Entendre votre bébé commencer à parler est l’une des plus grandes joies pour un nouveau parent. Mais arriver à ce grand moment vient après des mois d’anticipation – quand ces premiers mots vont-ils enfin arriver?Bien que chaque enfant apprenne à parler à un moment différent, une chose qui peut l’aider à communiquer plus tôt et potentiellement accélérer son développement verbal est de lui enseigner le langage gestuel américain.

«Le cerveau est très élastique et capable de communiquer avant même que notre discours ne se développe, ce qui permet à la langue des signes d’être un mode de communication avant l’émergence du premier mot», a déclaré Paula Lemane, audiologiste pédiatrique à la division de médecine de réadaptation de l’hôpital pour enfants de Los. Angeles.

Certains parents craignent que les bébés qui signent s’appuient uniquement sur des gestes pour communiquer, plutôt que d’apprendre à parler. Cependant, les recherches montrent que la communication avec les signes n’interfère pas avec le développement typique de la parole. Certains experts en développement verbal disent que cette approche peut en fait favoriser les compétences linguistiques.

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« Les données sont très claires sur le fait que faciliter la communication de l’enfant, de quelque manière que ce soit, contribuera à son développement linguistique et à ses compétences en matière de communication », a déclaré Elizabeth Crais, PhD, orthophoniste et professeure et coordinatrice des études de doctorat dans la division de la parole. et des sciences de l’audition à l’Université de Caroline du Nord à la Chapel Hill School of Medicine.

«Et dès que l’enfant apprend le mot, il abandonne complètement la langue des signes car il est beaucoup plus rapide de répondre à leurs besoins en parlant», a-t-elle déclaré.

 

À quelle heure un bébé peut-il communiquer?

Lemane a déclaré que la signature peut être enseignée tôt et que les bébés dès l’âge de 6 mois ont appris à signer.

Par contre, en général, on ne parle pas avant que les enfants aient au moins 12 mois. La plupart des enfants apprennent quelques mots de plus entre 15 et 18 mois et parlent des phrases simples à 24 mois.

Les enfants commencent à comprendre le langage beaucoup plus tôt qu’ils ne sont capables de verbaliser. Apprendre à exprimer leurs besoins fondamentaux au moyen de la langue des signes peut aider les tout-petits à demander ce qu’ils veulent et à atténuer la frustration (lire: crises de colère) qui peut entraîner une incapacité de parler, a déclaré Crais.

«En enseignant aux enfants les gestes, ils commencent à apprendre les mots plus rapidement. Ils commencent à comprendre des notions telles que «plus», «merci», «donnez-moi» et «récupérez-moi», et peuvent appliquer ces concepts à de vrais mots au fil du temps », a-t-elle déclaré.

 

Alors, comment pouvez-vous enseigner la langue des signes à votre bébé?

Commencez par apprendre les gestes de la langue des signes américaine en utilisant des mots et des expressions simples qui se rapportent à la vie de votre bébé. «Plus», «Oui», «Petit pot» et «Boire» sont des endroits idéaux pour commencer, a déclaré Lemane.

Ensuite, commencez à enseigner ce signe à votre bébé en plaçant vos mains sur les siennes et en le faisant ensemble au bon moment.

Par exemple, Susan Silbert, orthophoniste en orthophonie de la CHLA, a suggéré dans un récent billet de blog que, si vous soufflez des bulles autour de votre bébé, demandez avec enthousiasme à votre enfant: « Voulez-vous plus? »

Ensuite, amenez les mains de votre enfant dans le signe « plus » en disant « plus » et renforcez le concept en faisant sauter des bulles immédiatement après.

Répétez le processus en espaçant progressivement le temps qui s’est écoulé entre leur demander s’ils en veulent plus et les aider avec le signe jusqu’à ce qu’ils commencent à le saisir par eux-mêmes.

 

Ne signez pas en silence

« Il est très important d’utiliser le mot verbal avec le signe », a déclaré Lemane. « Signer et parler en même temps peut aider au développement du langage. »

La plupart des enfants commenceront à utiliser les signes dans environ trois à quatre semaines, a-t-elle ajouté. Mais ne vous découragez pas si cela prend un peu plus longtemps.

«Certains enfants peuvent avoir besoin de plus de quelques semaines. La cohérence et la persistance des parents aideront les enfants à mieux communiquer en utilisant la langue des signes », a déclaré Lemane.

La langue des signes américaine est utile pour les bébés car elle est comprise par une grande variété de personnes. Cependant, si les gestes informels fonctionnent mieux pour votre famille, cela peut être tout aussi efficace pour aider les enfants à apprendre à communiquer, a déclaré Crais.

« Il existe toute cette autre catégorie appelée gestes symboliques, comme déplacer la main dans un cercle et amener sa bouche pour indiquer de boire ou amener des doigts fermés à la bouche pour transmettre à manger, ce que les enfants ont tendance à apprendre entre 9 et 12 mois », a-t-elle déclaré. « Utilisez certains de ces gestes pour les aider à apprendre à parler. »

Même s’il faut plus de temps que la moyenne à votre enfant pour apprendre à parler, la capacité de communiquer grâce à des signes peut grandement contribuer à apaiser sa frustration (ainsi que la vôtre!) Au fur et à mesure que vous leur donnez ce dont ils ont besoin.

 

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