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La maladie d’Alzheimer peut commencer par des problèmes de vision inhabituels, selon une étude

Un homme plus âgé tient un téléphone avec une photo améliorée d'un œil au-dessus de son œil gauche

La maladie d’Alzheimer affecte le cerveau et peut également avoir un impact sur les yeux.

Une nouvelle étude a révélé qu’environ 94 % des personnes souffrant d’une maladie visuelle rare souffraient également de la pathologie d’Alzheimer.

Les scientifiques ont insisté sur la nécessité d’une plus grande sensibilisation clinique à la maladie, connue sous le nom de syndrome de Benson, pour aider à détecter la maladie d’Alzheimer plus tôt.

Des chercheurs estimation qu’environ 32 millions de personnes souffrent d’un type de démence appelé maladie d’Alzheimer, et 69 millions supplémentaires en souffrent. stade prodromiquequi est défini comme ayant un léger déficit cognitif.

Il est bien connu que la maladie d’Alzheimer affecte les fonctions cérébrales telles que la mémoire, la conscience spatiale, la parole et l’écriture, mais les changements cérébraux associés à la maladie qui peuvent également avoir un impact sur la capacité de parole et d’écriture sont moins connus. yeux.

Précédent études montrent que les changements qui se produisent dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent également se produire dans la rétine de l’œil. Les chercheurs ont également noté des changements oculaires liés à la maladie d’Alzheimer, notamment sensibilité au contraste nécessaire à la lecture, vision des couleurset perte du champ visuel.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco ont examiné comment la maladie d’Alzheimer affecte l’œil en identifiant les effets d’une maladie oculaire rare connue sous le nom de atrophie corticale postérieure ou le syndrome de Benson.

Les scientifiques ont rapporté qu’environ 94 % des personnes atteintes d’atrophie corticale postérieure souffraient également d’une pathologie de la maladie d’Alzheimer.

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs ont souligné la nécessité d’une plus grande sensibilisation clinique à l’atrophie corticale postérieure pour un diagnostic plus précoce de la maladie d’Alzheimer.

Les résultats ont été publiés dans la revue La neurologie du Lancet.

Qu’est-ce que le syndrome de Benson ?

L’atrophie corticale postérieure, également connue sous le nom de syndrome de Benson, est une maladie rare. trouble neurodégénératif affectant la vision.

La maladie provoque la mort des cellules cérébrales situées dans la partie arrière du cerveau, responsables de la gestion de ce que voit une personne.

« L’atrophie corticale postérieure est un trouble cérébral progressif qui affecte les régions visuelles du cerveau », a expliqué le Dr Gil Rabinovici, neurologue et directeur du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer à l’Université de Californie à San Francisco et auteur principal de cette étude. Actualités médicales aujourd’hui.

« Au fil du temps, la perte visuelle peut évoluer jusqu’à la cécité fonctionnelle. »

Les premiers symptômes de l’atrophie corticale postérieure surviennent normalement entre 50 et 65 ans. Les symptômes peuvent varier d’un individu à l’autre mais comprennent normalement :

  • problèmes de vision
  • difficulté à reconnaître les personnes, les lieux et/ou les objets
  • difficultés à lire avec des mots et/ou des chiffres
  • incapacité à évaluer correctement les distances
  • se cogner contre les portes et les meubles lors du déplacement
  • problèmes de conduite
  • incapable d’identifier la gauche de la droite
  • anxiété
  • confusion
  • changements de comportement

Maladie oculaire rare liée à la pathologie d’Alzheimer

Bien que des études antérieures aient montré que l’atrophie corticale postérieure est le plus souvent associé avec la pathologie de la maladie d’Alzheimer, la prévalence de la maladie est encore inconnue.

Les chercheurs estiment qu’entre 5 et 15 % des personnes diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer peuvent également souffrir d’atrophie corticale postérieure.

« D’un point de vue clinique, l’atrophie corticale postérieure est probablement la deuxième présentation clinique la plus courante de la maladie d’Alzheimer après la perte de mémoire, mais elle est sous-estimée et les patients peuvent rester non diagnostiqués ou mal diagnostiqués pendant des années », a déclaré le Dr Rabinovici.

« Il y a un besoin majeur dans le domaine d’une vaste étude multisite internationale qui caractérise de manière exhaustive le syndrome et sensibilise les cliniciens. »

« La maladie d’Alzheimer est définie biologiquement par la présence de protéines toxiques appelées plaques et enchevêtrements dans le cerveau, provoquant un dysfonctionnement cérébral et une perte de tissu cérébral. Chez la plupart des patients, ces protéines affectent très tôt les régions de mémoire du cerveau, mais dans l’atrophie corticale postérieure, pour des raisons que nous ne comprenons pas vraiment, ces protéines s’accumulent très tôt dans les zones visuelles situées dans les parties arrière (postérieures) du cerveau. le cerveau. »

— Dr Gil Rabinovici, neurologue

La maladie d’Alzheimer est fréquente chez 94 % des personnes atteintes du syndrome de Benson

Pour cette étude, le Dr Rabinovici et son équipe ont analysé les données de plus de 1 000 personnes atteintes d’atrophie corticale postérieure dans 36 centres de recherche médicale répartis dans 16 pays.

