Astragale: une racine ancienne bénéfique pour la santé

L’astragale est une plante utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles.

Il présente de nombreux bienfaits pour la santé, notamment des effets stimulants sur le plan immunitaire, anti-âge et anti-inflammatoires.

On pense que l’astragale prolonge la vie et est utilisé pour traiter une grande variété de maladies, telles que la fatigue, les allergies et le rhume. Il est également utilisé contre les maladies cardiaques, le diabète et d’autres maladies.

Cet article passe en revue les nombreux avantages potentiels de l’astragale.

Astragale

Qu’est-ce que l’astragale?

L’astragale, également connu sous le nom de huáng qí ou milkvetch, est connu pour son utilisation dans la médecine traditionnelle chinoise (1, 2).

Bien qu’il existe plus de 2 000 espèces d’astragales, deux seulement sont principalement utilisées dans les suppléments – Astragale membranaceus et Astragalus Mongolicus (2).

Plus précisément, la racine de la plante est transformée en différentes formes de suppléments, notamment des extraits liquides, des gélules, des poudres et des thés.

L’astragale est parfois aussi administré par injection ou par voie intraveineuse en milieu hospitalier.

La racine contient de nombreux composés végétaux actifs, qui seraient responsables de ses avantages potentiels (3, 4).

Par exemple, ses composés actifs peuvent aider à renforcer le système immunitaire et à réduire l’inflammation (5).

Les recherches sur l’astragale sont encore limitées, mais elles ont des applications dans le traitement du rhume, des allergies saisonnières, des maladies cardiaques, des maladies du rein, de la fatigue chronique et plus encore (5, 6).

Résumé L’astragale est un supplément à base de plantes utilisé depuis des siècles dans la médecine traditionnelle chinoise. Il est censé renforcer le système immunitaire et réduire l’inflammation. Il est également utilisé pour traiter les problèmes cardiaques, les maladies rénales et plus encore.

Peut stimuler votre système immunitaire

L’astragale contient des composés végétaux bénéfiques qui peuvent renforcer votre système immunitaire.

Le rôle principal de votre système immunitaire est de protéger votre corps contre les envahisseurs nuisibles, y compris les bactéries, les germes et les virus, susceptibles de provoquer des maladies (7).

Certaines preuves montrent que l’astragale peut augmenter la production de globules blancs dans le corps, cellules du système immunitaire responsables de la prévention des maladies (6, 8).

Dans les recherches sur les animaux, il a été démontré que la racine d’astragale contribuait à éliminer les bactéries et les virus chez les souris infectées (9, 10).

Bien que les recherches soient limitées, elles peuvent également aider à combattre les infections virales chez l’homme, y compris le rhume et l’infection du foie (11, 12, 13).

Bien que ces études soient prometteuses, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’efficacité de l’astragale pour la prévention et le traitement des infections.

Résumé L’astragale peut aider à renforcer votre système immunitaire pour prévenir et combattre les infections bactériennes et virales, y compris le rhume.

Peut améliorer la fonction cardiaque

L’astragale peut aider à améliorer la fonction cardiaque chez les personnes souffrant de certaines maladies cardiaques.

On pense à élargir les vaisseaux sanguins et à augmenter la quantité de sang pompé par le cœur (14).

Dans une étude clinique, 2,25 grammes d’astragale ont été administrés à des patients insuffisants cardiaques deux fois par jour pendant deux semaines, en association avec un traitement conventionnel. Leurs fonctions cardiaques se sont améliorées davantage que celles recevant un traitement standard seul (15).

Dans une autre étude, les patients souffrant d’insuffisance cardiaque recevaient 60 grammes d’astragale par jour par voie intraveineuse en même temps qu’un traitement conventionnel. Ils présentaient également une amélioration plus significative des symptômes que ceux recevant un traitement standard seul (16).

Cependant, d’autres études chez des patients insuffisants cardiaques n’ont démontré aucun bénéfice pour la fonction cardiaque (17).

De plus, certaines études suggèrent que l’astragale peut réduire les symptômes de la myocardite, une maladie inflammatoire du coeur. Pourtant, les résultats sont mitigés (18).

Résumé Bien que les résultats de la recherche soient mitigés, l’astragale peut aider à améliorer la fonction cardiaque chez les patients insuffisants cardiaques et à réduire les symptômes de la myocardite.

Peut atténuer les effets secondaires de la chimiothérapie

La chimiothérapie a de nombreux effets secondaires négatifs. Selon certaines études, l’astragale pourrait aider à en soulager certaines.

Par exemple, une étude clinique menée chez des sujets sous chimiothérapie a montré que l’astragale administré par voie intraveineuse réduisait les nausées de 36%, les vomissements de 50% et les diarrhées de 59% (19).

De même, plusieurs autres études ont démontré les avantages de la plante contre les nausées et les vomissements chez les personnes subissant une chimiothérapie pour le cancer du côlon (20).

En outre, une étude clinique a montré que 500 mg d’astragale par voie intraveineuse trois fois par semaine pourraient améliorer la fatigue extrême associée à la chimiothérapie. Cependant, l’astragale n’a semblé utile que pendant la première semaine de traitement (21).

