Le laetrile est souvent appelé à tort amygdaline ou vitamine B17.

Il s'agit plutôt d'un médicament contenant de l'amygdaline purifiée – un composé présent dans les graines ou les noyaux de nombreux fruits, noix, haricots bruts et autres aliments d'origine végétale (1, 2).

Laetrile est surtout connu pour son traitement controversé du cancer. Cependant, il existe peu de preuves scientifiques à l’appui de cette lourde affirmation (1).

Cet article explique tout ce que vous devez savoir sur le laetrile, étayé par la science.

Qu'est-ce que Laetrile?

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Laetrile est le nom d'un médicament créé en 1952 par le Dr Ernst T. Krebs, Jr. (3).

Il contient de l'amygdaline purifiée, un composé naturellement présent dans les éléments suivants (1, 4):

  • Noix crues: Tels que les amandes amères, les amandes crues et les noix de macadamia.
  • Des légumes: Carottes, céleri, germes de soja, haricots mungo, haricots de Lima et haricots beurre.
  • Des graines: Millet, graines de lin et sarrasin.
  • Fosses de: Pommes, prunes, abricots, cerises et poires.

Vous pouvez prendre le laetrile sous forme de comprimé ou le recevoir sous forme d'injection dans les veines ou les muscles (1).

C’est un traitement controversé du cancer qui était populaire dans les années 1970. Cependant, il a été interdit dans de nombreux États américains après que des recherches l'ont jugé inefficace et potentiellement toxique (3, 5).

Lorsque le laetrile traverse le corps, il est converti en acide cyanhydrique – un composé qui peut empêcher les cellules d’utiliser de l’oxygène et éventuellement les détruire (1, 6).

Certaines théories suggèrent que le cyanure d'hydrogène peut avoir des effets anticancéreux. Pourtant, ces théories n’ont pas beaucoup de preuves pour appuyer leurs revendications (7, 8).

Fait intéressant, il existe certaines preuves que le laetrile peut avoir des effets bénéfiques sur la santé. Des études ont montré que cela pouvait aider à réduire la pression artérielle, à soulager la douleur et à renforcer l'immunité (9, 10, 11).

Résumé Le laetrile est un médicament qui contient de l'amygdaline purifiée. Il est converti par le corps en acide cyanhydrique, qui serait à l'origine des effets anticancéreux suggérés.

Comment ça marche?

Le corps se décompose en trois composés: l'acide cyanhydrique, le benzaldéhyde et la prunasine (2).

Le cyanure d'hydrogène semble être le principal composé responsable de ses bienfaits pour la santé. On pense également qu'il est l'ingrédient anticancéreux principal du laetrile (12).

Certaines enzymes du corps convertissent le cyanure d'hydrogène en une molécule moins toxique appelée thiocyanate. Cette molécule a déjà été utilisée pour traiter la pression artérielle, car elle peut dilater les vaisseaux sanguins. Il a ensuite été arrêté en raison de ses effets toxiques (13, 14, 15).

Il existe quatre théories possibles sur la manière dont leetrile peut combattre le cancer, bien que ces théories ne soient pas étayées par des preuves scientifiques.

Deux théories affirment que les cellules cancéreuses sont riches en enzymes qui convertissent le laétrile en cyanure. Étant donné que le cyanure tue les cellules, cela signifie que les cellules cancéreuses peuvent décomposer le laétrile et tuer le cancer (7, 8).

Cependant, rien n'indique que les cellules cancéreuses contiennent les enzymes qui aident à convertir le laetrile en cyanure (16, 17).

La troisième théorie suggère que le cancer est causé par une carence en vitamine B17 (amygdaline).

Aucune preuve ne prouve que l'amygdaline est en réalité une vitamine. De plus, il ne se trouve pas naturellement dans le corps et votre corps ne peut pas être déficient en amygdaline (18, 19, 20).

