Des scientifiques examinent la stimulation cérébrale comme traitement possible de la maladie d’Alzheimer

L’envoi d’impulsions électroniques à travers un cerveau endommagé par la maladie d’Alzheimer pourrait devenir une nouvelle méthode de traitement précoce.

Une étude dirigée par le Dr Andres Lozano, du Centre de neuroscience Krembil au Canada, au Toronto Western Hospital, a conclu que les patients âgés de plus de 65 ans atteints de la maladie d’Alzheimer bénin pouvaient bénéficier d’une stimulation cérébrale profonde.

La stimulation cérébrale profonde n’a rien de nouveau, mais son utilisation en tant que thérapie plus ciblée pourrait rapporter des fruits.

«Les implants de stimulation cérébrale profonde (DBS) sont utilisés depuis plus de 30 ans, principalement pour traiter les tremblements de patients atteints de la maladie de Parkinson», a déclaré le Dr Doug Scharre, directeur de la division de neurologie cognitive du Wexner Medical Center de l’Ohio State University, à Healthline. .

Des scientifiques examinent la stimulation cérébrale comme traitement possible de la maladie d’Alzheimer

John Lund | Getty Images

Scharre note que, bien que le traitement DBS soit approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) pour la maladie de Parkinson, il s’agit toujours d’un traitement expérimental dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

L’essai de phase II de Lozano a dirigé la stimulation sur le fornix, un faisceau de fibres nerveuses dans le cerveau.

Les chercheurs ont constaté que les participants âgés de 65 ans et plus présentaient une progression de la maladie plus lente que les participants plus jeunes.

 

Encouragés par ces résultats, Lozano et son équipe lanceront bientôt des essais de phase III.

«Je pense que c’est un article intéressant et qu’il est important d’élargir les types de thérapies que nous explorons», a déclaré à Healthline James Hendrix, PhD, directeur des initiatives scientifiques mondiales à l’Alzheimer’s Association.

Hendrix a noté que cette dernière recherche impliquait un groupe d’étude relativement petit.

«L’objectif principal était d’examiner la sécurité chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer légère, et elle semble être sans danger», a déclaré Hendrix. “Nous avons juste besoin de plus de recherches dans ce domaine avant de pouvoir dire avec certitude si ce traitement sera efficace.”

Divers domaines de recherche

Il n’ya pas d’espoir de trouver un traitement curatif pour la maladie d’Alzheimer dans un proche avenir.

Cependant, cela ne signifie pas que les chercheurs ne font pas de percée.

«L’un des domaines de recherche les plus prometteurs actuellement en cours est la recherche sur les biomarqueurs», a déclaré Hendrix.

Les biomarqueurs sont si importants, en particulier pour le développement de médicaments destinés aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer, c’est que les médecins et les chercheurs disposent de moyens plus efficaces pour diagnostiquer la maladie, en particulier au début de sa progression, lorsque les symptômes peuvent être légers.

“Il y a quelques années encore, l’autopsie était le seul moyen de savoir si une personne était atteinte de la maladie d’Alzheimer”, explique Hendrix. «Nous devions trouver des personnes pour participer à des essais cliniques en fonction de leurs symptômes ciblés. Ces nouvelles technologies nous permettent d’observer ce qui se passe à l’intérieur d’un cerveau vivant. ”

Hendrix note également que les changements de style de vie peuvent aider les patients à rester en bonne santé et à se protéger des maladies.

L’Alzheimer’s Association soutient une étude américaine de type POINTER, une étude clinique de deux ans visant à déterminer si les interventions axées sur le mode de vie peuvent protéger la santé du cerveau.

Beaucoup d’obstacles restent

Le problème le plus évident avec le traitement de la maladie d’Alzheimer est que le meilleur des scénarios n’est pas un traitement curatif mais plutôt un ralentissement du taux de déclin.

Mais il existe une foule de problèmes moins évidents qui empêchent de trouver des traitements efficaces pour la maladie d’Alzheimer.

Scharre note que le traitement par DBS a ses limites.

«Il faut une opération du cerveau pour placer les câbles du stimulateur dans le cerveau», explique-t-il. «Bien qu’il s’agisse maintenant d’une procédure standard et fréquemment utilisée pour la maladie de Parkinson, une chirurgie du cerveau sous anesthésie est nécessaire. Les batteries doivent être changées ou rechargées régulièrement. Des ajustements des paramètres du stimulateur sont nécessaires au début pour trouver les paramètres optimaux pour chaque patient, nécessitant des visites ambulatoires après la chirurgie. ”

 

Hendrix dit qu’il y a deux obstacles importants à la recherche de thérapies potentielles: l’argent et la recherche des participants appropriés à l’étude.

«C’est très coûteux. On estime que le coût de la mise au point d’un traitement médicamenteux s’élèverait à 2 milliards de dollars», a-t-il déclaré. «C’est certainement une chose dont très peu d’organisations peuvent supporter le coût, en particulier compte tenu du risque élevé. C’est parce que la maladie d’Alzheimer est une maladie à évolution lente que les essais ont tendance à durer plus longtemps. »

Afin de prouver l’efficacité d’un traitement, les chercheurs doivent démontrer que le groupe recevant le traitement se porte mieux que le groupe recevant le placebo. Hendrix explique que cette maladie, qui évolue lentement comme Alzheimer, peut prendre beaucoup de temps.

Il existe également le fait que certaines des nouvelles technologies de diagnostic sont coûteuses.

“Il y a le coût des biomarqueurs dans la recherche clinique”, a déclaré Hendrix. «L’imagerie amyloïde et PET (tomographie par émission de positrons) coûte entre 3 000 et 5 000 dollars par balayage. Donc, si vous avez 3 000 personnes dans votre essai de phase 3 et que tout le monde doit passer un PET-scan, voire deux ou trois, vous pouvez voir à quelle vitesse les coûts augmentent. ”

Bien que la maladie d’Alzheimer soit répandue aux États-Unis, il est en réalité difficile pour les chercheurs de trouver les participants appropriés aux essais cliniques.

«C’est très difficile, car de nombreux essais ont des critères d’inclusion et d’exclusion», a déclaré Hendrix. “Beaucoup de gens ne savent pas qu’ils sont atteints de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce et ne peuvent donc pas solliciter d’essai clinique. Ils risquent alors de ne plus pouvoir prétendre à la maladie.”

Cet obstacle est suffisamment important pour que l’Alzheimer’s Association offre un service gratuit d’appariement d’études cliniques appelé TrialMatch. Ce service génère des listes d’études personnalisées en fonction des informations fournies par l’utilisateur, ce qui permet aux participants potentiels à l’étude de déterminer les études auxquelles ils pourraient prétendre.

Alors que les défis sont importants, des technologies telles que l’analyse de biomarqueurs et la stimulation cérébrale profonde montrent que des progrès sont en cours, même si aucun traitement n’est en vue.

«Je pense que la stimulation cérébrale profonde est un exemple d’extension des types de thérapies qui nous intéressent», a déclaré Hendrix. «À l’Alzheimer’s Association, nous sommes intéressés par tous les types. Nous voulons traiter cette maladie efficacement. Nous sommes intéressés par les approches basées sur les dispositifs comme DBS, les approches médicamenteuses et le mode de vie en tant que moyen de réduire les risques. “