude ont indiqué que les adolescents qui consommaient plus de cannabis que d'autres avaient des modifications de leurs fonctions cognitives qui semblaient «plus prononcées que celles observées pour l'alcool».

Conrod a déclaré que les résultats devraient constituer un récit édifiant pour les adolescents lorsqu'ils envisagent de consommer de la marijuana à un jeune âge.

"Nos résultats suggèrent que les jeunes devraient faire tout ce qui est en leur pouvoir pour retarder l'apparition de leur consommation de cannabis, sinon l'éviter complètement", a-t-elle ajouté. "Je ne le recommande pas; Il est clair que le cannabis présente des risques pour la santé. "

Ce n’est certainement pas la première étude à examiner ce que le cannabis pourrait faire pour le développement cognitif. En juin, JAMA Psychiatry a publié une revue de 69 études antérieures sur la consommation de cannabis chez les jeunes. Les auteurs ont découvert que certaines études antérieures avaient peut-être surestimé «l'ampleur et la persistance des déficits cognitifs» liés à la consommation de cannabis. Ils ont constaté dans leur compte-rendu que s’abstenir de cannabis pendant 72 heures ou plus pourrait également réduire l’impact négatif du cannabis sur le cerveau d’un jeune.

Cette nouvelle recherche est plus vaste que beaucoup de ces études plus anciennes. Danielle Ramo, Ph.D., professeure agrégée en résidence et psychologue agréée au département de psychiatrie et au centre de recherche sur le cancer Helen Diller de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF), a déclaré à Healthline que la comparaison directe entre la consommation d'alcool et de cannabis avait étude unique. Elle a dit que la plupart des études de ce type ne portent généralement que sur une substance.

«Cette étude présente des preuves plus solides du fait que l’alcool et le cannabis affectent le cerveau des adolescents en affectant la mémoire et le fonctionnement de l’exécutif», a déclaré Ramo. "Cependant, il est allé plus loin pour suggérer que si la consommation de cannabis persiste pendant toute l'adolescence, les impacts sur le fonctionnement cognitif sont plus importants avec le temps, et cet effet est plus fort chez ceux qui ont commencé à consommer plus tôt."

Ramos a expliqué que les adolescents qui commencent à utiliser ces substances plus tôt dans la vie risquent de subir des conséquences plus graves à mesure qu'ils vieillissent.

"Une utilisation antérieure qui persiste tout au long de l'adolescence est associée à une charge plus lourde pour la capacité des adolescents à traiter de nouvelles informations et à" s'arrêter et penser "face à des stimuli complexes", a déclaré Ramo. "Ces effets peuvent même être plus importants que les effets de l'alcool sur le cerveau des adolescents."

Elle a ajouté que les conclusions de l’étude sont particulièrement opportunes, car la marijuana est de plus en plus utilisée.

«À une époque où les lois sur le cannabis deviennent de plus en plus permissives, le message aux adolescents devrait toujours être que la consommation de cannabis est préjudiciable au cerveau des adolescents et que son utilisation devrait être évitée pour assurer un développement sain du cerveau», a ajouté Ramo.

Popularité croissante du pot

Ce n’est un secret pour personne que la consommation de cannabis devient de plus en plus populaire chez les adolescents. L’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIDA) pour les adolescents rapporte que la marijuana est la substance illicite les plus couramment consommée par les adolescents et les adultes. L’étude publiée l’an dernier a montré que près de 45% des élèves américains de 12e année avaient consommé de la marijuana au cours de leur vie. Il en ressort que 5,9% de ces étudiants consommaient de la marijuana ou du haschich quotidiennement.

Ramo a déclaré qu'il reste encore beaucoup à comprendre sur l'impact de ces substances sur le cerveau. Elle a dit que l'alcool frappe principalement le cerveau dans l'hippocampe, la partie qui forme de nouveaux souvenirs. Les gros consommateurs d'alcool sont moins susceptibles de créer de nouveaux souvenirs, ce qui est plus fort chez les adolescents que chez les adultes. Elle a ajouté que le cannabis affectait également cette partie du cerveau plus fortement chez les adolescents que chez les adultes.

«Une différence essentielle entre la littérature sur l'alcool et le cannabis à ce jour est liée au moment où les effets se produisent sur le cerveau. Certaines des conclusions concernant les effets cognitifs de la consommation de cannabis n'ont été démontrées que lorsque la consommation a commencé et sont lourdes à l'adolescence », a-t-elle déclaré. «Les effets de l'alcool sur le cerveau ont tendance à se manifester, que la consommation commence tôt ou à l'âge adulte.»

Pour sa part, Conrod a déclaré qu'il serait fascinant – et important – de faire ce type d'étude avec des adultes, mais a reconnu que ce serait difficile à mener.

Un modèle d’école vous donne une communauté intégrée que vous pouvez suivre et suivre de manière constante pendant une période donnée, et la cognition des jeunes est encore en train d’être modelée et façonnée de façon spectaculaire à l’adolescence. Elle a dit qu'un autre endroit intéressant à explorer serait le développement néonatal. Quel est l'impact de la consommation de cannabis des femmes enceintes sur leurs bébés?

Pour Conrod, elle a indiqué que la prochaine étape de ses recherches consistait à déterminer comment on pouvait prédire qui serait un consommateur probable de cannabis à cet âge, puis à mettre au point des stratégies d’intervention pour prévenir des risques potentiels pour la santé de ces personnes.

«J'aimerais voir comment nous pourrions aider les jeunes à retarder leur consommation de cannabis et ceux qui sont le plus à risque de souffrir de troubles mentaux et cognitifs liés à la consommation de cannabis», a-t-elle ajouté.

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