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De quelle manière les traumatismes de l’enfance peuvent-ils affecter les gens 

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Les traumatismes de l’enfance peuvent provoquer une dépression, un trouble de stress post-traumatique SSPT, des troubles de l’alimentation, etc. Les effets d’un traumatisme peuvent continuer à influencer les sentiments, la santé et les comportements d’une personne à l’âge adulte.

Des événements indésirables ou pénibles survenus pendant l’enfance, comme le fait d’être victime ou témoin d’abus ou la perte soudaine d’un être cher, peuvent conduire à un traumatisme infantile.

Les traumatismes survenus pendant l’enfance peuvent continuer à influencer les sentiments et les comportements d’une personne à l’âge adulte. Cependant, des interventions telles que la psychothérapie peuvent aider une personne à guérir et à gérer les effets d’un traumatisme infantile.

Cet article explique les traumatismes de l’enfance, comment ils affectent les enfants, les symptômes des traumatismes de l’enfance chez les adultes et comment guérir.

Table des matières

Qu’est-ce qu’un traumatisme infantile ?

De quelle manière les traumatismes de l’enfance peuvent-ils affecter les gens 

Un traumatisme infantile peut survenir lorsqu’un enfant est témoin ou subit un événement indésirable qui le fait se sentir menacé, en danger ou incapable d’y faire face.

Lire Aussi : 

  1. Traumatisme et dépression : ce qu’il faut savoir
  2. L’ibogaïne psychédélique peut aider au SSPT et à la dépression après un traumatisme crânien

Selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration SAMHSA, plus des deux tiers des enfants vivent au moins un événement traumatisant avant l’âge de 16 ans.

Les événements suivants peuvent provoquer des traumatismes chez l’enfant :

  • abus physique, sexuel ou psychologique
  • négligence
  • perte soudaine ou violente d’un être cher
  • une catastrophe naturelle, comme un ouragan
  • un acte de violence à grande échelle, comme un acte de terrorisme ou de violence à l’école
  • accidents ou maladies graves ou mettant la vie en danger
  • expériences de guerre et de réfugiés
  • les facteurs de stress liés au fait de faire partie d’une famille militaire, comme un déploiement parental ou une blessure
  • exploitation sexuelle commerciale

Comment le traumatisme affecte les enfants

Les effets d’un traumatisme peuvent affecter de nombreux domaines de la vie d’un enfant. Ceux-ci inclus:

  • Santé physique: Les enfants peuvent ressentir des réactions accrues au stress physique et des symptômes physiques, tels que des maux de tête et des maux d’estomac.
  • Santé mentale: UN Bilan 2021 des études associent les traumatismes de l’enfance à des problèmes de santé mentale à l’âge adulte, notamment le trouble bipolaire, la dépression, l’anxiété et la psychose.
  • Capacités cognitives: Les traumatismes de l’enfance peuvent affecter les processus émotionnels et mentaux du cerveau. Les enfants peuvent avoir des difficultés à résoudre des problèmes, à planifier, à apprendre de nouvelles informations et à raisonner efficacement.
  • Amour propre: Les traumatismes de l’enfance peuvent conduire à un sentiment d’inutilité, de honte et de culpabilité chez les enfants. Les enfants peuvent se blâmer pour le traumatisme ou se sentir impuissants et impuissants.
  • Régulation émotionnelle : Les enfants qui subissent un traumatisme peuvent avoir des difficultés à gérer leurs émotions. Ils peuvent être submergés par des sentiments de peur et d’anxiété.
  • Des relations: Les traumatismes de l’enfance peuvent affecter la capacité d’un enfant à nouer des liens avec ses tuteurs, ses autorités et ses amis.

Trouble de stress post-traumatique SSPT

Selon le Département américain des Anciens Combattants, 3 à 15 % des filles et 1 à 6 % des garçons développent un syndrome de stress post-traumatique à la suite d’un événement traumatisant dans leur enfance.

