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科学的に裏付けられたビタミンAの6つの健康上の利点

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ビタミン A は、人間の健康にとって非常に重要な脂溶性化合物のグループの総称です。

これらは、健康な視力の維持、免疫系と器官の適切な機能、子宮内の赤ちゃんの適切な成長と発育など、体内の多くのプロセスに不可欠です。

900日あたり、男性は700μg、女性は300μg、子供と青少年は600~1μgのビタミンAを摂取することが推奨されています(XNUMX)。

ビタミン A 化合物は動物性食品や植物性食品に含まれており、成形済みビタミン A とプロビタミン A の 2 つの異なる形態があります。

あらかじめ形成されたビタミン A は、体がそのまま利用できる活性型ビタミンとして知られています。これは肉、鶏肉、魚、乳製品などの動物性食品に含まれており、レチノール、レチナール、レチノイン酸という化合物が含まれています。

プロビタミン A カロテノイド (α-カロテン、β-カロテン、β-クリプトキサンチン) は、植物に含まれるビタミンの不活性型です。

これらの化合物は体内で活性型に変換されます。たとえば、ベータカロテンは小腸でレチノール (ビタミン A の活性型) に変換されます (2)。

ここではビタミンAの6つの重要な健康上の利点を紹介します。

1. 夜盲症や加齢による衰えから目を守ります。

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ビタミンAは視力を維持するために不可欠です。

このビタミンは、目に当たる光を脳に送信できる電気信号に変換するために必要です。

実際、ビタミン A 欠乏症の最初の症状の 3 つは、夜盲症と呼ばれる夜盲症である可能性があります (XNUMX)。

夜盲症は、ビタミン A が欠乏している人に発生します。ビタミン A は色素ロドプシンの主成分です。

ロドプシンは目の網膜に存在し、光に非常に敏感です。

この症状を持つ人は、日中はまだ正常に見ることができますが、目が低いレベルの光を取り込むのに苦労するため、暗闇での視力が低下します。

夜盲症の予防に加えて、ベータカロチンを十分に摂取すると、一部の人々が加齢に伴って経験する視力の低下を遅らせるのに役立つ可能性があります (4)。

加齢黄斑変性症(AMD)は、先進国における失明の主な原因です。その正確な原因は不明ですが、酸化ストレスによる網膜の細胞損傷の結果であると考えられています(5)。

加齢に伴う眼疾患に関する研究では、50 歳以上の視力変性のある人に抗酸化サプリメント (ベータカロチンを含む) を与えると、黄斑変性症の発症リスクが 25% 減少することが示されました (6)。

しかし、最近のコクランのレビューでは、ベータカロテンのサプリメントだけではAMDによる視力低下を予防したり遅らせたりできないことがわかりました(7)。

要約 適切な量​​のビタミン A を摂取すると、夜盲症の発症を防ぎ、加齢に伴う視力の低下を遅らせることができます。

2. 特定のがんのリスクを軽減する可能性があります

がんは、異常な細胞が制御不能に増殖または分裂し始めると発生します。

ビタミン A は細胞の成長と発達に重要な役割を果たしているため、がんリスクに対するビタミン A の影響とがん予防におけるビタミン A の役割は科学者にとって興味深いものです (8、9)。

観察研究では、βカロテンの形でビタミンAをより多く摂取すると、ホジキンリンパ腫や子宮頸がん、肺がん、膀胱がんなどの特定の種類のがんのリスク低下と関連していることがわかっています(10、11、12)。 、13)。

しかし、植物性食品からのビタミン A の多量摂取はがんリスクの軽減と関連付けられていますが、活性型ビタミン A を含む動物性食品には同様の関連付けはありません (14、15)。

同様に、ビタミン A サプリメントも同様の有益な効果を示していません (16)。

実際、いくつかの研究では、ベータカロテンサプリメントを摂取している喫煙者は肺がんのリスクが増加しました(17、18、19)。

現時点では、体内のビタミン A レベルとがんのリスクとの関係はまだ完全には理解されていません。

それにもかかわらず、現在の証拠は、特に植物から十分なビタミンAを摂取することが、健康な細胞分裂と特定の種類の癌のリスク軽減にとって重要であることを示唆しています(20)。

要約 植物全体から十分なビタミン A を摂取すると、ホジキンリンパ腫、子宮頸がん、肺がん、膀胱がんなどの特定のがんのリスクが軽減される可能性があります。しかし、ビタミン A とがんとの関係は完全には理解されていません。

3. 健康な免疫システムをサポート

ビタミン A は、体の自然な防御機能を維持する上で重要な役割を果たします。

これには、細菌やその他の感染因子を捕捉するのに役立つ目、肺、腸、生殖器の粘膜バリアが含まれます。

また、血流から細菌やその他の病原体を捕らえて除去するのに役立つ白血球の生成と機能にも関与しています。

これは、ビタミンAが欠乏すると感染症に対する脆弱性が高まり、病気になった場合の回復が遅れる可能性があることを意味します(21、22)。

実際、麻疹やマラリアなどの感染症が蔓延している国では、子供のビタミンA欠乏症を是正することで、これらの病気による死亡リスクが減少することが示されています(23)。

