L'anorexie mentale, couramment appelée anorexie, est un trouble grave de l'alimentation dans lequel une personne adopte des méthodes malsaines et extrêmes pour perdre du poids ou éviter de le prendre.

Il existe deux types de troubles: l’alimentation restrictive et l’alimentation excessive ou la purge.

Les personnes souffrant d'anorexie restrictive contrôlent leur poids en limitant leur consommation de nourriture, tandis que les personnes souffrant d'anorexie excessive ou de purge expulsent ce qu'elles ont mangé par le biais de vomissements ou de médicaments comme les laxatifs et les diurétiques.

Une variété complexe de facteurs influence le développement de l'anorexie. Cependant, il se développe généralement chez ceux qui ont une faible estime de soi et un grand besoin de contrôler leur environnement.

Les femmes présentant le risque le plus élevé de développer l'anorexie comprennent les femmes de l'adolescence et l'adolescence, bien que les hommes et les femmes plus âgées soient également à risque (1, 2).

L'anorexie n'est généralement pas diagnostiquée rapidement car les patients, en particulier les adolescents, se présentent rarement comme ayant un problème (3).

Les personnes souffrant d'anorexie ont tendance à être très réservées et secrètes, ce qui empêche les autres de remarquer les symptômes.

En outre, aucun test unique ne peut identifier le trouble, car de nombreux facteurs doivent être pris en compte pour établir un diagnostic formel.

Voici 9 signes et symptômes communs de l'anorexie.

1. Purge pour le contrôle du poids

Signes et symptômes de l'anorexiePartager sur Pinterest

La purge est une caractéristique commune de l'anorexie. Les comportements de purge comprennent les vomissements auto-provoqués et l'abus de certains médicaments comme les laxatifs ou les diurétiques.

Le type d'anorexie de type hyperphagie / purge se caractérise par des épisodes d'alimentation excessive suivis de vomissements spontanés.

L'utilisation de grandes quantités de laxatifs est une autre forme de nettoyage. Ces médicaments diminuent l'absorption des aliments et accélèrent la vidange de l'estomac et des intestins.

De même, les diurétiques sont souvent utilisés pour augmenter la miction et réduire l’eau corporelle afin de réduire le poids corporel.

Une étude explorant la prévalence de la purge chez les patients souffrant de troubles de l'alimentation a révélé que jusqu'à 86% des patients avaient recours aux vomissements auto-provoqués, jusqu'à 56% des laxatifs maltraités et jusqu'à 49% des diurétiques maltraités (4).

La purge peut entraîner de nombreuses complications graves pour la santé (4).

Résumé La purge est la pratique de vomissements auto-induits ou l'utilisation de certains médicaments pour réduire les calories, éviter l'absorption des aliments et perdre du poids.

2. Obsession avec de la nourriture, des calories et un régime

L'inquiétude constante pour la nourriture et la surveillance étroite de l'apport calorique sont des caractéristiques communes de l'anorexie.

Les personnes souffrant d'anorexie consignent souvent tous les aliments qu'elles consomment, y compris l'eau. Parfois, ils mémorisent même la teneur en calories des aliments.

L'obsession constante pour la nourriture motive les personnes souffrant d'anorexie à réduire considérablement leur consommation et à adopter des régimes extrêmes. Certains peuvent refuser de manger certains aliments ou des groupes d'aliments entiers, tels que les glucides ou les graisses.

Ces actions peuvent entraîner une malnutrition sévère et des carences en éléments nutritifs, susceptibles d'altérer l'humeur et d'accroître le comportement obsessionnel face aux aliments (5, 6).

Une diminution de l'apport alimentaire peut également affecter les hormones de régulation de l'appétit, telles que l'insuline et la leptine. Cela peut entraîner d'autres problèmes de santé, tels que la perte de masse osseuse, des problèmes de reproduction, des troubles mentaux et de la croissance (7, 8).

Résumé Une préoccupation excessive à propos de la nourriture est une caractéristique de l'anorexie. Les pratiques incluent l'enregistrement de la consommation de nourriture et le refus de manger de certains groupes d'aliments en raison de la conviction que ces aliments peuvent augmenter le poids.

