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À 8 ans, nous pouvons savoir comment votre cerveau va vieillir

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Comprendre les facteurs de risque de problèmes cognitifs plus tard dans la vie peut aider les experts à développer des stratégies pour promouvoir un vieillissement en bonne santé. Getty Images

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  • Recherche publié cette semaine dans la revue Neurology suggère que le sol pour une pensée forte et des capacités de mémoire chez les adultes âgés pourrait être posé des décennies plus tôt, dans l’enfance.
  • Cette étude a révélé que même avant que les participants ne présentent des signes de maladie d’Alzheimer, la présence de bêta-amyloïde les plaques étaient liées à des scores plus faibles aux tests cognitifs.
  • Un niveau de scolarité plus élevé était également lié à des résultats plus élevés aux tests cognitifs aux alentours de 70 ans, même après contrôle des résultats des tests effectués dans l’enfance.

En 2014, jusqu’à 5 millions Les Américains avaient la maladie d’Alzheimer. Au cours des quatre prochaines décennies, ce nombre devrait presque tripler pour atteindre 14 millions.

Beaucoup plus d’adultes développeront des formes plus douces de déclin cognitif et de déficience en vieillissant.

Comprendre les facteurs de risque de problèmes cognitifs plus tard dans la vie peut aider les experts à développer des stratégies pour promouvoir un vieillissement en bonne santé.

Une nouvelle étude publiée cette semaine dans la revue Neurology suggère que le terrain pour une pensée forte et des capacités de mémoire chez les personnes âgées pourrait être posé des décennies plus tôt, dans l’enfance.

Lorsque des scientifiques de l’University College London UCL au Royaume-Uni ont suivi 502 participants à l’étude pendant plus de 60 ans, ils ont découvert que les personnes ayant obtenu les 25% de résultats les plus élevés aux tests cognitifs à l’âge de 8 ans étaient susceptibles de rester dans le top 25% à 70 ans.

« Cette étude suggère que nos compétences cognitives sont relativement stables au cours de notre vie, en supposant qu’il ne reste rien d’autre qui cause des lésions cérébrales ou des lésions cérébrales », a déclaré le Dr Doug Scharre, directeur du Center for Cognitive and Memory Disorders de l’Ohio State. Wexner Medical Center, a déclaré à Healthline.

« En d’autres termes, si vous êtes assez intelligent à 8 ans, vous allez probablement l’être à 70 ans », a-t-il déclaré

Suivre les participants au fil du temps

Cette recherche faisait partie d’une étude beaucoup plus vaste appelée Enquête nationale sur la santé et le développement NSHD.

La NSHD est une étude de cohorte de 5 362 personnes nées au cours de la même semaine en mars 1946 en Grande-Bretagne. Les participants ont participé à des dizaines d’enquêtes et de tests depuis leur naissance, fournissant ainsi un vaste corpus de données aux scientifiques.

Les auteurs de cette sous-étude ont recruté 502 participants de l’échantillon NSHD et leur ont demandé de réaliser plusieurs tests cognitifs entre 69 et 71 ans. Ces tests comprenaient une version adaptée du composite cognitif préclinique Alzheimer PACC.

Parmi les participants qui se sont avérés normaux sur le plan cognitif, 406 ont subi une scintigraphie du cerveau afin de rechercher des plaques bêta-amyloïdes. Il s’agit d’un type de dépôt protéique anormal associé au développement de la maladie d’Alzheimer.

De multiples facteurs affectent les capacités de réflexion

Lorsque les chercheurs ont comparé les résultats moyens des tests cognitifs à 8 ans à ceux de l’âge de 70 ans environ, ils ont constaté que les capacités de réflexion des participants durant l’enfance étaient prédictives de leurs capacités de pensée et de leur mémoire plus tard dans la vie.

Mais les résultats des tests de l’enfance n’étaient pas le seul facteur associé à la performance cognitive par la suite.

Un niveau de scolarité plus élevé était également lié à des résultats plus élevés aux tests cognitifs aux alentours de 70 ans, même après contrôle des résultats des tests effectués dans l’enfance.

Les participants ayant obtenu un diplôme universitaire ont obtenu en moyenne 16% de plus que ceux qui ont quitté l’école avant 16 ans.

Les participants ayant occupé des emplois professionnels dans la cinquantaine ont également obtenu des résultats légèrement supérieurs aux tests de mémoire que ceux ayant travaillé manuellement.

Selon Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de l’engagement scientifique de l’Alzheimer’s Association, ces résultats n’ont rien de surprenant.

« Je pense ce que nous avons appris [from this study and others] c’est que nous devrions être attentifs à la façon dont nous pouvons réduire le risque des individus tout au long de leur vie en veillant à ce que l’éducation se fasse tout au long de la vie.

«Il y a beaucoup de choses qui entrent dans [learning and education], y compris non seulement les prédispositions génétiques à la cognition, mais aussi les facteurs socio-économiques, les stress de la vie, l’accès à la santé, et tout ce qui pourrait potentiellement jouer un rôle dans la qualité de votre éducation », a déclaré Edelmayer.

Les changements cérébraux ont un effet

Bien que votre développement cognitif dans la petite enfance, votre niveau d’instruction et votre statut socioéconomique puissent influer sur votre vieillissement, les lésions cérébrales et les maladies du cerveau peuvent également influer sur vos capacités cognitives plus tard dans la vie.

Par exemple, le développement de plaques amyloïdes dans le cerveau peut contribuer au développement de la maladie d’Alzheimer chez des personnes de diverses origines.

Cette étude a révélé que même avant que les participants ne présentent des signes de maladie d’Alzheimer, la présence de plaques bêta-amyloïdes était liée à des scores plus faibles aux tests cognitifs.

Aucun des participants ayant subi un scanner cérébral n’a montré de signes de la maladie d’Alzheimer, mais 18,3% d’entre eux ont été testés positifs pour les plaques d’amyloïde bêta. Ceux dont le test était positif pour ces plaques atteignaient des scores PACC moyens inférieurs à ceux dont le test était négatif pour les plaques.

Ceci suggère que les changements dans les scores PACC d’un individu au fil du temps pourraient être utilisés pour prédire le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

« Le test PACC utilisé est un test cognitif très sensible, et les chercheurs ont remarqué que [the average PACC scores were] légèrement pire chez ceux qui avaient des plaques amyloïdes », a déclaré Scharre.

« Donc, si nous testons un individu à 65 ans puis à nouveau à 70 ans, il est possible qu’un changement dans le score du test puisse prédire ceux qui commencent à développer des plaques amyloïdes, ce qui pourrait prédire l’avenir de la maladie d’Alzheimer », at-il déclaré. m’a dit

Plus de recherche nécessaire

Pour mieux comprendre les relations potentielles entre les résultats aux tests de la petite enfance, le niveau d’instruction, la position socio-économique et les capacités cognitives plus tard dans la vie, Edelmayer a déclaré qu’il fallait approfondir les recherches.

«Il s’agit de l’une des plus longues cohortes d’études suivies dans le monde. Je pense que cela permet aux scientifiques et aux chercheurs d’examiner de près le cours de la vie et de déterminer les facteurs de risque de déclin cognitif chez les individus. , Dit Edelmayer.

«Mais je pense qu’il est également important de souligner certaines des limites de l’étude, c’est-à-dire que nous devons avoir accès aux informations provenant de populations plus diversifiées», a-t-elle ajouté.

Tous les participants à cette étude étaient des Blancs nés en une seule année en Grande-Bretagne. En tant que tels, les résultats peuvent ne pas être représentatifs de la population en général.

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