La FDA a approuvé Ajovy, le deuxième médicament contre les migraines mis sur le marché cette année. Il y a cependant des inquiétudes concernant les coûts.

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Ajovy (fremanezumab) a été montré pour réduire de 50% la fréquence des crises de migraine. Photo: Getty Images

Une deuxième vague de secours pourrait bientôt arriver pour les personnes souffrant de migraines.

La Food and Drug Administration (FDA) a récemment approuvé un nouveau médicament capable de réduire considérablement la fréquence des migraines.

Il s’appelle Ajovy (fremanezumab) et est fabriqué par Teva Pharmaceuticals.

Ajovy doit être pris une fois par mois ou tous les trimestres, par injection, mais il peut vous coûter entre 575 $ (mensuellement) et 1 725 $ (trimestriel) par dose.

Il s'agit du deuxième nouveau médicament contre la migraine approuvé par la FDA cette année. En mai, l'agence a donné son feu vert à Aimovig, un médicament conçu pour faire cesser les maux de tête douloureux avant qu'ils ne commencent.

Une maladie douloureusement commune

Selon certaines estimations, la migraine est la troisième maladie la plus répandue dans le monde.

C’est plus répandu que le diabète, l’épilepsie et l’asthme combinés, selon le Migraine Trust.

Près de 15% de la population mondiale a ces maux de tête.

En outre, près de 2% de la population mondiale souffre de migraine chronique. Il se classe parmi les 10 principales causes d'invalidité.

La douleur peut durer des heures ou des jours à la fois.

Selon le Dr Howie Zheng, neurologue au Mercy Medical Center dans le Maryland, la migraine est plus qu’un mal de tête.

Les personnes atteintes peuvent présenter des symptômes invalidants tels qu'une difficulté à parler, une aversion pour la lumière et le bruit, des nausées et des vomissements.

Zheng ajoute que la migraine chronique (huit crises ou plus par mois) affecte de manière disproportionnée les femmes.

«Cela pourrait être dû aux changements d'hormones mensuels. Ces attaques peuvent se produire autour de vos règles, pendant la grossesse et pendant la ménopause », a déclaré Zheng à Healthline.

Toute personne souffrant de migraines découvre régulièrement que différentes choses peuvent déclencher une attaque. La caféine, le stress et le manque de sommeil sont des déclencheurs courants.

Cependant, certaines migraines peuvent être provoquées par des modifications de la chimie du cerveau ou par une activité cérébrale anormale, alors qu'il existe même un type de migraine courant dans les familles.

Nouveau type de drogue

Ajovy est une nouvelle classe de médicaments appelée traitement anti-peptide-anticorps apparenté au gène de la calcitonine (anti-CGRP).

Comme Aimovig, il est conçu pour prévenir les migraines.

«Ajovy fait partie d'une nouvelle classe de médicaments bloquant le CGRP, qui agissent selon un mécanisme complètement nouveau par rapport aux traitements précédents. Le CGRP est un fragment de protéine qui peut déclencher et même prolonger les épisodes de migraine. Il a été démontré que son blocage réduisait la fréquence des migraines », a déclaré Zheng.

Selon des recherches récentes, lorsque le CGRP est libéré, il peut provoquer une grave inflammation des revêtements du cerveau (méninges). Pour beaucoup de personnes qui souffrent de migraines, c'est ce qui cause une crise.

Actuellement, deux autres médicaments anti-CGRP sont en préparation: le galcanezumab, fabriqué par Lilly, et l’eptinezumab, fabriqué par Alder BioPharmaceuticals.

Bien que les médicaments anti-CGRP ne préviennent pas toutes les crises de migraine, ils peuvent réduire leur fréquence jusqu’à 50%.

Ils peuvent également rendre les attaques moins graves.

Les maux de tête peuvent s'aggraver

Selon l'Institut de revue économique et économique à but non lucratif (ICER), les patients interrogés pour une revue de médicaments contre la migraine ont souvent arrêté ou changé de traitement en raison d'un manque d'efficacité ou de tolérance.

ICER rapporte que sans traitement adéquat, les patients souffrant de migraines épisodiques sont plus susceptibles de développer une migraine chronique.

Ces traitements comprenaient des antidépresseurs, des médicaments contre l'hypertension et des médicaments antiseizure. Ils sont venus avec des effets secondaires tels que troubles cognitifs, sédation, gain de poids, bouche sèche et dysfonctionnement sexuel.

Cependant, selon Zheng, «les essais cliniques montrent que cette nouvelle classe de médicaments n'a pas plus d'effets secondaires qu'un placebo. Selon l'essai, le problème le plus grave développé par les patients était l'irritation au site d'injection ».

Effets de l'utilisation à long terme

Le CGRP joue un rôle dans le maintien de suffisamment d'oxygène dans les organes lorsque le flux sanguin est interrompu par un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque.

Il dilate les vaisseaux sanguins et joue également un rôle important dans la régulation de la pression artérielle et la cicatrisation des plaies.

Bloquer le CGRP à long terme pourrait interférer avec ces processus importants, ce que l’on ignore encore à propos de cette nouvelle classe de médicaments.

Quel que soit le médicament étudié depuis peu de temps chez des patients choisis avec soin, vous devez faire preuve de prudence.

Par exemple, les experts recommandent aux femmes utilisant cette classe de médicaments de ne pas tomber enceintes tant que la substance n'est pas éliminée de leur organisme, ce processus pouvant prendre plusieurs semaines.

Ajovy est cher, mais il y a de l'aide

Bien que le coût annuel de la prise d’Ajovy soit d’environ 7 000 dollars, il sera généralement couvert si vous êtes assuré par un programme d’assurance financé par l’État ou par le gouvernement fédéral.

Les patients migraineux assurés du commerce et soumis à des paiements complémentaires peuvent consulter le site Web du fabricant du médicament et s’inscrire pour obtenir une carte de réduction.

Cette offre de réduction peut couvrir jusqu'à 100% de leurs dépenses personnelles.

La ligne du bas

Des essais cliniques ont montré que des médicaments bloquant le CGRP tels que Ajovy réduisaient de 50% la fréquence des crises de migraine, tout en réduisant leur gravité.

Les études cliniques ont révélé que le seul effet secondaire d'Ajovy était une irritation au site d'injection.

Pour les personnes qui ont besoin de soulagement des crises de migraine chroniques, ce nouveau traitement peut ajouter chaque mois plus de jours sans douleur, améliorant ainsi leur qualité de vie.