3. Changements d'humeur et d'état émotionnel

L'anorexie s'accompagne souvent de symptômes de dépression, d'anxiété, d'hyperactivité, de perfectionnisme et d'impulsivité (9).

Ces symptômes peuvent empêcher les personnes souffrant d'anorexie de trouver du plaisir dans des activités généralement agréables pour les autres (9).

La maîtrise de soi extrême est également courante dans l'anorexie. Cette caractéristique se manifeste par une restriction de l'apport alimentaire afin de perdre du poids (10, 11).

En outre, les personnes souffrant d'anorexie ont tendance à être très sensibles aux critiques, aux échecs et aux erreurs (12).

Les déséquilibres de certaines hormones, telles que la sérotonine, la dopamine, l’ocytocine, le cortisol et la leptine, peuvent expliquer certaines de ces caractéristiques chez les personnes souffrant d’anorexie (13, 14).

Étant donné que ces hormones régulent l'humeur, l'appétit, la motivation et le comportement, des niveaux anormaux pourraient entraîner des sautes d'humeur, un appétit irrégulier, un comportement impulsif, l'anxiété et la dépression (8, 15, 16, 17).

De plus, réduire l'apport alimentaire peut entraîner une carence en éléments nutritifs impliqués dans la régulation de l'humeur (18).

Résumé Les sautes d'humeur et les symptômes d'anxiété, de dépression, de perfectionnisme et d'impulsivité se retrouvent généralement chez les personnes souffrant d'anorexie. Ces caractéristiques peuvent être causées par des déséquilibres hormonaux ou des carences nutritionnelles.

4. Image corporelle déformée

La forme et l'attractivité du corps sont des préoccupations essentielles pour les personnes souffrant d'anorexie (19).

Le concept d'image corporelle implique votre perception de la taille de votre corps et de ce que vous ressentez pour votre corps (20).

L'anorexie se caractérise par une image corporelle négative et des sentiments négatifs envers le moi physique (21).

Dans une étude, les participants ont exprimé des idées fausses sur la forme et l'apparence de leur corps. Ils ont également montré une forte propension à la minceur (22).

Une caractéristique classique de l'anorexie implique une surestimation de la taille de votre corps, ou de penser que vous êtes plus grand que vous ne l'êtes réellement (23, 24).

Une étude a étudié ce concept chez 25 personnes souffrant d’anorexie en leur demandant de juger si elles étaient trop grosses pour passer par une ouverture semblable à une porte.

Les personnes souffrant d'anorexie ont surestimé de manière significative la taille de leur corps par rapport au groupe témoin (25).

Les contrôles corporels répétés sont une autre caractéristique de l'anorexie. Voici des exemples de ce comportement: vous regarder dans un miroir, vérifier les mensurations de votre corps et pincer la graisse de certaines parties de votre corps (26).

La mise en échec corporelle peut augmenter l'insatisfaction corporelle et l'anxiété, ainsi que promouvoir la restriction alimentaire chez les personnes souffrant d'anorexie (26, 27).

De plus, il a été prouvé que les sports axés sur le poids et l'esthétique peuvent augmenter le risque d'anorexie chez les personnes vulnérables (28, 29).

Résumé L'anorexie implique une perception altérée du corps et une surestimation de la taille. De plus, la pratique de la mise en échec corporelle augmente l'insatisfaction corporelle et favorise les comportements restrictifs vis-à-vis de l'alimentation.

5. Exercice excessif

Les personnes souffrant d'anorexie, en particulier celles de type restrictif, font souvent des exercices excessifs pour perdre du poids (30).

En fait, une étude menée auprès de 165 participants a montré que 45% des personnes souffrant de troubles de l'alimentation étaient des utilisateurs compulsifs.

Parmi ce groupe, il a été constaté que les exercices excessifs étaient plus fréquents chez les patients souffrant d'anorexie restrictive (80%) et d'hyperphagie boulimique / purge (43%) (31).

