On estime que près de 75% des enfants d’âge scolaire ne dorment pas suffisamment (1).

Malheureusement, un sommeil de qualité médiocre peut affecter l'humeur d'un enfant et sa capacité à prêter attention et à apprendre. Il a également été associé à des problèmes de santé tels que l'obésité chez les enfants (2, 3, 4).

C'est pourquoi certains parents envisagent de donner à leurs enfants de la mélatonine, une hormone et un somnifère populaire.

Bien que considéré comme sûr pour les adultes, vous pouvez vous demander si votre enfant peut prendre de la mélatonine en toute sécurité.

Cet article explique si les enfants peuvent prendre des suppléments de mélatonine en toute sécurité.

Qu'est-ce que la mélatonine?

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La mélatonine est une hormone produite par la glande pinéale de votre cerveau.

Souvent appelée hormone du sommeil, elle aide votre corps à se préparer au coucher en réglant son horloge interne, également appelée rythme circadien (5).

Les niveaux de mélatonine augmentent le soir, ce qui indique à votre corps qu’il est temps de se coucher. Inversement, les niveaux de mélatonine commencent à baisser quelques heures avant le moment du réveil.

Fait intéressant, cette hormone joue un rôle dans d'autres fonctions que le sommeil. Il aide à réguler la pression artérielle, la température corporelle, les niveaux de cortisol et la fonction immunitaire (6, 7, 8).

Aux États-Unis, la mélatonine est disponible en vente libre dans de nombreux magasins de médicaments et d’aliments naturels.

Les gens prennent de la mélatonine pour faire face à une variété de problèmes liés au sommeil, tels que:

  • Insomnie
  • Décalage horaire
  • Troubles du sommeil liés à la santé mentale
  • Syndrome de phase de sommeil retardée
  • Troubles du rythme circadien

Cependant, dans d'autres régions du monde, notamment en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans de nombreux pays européens, la mélatonine n'est disponible que sur ordonnance.

Résumé La mélatonine est une hormone qui vous aide à vous endormir en réglant votre horloge interne. Il est disponible en tant que complément alimentaire en vente libre aux États-Unis, mais uniquement avec une ordonnance dans de nombreuses autres régions du monde.

La mélatonine aide-t-elle les enfants à s'endormir?

Beaucoup de parents se demandent si les suppléments de mélatonine peuvent aider leur enfant à s'endormir.

Il existe de bonnes preuves que cela pourrait être le cas.

Ceci s'applique particulièrement aux enfants atteints de TDAH, d'autisme et d'autres troubles neurologiques pouvant affecter leur capacité à s'endormir (9, 10, 11).

Par exemple, une analyse de 35 études chez des enfants autistes a révélé que les suppléments de mélatonine les aidaient à s'endormir plus rapidement et à rester plus longtemps (12).

De même, une analyse de 13 études a montré que les enfants atteints d'une affection neurologique s'endormaient 29 minutes plus vite et dormaient en moyenne 48 minutes de plus lorsqu'ils prenaient de la mélatonine (13).

Des effets similaires ont été observés chez des enfants et des adolescents en bonne santé qui ont du mal à s'endormir (14, 15, 16).

Cependant, les problèmes de sommeil sont complexes et peuvent être causés par divers facteurs.

Par exemple, l’utilisation de dispositifs émettant de la lumière tard dans la nuit peut supprimer la production de mélatonine. Si tel est le cas, le simple fait de limiter l'utilisation de la technologie avant d'aller au lit peut aider à traiter les problèmes de sommeil (17).

Dans d’autres cas, un problème de santé non diagnostiqué peut expliquer pourquoi votre enfant ne peut ni tomber ni rester endormi.

Par conséquent, il est préférable de demander conseil à votre médecin avant de donner un supplément de sommeil à votre enfant, car celui-ci peut mener une enquête approfondie pour aller au fond du problème.

Résumé Il existe de bonnes preuves que la mélatonine peut aider les enfants à s'endormir plus rapidement et à dormir plus longtemps. Cependant, il n’est pas recommandé de donner des suppléments de mélatonine aux enfants sans consulter un médecin au préalable.

La mélatonine est-elle sans danger pour les enfants?

La plupart des études montrent que l'utilisation de mélatonine à court terme est sans danger pour les enfants avec peu ou pas d'effets secondaires.

