L'acide alpha-lipoïque a beaucoup retenu l'attention ces dernières années.

C’est un composé organique qui agit comme un puissant antioxydant dans le corps.

Votre corps produit naturellement de l’acide alpha-lipoïque, mais on le trouve également dans une variété d’aliments et en tant que complément alimentaire.

Les recherches suggèrent qu'il pourrait jouer un rôle dans la perte de poids, le diabète et d'autres problèmes de santé.

Cependant, beaucoup se demandent s’il est efficace.

Cet article examine l’acide alpha-lipoïque, ses avantages, ses effets secondaires et la posologie recommandée.

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Qu'est-ce que l'acide alpha-lipoïque?

L'acide alpha-lipoïque est un composé organique présent dans toutes les cellules humaines.

Il est fabriqué à l’intérieur de la mitochondrie – également connue comme la centrale de la cellule – où il aide les enzymes à transformer les éléments nutritifs en énergie (1).

De plus, il possède de puissantes propriétés antioxydantes.

L'acide alpha-lipoïque est soluble dans l'eau et dans les graisses, ce qui lui permet de fonctionner dans toutes les cellules et tous les tissus du corps. Pendant ce temps, la plupart des autres antioxydants ne sont solubles que dans l'eau ou dans les graisses (2).

Par exemple, la vitamine C est simplement soluble dans l'eau, tandis que la vitamine E est simplement soluble dans les graisses.

Les propriétés antioxydantes de l'acide alpha-lipoïque ont été associées à des avantages tels que la baisse du taux de sucre dans le sang, la réduction de l'inflammation, le vieillissement cutané ralenti et l'amélioration de la fonction nerveuse.

Les humains ne produisent de l'acide alpha-lipoïque qu'en petites quantités. C’est pourquoi beaucoup se tournent vers certains aliments ou suppléments pour optimiser leur consommation.

Les produits d'origine animale comme la viande rouge et les abats d'orgue sont d'excellentes sources d'acide alpha-lipoïque, mais les aliments d'origine végétale comme le brocoli, les tomates, les épinards et les choux de Bruxelles en contiennent également.

Cela dit, les suppléments peuvent contenir jusqu'à 1 000 fois plus d'acide alpha-lipoïque que de sources alimentaires (3).

Résumé L'acide alpha-lipoïque est un composé organique qui agit comme un antioxydant. Il est fabriqué dans les mitochondries des cellules mais se retrouve également dans les aliments et les suppléments.

Acide alpha-lipoïque et perte de poids

Des recherches ont montré que l'acide alpha-lipoïque peut affecter la perte de poids de plusieurs manières.

Des études effectuées chez l'animal ont montré qu'elle pouvait réduire l'activité de l'enzyme AMP-Activated Protein kinase (AMPK), située dans l'hypothalamus de votre cerveau (4, 5).

Quand AMPK est plus actif, cela peut augmenter le sentiment de faim.

En revanche, la suppression de l’activité AMPK peut augmenter le nombre de calories brûlées par votre corps au repos. Ainsi, les animaux prenant de l'acide alpha-lipoïque brûlaient plus de calories (6, 7).

Cependant, des études chez l'homme ont montré que l'acide alpha-lipoïque n'a qu'un léger impact sur la perte de poids.

Une analyse de 12 études a révélé que les personnes prenant un supplément d'acide alpha-lipoïque perdaient en moyenne 1,52 lb (0,69 kg) de plus que celles prenant un placebo sur une moyenne de 14 semaines (8).

Dans la même analyse, l'acide alpha-lipoïque n'a pas eu d'effet significatif sur le tour de taille.

Une autre analyse de 12 études a révélé que les personnes sous acide alpha-lipoïque perdaient en moyenne 1,27 kg (2,8 livres) de plus que celles sous placebo en 23 semaines (9).

En bref, il semble que l'acide alpha-lipoïque n'ait qu'un léger effet sur la perte de poids chez l'homme.

Résumé Bien que l'acide alpha-lipoïque ait des propriétés susceptibles de favoriser la perte de poids, son effet global chez l'homme semble négligeable.

Acide alpha-lipoïque et diabète

Le diabète affecte plus de 400 millions d'adultes dans le monde (10).

Une glycémie élevée est une caractéristique essentielle du diabète non contrôlé. Si elle n'est pas traitée, cela peut entraîner des problèmes de santé, tels qu'une perte de vision, une maladie cardiaque et une insuffisance rénale.

L’acide alpha-lipoïque est devenu populaire en tant qu’aide potentielle pour le diabète, car il a été prouvé qu’il abaissait le taux de sucre dans le sang chez les animaux et les humains.

Des études effectuées chez l'animal ont montré que le taux de sucre dans le sang avait diminué jusqu'à 64% (11, 12).