Les chercheurs ont découvert qu’environ 94 % des participants à l’étude souffrant d’atrophie corticale postérieure souffraient également d’une pathologie de la maladie d’Alzheimer, tandis que les 6 % restants souffraient d’autres troubles de démence, notamment la maladie à corps de Lewy et la dégénérescence lobaire fronto-temporale.

Les scientifiques ont également rapporté au moment du diagnostic des participants :

  • 61 % souffraient de dyspraxie constructionnelle (incapacité de construire une structure simple avec des blocs ou de copier un dessin)
  • 49% avaient déficit de perception de l’espace (problème pour se déplacer dans un environnement ou pour évaluer correctement la distance entre eux et un objet)
  • 48 % avaient simultanéanagnosie (impossibilité de voir plus d’un objet à la fois)
  • 47 % ont eu de nouveaux défis avec les calculs mathématiques de base
  • 43 % ont eu de nouveaux problèmes en lecture

Une identification précoce du syndrome de Benson est nécessaire

Le Dr Rabinovici a déclaré que leurs résultats devraient encourager les neurologues et les professionnels des soins de la vue à envisager une atrophie corticale postérieure chez les personnes présentant une perte visuelle lentement progressive non expliquée par une maladie oculaire primaire.

« Les premiers scanners cérébraux tels que l’IRM peuvent clarifier que le problème réside dans le cerveau et non dans les yeux, car la perte de tissu dans les zones visuelles du cerveau peut être profonde », a-t-il poursuivi.

« D’autres tests comme la TEP, le liquide céphalo-rachidien ou des analyses de sang pour détecter les protéines de la maladie d’Alzheimer peuvent sceller le diagnostic d’atrophie corticale postérieure due à la maladie d’Alzheimer.

Et le Dr Rabinovici a déclaré qu’une identification plus précoce de l’atrophie corticale postérieure peut permettre aux personnes d’accéder à des traitements établis pour la maladie d’Alzheimer, ainsi qu’à de nouveaux traitements comme le anticorps qui éliminent l’amyloïde du cerveau.

« Ces traitements sont d’autant plus efficaces qu’ils sont commencés tôt dans l’évolution de la maladie », a-t-il expliqué. « Un diagnostic précoce et précis peut faciliter la planification des soins pour les patients et leurs familles. »

« En outre, les patients peuvent éviter des procédures inutiles et inutiles, comme essayer constamment de nouvelles lunettes ou même subir une intervention chirurgicale pour une cataracte précoce qui n’est pas réellement la cause de la perte de vision », a ajouté le Dr Rabinovici.

Un élan pour davantage de dépistages de l’atrophie corticale postérieure

MNT s’est également entretenu avec le Dr Alexander Solomon, neuro-ophtalmologiste chirurgical et chirurgien du strabisme au Pacific Neuroscience Institute de Santa Monica, en Californie, à propos de cette étude.

Le Dr Solomon a commenté qu’il est extrêmement utile de disposer d’un ensemble de données aussi vaste et minutieusement évalué sur le lien étroit entre la maladie d’Alzheimer et l’atrophie corticale postérieure, mais en tant que clinicien qui traite ces patients, cela n’est guère surprenant étant donné que la maladie est parfois connue sous le nom de la variante visuelle de la maladie d’Alzheimer.

« Il est bon de voir que plus d’attention est portée à la maladie, et je pense que les neurologues en sont davantage conscients que les professionnels de la vue moyens. Je pense que cela peut servir d’impulsion pour commencer à dépister précocement les patients se plaignant de difficultés de traitement visuel pour rechercher des signes d’atrophie corticale postérieure sous-jacente en les orientant de manière appropriée vers un neurologue, un neuropsychologue ou un neuro-ophtalmologiste plus familier avec le diagnostic de la maladie.

— Dr Alexander Solomon, neuro-ophtalmologiste chirurgical

Le Dr Solomon a déclaré que cette étude serait un bon tremplin pour aider à développer des études prospectives sur la meilleure façon de dépister et de diagnostiquer les patients présentant certains des symptômes de l’atrophie corticale postérieure afin d’aider à obtenir une certitude diagnostique meilleure et plus précoce et de voir combien de ces corrélations tenir bon.

« (Les chercheurs) ont fait allusion au fait qu’une des faiblesses ici est que le diagnostic a été posé par des praticiens individuels avec des critères de diagnostic variés, avec presque aucune limite quant à la date à laquelle ce diagnostic a été posé, et que les pensées/attitudes/critères ont changé au fil du temps, ce qui pourrait affecter les résultats », a-t-il expliqué.

« Je serais également très intéressé de voir l’efficacité de certains tests cliniques pour la maladie d’Alzheimer comme outils de dépistage de la maladie, car cela pourrait encourager une utilisation plus répandue et plus précoce de ces tests, le cas échéant. »

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