La dernière théorie propose que le cyanure d'hydrogène, qui est fabriqué en décomposant le laétrile, rendra les cellules cancéreuses plus acides et les fera mourir.

Mais le cyanure d'hydrogène ne différencie pas et peut également tuer des cellules saines ainsi que des cellules cancéreuses (21).

Résumé On ne voit pas comment laetrile pourrait aider à lutter contre le cancer. Cependant, quelques théories suggèrent qu'il pourrait cibler spécifiquement les cellules cancéreuses ou traiter les carences nutritionnelles.

Avantages potentiels du Laetrile

Bien que la plupart des recherches sur le laetrile se concentrent sur ses effets sur le cancer, certaines études ont montré que l’amygdaline, la forme naturelle du laetrile, pouvait avoir d’autres avantages pour la santé.

Voici quelques avantages possibles pour la santé de l'amygdaline:

  • Il peut abaisser la pression artérielle: Dans une étude, l'amygdaline a aidé à réduire la pression artérielle systolique (valeur supérieure) de 28,5% et la pression artérielle diastolique (valeur inférieure) de 25%. Ces effets ont été renforcés lors de la prise de vitamine C (9).
  • Cela peut soulager la douleur: Plusieurs études chez l'animal ont montré que l'amygdaline pouvait aider à soulager la douleur causée par des états inflammatoires tels que l'arthrite. Cependant, il existe un manque de preuves humaines dans ce domaine (10, 22).
  • Cela peut renforcer l’immunité: Une étude au tube à essai a révélé que l'amygdaline améliorait la capacité des cellules immunes à adhérer aux cellules cancéreuses de la prostate (11).

Gardez à l'esprit que les avantages ci-dessus ne sont soutenus que par de faibles preuves. Davantage d'études sur le laetrile et ses avantages pour la santé doivent être effectuées avant que des recommandations puissent être formulées.

Résumé Certaines preuves montrent que le laetrile peut aider à réduire la pression artérielle, à soulager la douleur et à renforcer l'immunité. Cependant, davantage d'études humaines sont nécessaires.

Le Laetrile est souvent appelé à tort vitamine B17. Il s’agit en fait d’un médicament breveté qui a été inventé par le Dr Ernst T. Krebs, Jr. en 1952.

Au cours des années 1970, le Dr Krebs a faussement prétendu que tous les cancers étaient causés par une carence en vitamines. Il a également affirmé que le laetrile était la vitamine manquante dans le cancer, qu'il a ensuite appelée vitamine B17 (23).

Il a probablement étiqueté laetrile comme étant de la vitamine B17, ce qui la classerait comme complément alimentaire plutôt que comme médicament. Cela est probablement dû au fait que les lois fédérales strictes qui régissent la commercialisation des médicaments ne s’appliquent pas aux suppléments.

Fait intéressant, le Dr Krebs et son père avaient précédemment créé de la vitamine B15, ou acide pangamique. C’était un autre supplément qui prétendait guérir diverses maladies (23, 24).

Résumé Laetrile s'appelait probablement vitamine B17 afin de pouvoir être commercialisée comme complément alimentaire plutôt que comme médicament. Cela lui a permis d’éviter les lois sévères qui s’appliquent à la commercialisation des médicaments.

Laetrile peut-il traiter le cancer?

Au cours des années 1970, le laetrile était un traitement alternatif populaire contre le cancer (8).

Cependant, il est maintenant interdit par la Food and Drug Administration (FDA) dans de nombreux États. En effet, laetrile peut provoquer des effets secondaires graves. Sans compter que rien n’indique qu’il peut traiter efficacement le cancer (3, 5, 25).

Dans deux études sur des animaux, les scientifiques ont traité divers cancers avec le laetrile seul ou en association avec une enzyme qui aide à l'activer. Dans les deux études, les animaux n’ont présenté aucune amélioration après avoir été traités au laetrile (26, 27).

