Une nouvelle technique utilisant de minuscules électrodes sur le cerveau pourrait aider les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

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La stimulation cérébrale profonde consiste à placer chirurgicalement des électrodes sur le cerveau afin de réduire les symptômes de la maladie de Parkinson. Getty Images

Pour la première fois, un traitement de la maladie de Parkinson peut en réalité aider à enrayer sa progression.

Dans une nouvelle recherche présentée au Congrès des chirurgiens neurologues ce mois-ci, la stimulation cérébrale profonde (DBS) s'est avérée avoir des effets bénéfiques significatifs lorsqu'elle est utilisée chez des personnes plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

«La DBS est la première thérapie à avoir un effet modificateur sur la maladie – elle peut en réalité ralentir les caractéristiques cardinales de la maladie de Parkinson. Dans un communiqué de presse, le Dr Peter Konrad, professeur de chirurgie neurologique et d'ingénierie biomédicale à l'Université Vanderbilt, n'a jamais été capable de faire cela.

Konrad et ses collègues chercheurs ont initialement publié leurs découvertes dans la revue Neurology.

Qu'a trouvé l'étude?

La recherche présente essentiellement deux nouvelles découvertes liées à l’utilisation de DBS pour la maladie de Parkinson.

Premièrement, la DBS peut potentiellement être mise en œuvre plus tôt que les indications actuelles. Normalement, la SCP est réservée aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson à un stade intermédiaire ou avancé, lorsque les traitements médicamenteux classiques sont moins efficaces.

Deuxièmement, le DBS peut également ralentir la progression de la maladie et en particulier l’un des traits caractéristiques de Parkinson: les tremblements.

Dans cette étude, les chercheurs ont recruté 28 personnes atteintes de la maladie de Parkinson âgées de 50 à 75 ans qui prenaient des médicaments pour la maladie. Le groupe était divisé en deux groupes: un groupe qui ne prenait que des médicaments et un groupe qui prenait des médicaments et qui recevait du DBS.

À intervalles réguliers, y compris au début de l’essai, les deux groupes ont cessé de prendre des médicaments (et du DBS) pendant une semaine – une période de «lavage» conçue pour capturer un instantané des symptômes de base de la maladie de Parkinson liés à la motricité. Les médecins utilisent généralement un système de notation, tel que l’Échelle d’évaluation unifiée de la maladie de Parkinson, pour attribuer des valeurs à divers symptômes afin de générer une évaluation globale de la gravité de la maladie.

À la fin de la période de deux ans, les participants ont à nouveau traversé une période de délestage. Les membres du groupe qui ne prenaient que des médicaments présentaient des scores nettement plus bas pour la gravité des tremblements au repos, tandis que ceux qui recevaient à la fois des SCP et des médicaments ne présentaient qu'un changement minime.

Le groupe ne prenant que des médicaments présentait également un risque d'aggravation des tremblements 2,6 fois plus élevé que celui du groupe recevant du DBS.

La maladie de Parkinson se caractérise par l’aggravation progressive de sa maladie. Le tremblement commence généralement dans un seul membre et s'étend progressivement à d'autres. Mais dans cette étude, les résultats du groupe DBS vont à l’encontre de cette conclusion.

Dans le groupe DBS, le nombre de membres affectés est resté essentiellement le même, alors que le nombre de membres affectés dans le groupe traité avec le médicament a doublé – ce qui signifie que la maladie a suivi son cours typique en se propageant à un autre membre.

Le Dr David Weintraub, directeur de la neurochirurgie fonctionnelle à Northwell Health et professeur adjoint de neurochirurgie à la Zucker School of Medicine de Hofstra Northwell, souligne que même lorsque la DBS a été inactivée pendant une semaine, les avantages sont restés.

«C’est donc assez important», at-il déclaré. "Il semble y avoir des avantages même au début de l'évolution de la maladie, et cela suggère un retard dans la progression d'une composante importante de la maladie de Parkinson."

Comprendre la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie neurodégénérative progressive sans traitement curatif actuel. Aux États-Unis, environ 1 million de personnes devraient vivre avec la maladie d'ici 2020, et environ 60 000 personnes recevront le diagnostic chaque année.

La maladie de Parkinson est facilement identifiée par un ensemble de caractéristiques motrices, notamment les tremblements au repos, la bradykinésie (se déplaçant lentement) et l’instabilité posturale (problèmes d’équilibre).

Bien que les résultats de la recherche soient très intéressants, Weintraub souligne qu'ils ne traitent que de l'une des caractéristiques principales de la maladie.

«La plupart des autres scores étaient similaires entre les deux groupes. Ils n’étaient pas très différents, alors c’est une limite », a déclaré Weintraub, qui n’était pas associé à l’étude.

"Cela tempère un peu l'enthousiasme pour cela, mais c'est une découverte très importante, car les tremblements au repos sont souvent une caractéristique très difficile à contrôler avec des médicaments et que la DBS est très efficace pour contrôler", a-t-il déclaré.

Au début, les symptômes de la maladie de Parkinson sont généralement suffisamment bien gérés par la prise de médicaments seulement. C’est une des raisons pour lesquelles DBS n’est prescrit que plus tard.

Il existe également des risques associés à la SCP qui doivent être pris en compte par les médecins et les patients. Le DBS est une procédure chirurgicale dans laquelle des électrodes passent dans le cerveau par de petits trous. Les complications graves peuvent inclure des saignements du cerveau, un accident vasculaire cérébral, le coma, une infection et même la mort.

«Afin de prendre une mesure très audacieuse consistant à faire une intervention chirurgicale ouverte pour traiter cela, nous devons avoir la certitude que nous allons aider les gens plus qu’ils ne le seront simplement en prenant un médicament», a déclaré Weintraub.

Le succès de l'essai a déjà ouvert la voie à de nouvelles recherches susceptibles de changer les indications de la SCP et de permettre aux médecins de le prescrire plus tôt.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a déjà approuvé une étude beaucoup plus vaste portant sur 300 participants à travers les États-Unis. Il examinera en outre si l'utilisation précoce de DBS est neuroprotectrice ou non.

Si l’essai aboutissait, la FDA modifierait les indications actuelles de DBS sur l’étiquetage afin de permettre aux médecins de le prescrire aux tout premiers stades de la maladie de Parkinson – une étape selon laquelle les chercheurs pourraient révolutionner le traitement.

«C’est une étape importante pour repousser les limites du moment où nous pouvons justifier cette intervention chirurgicale et cette intervention qui pourrait potentiellement avoir un impact considérable sur les centaines de milliers de personnes atteintes de la maladie de Parkinson qui sont à un stade précoce», a déclaré Weintraub.

La ligne du bas

Une nouvelle petite étude a mis en évidence que la stimulation cérébrale profonde (SCP) pouvait contribuer à enrayer la progression des symptômes de la maladie de Parkinson.

Les chercheurs pensent que la DBS peut aider les personnes atteintes de la maladie de Parkinson à un stade avancé. Chez ces personnes, les médicaments peuvent ne pas atténuer ni arrêter les symptômes graves.

Si un autre essai programmé réussit de la même manière, la FDA pourrait bientôt permettre aux personnes atteintes stade précoce Maladie de Parkinson pour obtenir un traitement par SCP.