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7 bonnes raisons d'ajouter du fruit du dragon à votre alimentation

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Le fruit du dragon, également connu sous le nom de pitahaya ou poire à la fraise, est un fruit tropical connu pour sa peau rouge éclatante et sa pulpe sucrée tachetée de graines.

Son apparence unique et ses pouvoirs de superaliments acclamés l’ont rendu populaire auprès des gastronomes et des personnes soucieuses de leur santé.

Heureusement, il n’est pas nécessaire de vivre sous les tropiques pour profiter des nombreux avantages du fruit du dragon. En fait, vous pouvez le trouver frais ou congelé dans les supermarchés du monde entier.

Voici 7 avantages du fruit du dragon pour la santé, tous basés sur des preuves.

1. riche en nutriments

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Le fruit du dragon est faible en calories mais regorge de vitamines et de minéraux essentiels. Il contient également une quantité substantielle de fibres alimentaires.

Voici un aperçu des principaux éléments nutritifs dans une portion d’une tasse (227 grammes) (1, 2):

  • Calories: 136
  • Protéine: 3 grammes
  • Graisse: 0 grammes
  • Les glucides: 29 grammes
  • Fibre: 7 grammes
  • Le fer: 8% du RDI
  • Magnésium: 18% du RDI
  • Vitamine C: 9% du RDI
  • Vitamine E: 4% du RDI

Au-delà des nutriments essentiels, le fruit du dragon fournit des composés végétaux bénéfiques comme les polyphénols, les caroténoïdes et les bétacyanines (3).

Résumé Le fruit du dragon est pauvre en calories mais riche en vitamines, minéraux et composés végétaux bénéfiques tels que les polyphénols, les caroténoïdes et les bétacyanines.

2. Peut aider à combattre les maladies chroniques

Les radicaux libres sont des molécules instables qui endommagent les cellules, ce qui peut entraîner une inflammation et une maladie.

Une façon de lutter contre cela consiste à manger des aliments riches en antioxydants comme le fruit du dragon.

Les antioxydants agissent en neutralisant les radicaux libres, prévenant ainsi les dommages aux cellules et l’inflammation.

Des études suggèrent qu'un régime riche en antioxydants pourrait aider à prévenir des maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, le cancer, le diabète et l'arthrite (4).

Le fruit du dragon contient plusieurs types d'antioxydants puissants, notamment (5):

  • Vitamine C: Des études observationnelles ont révélé des corrélations entre l'apport en vitamine C et le risque de cancer. Par exemple, une étude portant sur 120 852 personnes a associé un apport plus élevé en vitamine C à des taux moins élevés de cancer de la tête et du cou (6).
  • Betalains: Des études au tube à essai ont montré que les bétalaïnes peuvent combattre le stress oxydatif et peuvent éventuellement supprimer les cellules cancéreuses (7).
  • Caroténoïdes: Le bêta-carotène et le lycopène sont les pigments végétaux qui donnent au fruit du dragon sa couleur vibrante. Les régimes riches en caroténoïdes ont été associés à un risque réduit de cancer et de maladie cardiaque (8, 9, 10).

Il est important de noter que les antioxydants fonctionnent mieux lorsqu'ils sont consommés naturellement dans les aliments plutôt que sous forme de pilule ou de complément. En fait, les suppléments d'antioxydants peuvent avoir des effets nocifs, et leur prise sans surveillance médicale n'est pas recommandée (11, 12).

En revanche, le fruit du dragon est fortement recommandé.

Résumé Le fruit du dragon contient des antioxydants comme la vitamine C, le bêta-carotène, le lycopène et la bétalaïne. Des études ont associé des régimes riches en antioxydants à un risque réduit de maladies chroniques.

3. chargé de fibres

Les fibres alimentaires sont des glucides non digestibles qui offrent une vaste liste de bienfaits potentiels pour la santé.

Les autorités sanitaires recommandent 25 grammes de fibres par jour pour les femmes et 38 grammes pour les hommes. Comme les antioxydants, les suppléments de fibres ne présentent pas les mêmes avantages pour la santé que les fibres d’aliments (13, 14).