Résumé Lorsqu’il est administré par voie intraveineuse à l’hôpital, l’astragale peut aider à soulager les nausées et les vomissements chez les patients en chimiothérapie.

Peut aider à contrôler les niveaux de sucre dans le sang

Les composés actifs de la racine d’astragale peuvent aider à réduire le taux de sucre dans le sang chez les personnes atteintes de diabète de type 2.

En fait, elle a été identifiée comme l’herbe la plus fréquemment prescrite pour aider à la gestion du diabète en Chine (22, 23).

Dans des études sur des animaux et sur des éprouvettes, il a été démontré que l’astragale améliorait le métabolisme du sucre et réduisait la glycémie. Dans une étude sur des animaux, cela a également entraîné une perte de poids (24, 25, 26).

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les études chez l’homme indiquent jusqu’à présent des effets similaires.

Par exemple, des études ont montré qu’une prise quotidienne de 40 à 60 grammes d’astragale pouvait potentiellement améliorer la glycémie après le jeûne et après les repas chez les personnes atteintes de diabète de type 2 lorsqu’elle était prise quotidiennement pendant quatre mois (27).

Résumé Des études indiquent que les suppléments d’astragale peuvent aider à contrôler la glycémie chez les personnes atteintes de diabète de type 2. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Peut améliorer la fonction rénale

L’astragale peut contribuer à la santé rénale en améliorant le flux sanguin et les marqueurs de laboratoire de la fonction rénale, tels que les mesures de protéines dans l’urine.

La protéinurie est une affection caractérisée par la présence de quantités anormales de protéines dans l’urine, signe que les reins peuvent être endommagés ou ne pas fonctionner normalement (28).

Il a été démontré que l’astragale améliorait la protéinurie dans plusieurs études impliquant des personnes atteintes de maladie rénale (29).

Cela peut également aider à prévenir les infections chez les personnes présentant une insuffisance rénale (30).

Par exemple, 7,5 à 15 grammes d’astragale pris quotidiennement pendant trois à six mois ont réduit le risque d’infection de 38% chez les personnes atteintes d’une maladie du rein appelée syndrome néphrotique. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer cet effet (31).

Résumé Certaines études suggèrent que l’astragale peut aider à améliorer la fonction rénale chez les personnes atteintes d’une maladie rénale. Il peut également prévenir les infections chez les personnes dont la fonction rénale est réduite.

Autres avantages potentiels pour la santé

De nombreuses études préliminaires sur l’astragale indiquent que l’herbe pourrait avoir d’autres avantages potentiels, notamment:

  • Amélioration des symptômes de fatigue chronique: Certaines preuves montrent que l’astragale peut aider à réduire la fatigue chez les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique lorsqu’il est associé à d’autres suppléments à base de plantes (29, 32).
  • Effets anticancéreux: Dans les études sur éprouvettes, l’astragale a favorisé l’apoptose, ou mort cellulaire programmée, dans divers types de cellules cancéreuses (33, 34, 35).
  • Amélioration des symptômes d’allergies saisonnières: Bien que les études soient limitées, une étude clinique a montré que 160 mg d’astragale deux fois par jour pourraient réduire les éternuements et l’écoulement nasal chez les personnes souffrant d’allergies saisonnières (36).

Résumé Des recherches préliminaires ont montré que l’astragale pouvait être bénéfique pour réduire les symptômes de fatigue chronique et les allergies saisonnières. Des études en éprouvette suggèrent qu’il pourrait également avoir des effets anticancéreux.

Effets secondaires et interactions

Pour la plupart des gens, l’astragale est bien toléré.

Cependant, des études ont rapporté des effets indésirables mineurs, tels qu’éruption cutanée, démangeaisons, nez qui coule, nausée et diarrhée (2, 37).

Lorsqu’il est administré par voie intraveineuse, l’astragale peut avoir des effets secondaires plus graves, tels que des battements de coeur irréguliers. Il ne doit être administré que par voie intraveineuse ou par injection sous contrôle médical (17).

Bien que l’astragale soit sans danger pour la plupart des gens, les personnes suivantes devraient l’éviter:

  • Femmes enceintes et allaitantes: Il n’ya actuellement pas assez de recherche pour démontrer que l’astragale est sans danger pendant la grossesse ou l’allaitement.
  • Personnes atteintes de maladies auto-immunes: L’astragale peut augmenter l’activité de votre système immunitaire. Si vous êtes atteint d’une maladie auto-immune, telle que la sclérose en plaques, le lupus ou la polyarthrite rhumatoïde, évitez l’astragale (1).
  • Personnes prenant des médicaments immunosuppresseurs: Puisque l’astragale peut augmenter l’activité de votre système immunitaire, il peut diminuer les effets des médicaments immunosuppresseurs (2).

L’astragale peut également avoir des effets sur la glycémie et la pression artérielle. Par conséquent, utilisez cette plante avec prudence si vous êtes diabétique ou avez des problèmes de tension artérielle (2).

Résumé L’astragale est généralement bien toléré, mais doit être évité si vous êtes enceinte ou allaitez, si vous avez une maladie auto-immune ou si vous prenez des médicaments immunosuppresseurs.

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