要約 食事から十分なビタミンAを摂取すると、免疫システムを健康に保ち、最高の状態に機能させることができます。

4. ニキビのリスクを軽減します

ニキビは慢性炎症性皮膚疾患です。

この症状を持つ人は、顔、背中、胸に痛みや黒ずみができます。

これらの斑点は、皮脂腺が死んだ皮膚や油で詰まると発生します。これらの腺は皮膚の毛包にあり、皮膚の潤滑と防水性を保つ油状のワックス状物質である皮脂を生成します。

シミは身体的な危険をもたらすものではありませんが、ニキビは人々の精神的健康に深刻な影響を及ぼし、自尊心の喪失、不安、うつ病につながる可能性があります(24)。

座瘡の発生と治療においてビタミン A が果たす正確な役割は依然として不明です (25)。

ビタミンA欠乏は毛包内のタンパク質ケラチンの過剰産生を引き起こすため、ビタミンA欠乏は座瘡発症のリスクを高める可能性があることが示唆されています(26、27)。

これにより、死んだ皮膚細胞が毛包から除去されにくくなり、詰まりが生じるため、ニキビのリスクが高まります。

一部のビタミン A ニキビ治療薬は現在、処方箋が必要です。

イソトレチノインは、重度の座瘡の治療に効果的な経口レチノイドの一例です。ただし、この薬には重篤な副作用が生じる可能性があるため、医師の監督下でのみ服用する必要があります(28、29)。

要約 ニキビの予防と治療におけるビタミン A の正確な役割は不明です。しかし、重度のニキビの治療にはビタミンA薬がよく使用されます。

5. 骨の健康をサポート

タンパク質、カルシウム、ビタミンDは、年齢を重ねても骨の健康を維持するために必要な重要な栄養素です。

しかし、適切な骨の成長と発育には十分なビタミンAの摂取も必要であり、このビタミンの欠乏は骨の健康状態の悪化と関連しています。

実際、血中ビタミン A レベルが低い人は、健康なレベルの人よりも骨折のリスクが高くなります (30)。

さらに、観察研究の最近のメタ分析では、食事中の総ビタミン A 濃度が最も高い人では骨折のリスクが 6% 減少することが示されました (30)。

しかし、骨の健康に関しては、ビタミンAのレベルが低いことだけが問題ではない可能性があります。いくつかの研究では、ビタミンAの摂取量が多い人は骨折のリスクも高いことが示されています(31)。

それでも、これらの結果はすべて観察研究に基づいており、原因と結果を特定することはできません。

これは、現時点ではビタミンAと骨の健康との関連性が完全には理解されておらず、観察研究で観察されたことを確認するには追加の対照試験が必要であることを意味します。

ビタミン A の状態だけが骨折のリスクを決定するわけではなく、ビタミン D などの他の必須栄養素の利用可能性も影響することを忘れないでください (32)。

要約 推奨量のビタミン A を摂取すると、骨を保護し、骨折のリスクを軽減できますが、このビタミンと骨の健康との関連性は完全には理解されていません。

6. 健全な成長と生殖を促進する

ビタミン A は、男性と女性の両方の健康な生殖システムを維持し、妊娠中の胚の正常な成長と発育に不可欠です。

人間の生殖におけるビタミンAの重要性を調査したラットの研究では、欠乏が精子の発育を阻害し、それによって不妊症を引き起こすことが示されています(33、34)。

同様に、動物研究では、女性のビタミン A 欠乏が卵子の質を低下させ、女性の子宮への卵子の着床を阻害することで生殖に影響を与える可能性があることが示唆されています (33)。

妊婦の場合、ビタミン A は、骨格、神経系、心臓、腎臓、目、肺、膵臓など、胎児の多くの主要な臓器や構造の成長と発達にも関与します。

しかし、ビタミンA欠乏症よりも一般的ではありませんが、妊娠中にビタミンAを過剰に摂取すると、発育中の赤ちゃんに有害であり、先天性欠損症を引き起こす可能性があります(35、36)。

したがって、多くの保健当局は、妊娠中はパテやレバーなどのビタミンAを高濃度に含む食品やビタミンAを含むサプリメントの摂取を避けるよう女性に勧告しています。

要約 食事中の適切な量のビタミン A は、生殖に関する健康と妊娠中の赤ちゃんの健全な発育に不可欠です。

ビタミンAの過剰摂取は危険

ビタミンAは脂溶性ビタミンで、体内に貯蔵されます。これは、過剰な摂取が有毒レベルにつながる可能性があることを意味します。

ビタミンA過剰症は、食事やこのビタミンを含むサプリメントであらかじめ形成されたビタミンAを過剰に摂取することによって引き起こされます。

症状には、吐き気、めまい、頭痛、痛み、さらには死に至る場合もあります。

食事からの過剰摂取が原因となることもありますが、サプリメントや薬の過剰摂取に比べれば稀です。

さらに、体内でのプロビタミンAの活性型への変換は制御されているため、植物の形でプロビタミンAを多量に摂取しても同じリスクはありません(37)。

要約 動物性食品、医薬品、サプリメントなどから活性型ビタミン A を大量に摂取すると、有毒になる可能性があります。植物性食品からプロビタミン A を過剰に摂取する可能性は低いです。

最終結果

ビタミン A は、体内の多くの重要なプロセスに不可欠です。

健康な視力を維持し、臓器や免疫系の正常な機能を確保し、子宮内の赤ちゃんの正常な成長と発育を確立するために使用されます。

ビタミンAが多すぎても少なすぎても、健康に悪影響を与える可能性があります。

体のバランスを適切に保つ最善の方法は、通常の食事の一部としてビタミン A が豊富な食品を摂取し、過剰な摂取を避けることです。

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