Avec 7 grammes par portion, le fruit du dragon est une excellente source d'aliments complets (1).

Bien que la fibre soit probablement mieux connue pour son rôle dans la digestion, des recherches ont suggéré qu'elle pourrait également jouer un rôle dans la protection contre les maladies cardiaques, la gestion du diabète de type 2 et le maintien d'un poids santé (13, 15, 16).

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, certaines études observationnelles suggèrent que les régimes riches en fibres peuvent protéger contre le cancer du côlon (17, 18, 19).

Bien qu'aucune étude n'ait établi de lien entre le fruit du dragon et l'une de ces conditions, sa teneur en fibres élevée peut vous aider à respecter les valeurs quotidiennes recommandées.

Cependant, il est important de noter que les régimes riches en fibres peuvent présenter des inconvénients, surtout si vous êtes habitué à un régime faible en fibres. Pour éviter les malaises gastriques, augmentez progressivement votre consommation de fibres alimentaires et buvez beaucoup de liquide.

Résumé Les fruits du dragon offrent 7 grammes de fibres par portion, ce qui en fait un excellent choix pour répondre à vos besoins quotidiens en fibres.

4. favorise un intestin sain

Votre intestin abrite environ 100 000 milliards de micro-organismes divers, dont plus de 400 espèces de bactéries (20).

De nombreux chercheurs pensent que cette communauté de micro-organismes peut avoir un impact sur votre santé. Des études chez l'homme et chez l'animal ont associé des déséquilibres intestinaux à des conditions telles que l'asthme et les maladies cardiaques (21).

Étant donné que le fruit du dragon contient des prébiotiques, il peut potentiellement améliorer l'équilibre des bonnes bactéries dans l'intestin (22).

Les prébiotiques sont un type de fibre spécifique qui favorise la croissance de bactéries saines dans l'intestin.

Comme toutes les fibres, votre intestin ne peut pas les décomposer. Cependant, les bactéries dans votre intestin peuvent les digérer. Ils utilisent la fibre comme source de croissance et vous en récoltez les avantages.

En particulier, le fruit du dragon favorise principalement la croissance de deux familles de bactéries saines: les bactéries lactiques et les bifidobactéries (22, 23, 24).

La consommation régulière de prébiotiques peut réduire le risque d'infection du tube digestif et de diarrhée. En effet, les prébiotiques favorisent la croissance de bonnes bactéries, qui, selon les chercheurs, peuvent surpasser les mauvaises (13, 25).

Par exemple, une étude réalisée auprès de voyageurs a montré que les épisodes de diarrhée du voyageur étaient moins fréquents et moins graves chez ceux qui consommaient des prébiotiques avant et pendant leur voyage (13).

Certaines études suggèrent également que les prébiotiques pourraient atténuer les symptômes de la maladie inflammatoire de l'intestin et du cancer du côlon. Malheureusement, ces résultats sont incohérents (13, 25).

Bien que la plupart des recherches sur les prébiotiques soient favorables, les recherches sur l'activité prébiotique du fruit du dragon se limitent aux études sur éprouvettes. Davantage d'études sont nécessaires pour déterminer son véritable effet sur l'intestin.

Résumé Le fruit du dragon peut favoriser la croissance de bactéries saines dans l'intestin, associées à un tractus gastro-intestinal sain.

5. renforce votre système immunitaire

La capacité de votre corps à combattre l’infection est déterminée par plusieurs facteurs, notamment la qualité de votre régime alimentaire.

La vitamine C et les caroténoïdes contenus dans le fruit du dragon peuvent renforcer votre système immunitaire et prévenir les infections en protégeant vos globules blancs des dommages (26, 27).

Les globules blancs de votre système immunitaire attaquent et détruisent les substances nocives. Cependant, ils sont extrêmement sensibles aux dommages causés par les radicaux libres (26, 27).

En tant qu'antioxydants puissants, la vitamine C et les caroténoïdes peuvent neutraliser les radicaux libres et défendre vos globules blancs contre les dommages.