Un enfant atteint du SSPT peut présenter des symptômes tel que:

  • peur et tristesse intenses
  • revivre constamment l’événement ou le jouer à travers le jeu
  • se sentir très bouleversé lorsque quelque chose déclenche des souvenirs du traumatisme
  • se retirer
  • se sentir désespéré et impuissant
  • difficulté à dormir et faire des cauchemars
  • éviter les personnes ou les lieux liés au traumatisme
  • irritabilité et accès de colère
  • surprendre facilement
  • vigilance constante face aux menaces
  • engourdissement
  • nier que l’événement traumatisant ait eu lieu

L’âge est-il important ?

SAMHSA suggère que les enfants peuvent réagir différemment au traumatisme en fonction de leur âge :

  • Enfants d’âge préscolaire: Le traumatisme peut provoquer des pleurs, des cris, des cauchemars, de mauvaises habitudes alimentaires et la peur d’être séparé d’un soignant chez les très jeunes enfants.
  • Jeunes enfants: Les enfants d’âge scolaire primaire peuvent ressentir de la peur, de l’anxiété, de la culpabilité et des difficultés à dormir ou à se concentrer en réponse à un traumatisme.
  • Adolescents : Les adolescents qui subissent un traumatisme peuvent développer une dépression, des sentiments d’isolement, des comportements d’automutilation et des troubles de l’alimentation. Ils peuvent abuser de l’alcool et des drogues.

Symptômes d’un traumatisme infantile à l’âge adulte

Traumatisme de l’enfance peut avoir effets continus, parfois permanents. Les adultes concernés peuvent ressentir les effets potentiels suivants d’un traumatisme infantile.

Santé physique

Selon le Centres de contrôle et de prévention des maladies CDC, les expériences défavorables de l’enfance peuvent affecter le système immunitaire. Ces événements peuvent augmenter le risque de certaines maladies chroniques, notamment le diabète et les maladies cardiaques.

Une revue d’études réalisée en 2019 a révélé que les personnes ayant subi un traumatisme pendant l’enfance présentaient un risque plus élevé de souffrir des problèmes de santé suivants à l’âge adulte :

  • perturbations de sommeil
  • maladie cardiaque
  • cancer
  • maladies auto-immunes
  • maladie du foie

Santé mentale

Les personnes ayant subi un traumatisme pendant l’enfance peuvent présenter un risque plus élevé de problèmes de santé mentale graves à l’âge adulte, notamment :

  • dépression
  • SSPT
  • troubles psychotiques
  • problèmes de colère

Selon le National Health Service NHS du Royaume-Uni, un problème de santé mentale nouvellement diagnostiqué chez les adultes sur trois est directement lié à des expériences indésirables vécues dans l’enfance.

Des relations

Expériences indésirables dans l’enfance peut causer le stress toxique, qui peut affecter la capacité d’une personne à nouer des relations saines et stables.

Une étude de 2017 portant sur des couples de jeunes mariés suggère que les personnes ayant subi des violences dans l’enfance étaient moins susceptibles de se sentir satisfaites dans leur relation, même en tant que jeunes mariés, quels que soient les caractéristiques et les comportements de leur partenaire.

Abus de substances

Traumatisme de l’enfance peut mener à toxicomanie chez les adolescents et les adultes. Les personnes qui ont subi des abus ou des traumatismes dans leur enfance peuvent utiliser l’alcool et les drogues comme méthode d’adaptation. Cela peut entraîner des troubles liés à la consommation de substances, notamment une dépendance.

De l’aide est disponible

Demander de l’aide pour lutter contre la dépendance peut sembler intimidant, voire effrayant, mais plusieurs organisations peuvent fournir un soutien.