D'autres études menées chez des adultes atteints du syndrome métabolique ont montré qu'il pouvait réduire la résistance à l'insuline et abaisser les taux de glucose sanguin et d'HbA1c à jeun.

Les scientifiques pensent que l’acide alpha-lipoïque contribue à faire baisser le taux de sucre dans le sang en favorisant les processus capables de retirer les graisses accumulées dans les cellules musculaires, ce qui rendrait l’insuline moins efficace (13).

De plus, l'acide alpha-lipoïque peut réduire le risque de complications du diabète.

Il a été prouvé qu’il atténuait les symptômes des lésions nerveuses et réduisait le risque de rétinopathie diabétique (lésions aux yeux) pouvant survenir avec un diabète mal contrôlé (14, 15, 16).

On pense que cet effet est dû aux puissantes propriétés antioxydantes de l’acide alpha-lipoïque (17).

Il a été démontré que l’acide alpha-lipoïque facilite le contrôle de la glycémie, mais il n’est pas considéré comme un traitement complet du diabète. Si vous êtes diabétique et que vous souhaitez essayer l’acide alpha-lipoïque, parlez-en d'abord à votre médecin car il pourrait interagir avec vos médicaments.

Résumé Il a été démontré que l’acide alpha-lipoïque réduit la résistance à l’insuline, améliore le contrôle de la glycémie, atténue les symptômes de lésions nerveuses et diminue le risque de rétinopathie diabétique.

Autres avantages pour la santé

L'acide alpha-lipoïque a été associé à divers autres avantages pour la santé.

Peut réduire le vieillissement cutané

Des recherches ont montré que l'acide alpha-lipoïque pouvait aider à lutter contre les signes du vieillissement cutané.

Dans une étude humaine, des scientifiques ont découvert qu'appliquer sur la peau une crème contenant de l'acide alpha-lipoïque réduisait les ridules, les rides et la rugosité de la peau, sans aucun effet secondaire (18).

Lorsque l’acide alpha-lipoïque est appliqué sur la peau, il s’intègre dans les couches internes de la peau et offre une protection antioxydante contre les rayons UV nocifs du soleil (19, 20).

De plus, l'acide alpha-lipoïque augmente les niveaux d'autres antioxydants, tels que la vitamine C et le glutathion, qui aident à protéger contre les dommages de la peau et peuvent réduire les signes de vieillissement (21, 22).

Peut ralentir la perte de mémoire

La perte de mémoire est une préoccupation commune chez les personnes âgées.

On pense que les dommages causés par le stress oxydatif jouent un rôle critique dans la perte de mémoire (23).

L’acide alpha-lipoïque étant un puissant antioxydant, des études ont examiné sa capacité à ralentir la progression des troubles caractérisés par une perte de mémoire, tels que la maladie d’Alzheimer.

Des études chez l'homme et en laboratoire ont montré que l'acide alpha-lipoïque pouvait ralentir la progression de la maladie d'Alzheimer en neutralisant les radicaux libres et en supprimant l'inflammation (24, 25, 26).

Cependant, il existe peu d'études sur l'acide alpha-lipoïque et les troubles liés à la perte de mémoire. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que l’acide alpha-lipoïque puisse être recommandé pour le traitement.

Favorise la fonction nerveuse saine

Des recherches ont montré que l’acide alpha-lipoïque favorise une fonction nerveuse saine.

En fait, il a été constaté qu’il ralentissait la progression du syndrome du canal carpien à ses débuts, ce qui correspond à un engourdissement ou des fourmillements dans la main causés par un nerf pincé (27).

De plus, il a été démontré que la prise d'acide alpha-lipoïque avant et après une intervention chirurgicale pour traiter le syndrome du canal carpien améliore les résultats du rétablissement (28).

Des études ont également révélé que l'acide alpha-lipoïque pouvait atténuer les symptômes de la neuropathie diabétique, une douleur nerveuse causée par un diabète mal contrôlé (14, 15).

Réduit l'inflammation

L'inflammation chronique est liée à des maladies nocives, notamment le cancer et le diabète.

Il a été démontré que l’acide alpha-lipoïque abaisse plusieurs marqueurs de l’inflammation.

Dans une analyse de 11 études, l’acide alpha-lipoïque a significativement réduit les taux de protéine C-réactive réactif (CRP) chez les adultes présentant des taux élevés de CRP (29).

Dans les études sur éprouvettes, l'acide alpha-lipoïque a réduit les marqueurs de l'inflammation, notamment NF-kB, ICAM-1, VCAM-1, MMP-2, MMP-9 et IL-6 (30, 31, 32, 33).

