L'huile de MCT est un supplément souvent ajouté aux smoothies, au café à toute épreuve et aux vinaigrettes.

Comme son nom l'indique, l'huile triglycéride à chaîne moyenne (MCT) contient des chaînes de graisse de longueur moyenne appelées triglycérides. En raison de leur longueur plus courte, les MCT sont faciles à digérer et de nombreux avantages pour la santé sont liés à la façon dont votre corps traite ces graisses.

L'huile de MCT est le plus souvent extraite de l'huile de coco, car plus de 50% des matières grasses de l'huile de coco proviennent de MCT. Ces graisses sont également présentes dans de nombreux autres aliments, tels que l'huile de palme et les produits laitiers (1).

Il existe quatre types de MCT, parmi lesquels l'acide caprylique et l'acide caprique sont les plus couramment utilisés pour l'huile de MCT. Dans certains cas, ces types spécifiques présentent des avantages uniques.

Voici 7 avantages scientifiques que vous pouvez obtenir en ajoutant de l'huile de MCT à votre alimentation.

1. favorise la perte de poids de plusieurs façons importantes

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Il existe plusieurs raisons pour lesquelles l’huile de MCT peut être bénéfique lorsque vous essayez de perdre du poids.

Il a été démontré que l'huile de MCT augmente la libération de deux hormones qui favorisent la sensation de satiété dans l'organisme: le peptide YY et la leptine (2).

Il peut même être meilleur que l’huile de noix de coco pour vous garder rassasié. Une étude a révélé que les personnes prenant deux cuillères à soupe d’huile de MCT dans le cadre de leur petit-déjeuner finissaient par manger moins de nourriture pour le déjeuner que celles qui prenaient de l’huile de noix de coco (3).

La même étude a également révélé une augmentation plus faible des triglycérides et du glucose avec l’huile de MCT, ce qui peut également influer sur la sensation de satiété.

En outre, il a été démontré que la prise d’huile de MCT réduisait considérablement le poids corporel et le tour de taille. Les chercheurs ont même signalé que cela pourrait aider à prévenir l'obésité (4, 5, 6).

L'huile de MCT contient environ 10% moins de calories que les triglycérides à longue chaîne (LCT), présents dans des aliments tels que l'huile d'olive, les noix et les avocats (7, 8).

Votre corps traite également les MCT différemment, ce qui peut vous aider à brûler des calories (4, 9, 10).

Votre corps peut utiliser l'huile de MCT comme source d'énergie instantanée, évitant ainsi de stocker de la graisse à cet effet. Néanmoins, il est important de noter que votre corps peut s’adapter à ce changement diététique, ne produisant que des résultats temporaires (6, 10).

Les MCT peuvent être convertis en cétones, qui sont produites à partir de la décomposition des graisses lorsque l'apport en glucides est faible. Si vous suivez un régime cétogène, très pauvre en glucides mais riche en graisses, alors prendre de l’huile de MCT peut vous aider à rester dans l’état de combustion des graisses appelé cétose.

Enfin, votre environnement intestinal est très important pour votre poids. L'huile de MCT peut aider à optimiser la croissance de bonnes bactéries et à soutenir la muqueuse intestinale, ce qui pourrait également vous aider à perdre du poids (11).

Résumé L'huile de MCT peut favoriser la perte de poids en augmentant la plénitude, la perte de graisse, la combustion d'énergie, la production de cétone et en améliorant l'environnement intestinal.

2. Source instantanée d'énergie pouvant également servir à alimenter votre cerveau

L'huile de MCT a été surnommée un super carburant puisque votre corps absorbe les MCT plus rapidement que les triglycérides à longue chaîne (LCT), qui contiennent plus de carbones dans leurs chaînes d'acides gras (7).

En raison de la longueur réduite de leur chaîne, les MCT se déplacent directement de l'intestin au foie et ne nécessitent pas de décomposition de la bile, contrairement aux graisses à chaîne longue (12).

Dans le foie, les graisses sont décomposées pour être utilisées comme carburant ou stockées comme graisse corporelle.

Étant donné que les MCT pénètrent facilement dans vos cellules sans être décomposées, elles peuvent être utilisées comme source d’énergie immédiate (13).

Lorsque vous suivez un régime cétogène, les MCT peuvent également être convertis en cétones dans le foie.

Ces cétones peuvent passer à travers votre barrière hémato-encéphalique, ce qui en fait une source d'énergie pratique pour les cellules de votre cerveau.

Résumé L'huile de MCT est facilement absorbée et transportée dans tout le corps. Il peut être utilisé comme source d'énergie instantanée ou peut être converti en cétones pour alimenter votre cerveau.

3. Peut réduire l'accumulation de lactate chez les athlètes et aider à utiliser les graisses en énergie

L'huile de MCT a gagné en popularité parmi les athlètes.

Pendant l'exercice, l'augmentation du taux de lactate peut avoir un impact négatif sur la performance physique.

