La dépression touche plus de 300 millions de personnes dans le monde, dont 1 adulte sur 10 aux États-Unis seulement (1, 2).

Alors que de nombreux médicaments traitent efficacement la dépression, certaines personnes préfèrent utiliser des remèdes naturels ou alternatifs.

Le millepertuis est une plante médicinale utilisée depuis des siècles pour traiter la dépression, parmi une foule d'autres problèmes.

Qu'est-ce que le millepertuis?

Le millepertuis, connu botaniquement comme Hypericum perforatum, est une plante sauvage originaire d’Europe et d’Asie. Il a jaune, fleurs en forme d'étoile.

Il est traditionnellement récolté vers le jour de la Saint-Jean à la fin juin – d'où son nom.

Les fleurs et les boutons de la plante peuvent être séchés et transformés en capsules et en thé ou pressés pour être utilisés dans des huiles et des extraits liquides.

Il est le plus souvent utilisé pour traiter la dépression et les affections associées, telles que l'anxiété, les problèmes de sommeil et les troubles affectifs saisonniers.

Bien qu'il soit généralement pris par voie orale sous forme de gélules, de thé ou d'extrait liquide, il peut également être appliqué directement sur la peau sous forme d'huile.

Aux États-Unis, il est classé comme complément alimentaire par la FDA (Food and Drug Administration) et n'est pas approuvé comme médicament sur ordonnance pour la dépression.

Cependant, c'est l'un des produits à base de plantes les plus couramment achetés aux États-Unis.

Résumé: Le millepertuis est une plante sauvage. Ses fleurs et ses boutons sont couramment utilisés comme traitement alternatif pour la dépression et d’autres affections.

Comment ça marche?

Bien que les effets du millepertuis sur votre corps ne soient pas bien compris, on pense qu'il agit de la même manière que les antidépresseurs.

Les recherches suggèrent qu'un certain nombre de ses principes actifs, notamment l'hypericine, l'hyperforine et l'adypyperforine, pourraient être responsables de ces avantages.

Ces ingrédients semblent augmenter les niveaux de messagers chimiques dans le cerveau, tels que la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline. Ceux-ci agissent alors pour lever et réguler votre humeur (3).

Fait intéressant, le millepertuis n'a pas certains des effets secondaires courants des antidépresseurs sur ordonnance, tels que la perte de la libido.

Résumé: On pense que le millepertuis régule l'humeur en augmentant les niveaux de plusieurs messagers chimiques dans le cerveau.

Il peut être aussi efficace que les antidépresseurs

Il existe des preuves solides en faveur de l’utilisation du millepertuis dans le traitement de la dépression.

En 2016, un examen approfondi de 35 études a examiné ces effets.

Il a constaté que le millepertuis (4):

  • Réduction des symptômes de dépression légère et modérée plus qu'un placebo
  • Réduction des symptômes dans une mesure similaire à celle des antidépresseurs sur ordonnance
  • Semblait avoir moins d'effets secondaires que les antidépresseurs sur ordonnance
  • Ne semble pas réduire la libido, un effet secondaire commun des antidépresseurs

Cependant, il y avait un manque de recherche sur ses effets sur la dépression sévère.

Une autre analyse récente a porté sur 27 études comparant les effets du millepertuis et des antidépresseurs. Il a montré que le millepertuis avait des effets similaires à ceux des antidépresseurs sur les dépressions légères à modérées.

Il a également trouvé que moins de personnes ont arrêté de prendre le millepertuis au cours des études, par rapport aux antidépresseurs. Cela pourrait être dû à son moins d'effets secondaires (5).

En outre, dans une étude contrôlée, 251 personnes ayant pris entre 900 et 1 800 mg de millepertuis pendant six semaines ont vu leur score de dépression diminuer de 56,6%, contre 44,8% chez les antidépresseurs (6).

