Dans le débat sur le lait maternel, une nouvelle étude révèle que l'intention d'allaiter peut signifier des bébés en meilleure santé.

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Les experts veulent que les nouveaux parents se sentent soutenus dans leur choix entre le lait maternisé et l'allaitement. Getty Images

L’expérience de la naissance de Jessica Bates n’a pas eu lieu comme prévu.

Sa grossesse n’a pas été facile. Après avoir accouché de son premier enfant, Henry, en mars de cette année via une césarienne d'urgence, il a passé plusieurs jours à l'unité de soins intensifs néonatals en raison d'une suspicion d'infection.

Alors que Bates, basée à Washington DC, se remettait de l’opération d’urgence, elle n’avait pas encore produit de lait. Les infirmières de l’USIN ont donc donné à Henry des préparations lactées.

Tout au long de sa grossesse, Bates a supposé qu’elle allaiterait son nouveau-né.

Cependant, l'allaitement s'est avéré être une lutte, en particulier parce que Bates a souffert du SSPT dès l'accouchement d'urgence et souffrait de dépression post-partum.

«J'étais un peu dans le brouillard… peut-être pendant les deux premiers mois de la maternité», a déclaré Bates. «J’ai vraiment eu du mal à pomper et à allaiter et je n’ai pas pu prendre le sein. Je ne lui apportais pas vraiment de nourriture et j'étais tellement fatiguée. Et la récupération de la césarienne était si difficile.

Pendant des années, on a dit aux nouveaux parents que «le sein est le meilleur». Mais dans certains cas, les nouvelles mères ou les parents qui veulent faire ce qu’il ya de mieux pour leur enfant font face à des obstacles: biologiques, mentaux ou physiques.

Et maintenant, de nouvelles recherches indiquent que le simple fait d'allaiter peut être lié à de meilleurs résultats pour les bébés.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Population Health a révélé que l’intention d’une mère d’allaiter au sein – même si elle n’allait pas réellement allaiter – pourrait être un facteur important de la santé de son enfant.

Une histoire de femme

Malgré les difficultés qu'elle avait traversées, Bates a tenté d'allaiter pendant trois semaines. Une consultante en allaitement l'a rencontrée à l'hôpital et ses amis et sa famille l'ont encouragée à persister.

Finalement, avec les bénédictions de son pédiatre et de son mari, elle décida qu'Henry serait exclusivement nourri au lait maternisé.

«Je sentais vraiment que quelqu'un d'autre avait besoin de pouvoir le nourrir et que je devais aussi pouvoir dormir la nuit», a déclaré la nouvelle maman.

Ce n’était pas une décision qu’elle avait prise à la légère. «Naviguer sur cette route à l’origine était très difficile», a déclaré Bates à Healthline. "Il m'a fallu un certain temps pour y arriver."

Quand la femme de 39 ans a finalement pris la "décision ferme" de nourrir ses préparations, cependant, "je n’ai reçu que du soutien", a-t-elle déclaré.

Son pédiatre lui a assuré que Henry s'épanouirait, peu importe comment il recevait sa nutrition.

«Notre pédiatre m’a dit:« Quoi que vous décidiez de faire, je veillerai à ce qu’il soit nourri et à sa santé », at-elle rappelé.

Étude sur l'intention d'allaitement

L’étude, dirigée par les chercheurs Jessica Su, PhD, professeure adjointe au département de sociologie de l’Université de Buffalo, et Kerri Raissian, professeure adjointe du département des politiques publiques de l’Université du Connecticut, a analysé les données de l’étude II de 2005 sur les pratiques d’alimentation du nourrisson.

Conçue par la US Food and Drug Administration et le Centers for Disease Control, cette étude contient les réponses de 1 008 femmes ayant répondu aux sondages au cours du troisième trimestre et presque tous les mois au cours de la première année de vie de leur enfant.

Au cours du troisième trimestre de leur grossesse, 65% des mères interrogées ont déclaré avoir l’intention d’allaiter au sein, tandis que 35% ont répondu que non. Mais deux mois après la naissance, ces chiffres avaient presque basculé: 40% des mères allaitaient au sein, mais 60% des mères ne l’étaient pas.

En d’autres termes, toutes les mères qui n’ont jamais eu l’intention d’allaiter ne le faisaient pas, mais deux mois après la naissance, près de 25% des mères qui avaient l’intention d’allaiter ne le faisaient pas non plus.

Les chercheurs ont ensuite examiné les données relatives aux effets sur la santé de tous les nourrissons participant à l’étude. Ils ont découvert qu'après deux mois, les nourrissons des mères qui avaient l'intention d'allaiter mais ne présentaient pas de problèmes de santé similaires à ceux des mères qui avaient réellement allaité en ce qui concerne les otites, les virus respiratoires syncytiaux (VRS) et le nombre de besoin d'antibiotiques.

En d'autres termes, la santé des nourrissons dont la mère avait l'intention d'allaiter ressemblait davantage à celle des mères qui allaitaient réellement – ce qui, selon les chercheurs, est une découverte remarquable.

Autres facteurs affectant la santé du nourrisson

L’American Academy of Pediatrics recommande l’allaitement au sein comme unique source de nutrition pour les six premiers mois du nouveau-né.

«L’allaitement est sans aucun doute la meilleure pratique d’alimentation pour un nouveau-né», a déclaré le Dr Sourabh Verma, professeur adjoint au département de pédiatrie et directeur médical adjoint de l’USIN à l’hôpital Tisch de la NYU Langone.

