La demande de produits biologiques a augmenté de manière exponentielle au cours des deux dernières décennies.

Les Américains ont dépensé plus de 26 milliards de dollars en produits biologiques en 2010, contre un milliard en 1990 (1).

L'exposition aux pesticides est l'une des principales préoccupations qui sous-tendent la consommation d'aliments biologiques.

Chaque année, le groupe de travail sur l'environnement (GTE) publie le Dirty Dozen ™, une liste des 12 fruits et légumes non biologiques dont la teneur en résidus de pesticides est la plus élevée.

Cet article répertorie les derniers aliments Dirty Dozen, sépare les faits de la fiction en matière d'utilisation de pesticides et explique des moyens simples de réduire l'exposition aux pesticides.

Sale douzaine d'alimentsPartager sur Pinterest

Quelle est la liste des douzaines sales?

L'Environmental Working Group (EWG) est un organisme à but non lucratif qui se consacre à l'éducation du public sur des questions telles que les pratiques agricoles, la protection des ressources naturelles et l'impact des produits chimiques sur la santé humaine (2).

Depuis 1995, le groupe de travail électronique a publié Dirty Dozen, une liste de fruits et de légumes cultivés de manière conventionnelle contenant le plus haut taux de résidus de pesticides.

Les pesticides sont des substances couramment utilisées en agriculture pour protéger les cultures des dommages causés par les insectes, la pression des mauvaises herbes et les maladies.

Pour compiler la liste Dirty Dozen, le groupe de travail électronique analyse plus de 38 000 échantillons prélevés par l'USDA et la FDA pour identifier les pires contrevenants (3).

Le groupe de travail électronique utilise six mesures pour déterminer la contamination des produits par les pesticides (3):

  • Pourcentage d'échantillons testés avec des pesticides détectables
  • Pourcentage d'échantillons contenant deux pesticides détectables ou plus
  • Nombre moyen de pesticides trouvés sur un seul échantillon
  • Quantité moyenne de pesticides trouvée, mesurée en parties par million
  • Nombre maximum de pesticides trouvés sur un seul échantillon
  • Nombre total de pesticides trouvés sur la culture

Le groupe de travail électronique a déclaré que cette méthodologie «reflétait les charges globales de pesticides dans les fruits et légumes communs» (3).

Bien que le groupe de travail électronique prétende que cette liste peut aider les consommateurs à éviter une exposition inutile aux pesticides, certains experts – y compris des scientifiques de l'industrie alimentaire – affirment que la liste effraie le public de consommer des aliments sains.

L'USDA réglemente étroitement les pesticides, et des rapports récents indiquent que les concentrations de pesticides trouvées sur 99,5% des produits conventionnels sont bien en dessous des recommandations de l'Environmental Protection Agency (4).

Le programme de données sur les pesticides de l'USDA garantit que l'approvisionnement alimentaire américain «est l'un des plus sûrs au monde», grâce à des méthodes de test rigoureuses (4).

Cependant, de nombreux experts affirment qu'une exposition continue aux pesticides, même à faible dose, peut s'accumuler dans le corps au fil du temps et provoquer des problèmes de santé chroniques.

En outre, il est à craindre que les limites de sécurité fixées par les organismes de réglementation ne tiennent pas compte des risques pour la santé liés à la consommation de plusieurs pesticides à la fois.

Pour ces raisons, le groupe de travail électronique a créé la liste «Dirty Dozen» comme guide pour les personnes qui souhaitent limiter l'exposition aux pesticides pour elles-mêmes et leur famille.

Résumé Dirty Dozen est une liste de fruits et légumes contenant le plus grand nombre de résidus de pesticides, créée par le Groupe de travail sur l'environnement (GTE) pour éduquer le public sur la sécurité alimentaire.

La liste des aliments Dirty Douzen 2018

Selon le groupe de travail électronique, les fruits et légumes classiques suivants présentent les niveaux les plus élevés de résidus de pesticides (5):