De plus, chez les adolescentes atteintes de troubles de l'alimentation, une activité physique excessive semble être plus courante chez les femmes que chez les hommes (32).

Certaines personnes souffrant d'anorexie éprouvent également un sentiment de culpabilité intense lorsqu'une séance d'entraînement est manquée (33, 34).

De plus, la marche excessive, la position debout et les mouvements agités sont d'autres types d'activité physique couramment observés dans l'anorexie (35).

L'exercice excessif est souvent associé à des niveaux élevés d'anxiété, de dépression et de personnalités et comportements obsessionnels (35, 36).

Enfin, il semble que les faibles niveaux de leptine trouvés chez les personnes souffrant d'anorexie pourraient augmenter l'hyperactivité et l'agitation (37, 38).

Résumé L'exercice excessif est un symptôme courant de l'anorexie, et les personnes anorexiques peuvent ressentir une profonde culpabilité en cas d'absence d'entraînement.

6. Déni de faim et refus de manger

Les habitudes alimentaires irrégulières et le manque d'appétit sont des signes importants d'anorexie.

Le type restrictif d'anorexie se caractérise par un déni constant de la faim et un refus de manger.

Un certain nombre de facteurs peuvent contribuer à ce comportement.

Premièrement, les déséquilibres hormonaux peuvent amener les personnes souffrant d’anorexie à avoir constamment peur de prendre du poids, ce qui entraîne un refus de manger.

L'œstrogène et l'ocytocine sont deux hormones impliquées dans le contrôle de la peur.

Les faibles niveaux de ces hormones que l'on trouve généralement chez les personnes souffrant d'anorexie peuvent rendre difficile de surmonter la peur constante des aliments et de la graisse (39, 40, 41).

De plus, des irrégularités dans les hormones de la faim et de la satiété, telles que le cortisol et le peptide YY, peuvent contribuer à éviter de manger (42, 43).

De plus, la valeur de récompense de la nourriture est modifiée chez les personnes souffrant d'anorexie. En conséquence, les personnes atteintes de ce trouble peuvent trouver la perte de poids plus gratifiante que de manger, perpétuant ainsi le comportement de manque de nourriture (12, 39, 44).

Résumé Une peur constante de prendre du poids peut amener les personnes souffrant d’anorexie à refuser de manger et à nier leur faim. En outre, la faible valeur de récompense des aliments peut les amener à réduire davantage leur consommation alimentaire.

7. S'engager dans des rituels alimentaires

Un comportement obsessionnel sur la nourriture et le poids déclenche souvent des habitudes alimentaires axées sur le contrôle (45).

S'engager dans de tels rituels peut atténuer l'anxiété, apporter du réconfort et générer un sentiment de contrôle (47).

Certains des rituels alimentaires les plus courants observés dans l'anorexie incluent:

  • Manger des aliments dans un certain ordre
  • Manger lentement et mastication excessive

  • Organiser des aliments sur une assiette d'une certaine manière
  • Manger aux mêmes heures tous les jours
  • Couper les aliments en petits morceaux
  • Peser, mesurer et vérifier la taille des portions d'aliments
  • Compter les calories avant de manger la nourriture
  • Seulement manger des repas dans des endroits spécifiques

Les personnes souffrant d’anorexie peuvent considérer l’écart par rapport à ces rituels comme un échec et une perte de maîtrise de soi (46).

Résumé L'anorexie peut mener à diverses habitudes alimentaires qui peuvent apporter un sentiment de contrôle et réduire l'anxiété souvent provoquée par les aliments.

8. Abus d'alcool ou de drogue

L'anorexie peut entraîner une consommation chronique d'alcool, de certains médicaments et de pilules amaigrissantes.

L'alcool peut être utilisé pour supprimer l'appétit et faire face à l'anxiété et au stress.

Les personnes qui consomment de l'hyperphagie boulimique / purge sont 18 fois plus susceptibles de consommer de l'alcool et des drogues que les personnes restrictives (48, 49, 50).

Dans certains cas, l’abus d’alcool est suivi d’une réduction drastique de l’apport alimentaire pour compenser les calories consommées lors de la consommation (51).

