Est-ce que la nourriture est bonne à manger? Un nouveau patch peut vous dire

Vous n’aurez peut-être pas besoin de tester le filet de porc ou de décider si votre boeuf haché est toujours bon, rien que par sa couleur.

Les ingénieurs et les chercheurs de l’Université McMaster veulent vous aider à savoir immédiatement si votre dîner est toujours bon à manger.

Ils le font avec quelque chose d’ordinaire: du papier.

Des chercheurs de l’université canadienne ont décrit leur innovation dans ACS Nano.

Ils ont révélé qu’ils travaillaient au développement de systèmes de détection sur papier destinés à diverses utilisations.

L’un de ces domaines est la technologie d’analyse des aliments et a donné lieu à ce que les chercheurs et les développeurs appellent Sentinel Wrap.

Ces patchs minces et transparents sont imprimés avec des molécules d’ADN inoffensives, ou biocapteurs.

nouvelles dates d'expiration des patchsCrédit: JD Howell, Université McMaster

Les patchs sont apposés à l’intérieur d’un emballage ou d’un conteneur de nourriture. Ils restent stables jusqu’à 14 jours, ce qui est généralement assez long pour que les aliments périssables soient emballés, achetés et cuits.

De plus, il n’est pas nécessaire d’ouvrir le paquet pour lire les biocapteurs. Au lieu de cela, les capteurs changeront de couleur lorsqu’ils détecteront des agents pathogènes nocifs dans certains aliments, de la viande au jus de pomme.

Vous pouvez utiliser un périphérique de poche, tel qu’un smartphone doté d’un logiciel spécifique, pour détecter les signaux des correctifs.

«Le patch a un colorant vert fluorescent», a déclaré à Healthline Hanie Yousefi, auteure principale de l’étude, étudiante diplômée et assistante de recherche à la faculté de génie de McMaster. “Lorsque les bactéries seront présentes, la pièce d’ADN commencera à briller et vous pourrez mesurer la lumière à l’aide d’un smartphone ou d’un logiciel approprié.”

Détecter les bactéries alimentaires

Actuellement, les patchs sont conçus pour détecter deux des agents pathogènes d’origine alimentaire les plus courants et les plus nocifs, E. coli et Salmonella.

Chaque année, plus de Aux États-Unis, des personnes sont tombées malades à cause de maladies d’origine alimentaire, selon le Centers for Disease Control and Prevention. Environ 3 000 de ces personnes meurent des suites de ces agents pathogènes.

 

Dans le monde entier, le nombre est encore plus élevé avec maladies et 420 000 décès. Selon l’Organisation mondiale de la santé, 30% des décès dus à des maladies d’origine alimentaire concernent des enfants de 5 ans et moins.

Les chercheurs de McMaster espèrent que ces correctifs permettront aux gens de s’assurer que les aliments qu’ils ont entre les mains sont sans danger pour la santé.

De même, un résultat positif pourrait les dissuader de cuisiner avec des produits dangereux.

En fin de compte, explique Yousefi, les correctifs pourraient aider à remplacer les «dates de péremption» omniprésentes utilisées par de nombreux fabricants pour leurs produits alimentaires.

Ces dates, bien qu’elles soient une prédiction utile, ne sont pas toujours la meilleure mesure de l’état d’un aliment. Le transport et le stockage peuvent avoir une incidence sur la durée pendant laquelle un aliment est toujours bon et sans danger.

«À l’avenir, si vous allez dans un magasin et que vous voulez être sûr que la viande que vous achetez est sûre avant de l’utiliser, vous aurez un moyen beaucoup plus fiable que la date de péremption», déclare Yousefi. .

Réduire le gaspillage alimentaire

Chaque année, des millions de tonnes de nourriture sont jetées. Les épiceries sont également obligées de mélanger parfaitement la viande, les produits et d’autres aliments en raison de ces dates estimées.

 

«Nous pouvons arrêter le gaspillage de la bonne nourriture et avoir une manière intelligente d’examiner la nourriture», dit Yousefi.

Maintenant qu’ils ont démontré l’efficacité de ces correctifs, Yousefi et l’équipe d’ingénieurs et de biochimistes qui ont développé Sentinel Wrap espèrent que les partenaires de l’industrie alimentaire commenceront à chercher des moyens d’intégrer ces correctifs à leurs produits.

Ils cherchent également à développer de nouveaux correctifs qui “ciblent les agents pathogènes d’origine alimentaire qui nuisent activement aux personnes dans le monde”, dit-elle.

À la recherche de partenaires

Cependant, avant que vous allumiez vos longes de porc et vos cuisses de poulet, Yousefi indique que le patch doit éliminer plusieurs obstacles réglementaires.

Ils espèrent qu’un partenariat avec des entreprises du secteur alimentaire pourra aider à généraliser le produit plus rapidement.

«Le soutien financier des partenaires de l’industrie et des investissements peut contribuer à faire avancer le processus», a déclaré Yousefi.

En attendant ces prochaines phases, les chercheurs se tournent déjà vers d’autres domaines où ces bandelettes de détection d’agents pathogènes pourraient être utiles.

Selon les chercheurs, la même technologie pourrait être utilisée pour vérifier la présence de bactéries sur les surfaces des hôpitaux, alerter les consommateurs sur les ingrédients périmés de certains produits, tels que les médicaments, ou détecter des infections dans les plaies.

 

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