Aretha Franklin est décédée du cancer du pancréas: voici pourquoi il est si meurtrier

Aretha Franklin
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Le 16 août, le monde a perdu une légende quand Aretha Franklin, la seule et unique «reine de l’âme», est décédée d’un cancer du pancréas neuroendocrinien avancé à l’âge de 76 ans.

Les célébrations commémoratives et les hommages commençant le mardi 28 août à Détroit, dans le Michigan, et précédant les obsèques du vendredi 31 août, nombreux seront ceux qui réfléchiront à l’héritage de Franklin et à son impact sur la culture pop.

Cependant, dans les jours qui ont suivi sa mort, les gens se posaient une question commune: qu’est-ce que le cancer neuroendocrinien du pancréas?

Si cela vous semble familier, c’est parce que vous en avez probablement déjà entendu parler auparavant – le pionnier d’Apple Steve Jobs est également décédé des suites de cette maladie.

Malgré l’attention portée au cancer neuroendocrinien du pancréas par ces cas célèbres, il existe une quantité importante d’informations erronées sur ce qu’il est et ce que vous devez savoir à ce sujet.

Les différents types de cancer du pancréas

Environ 55 440 personnes recevront un diagnostic et environ 44 330 mourront d’une forme de cancer du pancréas cette année, selon l’American Cancer Society. Mais il reste le moins discuté et le plus sous-financé par rapport aux autres types de cancer.

Comme son nom l’indique, ce type de cancer affecte le pancréas, un organe crucial constitué de deux parties fonctionnelles: le pancréas exocrine et le pancréas endocrinien.

Le pancréas exocrine génère les enzymes nécessaires pour vous aider à digérer les aliments, en les filtrant à travers des canaux qui sortent dans l’intestin grêle.

Le pancréas endocrinien contient des cellules qui libèrent d’importantes hormones dans le sang, comme l’insuline, par exemple, a déclaré le Dr Steven K. Libutti, FACS, directeur de l’Institut du cancer Rutgers du New Jersey.

Les rapports utilisent souvent le terme «cancer du pancréas» pour décrire tous les cancers du pancréas en général. Libutti a souligné que les gens devraient être conscients de la différence entre l’adénocarcinome pancréatique plus commun, qui affecte le pancréas exocrine, et le cancer neuroendocrinien du pancréas, ce que Franklin avait.

«Les deux ne pourraient pas être plus différents. Ils proviennent de types de cellules complètement différents et sont traités de manière très différente », a déclaré Libutti. “Aretha Franklin avait un type de cancer très différent de ce qu’on appelle communément le” cancer du pancréas “, qui est en réalité un adénocarcinome du pancréas.”

Il a ajouté: «Heureusement, les tumeurs neuroendocrines du pancréas sont relativement rares lorsque l’on examine les cancers qui se développent dans le pancréas en général. Ils représentent environ cinq à six pour cent des cancers du pancréas. ”

Libutti a déclaré que les tumeurs neuroendocrines ont tendance à se développer plus lentement et proviennent des petites cellules d’îlots où l’insuline est générée.

L’adénocarcinome du pancréas représente environ 95% des cancers du pancréas exocrine. Il survient généralement dans les canaux pancréatiques mais peut également se produire dans les cellules des enzymes pancréatiques, selon l’American Cancer Society.

«Les tumeurs neuroendocrines peuvent être très lentes, de bonne qualité et de faible grade, mais elles peuvent aller jusqu’au sommet des tumeurs de haut grade peu différenciées», a déclaré le Dr Mary Mulcahy, professeur d’hématologie et d’oncologie à la Northwestern Feinberg School. de médecine à Chicago.

Mulcahy a confié à Healthline qu’elle était souvent frappée par la façon dont les deux types de cancer étaient décrits de manière interchangeable. Elle a déclaré qu’il était important que les gens sachent qu’il s’agissait de «deux types de tumeurs très différents».

Symptômes, traitement et facteurs de risque

L’un des plus grands défis du traitement des cancers qui affectent le pancréas est que l’on ne comprend pas grand chose à leur sujet. Une personne atteinte de tout type de cancer du pancréas pourrait avoir des douleurs abdominales, une perte de poids, une perte d’appétit, des douleurs à l’estomac, ou présenter des signes de jaunisse ou de jaunissement de la peau, a déclaré le Dr Davendra Sohal, MPH, qui pratique l’hématologie et l’oncologie médicale. à la clinique de Cleveland.

