La maladie de Lyme reste un sujet de préoccupation cet été

Les pluies d’avril apportent des fleurs de mai. Ils apportent également plus que quelques invités indésirables – à savoir les tiques.

Mais les États-Unis sont-ils vraiment au bord d’une «explosion de tiques»?

La gravité de la saison des tiques de cette année a été soulignée dans un rapport sur les signes vitaux des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) publié plus tôt ce mois-ci.

Selon le CDC, les cas de maladies causées par les moustiques, les tiques et les puces ont triplé aux États-Unis depuis 2004.

Plus de 640 000 cas de maladies à vecteur ont été signalés au cours de cette période.

La maladie de Lyme reste un sujet de préoccupation cet été

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Mais les tiques en particulier semblent inquiétantes. Les maladies transmises par les tiques représentent plus de 60% de ces cas.

 

“Nous voyons plus de ticks dans plus d’endroits, et nous vivons dans un monde” plus de ticks dans plus d’endroits “. La tendance, appuyée par le rapport du CDC il y a peut-être une semaine, est qu’au cours de la dernière décennie, Les maladies transmises en général et les maladies transmises par les tiques en particulier ont augmenté », a déclaré Thomas Mather, PhD, directeur du Centre pour les maladies à transmission vectorielle de l’Université de Rhode Island, connu sous le surnom de« tique mec ».

Cependant, Mather n’est pas d’accord sur le fait que cette année sera sensiblement différente de celle des autres saisons de tiques récentes, malgré les gros titres de certains points de vente sur une «apocalypse des tiques» à venir.

«Je pense que cette année sera à peu près moyenne. Il n’y a rien qui me suggère qu’il serait supérieur à la normale ou inférieur à la normale », a déclaré Mather. «Ce n’est pas que tout à coup le monde a été jeté sur… avec des centaines de tiques de plus. C’est que les tiques se sont un peu répandues pour que plus de gens les rencontrent », a-t-il déclaré.

Et la légère augmentation du nombre de tiques, et par conséquent des maladies transmises par les tiques, peut avoir plus à voir avec la localisation qu’avec une augmentation de la population de tiques.

Ce n’est pas un hasard si la saison des tiques printanières coïncide également avec l’augmentation du nombre d’activités en plein air. Alors, tout comme les humains se réchauffent après les mois d’hiver … les tiques aussi.

“Il y a des tiques dans plus d’endroits, et ces endroits plus nombreux se trouvent juste dans les mêmes endroits où les gens vivent et jouent”, a déclaré Mather.

Nouvelles maladies découvertes

Avec de nouveaux endroits pour les tiques vient de nouvelles maladies.

 

Le rapport de la CDC indique que sept nouvelles maladies transmises par les tiques ont été découvertes entre 2004 et 2016.

Cela s’ajoute aux maladies graves et pérennes causées par les tiques, telles que la maladie de Lyme.

Les maladies transmises par les tiques varieront géographiquement, rendant les diagnostics et le traitement plus difficiles.

«Que se passe-t-il lorsque vous trouvez potentiellement des tiques dans de nouveaux endroits, elles peuvent servir d’agent de propagation des germes présents chez les animaux. En gros, ils pêchent les germes qui sont peut-être restés dans la population faunique », a déclaré Mather.

La maladie de Lyme est localisée dans certaines régions des États-Unis. La CDC rapporte que 95% des cas se produisent dans 14 États situés dans le nord-est – tels que le Maine et le Vermont – et autour de la région des Grands Lacs dans des États comme le Wisconsin.

Powassan est une autre maladie préoccupante mais grave qui peut entraîner des troubles neurologiques graves et la mort en l’absence de traitement. Environ 1 personne sur 15 qui contracte la maladie en meurt.

Cependant, il y a relativement peu de cas, avec la CDC rapportant moins de 100 cas aux États-Unis au cours de la dernière décennie.

 

Comment éviter les tiques

Les habitants des zones à tiques peuvent faire plusieurs choses pour rester en sécurité cette saison tout en profitant du plein air.

Janis Reed, PhD, entomologiste pour la compagnie de contrôle des insectes Mosquito Squad, vous encourage à suivre ces étapes:

  • Utilisez un produit répulsif contenant 20 à 30% de DEET sur votre peau et sur vos vêtements.
  • En randonnée, restez au centre du sentier. Évitez de marcher dans les hautes herbes ou les buissons.
  • Portez des pantalons et des manches longues si vous devez pénétrer dans une forêt ou une zone très boisée.
  • Vérifiez-vous, vos enfants et vos animaux de compagnie après être sortis de ces zones, en particulier les aisselles et les cheveux. Les tiques préfèrent les endroits humides et sombres.

Vous pouvez également contribuer à accroître la sécurité de votre maison contre les tiques en enlevant les débris de pelouse et d’arbre, en tondant les herbes hautes et en éloignant la terrasse et les patios des zones boisées.

Et rappelez-vous que les tiques, en particulier les nymphes, peuvent être aussi petites qu’une graine de pavot. Tout examen devrait être approfondi.

Vous pouvez également, moyennant un investissement modeste, conférer à vos vêtements une technologie insectifuge par l’intermédiaire d’une société comme Insect Shield.

Pour des informations détaillées et des ressources sur les tiques et leur protection, Mather recommande de consulter TickEncounter.org.

«Vous pouvez soit vous faire mordre, soit devenir intelligent», a-t-il déclaré.