De plus, les animaux semblaient avoir plus d'effets secondaires lorsqu'ils recevaient à la fois l'enzyme et le laetrile, plutôt que le laetrile seul.

Actuellement, seules deux études ont examiné les effets du laetrile sur le cancer chez l'homme, mais aucune ne l'a comparé à un traitement par placebo. Ainsi, il n'est pas clair si prendre du laetrile est mieux que de ne pas recevoir de traitement du tout (28).

Dans une étude, 178 personnes atteintes d'un cancer ont été traitées avec du laetrile. Les scientifiques ont constaté que cela n'avait aucun effet significatif sur le cancer. En fait, certaines personnes ont été intoxiquées au cyanure (29).

Dans l’autre étude, six personnes atteintes d’un cancer ont été traitées au laetrile. Les scientifiques ont découvert que le laetrile ne permettait pas de traiter le cancer, car le cancer de chaque individu continuait de se propager (30).

Certains rapports disent que le laetrile a aidé à traiter le cancer. Néanmoins, ces rapports n’ont pas non plus été en mesure de prouver que c’est la laïrile qui a aidé (28).

Enfin, quelques études en éprouvette ont montré que le laetrile pouvait réduire l’apparition de tumeurs en supprimant les gènes qui favorisent leur propagation. Cependant, rien n’indique que ce même effet se produira dans des corps humains vivants (31, 32, 33).

Dans l’ensemble, les preuves montrent que le laetrile est inefficace pour traiter le cancer. Il est également très dangereux car il peut être hautement toxique et entraîner la mort.

Résumé La plupart des preuves montrent clairement que le laetrile est inefficace pour traiter le cancer dans des études sur l'homme et les animaux. Certains rapports de laetrile aidant à traiter les cancers, ils ne sont pas basés sur des études scientifiques appropriées.

Effets secondaires du Laetrile

Laetrile est connu pour avoir divers effets secondaires (34, 35, 36, 37).

La plupart de ces effets secondaires sont causés par une trop grande quantité d'acide cyanhydrique dans l'organisme. C’est pourquoi les symptômes de l’empoisonnement au laétrile sont les mêmes que ceux du cyanure (8).

Les effets secondaires incluent (1):

  • Nausée et vomissements
  • Maux de tête
  • Vertiges
  • Peau bleuâtre causée par la privation d'oxygène
  • Dommages au foie
  • Tension artérielle anormalement basse
  • Paupière supérieure tombante (ptose)

Les effets secondaires sont aggravés par (1, 2):

  • Prendre le laile comme une pilule plutôt que comme une injection
  • Manger des amandes crues ou des noyaux de fruits broyés en prenant du laetrile
  • Prendre trop de vitamine C en prenant du laetrile
  • Consommer des fruits ou des légumes pouvant renforcer les effets du laetrile, tels que les carottes, les germes de soja, le céleri et les pêches

La recherche montre que la vitamine C peut interagir avec le laetrile et augmenter ses effets toxiques.

La vitamine C accélère la conversion du laetrile en cyanure d'hydrogène. Elle épuise également les réserves de cystéine de l'organisme, un acide aminé qui aide l'organisme à détoxifier le cyanure d'hydrogène (38, 39).

Dans certains cas, la prise de laetrile (et d'amygdaline) a entraîné la mort par intoxication au cyanure (40, 41).

Résumé Le laetrile peut provoquer divers effets secondaires, aggravés par une pilule ou une trop grande quantité de vitamine C. Les amandes crues, les noyaux de fruits broyés et certains fruits et légumes peuvent également aggraver les symptômes.

Le résultat final

Laetrile (amygdaline) est une alternative très controversée au traitement du cancer.

Il est interdit dans de nombreux États par la FDA car il est inefficace dans le traitement du cancer et peut provoquer un empoisonnement au cyanure.

Le Laetrile comporte de très graves risques pour la santé pouvant éventuellement entraîner la mort. Ainsi, cela devrait être évité.