Enfin, une autre étude contrôlée portant sur 241 personnes prenant soit du millepertuis ou un antidépresseur a montré que 68,6% des personnes présentaient une réduction des symptômes avec le millepertuis, par rapport à 70,4% des personnes sous antidépresseur (7).

Résumé: Des études montrent que le millepertuis semble être aussi efficace que les antidépresseurs dans le traitement de la dépression légère à modérée. Il semble également avoir moins d'effets secondaires.

Autres avantages potentiels

Le millepertuis a également fait l'objet de recherches concernant d'autres affections, notamment:

  • Syndrome prémenstruel (PMS): Une étude a montré que les suppléments de millepertuis réduisaient les symptômes du syndrome prémenstruel. Cependant, une étude plus récente d'études n'a pas trouvé plus efficace qu'un placebo (8, 9).
  • Cicatrisation de la plaie: Lorsqu'il a été appliqué sur la peau, il s'est avéré efficace pour traiter les plaies de pression, les plaies, les ecchymoses, les brûlures et les hémorroïdes (10, 11).
  • Symptômes de la ménopause: Une petite étude a révélé une réduction significative des symptômes liés à la ménopause après la prise d'extrait liquide de millepertuis par rapport à un placebo (12).
  • Trouble affectif saisonnier (SAD): Le TAS est une forme de dépression qui survient pendant les mois d'hiver. Il existe des preuves assez faibles en faveur de l'utilisation de suppléments de millepertuis dans le traitement du TAS (13).
  • Cancer: Des études au tube à essai ont montré que l'hypericine dans le millepertuis peut inhiber la croissance des cellules tumorales. Cependant, il n'est pas recommandé comme traitement du cancer en raison de son interaction potentielle avec d'autres médicaments anticancéreux (14, 15).

En outre, certains affirment qu'il peut être utilisé pour traiter le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et aider les personnes à cesser de fumer.

Cependant, il n’existe actuellement aucune preuve à l’appui de ces affirmations.

Résumé: Certaines preuves suggèrent que le millepertuis peut être utile comme traitement alternatif du syndrome prémenstruel, de la cicatrisation des plaies et des symptômes de la ménopause.

Ce n'est peut-être pas pour tout le monde

Bien que le millepertuis semble être un supplément relativement sûr, il y a quelques points à considérer avant de le prendre.

Effets secondaires

La plupart des personnes qui prennent le millepertuis ne ressentent aucun effet secondaire.

Cependant, certaines personnes signalent des effets indésirables, notamment des troubles du sommeil, des maux d'estomac, de l'irritabilité, de la fatigue et des éruptions cutanées.

Néanmoins, les recherches montrent qu'il a considérablement moins d'effets secondaires que les antidépresseurs (4, 16, 17, 18).

De plus, il est associé à moins de symptômes pénibles, tels que transpiration excessive, dysfonctionnement sexuel et fatigue (19).

À de rares occasions, le millepertuis peut provoquer une sensibilité à la lumière du soleil, à la fois pour la peau et les yeux. Cela semble être lié à des doses élevées (20, 21).

Il est important de noter que la plupart des effets secondaires rapportés sont également des symptômes courants de la dépression. C'est pourquoi il est utile de savoir comment vous vous sentez avant de commencer à prendre du millepertuis.

La grossesse et l'allaitement

Un petit nombre d'études d'observation ont examiné le risque de prendre du millepertuis pendant la grossesse.

Ils ont constaté que les taux de prématurité n'étaient pas affectés. Cependant, l'une des études a révélé une légère augmentation du risque de malformations (22, 23).

En outre, certaines preuves suggèrent que le millepertuis peut réduire la fertilité en inhibant les spermatozoïdes et en empêchant la fertilisation de l'ovule (24, 25).

Cependant, les sages-femmes recommandent souvent le millepertuis pour la dépression post-partum.