Il cite la réduction des infections des oreilles, des intestins et des voies respiratoires comme deux des principaux avantages pour les nourrissons. Le lait maternel contient des anticorps qui aident le nourrisson à lutter contre les virus et les bactéries. L’allaitement est également associé à un risque moins élevé de syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN), à la fois après un mois et un an de la vie d’un nourrisson.

L'allaitement présente également de nombreux avantages pour la mère, notamment de meilleures contractions utérines, moins de problèmes de saignement après l'accouchement, une perte de poids précoce de la grossesse et une diminution du risque de cancer de l'ovaire et du sein, dit Verma.

L’allaitement maternel «n’impacte pas seulement le nouveau-né qui va devenir un citoyen significatif du pays et qui contribue de multiples façons, mais aussi la mère, qui est un élément important de la société et sa propre santé», a déclaré Verma à Healthline.

Tout en reconnaissant les avantages nutritionnels du lait maternel, les experts affirment qu’il est nécessaire de mieux comprendre la portée de la santé des nourrissons.

"Sans aucun doute, le lait maternel est le meilleur lait", a déclaré Verma. "Mais ce que nous devons vraiment comprendre, c'est quels sont les autres facteurs qui jouent un rôle dans la nutrition et la santé du nourrisson."

Verma a été intriguée par les conclusions de l’intention d’une mère d’allaiter au sein et a déclaré que cela pouvait refléter «sa compréhension de diverses autres choses, telles que la nutrition de l’enfant, sa propre nutrition, [and] sa propre santé, ce qui pourrait améliorer la santé d’un enfant. "

En effet, a expliqué Su, "ce n'est peut-être pas uniquement le lait maternel qui améliore les résultats pour la santé de ces nourrissons".

D'une part, les participants à l'étude II sur les pratiques d'alimentation du nourrisson étaient principalement de race blanche, mariés et avaient fait des études collégiales. Tous ces facteurs pourraient influencer les décisions de la mère pendant la grossesse ainsi que lors de la naissance du bébé. Par conséquent, les chercheurs suggèrent que le fait de ne donner que du lait maternel obscurcisse complètement le tableau.

"On ne sait pas si les meilleurs résultats pour la santé des enfants nourris au sein sont dus aux propriétés du lait maternel ou à beaucoup d'autres avantages", a déclaré Su.

"Personne ne serait capable de différencier nos enfants par la suite"

Su et Raissian ont commencé à s'intéresser de plus près aux données de l'Étude II sur les pratiques d'alimentation du nourrisson en raison de leurs propres expériences de vie en tant que mères.

Ils se connaissaient depuis leurs études supérieures. Quand ils sont devenus parents, ils ont nourri leurs enfants de différentes manières. Selon Su, des conversations privées sur la stigmatisation et la honte suscitées par l'alimentation au lait maternisé les ont amenés à porter leur attention sur le sujet en tant que chercheurs.

«L'une de nous a réussi à allaiter et l'autre pas», a déclaré Su à Healthline. Les deux de leurs enfants sont en bonne santé. Ils se sont alors dit, en tant que chercheurs, «examinons cela, car cela pourrait signifier qu’il existe des moyens plus efficaces d’améliorer la santé des nourrissons en plus de simplement [parents] d'allaiter », a-t-elle dit.

«Nous ne disons pas ne pas allaiter. Je pense que c’est génial si cela fonctionne pour les gens », a poursuivi Su. «Mais je pense aussi qu’il est important de ne pas vilipender la préparation comme étant un poison alors qu’il n’ya aucune preuve que cela désavantage vraiment les enfants. C’est presque comme s’attaquer à l’ennemi du parfait. "

Les experts et les chercheurs ont convenu que les mères devaient être soutenues dans leurs décisions, quel que soit leur choix.

"Ce que je ressens, ce sont tous les hôpitaux et toutes les informations sont maintenant la culpabilité, la culpabilité, la culpabilité, la culpabilité, [that] si vous n’allaitez pas, quelque chose ne va pas avec vous », a déclaré Sara-Chana Silverstein, consultante en lactation et allaitement certifié et conseil d'administration, doula basée à Brooklyn.

En tant que consultante en allaitement depuis 25 ans, Silverstein insiste sur le fait que les nouvelles mères et leurs prestataires de soins de santé ont besoin de plus d’information sur ce qu’il faut attendre de l’allaitement et sur tous les différents facteurs qui entrent en ligne de compte.

En particulier, de nombreuses femmes n’ont pas appris que la taille et la forme des mamelons peuvent avoir un impact sur l’allaitement. Ils pensent qu’ils échouent, pour ainsi dire, alors qu’ils ont besoin de techniques d’adaptation différentes.

Les nouvelles mamans doivent apprendre la bonne façon d'allaiter avec leurs mamelons et de développer «un plan qui fonctionne autour de la personne individuelle», a déclaré Silverstein.

«Ma philosophie est d'oublier la culpabilité. Éduquer, éduquer, éduquer, [and] restez à leurs côtés », dit-elle.

Verma aimerait également voir moins de culpabilité pour les nouvelles mamans.

«Il est très important de s’assurer que la mère ne se sent pas coupable de [formula-feeding]," il a dit. "Elle [shouldn’t feel] qu’elle prend la nutrition de son propre bébé, la meilleure partie de la nutrition, et lui donne un substitut. "

L'établissement médical doit s'assurer que les nouvelles mères sont informées que «son exercice et sa propre nutrition, son propre sommeil et son repos» sont extrêmement importants et que «nous pouvons fournir de la nutrition», quelle que soit la façon dont son enfant est nourri, dit Verma.

Il dit que le soutien des mères après l'accouchement ira énormément vers elle et le bien-être de son bébé.

«Nous devrions aider ces mères, qui, à n’en pas douter, travaillent comme Superwoman», a-t-il déclaré.