De plus, l'abus d'autres drogues, y compris les amphétamines, la caféine et l'éphédrine, est courant dans le type restrictif, car ces substances peuvent supprimer l'appétit, augmenter le métabolisme et favoriser la perte de poids rapide (52).

Les restrictions alimentaires et la perte de poids rapide peuvent affecter le cerveau de manière à augmenter encore le désir de consommer de la drogue (53, 54).

De plus, la réduction de la consommation alimentaire résultant de l’abus prolongé de ces substances peut causer la malnutrition et causer d’autres problèmes de santé.

Résumé L’anorexie peut entraîner l’abus d’alcool et de certaines drogues afin de réduire la consommation de nourriture ou de calmer l’anxiété et la peur de la nourriture.

9. Perte de poids extrême

La perte de poids excessive est l'un des principaux signes de l'anorexie. C’est aussi l’un des plus préoccupants.

La gravité de l'anorexie dépend de la mesure dans laquelle une personne supprime son poids. La suppression de poids est la différence entre le poids passé le plus élevé d’une personne et son poids actuel (55).

Une étude a montré que la suppression de poids était étroitement liée au poids, aux problèmes corporels, aux exercices excessifs, aux restrictions alimentaires et à l’utilisation de médicaments de contrôle du poids (56).

Les lignes directrices pour le diagnostic de l'anorexie considèrent la perte de poids comme un facteur pertinent si le poids corporel actuel est inférieur de 15% au poids attendu d'une personne de cet âge et de cette taille ou si l'indice de masse corporelle (IMC) est égal ou inférieur à 17,5 (57).

Cependant, les changements de poids chez une personne peuvent être difficiles à remarquer et peuvent ne pas suffire à diagnostiquer une anorexie. Par conséquent, tous les autres signes et symptômes doivent être pris en compte pour permettre une détermination précise.

Résumé Une perte de poids extrême est un signe significatif d'anorexie, par exemple lorsque le poids corporel chute au-dessous de 15% du poids attendu pour une personne de cet âge et de cette taille, ou que son IMC est inférieur à 17,5.

Symptômes physiques susceptibles de se développer avec le temps

Les symptômes énumérés ci-dessus peuvent être les premières et les plus prédominantes indications de l'anorexie.

À mesure que la maladie progresse, les organes du corps peuvent être touchés et déclencher d'autres symptômes, notamment:

  • Fatigue, paresse et léthargie
  • Formation de cavités à partir de vomissements
  • Peau sèche et jaunâtre
  • Vertiges
  • Amincissement des os
  • Croissance de cheveux fins et doux couvrant le corps
  • Cheveux et ongles cassants
  • Perte musculaire et faiblesse musculaire
  • Basse pression sanguine et pouls
  • Constipation sévère
  • Avoir froid tout le temps en raison d'une baisse de la température interne

Comme les chances de guérison complète sont plus élevées avec un traitement précoce, il est important de chercher de l'aide dès que les symptômes apparaissent.

Résumé La progression de l'anorexie peut entraîner de nombreux changements et toucher pratiquement tous les organes du corps. Les symptômes peuvent inclure la fatigue, la constipation, une sensation de froid, des cheveux cassants et une peau sèche.

Le résultat final

L'anorexie mentale est un trouble de l'alimentation caractérisé par une perte de poids, une distorsion de l'image corporelle et la pratique de méthodes de perte de poids extrême comme la purge des aliments et l'exercice compulsif.

Heureusement, il existe d'innombrables ressources et moyens de rechercher de l'aide, notamment:

  • Association nationale des troubles de l'alimentation (NEDA)
  • Institut national de la santé mentale
  • Association nationale de l'anorexie mentale et des troubles associés

Si vous pensez avoir l'anorexie ou si vous pensez qu'un ami ou un être cher en est atteint, contactez immédiatement un professionnel de la santé.

C'est un trouble très grave qui peut être carrément fatal, et obtenir de l'aide est absolument crucial pour pouvoir s'en remettre.