Si vous pensez que vous ou un de vos proches présentez des signes de dépendance, vous pouvez contacter les organismes suivants pour obtenir une aide et des conseils immédiats :

  • Administration des services de toxicomanie et de santé mentale SAMHSA : 800-662-4357 ATS : 800-487-4889
  • 988 Bouée de sauvetage en cas de suicide et de crise : 988

Guérir les traumatismes de l’enfance

Un soutien est disponible pour les adultes ayant subi un traumatisme dans leur enfance. Les traitements et les stratégies de prise en charge pour les adultes ayant subi un traumatisme durant l’enfance comprennent :

  • Psychothérapie: La thérapie par la parole, telle que la thérapie cognitivo-comportementale TCC axée sur les traumatismes, peut aider à changer la façon dont une personne comprend ses pensées, ses capacités et ses comportements et à développer des moyens sains de faire face aux effets durables des événements traumatisants.
  • Soutien: Passer du temps avec des amis, des proches ou des groupes de soutien peut aider une personne à se sentir moins isolée et à gérer les effets des traumatismes de l’enfance.
  • Réduction du stress: La pleine conscience, l’exercice ou d’autres stratégies et activités de réduction du stress peuvent améliorer l’humeur d’une personne et favoriser la régulation émotionnelle.
  • Une routine saine : Le maintien d’un horaire pour manger, dormir, faire de l’exercice et d’autres activités peut aider une personne à faire face et à se sentir moins dépassée.

Aider les enfants ayant vécu un traumatisme

Les enfants qui subissent un traumatisme peut également bénéficier issue de la psychothérapie. Les types de thérapie peuvent inclure la TCC, la thérapie familiale et la thérapie par le jeu.

Si le traumatisme provoque d’autres problèmes de santé mentale, tels que le SSPT, un médecin peut prescrire des médicaments pour aider à gérer les symptômes.

Les adultes peuvent aider un enfant qui a vécu un événement traumatisant en l’aidant à se sentir en sécurité et pris en charge. Ce peut impliquer:

  • permettre à l’enfant de pleurer et d’exprimer sa tristesse
  • les aider à exprimer leurs sentiments en parlant, en écrivant ou en dessinant
  • s’assurer qu’ils sont en sécurité
  • répondre à leurs besoins fondamentaux
  • maintenir des routines, telles que les heures de repas et les histoires au coucher
  • limiter leur exposition aux rappels, tels que les reportages sur l’événement traumatisant
  • les aider à conserver un sentiment de contrôle en les laissant prendre certaines décisions, comme quoi porter
  • leur fournir une veilleuse ou leur permettre de dormir dans la chambre avec un soignant pendant une courte période s’ils ont du mal à dormir
  • ne discuter de ses sentiments que lorsque l’enfant est prêt à le faire

Quand parler à un médecin

Le Institut national de la santé mentale suggère de contacter un professionnel de la santé si un enfant ayant subi un traumatisme présente des symptômes tels que :

  • dépression
  • engourdissement émotionnel
  • flashbacks
  • signes évidents de stress

Les adultes qui subissent les effets physiques ou mentaux d’un traumatisme infantile peuvent également parler à un médecin pour recevoir de l’aide et un traitement.

Cela peut impliquer de traiter tout problème de santé physique et de trouver un professionnel de la santé mentale pour les aider à surmonter leurs difficultés émotionnelles et à gérer leurs problèmes de santé mentale.

Résumé

Un traumatisme infantile peut survenir après qu’un événement indésirable ait rendu l’enfant en danger ou incapable de faire face. Un traumatisme peut altérer les capacités émotionnelles et cognitives d’un enfant et perturber son développement scolaire et social.

Les adultes qui ont subi un traumatisme durant leur enfance peuvent présenter un risque plus élevé de problèmes de santé mentale et de certains problèmes de santé physique. Ils peuvent également avoir des difficultés à entretenir des relations avec les autres.

Il n’est jamais trop tard pour qu’une personne reçoive de l’aide suite à un traumatisme infantile. La psychothérapie et d’autres interventions peuvent aider les adultes et les enfants à faire face et à guérir.

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