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L'ajout d'une molécule peut rendre le vaccin contre le cancer plus efficace

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Les scientifiques développent une molécule qui alimenterait le système immunitaire pour combattre les cellules cancéreuses.

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Les chercheurs se concentrent sur les moyens de prévenir le cancer, plutôt que de le traiter après son diagnostic / Photo: Getty Images

Les vaccins sont un élément vital de la santé publique car ils peuvent former le système immunitaire d’une personne en vue de la préparation à un ennemi hostile.

Dans le livre "Deadliest Enemy", le Dr Michael T. Osterholm, spécialiste de la santé publique, appelle les vaccins "la flèche la plus nette de notre carquois".

«Il est difficile de surestimer l’impact des vaccins sur notre histoire et nos vies», a-t-il écrit.

Alors que les scientifiques recherchent actuellement des vaccins pour prévenir les maladies transmissibles telles que les infections par le VIH et se tenir au courant des dernières évolutions de la grippe saisonnière, certains scientifiques explorent le rôle que les vaccins pourraient jouer dans la prévention du cancer.

Tel est le cas du vaccin anti-HPV.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu'environ 1 personne sur 4 est porteuse du virus du papillome humain (VPH). La plupart des gens ne développent jamais de symptômes ou de problèmes de santé, mais dans les infections chroniques, le virus peut causer certains cancers chez les hommes et les femmes.

Les experts disent que le vaccin contre le VPH peut empêcher que plus de 90% des 33 700 cas de cancer causés par le VPH chaque année aux États-Unis ne se développent.

Mandy Murry, survivante du cancer à trois reprises et défenseure des droits du vaccin contre le VPH, affirme qu’elle souffre toujours d’un lymphœdème et que son système immunitaire ne s’est pas complètement rétabli.

«Si le vaccin contre le VPH avait été disponible avant mon diagnostic de cancer du col utérin à 22 ans, mon cancer aurait pu être prévenu», a-t-elle déclaré à Healthline.

Mais certains vaccins pourraient également avoir un potentiel curatif pour les cas de cancer déjà existants.

Des chercheurs ont récemment annoncé les résultats des premières recherches sur un vaccin expérimental susceptible de renforcer le système immunitaire pour aider d’autres thérapies contre le cancer et même aider le corps à prévenir la réapparition du cancer.

Un vaccin expérimental

Dans une nouvelle étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique, Dale Boger, PhD, professeur de recherche à Scripps, le Dr Bruce Beutler, lauréat du prix Nobel du Southwestern Medical Center de l'Université du Texas, et leur équipe a pris un vaccin existant et a ajouté une molécule qu'ils ont développée appelée Diprovocim.

La molécule est un adjuvant, ou additif de vaccin, utilisé pour augmenter la réponse immunitaire du corps.

Il convient de noter que Beutler et Boger ont divulgué des intérêts financiers dans leur société, Tollbridge Therapeutics, LLC, qui a octroyé une licence à leur brevet pour Diprovocim.

Dans leur étude, les chercheurs ont testé le vaccin modifié sur un petit groupe de souris présentant une forme agressive de mélanome.

Après 54 jours, toutes les souris ayant reçu le vaccin contre le cancer et Diprovocim ont survécu, tandis que toutes les souris ayant reçu uniquement le vaccin contre le cancer étaient décédées.

Un quart seulement des souris recevant le vaccin anticancéreux avec un sel d'aluminium, un autre adjuvant courant, dit le CDC, aide les vaccins à mieux fonctionner, a survécu à l'expérience.

Les chercheurs ont déclaré que Diprovocim avait attiré les cellules cancéreuses contre le cancer. Cela les porte à croire que les vaccins pourraient aider une personne à mieux lutter contre le cancer lorsque les pharmacothérapies habituelles ne fonctionnent pas seules.

Plus tard, lorsque les chercheurs ont tenté de faire redémarrer les cancers chez les souris survivantes, M. Boger a déclaré que «cela ne prendrait pas» parce que leur système immunitaire était préparé au retour des cellules cancéreuses.

"Tout comme un vaccin peut entraîner l'organisme à lutter contre les agents pathogènes externes, ce vaccin entraîne le système immunitaire à s'attaquer à la tumeur", a déclaré Boger dans un communiqué accompagnant la recherche.

Parce que Diprovocim "est facile à synthétiser en laboratoire et à modifier", Beutler et Boger affirment que cela le rend "attrayant" pour une utilisation en médecine.

Des souris et des hommes

Dhruvajyoti Roy, PhD, directeur de la technologie LAM chez IvyGene Diagnostics Inc., reconnaît que le vaccin combiné offre un potentiel de développement clinique.

Il dit que les combinaisons thérapeutiques sont un domaine clé de la recherche clinique.

"D'autres chercheurs ont essayé diverses stratégies d'association pour lutter contre les tumeurs agressives et il est important de réaliser d'autres tests précliniques avec ce vaccin et d'étudier son fonctionnement en association avec d'autres immunothérapies du cancer", a déclaré Roy à Healthline.

"Le marché mondial des vaccins anticancéreux est en croissance et cela renforcera le système immunitaire contre différents cancers."

Toutefois, les expériences sur quelques souris ne représentent que les premières étapes de la recherche visant à déterminer si un vaccin expérimental est sans danger et efficace chez l'homme.

Les chercheurs ont annoncé leur intention de faire d’autres tests précliniques – en laboratoire, avec davantage d’organismes vivants qui ne sont pas humains – sur le vaccin nouvellement conçu pour voir comment il fonctionne avec d’autres traitements contre le cancer.

Certains experts ont déclaré que les résultats de la recherche étaient prometteurs, mais il est trop tôt pour dire s’il sera bénéfique pour l’homme.

"Il est bon de se rappeler que le composé a encore beaucoup de chemin à parcourir avant d'être disponible pour les patients et que les résultats positifs obtenus chez la souris ne se traduisent pas toujours par des résultats positifs chez l'homme", a déclaré David Saxner, directeur du cabinet de conseil en sciences de la vie Longfellow Associates. qui a déjà travaillé dans l’évaluation des essais cliniques en oncologie, a déclaré à Healthline.

Néanmoins, avec des recherches prometteuses et des médicaments évoluant au cours du processus de développement, Saxner est optimiste quant à l’avenir des traitements du cancer.

Selon Murry, de nouvelles recherches suggérant qu'un vaccin expérimental pourrait renforcer le système immunitaire sont passionnantes. Tout en reconnaissant les stigmates de certaines personnes vis-à-vis des vaccins, elle dit qu’avec son «CV santé», elle défend la vaccination.

«Je pense que nous pouvons éradiquer les cancers et nous devons commencer quelque part», a-t-elle déclaré.

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