Peut abaisser les facteurs de risque de maladie cardiaque

Les maladies cardiaques sont responsables d'un décès sur quatre en Amérique (34).

Des recherches menées en laboratoire, chez l'animal et chez l'homme ont montré que les propriétés antioxydantes de l'acide alpha-lipoïque peuvent réduire plusieurs facteurs de risque de maladie cardiaque.

Premièrement, les propriétés antioxydantes permettent à l’acide alpha-lipoïque de neutraliser les radicaux libres et de réduire le stress oxydatif, lequel est associé à des dommages susceptibles d’accroître le risque de maladie cardiaque (35).

Deuxièmement, il a été démontré qu’il améliorait le dysfonctionnement endothélial – une condition dans laquelle les vaisseaux sanguins ne peuvent pas se dilater correctement, ce qui augmente également le risque de crise cardiaque et d’AVC (36, 37).

De plus, un examen des études a révélé que la prise d’un supplément d’acide alpha-lipoïque diminuait les taux de triglycérides et le «mauvais» cholestérol LDL chez les adultes atteints de maladies métaboliques (13).

Résumé L'acide alpha-lipoïque possède de fortes propriétés antioxydantes, qui peuvent réduire l'inflammation et le vieillissement de la peau, promouvoir une fonction nerveuse saine, réduire les facteurs de risque de maladie cardiaque et ralentir la progression des troubles de la mémoire.

Effets secondaires

L'acide alpha-lipoïque est généralement considéré comme sûr avec peu d'effets secondaires, voire aucun.

Dans certains cas, les personnes peuvent présenter des symptômes légers tels que nausées, éruptions cutanées ou démangeaisons.

Cependant, les recherches montrent que les adultes peuvent prendre jusqu'à 2 400 mg sans effets secondaires nocifs (38).

Des doses plus élevées ne sont pas recommandées, car rien ne prouve qu'elles apportent des avantages supplémentaires.

De plus, des recherches sur les animaux ont montré que des doses extrêmement élevées d’acide alpha-lipoïque pouvaient favoriser l’oxydation, modifier les enzymes hépatiques et exercer une contrainte sur les tissus du foie et du sein (38, 39).

À ce jour, très peu d'études ont examiné l'innocuité de l'acide alpha-lipoïque chez les enfants et les femmes enceintes. Les personnes qui appartiennent à ces catégories ne devraient pas le prendre à moins d'avis contraire de leur médecin.

Si vous êtes diabétique, demandez à votre médecin avant de prendre de l'acide alpha-lipoïque, car il pourrait interagir avec d'autres médicaments permettant de faire baisser le taux de sucre dans le sang.

Résumé L'acide alpha-lipoïque est généralement sans danger avec peu d'effets secondaires, voire aucun. Dans certains cas, les personnes peuvent présenter des symptômes bénins, tels que nausées, éruptions cutanées ou démangeaisons.

Comment prendre l'acide alpha-lipoïque

L'acide alpha-lipoïque se trouve naturellement dans plusieurs aliments.

Les bonnes sources d’acide alpha-lipoïque comprennent (3):

  • Viandes rouges
  • Les abats comme le foie, le coeur, les reins, etc.

  • brocoli
  • épinard
  • Tomates
  • choux de Bruxelles
  • Patates
  • Pois verts
  • Son de riz

L'acide alpha-lipoïque est également disponible en complément et peut être trouvé dans de nombreux magasins de produits de santé. Les suppléments peuvent contenir jusqu'à 1 000 fois plus d'acide alpha-lipoïque que les aliments (3).

Il est préférable de prendre les suppléments alpha-lipoïques l'estomac vide, car certains aliments peuvent réduire la biodisponibilité de l'acide (40).

Bien qu’il n’y ait pas de dosage fixe, la plupart des preuves suggèrent que 300–600 mg sont suffisants et sans danger. Vous pouvez aussi suivre les instructions au dos de la bouteille.

Les personnes souffrant de complications diabétiques ou de troubles cognitifs peuvent avoir besoin de plus d'acide alpha-lipoïque. Dans de tels cas, il est préférable de demander à votre médecin quelle quantité est la plus efficace.

Résumé L'acide alpha-lipoïque est naturellement présent dans les viandes rouges, les abat-jour et plusieurs plantes. Il est également disponible sous forme de complément alimentaire vendu dans les magasins de produits de santé.

Le résultat final

L'acide alpha-lipoïque est un composé organique doté de propriétés antioxydantes. Il est fabriqué en petites quantités par votre corps, mais se trouve également dans les aliments et en complément.

Il peut être bénéfique pour le diabète, le vieillissement cutané, la mémoire, la santé cardiaque et la perte de poids.

Des doses de 300 à 600 mg semblent efficaces et sûres sans effets secondaires graves.