Qu'est-ce qu'une hernie?

Une hernie se produit lorsqu'un organe pousse à travers une ouverture dans le muscle ou le tissu qui le maintient en place. Par exemple, les intestins peuvent traverser une zone affaiblie de la paroi abdominale.

Les hernies sont plus courantes dans l'abdomen, mais elles peuvent également apparaître dans les régions supérieure de la cuisse, du nombril et de l'aine. La plupart des hernies ne mettent pas immédiatement la vie en danger, mais elles ne disparaissent pas d'elles-mêmes. Parfois, ils peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour prévenir des complications potentiellement dangereuses.

Hernie inguinale

Les hernies inguinales sont le type de hernie le plus courant. Selon le British Hernia Centre (BHC), elles représentent environ 70% de toutes les hernies. Ces hernies se produisent lorsque les intestins traversent un point faible ou se déchirent dans la paroi abdominale inférieure, souvent dans le canal inguinal.

Le canal inguinal se trouve dans votre aine. Chez les hommes, c’est la région où le cordon spermatique passe de l’abdomen au scrotum. Ce cordon soutient les testicules. Chez les femmes, le canal inguinal contient un ligament qui aide à maintenir l'utérus en place.

Ce type de hernie est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. C’est parce que les testicules de l’homme descendent dans le canal inguinal peu après la naissance et que le canal est censé se fermer presque complètement derrière eux. Parfois, le canal ne se ferme pas correctement et laisse une zone affaiblie sujette aux hernies.

Hernie hiatale

Une hernie hiatale se produit lorsqu'une partie de l'estomac dépasse du diaphragme dans la cavité thoracique. Le diaphragme est une couche de muscle qui vous aide à respirer en contractant et en aspirant de l'air dans les poumons. Il sépare les organes de votre abdomen de ceux de votre poitrine.

Ce type de hernie est plus fréquent chez les personnes de plus de 50 ans. Si un enfant a la maladie, elle est généralement causée par une anomalie congénitale. Les hernies hiatales provoquent presque toujours un reflux gastro-oesophagien, qui se produit lorsque le contenu de l'estomac s'infiltre en arrière dans l'œsophage, provoquant une sensation de brûlure.

Explorez le diagramme 3D interactif ci-dessous pour en savoir plus sur une hernie hiatale.

Hernie ombilicale

Les hernies ombilicales peuvent survenir chez les enfants et les bébés de moins de 6 mois. Cela se produit lorsque leurs intestins font saillie à travers leur paroi abdominale près de leur nombril. Vous remarquerez peut-être un renflement dans ou près du nombril de votre enfant, surtout quand il pleure.

Une hernie ombilicale est le seul qui disparaisse souvent lorsque les muscles de la paroi abdominale se renforcent, généralement à l’âge de 1 an. Si la hernie n’est pas partie à ce stade, une intervention chirurgicale peut être utilisée pour la corriger.

Hernie incisive

Une hernie incisionnelle peut survenir après une chirurgie abdominale. Vos intestins peuvent pousser à travers la cicatrice d'incision ou le tissu affaibli environnant.

Les hernies sont causées par une combinaison de faiblesse musculaire et de fatigue. Selon sa cause, une hernie peut se développer rapidement ou sur une longue période.

Les causes courantes de la faiblesse musculaire comprennent:

  • échec de la paroi abdominale à se fermer correctement dans l'utérus, qui est une anomalie congénitale
  • âge
  • toux chronique
  • dommages causés par une blessure ou une opération

Les facteurs qui sollicitent votre corps et peuvent provoquer une hernie, notamment si vos muscles sont faibles, incluent:

  • être enceinte, ce qui exerce une pression sur votre abdomen
  • être constipé, ce qui vous met à rude épreuve lorsque vous allez à la selle
  • soulever des poids lourds
  • fluide dans l'abdomen ou ascite
  • prendre du poids soudainement
  • chirurgie dans la région
  • toux persistante ou éternuement

Les facteurs qui augmentent votre risque de développer une hernie incluent:

  • antécédents personnels ou familiaux de hernie
  • être en surpoids ou obèse
  • une toux chronique
  • constipation chronique
  • fumer, ce qui peut déclencher une toux chronique

Des affections telles que la fibrose kystique peuvent également augmenter indirectement votre risque de développer une hernie. La fibrose kystique altère la fonction des poumons, provoquant une toux chronique.

Le symptôme le plus courant d'une hernie est un renflement ou une masse dans la zone touchée. Dans le cas d'une hernie inguinale, vous remarquerez peut-être une bosse de chaque côté de votre os pubien à l'endroit où l'aine et la cuisse se rejoignent.

Vous êtes plus susceptible de sentir votre hernie au toucher lorsque vous vous levez la tête, que vous vous penchez ou que vous toussez.

Si votre bébé a une hernie, vous ne pourrez peut-être sentir le renflement que lorsqu'il pleure. Un renflement est généralement le seul symptôme d'une hernie ombilicale.

Les autres symptômes courants d'une hernie inguinale incluent:

  • douleur ou inconfort dans la zone touchée (habituellement le bas de l'abdomen), surtout en se penchant, en toussant ou en soulevant
  • faiblesse, pression ou sensation de lourdeur dans l'abdomen
  • sensation de brûlure, de gargouillis ou de douleur au site du renflement

Les autres symptômes d'une hernie hiatale incluent:

  • reflux acide, qui se produit lorsque l'acide gastrique retourne dans l'œsophage, provoquant une sensation de brûlure

  • douleur de poitrine
  • difficulté à avaler

Dans certains cas, les hernies ne présentent aucun symptôme. Vous ne pouvez pas savoir que vous avez une hernie à moins que cela ne se manifeste au cours d'un examen physique ou médical de routine ou d'un examen médical pour un problème non lié.