Seul un petit nombre d'études ont examiné ses effets sur l'allaitement. Ils montrent qu'il peut être transféré dans le lait maternel à des niveaux très bas, mais qu'il ne semble pas provoquer d'effets secondaires chez les bébés nourris au sein (26, 27).

Faute de preuves, il n’est pas possible de dire de façon définitive si le millepertuis est sans danger pendant la grossesse ou l’allaitement.

Retrait

Les preuves sur le millepertuis causant des symptômes de sevrage sont principalement anecdotiques.

Certaines personnes signalent des symptômes tels que maladie, vertiges et anxiété après avoir cessé de le prendre brutalement.

Pour plus de sécurité, il est généralement recommandé de réduire lentement la posologie avant de cesser d'utiliser le millepertuis.

Résumé: Certains effets indésirables ont été rapportés avec l’utilisation du millepertuis. Cependant, les recherches démontrent régulièrement que ses effets secondaires sont moins importants que ceux des antidépresseurs classiques.

Il peut interagir avec de nombreux médicaments courants

Le millepertuis interagit avec un grand nombre de médicaments couramment prescrits.

Dans la plupart des cas, il réduit leurs effets, mais il peut aussi les augmenter, entraînant potentiellement des effets indésirables plus fréquents et plus graves.

Il est connu pour interagir avec les médicaments suivants, entre autres:

  • Antidépresseurs: Il peut augmenter les effets secondaires lorsqu'il est pris avec certains antidépresseurs. Cela peut conduire au syndrome de sérotonine, une affection rare dans laquelle les taux de sérotonine deviennent trop élevés et, dans les cas extrêmes, peuvent être fatals (28, 29).
  • Pilule contraceptive: Des saignements inattendus peuvent survenir en milieu de cycle avec l'utilisation combinée de la pilule anticonceptionnelle et du millepertuis. Cela peut également diminuer l'efficacité du contrôle des naissances (30, 31).
  • Warfarin: La warfarine est un médicament anticoagulant couramment utilisé pour prévenir les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux ou les caillots sanguins. Il a été démontré que le millepertuis diminuait son efficacité, augmentant le risque de formation de caillots sanguins (32).
  • Médicaments contre le cancer: Il a été démontré que le millepertuis réduisait l'efficacité de certains médicaments anticancéreux (33, 34).
  • Xanax: Il a été prouvé que l'efficacité de Xanax, un médicament contre l'anxiété (35), était réduite.

Résumé: On a constaté que le millepertuis interagissait avec de nombreux médicaments courants. Il est important que vous parliez à votre médecin avant de le prendre si vous prenez actuellement un autre médicament.

Comment prendre le millepertuis

Le millepertuis se présente sous de nombreuses formes, y compris les comprimés, les gélules, les tisanes, les extraits et les huiles pour la peau.

La force standard est de 0,3% d’hypericine (36).

Mais étant donné que la FDA ne le reconnaît pas comme un médicament, il n’est pas réglementé en tant que tel et la force des produits peut varier considérablement.

Cela rend difficile la détermination précise de la posologie, mais la plupart des études sur le millepertuis et la dépression ont utilisé une dose de 300 mg trois fois par jour (900 mg par jour) (37).

Les capsules ou les comprimés semblent permettre un dosage plus précis. L'achat auprès d'une source fiable peut en outre garantir un dosage précis.

Résumé: Un dosage précis peut être difficile à déterminer. La force standard est de 0,3% d’hypericine, tandis que la dose standard de dépression est de 300 mg trois fois par jour.

Le résultat final

Des études montrent que le millepertuis peut être aussi efficace que les antidépresseurs dans le traitement de la dépression légère à modérée et entraîne moins d'effets secondaires.

En outre, certaines preuves plaident en faveur de son utilisation pour le traitement du SPM, la cicatrisation des plaies et les symptômes de la ménopause.

La principale préoccupation est son interaction avec un grand nombre de médicaments courants. Il est donc important de consulter un médecin avant de le prendre.