Résumé L’apport élevé en vitamine C et en caroténoïdes du fruit du dragon peut avoir des propriétés immunitaires.

6. Peut augmenter les niveaux de fer bas

Le fruit du dragon est l’un des rares fruits frais qui contient du fer.

Le fer joue un rôle crucial dans le transport de l'oxygène dans votre corps. Il joue également un rôle important dans la transformation de la nourriture en énergie (28).

Malheureusement, beaucoup de gens ne reçoivent pas assez de fer. En fait, on estime que 30% de la population mondiale est carencée en fer, ce qui en fait la carence en nutriments la plus répandue dans le monde (29).

Pour lutter contre les faibles niveaux de fer, il est important de consommer une variété d’aliments riches en fer. Les riches sources de fer comprennent les viandes, le poisson, les légumineuses, les noix et les céréales.

Le fruit du dragon peut être une autre bonne option, car une portion contient 8% de votre apport quotidien recommandé (RDI). Il contient également de la vitamine C, qui aide votre corps à absorber le fer (28).

Résumé Le fruit du dragon fournit du fer et de la vitamine C, une combinaison qui peut améliorer l’absorption de ce minéral important par votre corps.

7. bonne source de magnésium

Le fruit du dragon offre plus de magnésium que la plupart des fruits, avec 18% de votre RDI dans une tasse.

En moyenne, votre corps contient 24 g de magnésium, soit environ une once (30).

Malgré cette quantité apparemment minime, le minéral est présent dans chacune de vos cellules et participe à plus de 600 réactions chimiques importantes dans votre corps (31).

Par exemple, il participe aux réactions nécessaires à la décomposition de l'alimentation en énergie, à la contraction musculaire, à la formation osseuse et même à la création d'ADN (30).

D'autres études sont nécessaires, mais certaines indiquent que des apports élevés en magnésium pourraient réduire le risque de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral (32).

Des études ont également montré qu'une alimentation adéquate en magnésium favorise la santé des os (33, 34).

Résumé Le fruit du dragon est une excellente source de magnésium, un nutriment nécessaire à plus de 600 réactions biochimiques dans votre corps.

Comment manger des fruits du dragon

Bien que la peau épaisse et coriace du fruit du dragon puisse être intimidante, la consommation de ce fruit est assez simple.

Le truc est de trouver celui qui est parfaitement mûr.

Un fruit de dragon non mûr sera vert. Recherchez celui qui est rouge vif. Certaines taches sont normales, mais trop d’éclaboussures peuvent indiquer qu’elles sont trop mûres. Comme l'avocat et le kiwi, un fruit du dragon mûr doit être doux mais pas pâteux.

Voici comment manger un fruit du dragon frais:

  1. À l'aide d'un couteau tranchant, coupez-le en deux dans le sens de la longueur.
  2. Scoop le fruit avec une cuillère, ou le couper en cubes en coupant des lignes verticales et horizontales dans la pulpe sans couper dans la peau. Appuyez sur le dos de la peau pour exposer les cubes et retirez-les à l'aide d'une cuillère ou de vos doigts.
  3. Pour en profiter, ajoutez-le à vos salades, smoothies et yogourts, ou tout simplement à grignoter seul.

Vous pouvez également trouver des fruits du dragon dans la section surgelée de certaines épiceries, préalablement pelés et coupés en cubes. Ceci est une option pratique pour une collation savoureuse qui emballe un punch dense en nutriments.

Résumé Le fruit du dragon est étonnamment simple à préparer et peut être mangé seul ou ajouté à des salades, des smoothies et du yogourt.

Le résultat final

Le fruit du dragon est un délicieux fruit tropical qu’il faut absolument essayer.

Il a un goût incroyable, donne une touche de couleur à votre assiette et fournit des nutriments essentiels, des fibres prébiotiques et des composés végétaux bénéfiques. le tout dans une portion hypocalorique.

Si vous cherchez à ajouter de la variété à votre consommation de fruits, le fruit du dragon est une option délicieuse offrant de nombreux avantages pour la santé.

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