Les hernies inguinales ou incisionnelles sont généralement diagnostiquées par un examen physique. Votre médecin peut ressentir un gonflement de l'abdomen ou de l'aine qui s'agrandit lorsque vous vous tenez debout, toussez ou si vous vous fatiguez.

Si vous avez une hernie hiatale, votre médecin pourra le diagnostiquer avec une radiographie au baryum ou une endoscopie.

Une radiographie au baryum est une série de radiographies du tube digestif. Les images sont enregistrées une fois que vous avez fini de boire une solution liquide contenant du baryum, qui apparaît bien sur les images radiographiques.

Une endoscopie consiste à enfiler une petite caméra attachée à un tube dans votre gorge et dans votre œsophage et votre estomac.

Ces tests permettent à votre médecin de voir la localisation interne de votre estomac.

Si votre enfant a une hernie ombilicale, votre médecin peut effectuer une échographie. Une échographie utilise des ondes sonores à haute fréquence pour créer une image des structures à l'intérieur du corps.

Que vous ayez besoin d'un traitement ou non dépend de la taille de votre hernie et de la gravité de vos symptômes. Votre médecin peut simplement surveiller votre hernie pour détecter d'éventuelles complications. Les options de traitement pour une hernie incluent des changements de style de vie, des médicaments ou une chirurgie.

Changements de style de vie

Les changements alimentaires peuvent souvent traiter les symptômes d’une hernie hiatale, mais ne feront pas disparaître la hernie. Évitez les repas copieux ou copieux, ne vous allongez pas et ne vous penchez pas après un repas, et maintenez votre poids dans une fourchette saine.

Certains exercices peuvent aider à renforcer les muscles autour du site de la hernie, ce qui peut réduire certains symptômes. Cependant, des exercices mal effectués peuvent augmenter la pression à cet endroit et causer une hernie accrue. Mieux vaut discuter des exercices à faire et non avec votre médecin ou votre kinésithérapeute.

Si ces changements ne vous éliminent pas, il se peut que vous ayez besoin d’une intervention chirurgicale pour corriger la hernie. Vous pouvez également améliorer les symptômes en évitant les aliments provoquant un reflux acide ou des brûlures d'estomac, tels que les aliments épicés et les aliments à base de tomate. En outre, vous pouvez éviter le reflux acide en perdant du poids et en abandonnant la cigarette.

Des médicaments

Si vous avez une hernie hiatale, les médicaments en vente libre et sur ordonnance qui réduisent l'acide gastrique peuvent soulager votre inconfort et améliorer les symptômes. Ceux-ci incluent des antiacides, des bloqueurs des récepteurs H-2 et des inhibiteurs de la pompe à protons.

Chirurgie

Si votre hernie s'agrandit ou provoque des douleurs, votre médecin pourra décider qu'il est préférable d'opérer. Votre médecin peut réparer votre hernie en cousant le trou pratiqué dans la paroi abdominale pendant l'opération. Cela se fait le plus souvent en corrigeant le trou avec un filet chirurgical.

Les hernies peuvent être réparées par chirurgie ouverte ou par laparoscopie. La chirurgie laparoscopique utilise une petite caméra et un équipement chirurgical miniaturisé pour réparer la hernie en utilisant seulement quelques petites incisions. La chirurgie laparoscopique est moins dommageable pour les tissus environnants.

La chirurgie ouverte nécessite un processus de récupération plus long. Il est possible que vous ne puissiez pas vous déplacer normalement pendant six semaines. La chirurgie laparoscopique a un temps de récupération beaucoup plus court, mais le risque de récurrence de votre hernie est plus élevé.

En outre, toutes les hernies ne conviennent pas à la réparation laparoscopique. Cela inclut les hernies où une partie de vos intestins est descendue dans le scrotum.

Si elle n'est pas traitée, votre hernie peut se développer et devenir plus douloureuse. Une partie de votre intestin pourrait être coincée dans la paroi abdominale. Cela peut obstruer votre intestin et provoquer une douleur intense, des nausées ou une constipation. Une hernie non traitée peut également exercer une pression excessive sur les tissus voisins. Cela peut provoquer un gonflement et une douleur dans les environs.

Si la partie piégée de vos intestins ne reçoit pas suffisamment de sang, une strangulation se produit. Cela peut provoquer l'infection ou la mort des tissus intestinaux. Une hernie étranglée met la vie en danger et nécessite des soins médicaux immédiats.

Vous ne pouvez pas toujours empêcher la faiblesse musculaire qui permet à une hernie de se produire. Cependant, vous pouvez réduire la charge que vous imposez à votre corps. Cela peut vous aider à éviter une hernie ou à empêcher l'aggravation d'une hernie existante. Les conseils de prévention comprennent:

  • ne pas fumer
  • voir votre médecin quand vous êtes malade pour éviter de développer une toux persistante
  • maintenir un poids santé
  • éviter de forcer pendant les selles ou la miction
  • soulever des objets avec les genoux et non le dos
  • éviter de soulever des poids trop lourds pour vous

Perspective

Il est important de reconnaître les premiers signes d’une hernie. Une hernie non traitée ne partira pas d'elle-même. Cependant, avec des soins médicaux précoces ou des changements de mode de vie, vous pouvez minimiser les effets d'une hernie et éviter des complications potentiellement mortelles telles que l'étranglement.