  1. Des fraises: Les fraises conventionnelles arrivent constamment en tête de la liste des Dirty Dozen. En 2018, le groupe de travail électronique a constaté qu'un tiers des échantillons de fraises contenaient au moins dix résidus de pesticides.
  2. Épinard: 97% des échantillons d'épinards contenaient des résidus de pesticides, notamment de la perméthrine, un insecticide neurotoxique hautement toxique pour les animaux (6).
  3. Nectarines: Le groupe de travail électronique a détecté des résidus dans près de 94% des échantillons de nectarine, un échantillon contenant plus de 15 résidus de pesticides différents.
  4. Pommes: Le groupe de travail électronique a détecté des résidus de pesticides dans 90% des échantillons de pommes. De plus, 80% des pommes testées contenaient des traces de diphénylamine, un pesticide interdit en Europe (7).
  5. Les raisins: Les raisins conventionnels sont un aliment de base sur la liste des Dirty Dozen, avec plus de 96% des tests positifs pour les résidus de pesticides.
  6. Les pêches: Plus de 99% des pêches testées par le groupe de travail électronique contenaient en moyenne quatre résidus de pesticides.
  7. Cerises: Le groupe de travail électronique a détecté une moyenne de cinq résidus de pesticides sur des échantillons de cerises, y compris un pesticide appelé iprodione, qui est interdit en Europe (8).
  8. Poires: Plus de 50% des poires testées par le GTE contenaient des résidus de cinq pesticides ou plus.
  9. Tomates: Quatre résidus de pesticides ont été trouvés sur les tomates cultivées de manière conventionnelle. Un échantillon contenait plus de 15 résidus de pesticides différents.
  10. Céleri: Des résidus de pesticides ont été trouvés sur plus de 95% des échantillons de céleri. Pas moins de 13 types de pesticides différents ont été détectés.
  11. Patates: Les échantillons de pomme de terre contenaient plus de résidus de pesticides en poids que toute autre culture testée. Le chlorpropham, un herbicide, constituait la majeure partie des pesticides détectés.
  12. Poivrons doux: Les poivrons doux contiennent moins de résidus de pesticides que d'autres fruits et légumes. Pourtant, le groupe de travail électronique avertit que les pesticides utilisés sur les poivrons «ont tendance à être plus toxiques pour la santé humaine».

Outre le traditionnel Dirty Dozen, EWG publie une liste de Dirty Dozen Plus qui contient 36 autres fruits et légumes contenant des taux élevés de résidus de pesticides, notamment des piments forts, des tomates cerises, des pois mange-tout et des bleuets.

Résumé Les fraises arrivent en tête de la liste des Dirty Dozen de 2018, suivies des épinards et des nectarines. Plusieurs aliments de la liste contenaient plusieurs pesticides, dont certains ont été interdits en Europe.

Les pesticides dans notre alimentation sont-ils nocifs?

Les opinions divergent quant à la sécurité de l'utilisation des pesticides dans les produits.

Bien que les pesticides utilisés sur les cultures soient étroitement réglementés et maintenus bien au-dessous des limites nocives, on s'inquiète des effets néfastes d'une exposition répétée à ces substances sur la santé.

Plusieurs études ont établi un lien entre l'exposition aux pesticides et des effets néfastes sur la santé, tels que des problèmes respiratoires, des problèmes de reproduction, des troubles du système endocrinien, des dommages neurologiques et un risque accru de certains cancers (9).

Les enfants sont considérés plus exposés au risque de développer une toxicité liée aux pesticides que les adultes en raison de leur taille réduite, de la réduction de certaines enzymes de détoxification et du fait que les cerveaux en développement sont plus sensibles aux pesticides neurotoxiques (10).

Des études ont montré que les enfants nés de mères fortement exposées aux pesticides présentaient des retards mentaux allant jusqu'à deux ans, y compris des déficits de coordination et de mémoire visuelle (11).

L'exposition des enfants aux pesticides a également été associée à un risque accru de développer un TDAH (12).

Une autre étude a montré que les femmes enceintes vivant près des terres agricoles où les pesticides organophosphatés, pyréthroïdes ou carbamates étaient vaporisés avaient plus de risques d'avoir des enfants atteints d'autisme ou de troubles du spectre autistique (TSA) (13).

En outre, les agriculteurs qui appliquaient certains pesticides sur leurs cultures présentaient une fréquence d'obésité et de cancer du côlon plus élevée que la population en général (14).

En ce qui concerne les niveaux de pesticides dans le corps, les recherches montrent que le fait d'échanger des produits conventionnels avec des versions biologiques réduit considérablement ou élimine les niveaux urinaires de pesticides courants (15, 16).

Il est clair que des niveaux élevés d’exposition aux pesticides sont associés à des effets néfastes sur la santé.

Cependant, la plupart des études disponibles se concentrent sur des individus qui traitent directement de pesticides quotidiennement, tels que les ouvriers agricoles, plutôt que sur le grand public.

Résumé Il est clair que l'exposition à de fortes doses de pesticides est nocive. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si une exposition à long terme aux faibles niveaux de pesticides présents dans les aliments nuit à la santé.

Les produits biologiques contiennent-ils des pesticides?

Bien que les normes pour l'agriculture biologique diffèrent des pratiques agricoles conventionnelles, les agriculteurs biologiques sont autorisés à utiliser certains pesticides approuvés sur leurs cultures.

Les agriculteurs biologiques s'appuient fortement sur la rotation des cultures, la protection biologique des plantes et les pratiques d'hygiène pour protéger les cultures.

Cependant, les pesticides biologiques, tels que le cuivre, la roténone et le spinosad, peuvent être utilisés en agriculture biologique (17).

25 pesticides biologiques sont approuvés pour une utilisation biologique par rapport aux 900 médicaments actuellement autorisés sur les cultures conventionnelles (18).

Tout comme les pesticides utilisés dans l'agriculture conventionnelle, les pesticides biologiques sont soumis à une réglementation stricte en matière de sécurité mais peuvent être nocifs pour la santé à fortes doses.