Cependant, certains enfants peuvent présenter des symptômes tels que nausées, maux de tête, pipi au lit, transpiration excessive, vertiges, étourdissements du matin, douleurs à l'estomac et plus encore (18).

À l’heure actuelle, les professionnels de la santé ne sont pas certains des effets secondaires à long terme de la mélatonine, peu de recherches ayant été menées à cet égard. Par conséquent, de nombreux médecins hésitent à recommander la mélatonine aux problèmes de sommeil chez les enfants.

De plus, la FDA (Food and Drug Administration) n’a pas approuvé l'utilisation de suppléments de mélatonine chez les enfants.

Jusqu'à ce que des études à long terme aient été menées, il est impossible de dire si la mélatonine est totalement sans danger pour les enfants (19).

Si votre enfant a du mal à s’endormir ou à rester endormi, il est préférable de consulter votre médecin.

Résumé La plupart des études montrent que la mélatonine est sans danger avec peu ou pas d'effets secondaires, mais les effets à long terme des suppléments de mélatonine chez les enfants sont en grande partie inconnus, et les suppléments de mélatonine ne sont pas approuvés pour utilisation chez les enfants par la FDA.

Autres moyens d'aider votre enfant à s'endormir

Parfois, les problèmes de sommeil peuvent être résolus sans l'aide de médicaments ou de suppléments tels que la mélatonine. C’est parce que les enfants ont souvent des problèmes de sommeil quand ils se livrent à des activités qui les empêchent de dormir la nuit.

Si votre enfant a du mal à s'endormir, tenez compte de ces conseils pour l'aider à s'endormir plus rapidement:

  • Définir une heure de coucher: Se coucher et se lever tous les jours à la même heure peut entraîner l’horloge interne de votre enfant, ce qui facilite son sommeil et le réveil à peu près au même moment (20, 21).
  • Limiter l'utilisation de la technologie avant de se coucher: Les appareils électroniques tels que les téléviseurs et les téléphones émettent une lumière qui perturbe la production de mélatonine. Empêcher les enfants de les utiliser une à deux heures avant de se coucher peut les aider à s'endormir plus rapidement (17).
  • Aidez-les à se détendre: Un stress excessif peut favoriser la vigilance. Ainsi, aider votre enfant à se détendre avant de se coucher peut lui permettre de s'endormir plus rapidement (22).
  • Créez une routine au coucher: Les routines sont excellentes pour les jeunes enfants car elles les aident à se détendre et leur corps sait qu’il est temps de se coucher (23).
  • Gardez les températures fraîches: Certains enfants ont du mal à bien dormir la nuit quand ils ont trop chaud. Les températures ambiantes standard ou légèrement fraîches sont idéales.
  • Obtenez beaucoup de soleil pendant la journée: Obtenir beaucoup de soleil pendant la journée peut aider les enfants ayant des problèmes de sommeil à s'endormir plus rapidement et à rester plus longtemps (24).
  • Prenez un bain avant l'heure du coucher: Prendre un bain environ 90 à 120 minutes avant de se coucher peut aider votre enfant à se détendre et à obtenir une meilleure qualité de sommeil (25, 26).

Résumé Il existe de nombreuses manières naturelles d'aider votre enfant à s'endormir. Il s’agit notamment de fixer une heure de coucher, de limiter l’utilisation de la technologie avant de se coucher, de créer une routine pour se coucher, d’obtenir suffisamment de soleil pendant la journée et de les aider à se détendre avant de se coucher.

Le résultat final

Un bon sommeil est crucial pour une vie saine.

La plupart des études à court terme montrent que la mélatonine est sans danger avec peu ou pas d'effets secondaires et peut aider les enfants à s'endormir plus rapidement et à dormir plus longtemps.

Cependant, son utilisation à long terme n'est pas bien étudiée chez les enfants. Pour cette raison, il n’est pas conseillé de donner de la mélatonine à votre enfant, sauf indication contraire de votre médecin.

Dans de nombreux cas, le manque de sommeil peut être causé par les habitudes des enfants avant le coucher, tels que l'utilisation de dispositifs émettant de la lumière.

Limiter leur utilisation avant de se coucher peut aider les enfants à dormir plus rapidement.

Parmi les autres conseils qui facilitent le sommeil, il est notamment de fixer l'heure du coucher, d'aider les enfants à se détendre avant de se coucher, de créer une routine pour se coucher, de s'assurer que leur chambre est fraîche et de bénéficier de beaucoup de soleil pendant la journée.