«Les facteurs de risque de ce type de cancer sont encore très mal connus», a déclaré Sohal à Healthline. «Certains facteurs de risque pourraient être le tabagisme, peut-être la consommation d’alcool, peut-être l’obésité. Au-delà, nous ne sommes pas très sûrs. Les antécédents familiaux sont un facteur de risque important. C’est à peu près tout ce que nous savons pour le moment.

En termes de traitement, Libutti a ajouté que quel que soit le type de cancer du pancréas, le meilleur traitement consiste à détecter une tumeur suffisamment tôt pour pouvoir effectuer une intervention chirurgicale. Il a dit que certaines personnes hypoglycémiques qui utilisent de l’insuline doivent faire attention aux tumeurs neuroendocrines fonctionnelles du pancréas qui pourraient produire trop d’insuline.

En général, la plupart des tumeurs que les gens vont développer ne sont pas fonctionnelles, ce qui signifie qu’elles ne produisent pas d’hormones actives.

Lorsque les tumeurs se sont propagées du pancréas vers d’autres parties du corps – généralement le foie – et que la chirurgie n’est pas une option, Libutti a expliqué que les personnes étaient traitées selon diverses approches.

«Nous avons des agents oraux et injectables qui peuvent être utilisés pour traiter ces tumeurs quand elles se propagent et nous avons également quelques nouvelles technologies à notre disposition concernant le traitement et l’imagerie», a-t-il déclaré.

Mulcahy a ajouté qu’il existe des options de chimiothérapie et que des essais cliniques et des médicaments sont en cours pour mettre au point les meilleurs traitements.

Elle a ajouté qu’un certain nombre de thérapies moléculaires peuvent être efficaces pour arrêter la croissance des tumeurs neuroendocrines du pancréas, mais elles ne permettent pas nécessairement de se débarrasser totalement du cancer.

Elle a également souligné qu’une nouvelle hormonothérapie radioactive avait récemment été approuvée aux États-Unis. Cette thérapie va directement à la tumeur et libère des radiations, mais elle n’a pas encore été utilisée souvent.

La mort de Queen of Soul fait prendre conscience d’un cancer rare

Étant donné que les cancers du pancréas reçoivent moins de fonds pour la recherche que certains de leurs homologues du monde médical, ils peuvent être particulièrement difficiles à traiter.

«Les recherches effectuées sur le pancréas ont été un peu un travail lent et lent», a déclaré Mulcahy.

Selon le Pancreatic Cancer Action Network, le cancer du pancréas est sur le point d’être la deuxième cause de décès par cancer aux États-Unis d’ici 2020.

Avec ces chiffres, Sohal a exhorté les gens à encourager tous ceux qui en souffrent un cancer du pancréas à participer à des études de recherche visant à sensibiliser le public à la maladie et à en faire un aperçu.

Il a souligné que pas assez est fait pour comprendre les différentes formes de cancer du pancréas.

Lorsque des personnalités publiques telles que Jobs et Franklin se révèlent avoir une maladie rare, comme le cancer neuroendocrinien du pancréas, suscite invariablement l’attention et l’intérêt.

En outre, Mulcahy a souligné qu’un des points positifs non intentionnels de la couverture autour de Franklin est la prise de conscience de l’importance des soins palliatifs.

«Le fait qu’elle se soit inscrite à des soins palliatifs – qui sont sous-utilisés – était significatif. Beaucoup de gens craignent l’hospice. Ils n’aiment pas le mot. C’est encore plus vrai dans la communauté afro-américaine; le service est sous-utilisé. En fait, un pourcentage plus élevé de la communauté afro-américaine a tendance à mourir à l’hôpital », a-t-elle déclaré. “Je pense [a greater] conscience [of] soins palliatifs [is one thing] cela vient de cette histoire malheureuse qui pourrait être vraiment utile. ”

Libutti a ajouté: «Le diagnostic d’une personne très connue comme Aretha Franklin attire l’attention sur ces tumeurs rares dont l’incidence augmente. Il met en lumière le type de tumeur et génère une compréhension du public et des investissements dans la recherche ».

Libutti a mentionné qu’il était également important que les personnes touchées par le décès de Franklin gardent leur propre santé en perspective. Il a souligné que ces tumeurs sont rares et que, si elles sont détectées tôt, elles ne doivent pas entraîner la mort.

“Ce diagnostic ne constitue en aucun cas une condamnation à mort”, a-t-il déclaré.

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