Par exemple, l’exposition professionnelle au roténone, un pesticide biologique, a été associée à un risque accru de maladie de Parkinson (19).

Malheureusement, il manque des études à long terme sur les risques liés à la consommation de fruits et légumes conventionnels par rapport aux fruits et légumes biologiques dans la population en général.

Si vous choisissez des aliments biologiques pour des raisons environnementales et non pour des raisons de santé, la recherche montre que l’agriculture biologique a moins d’impact sur l’environnement que l’agriculture conventionnelle.

Les méthodes d'agriculture biologique réduisent les émissions de carbone, encouragent la biodiversité et protègent les sols et les eaux souterraines (20).

Résumé Les pesticides utilisés dans les cultures conventionnelles et biologiques peuvent être nocifs pour la santé à fortes doses.

Devez-vous éviter les formes conventionnelles de Dirty Douzen Foods?

Beaucoup de gens choisissent des produits biologiques dans l'espoir de réduire leur exposition aux pesticides.

Des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si un régime biologique est plus sain qu'un régime contenant des produits cultivés de manière conventionnelle.

Pour ceux qui ont la possibilité d'acheter des versions biologiques de produits à forte teneur en pesticides, cette pratique entraînera probablement une exposition globale plus faible aux pesticides.

Cependant, il convient de noter que les pesticides ne se trouvent pas seulement dans les fruits et les légumes.

Ils sont largement utilisés sur d’autres cultures comme les céréales, ainsi que sur les pelouses et les jardins de fleurs et pour lutter contre les insectes (21, 22).

Étant donné que les pesticides sont très répandus, le meilleur plan d'action pour réduire votre exposition au risque consiste à choisir des aliments biologiques, dans la mesure du possible, et à adopter des méthodes plus durables pour l'entretien des jardins et l'élimination des insectes.

Étant donné que les produits biologiques coûtent souvent plus cher que les produits conventionnels, il peut être difficile pour de nombreuses personnes de se le permettre.

Ne vous inquiétez pas si vous ne pouvez pas acheter de versions organiques de Dirty Dozen.

Manger beaucoup de fruits et de légumes dépasse de loin le risque de résidus de pesticides sur les produits, et il existe des moyens de réduire ces résidus.

Résumé Alors que les versions biologiques de Dirty Dozen contiennent très probablement moins de résidus de pesticides, la consommation de fruits et de légumes classiques est parfaitement sûre.

Façons de réduire l'exposition aux pesticides provenant des aliments

Voici des méthodes simples, sûres et puissantes que vous pouvez utiliser pour réduire les résidus de pesticides sur les produits:

  • Frottez-les dans l'eau froide: Rincer les fruits et les légumes à l'eau froide tout en les frottant avec une brosse douce peut éliminer certains résidus de pesticides (23).
  • Eau de bicarbonate de soude: Une étude a montré que le lavage des pommes avec un mélange de bicarbonate de soude et d'eau à 1% était plus efficace pour éliminer les résidus de pesticides que l'eau du robinet seule (24).
  • Pelez les fruits et les légumes: L'enlèvement de la peau de fruits et de légumes Dirty Dozen peut réduire considérablement l'apport alimentaire en résidus de pesticides (25).
  • Blanchissement: Dans une étude, le blanchiment des produits (en les exposant à de l'eau bouillante, puis froide) a entraîné une réduction de plus de 50% des niveaux de résidus de pesticides dans tous les échantillons de fruits et légumes, à l'exception des pêches (26).
  • Ébullition: Une étude a montré que les fraises en ébullition réduisaient considérablement les résidus de pesticides, avec des réductions allant de 42,8 à 92,9% (27).
  • Rincer les produits à l’eau ozonée: L'eau ozonisée (eau mélangée à un type d'oxygène appelé ozone) s'est révélée particulièrement efficace pour éliminer les résidus de pesticides contenus dans les aliments (28, 29).

L'utilisation de l'une des pratiques ci-dessus fondées sur des preuves peut réduire considérablement les résidus de pesticides sur les produits frais.

Résumé Le lavage à l'eau froide du produit, le lavage avec une solution de bicarbonate de soude ou le gommage sont tous d'excellents moyens de réduire les résidus de pesticides sur les fruits et les légumes.

Le résultat final

L’objectif de la liste Dirty Dozen est de faire savoir aux consommateurs quels fruits et légumes contiennent le plus de résidus de pesticides.

Cette liste peut être utile pour ceux qui s'inquiètent de l'utilisation de pesticides dans les aliments, mais on ne sait pas encore à quel point vous devriez être préoccupé par l'ingestion excessive de résidus de pesticides.

Pour ceux qui souhaitent faire preuve de prudence, il est préférable d’acheter des versions biologiques des aliments Dirty Dozen.

Bien que l’impact des pesticides sur la santé ne soit pas encore bien compris, l’importance de la consommation de fruits et de légumes pour la santé, qu’elle soit conventionnelle ou biologique, est fermement établie.

Par conséquent, vous ne devriez pas limiter votre consommation uniquement en fonction de l'utilisation de pesticides.