Fait intéressant, les MCT peuvent aider à réduire l’accumulation de lactate. Une étude a révélé que les athlètes qui prenaient 6 grammes ou environ 1,5 cuillerée à thé de MCT avec de la nourriture avant de faire du vélo présentaient des niveaux de lactate inférieurs et trouvaient plus facile de faire de l'exercice que ceux prenant des LCT (14).

En outre, l’étude a révélé que la consommation d’huile de MCT avant l’exercice pourrait vous aider à consommer plus de matières grasses que d’hydrocarbures.

Même si les MCT peuvent augmenter la combustion des graisses pendant l'exercice, les résultats de l'étude sont mitigés pour déterminer si l'huile de MCT peut vous aider à mieux faire de l'exercice (15).

Une étude a montré qu'il pourrait améliorer la capacité de nage chez les souris, mais une autre étude humaine n'a révélé aucune amélioration de l'endurance chez les coureurs (16, 17).

À tout le moins, les résultats d’une étude sur des animaux suggèrent que l’huile de MCT n’affecte pas négativement les performances physiques, ce qui est encourageant (18).

Résumé L'huile de MCT peut augmenter la combustion des graisses et réduire le besoin en glucides pendant l'exercice. Cependant, il est difficile de savoir si cela se traduit par une amélioration des performances physiques.

4. Peut aider à gérer l’épilepsie, la maladie d’Alzheimer et l’autisme

Des études ont montré que l’huile de MCT et un régime cétogène peuvent aider à gérer des conditions telles que l’épilepsie, la maladie d’Alzheimer et l’autisme (19).

Épilepsie

Alors que le régime cétogène gagne en popularité parmi les personnes souhaitant perdre du poids, il a été introduit pour la gestion de l'épilepsie.

Les scientifiques ont découvert que le jeûne augmente la production de cétone et que cela pourrait réduire la fréquence des crises d'épilepsie (20).

Étant donné que les MTC peuvent être convertis en cétones, ils peuvent être utiles pour gérer l’épilepsie.

Cependant, le type de MCT peut être important. Une étude au tube à essai a montré que l'acide caprique MCT améliorait mieux le contrôle des crises qu'un médicament antiépileptique répandu (21).

Une autre étude chez le rat a révélé que le même MCT bloquait les récepteurs du cerveau responsables des convulsions, bien que d'autres études soient nécessaires sur l'homme (22).

En outre, il est important de noter qu’un régime cétogène ne convient pas à tout le monde et qu’il peut être difficile de le suivre à long terme (23).

Si vous envisagez un régime cétogène pour aider à gérer votre épilepsie, parlez-en à votre médecin ou à un professionnel de la nutrition.

La maladie d'Alzheimer

La maladie d’Alzheimer altère la capacité de votre cerveau à utiliser le sucre (24).

Un régime cétogène MCT offre une source d'énergie alternative: les cétones. Cela permet aux cellules du cerveau de mieux survivre. Il bloque également un récepteur dans le cerveau qui provoque une perte de mémoire (19).

Une étude a révélé qu’une dose unique de MCT améliorait la cognition à court terme chez 20 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer présentant un certain type de gène, à savoir APOE négatif ɛ4 (25).

Alors que les facteurs génétiques jouent un rôle, les preuves suggèrent que 20 à 70 grammes de MCT supplémentaires comprenant de l’acide caprylique ou de l’acide caprique peuvent modestement améliorer les symptômes de la maladie d’Alzheimer légère à modérée (24).

Dans l’ensemble, les avantages de l’huile de MCT dans la maladie d’Alzheimer sont prometteurs, mais des études à plus long terme et à plus grande échelle sont nécessaires (25).

Autisme

L'huile de MCT peut également aider les enfants atteints d'autisme (26).

Une étude a révélé des améliorations globales positives lorsqu'un régime cétogène était suivi pendant 6 mois (27).

Une autre étude a révélé que l’ajout de MCT à un régime cétogène et sans gluten améliorait considérablement les comportements liés à l’autisme chez 6 des 15 enfants concernés (26).

Parce que l'autisme est une condition du spectre, il peut affecter les personnes de différentes manières.

Cela signifie que l’ajout d’huile de MCT à l’alimentation de votre enfant peut aider à divers degrés ou ne pas avoir d’effets positifs. Des recherches supplémentaires sont également nécessaires ici (28).

Si vous envisagez un régime cétogène pour aider à gérer l’autisme de votre enfant, parlez-en d'abord avec votre médecin ou votre professionnel de la nutrition.

Résumé L’huile de MCT pourrait améliorer le fonctionnement du cerveau, ce qui pourrait être bénéfique pour les personnes atteintes d’épilepsie, de la maladie d’Alzheimer et de l’autisme.

5. Contient des acides gras puissants qui combattent la croissance des levures et des bactéries

Les MCT ont des effets antimicrobiens et antifongiques (29, 30, 31).

L’huile de coco, qui contient une grande quantité de MCT, a été montré pour réduire la croissance de Candida albicans de 25%. Il s'agit d'une levure courante pouvant provoquer le muguet et diverses infections cutanées (32).

Une étude sur éprouvette a également montré que l’huile de coco ralentissait la croissance d’une bactérie causant une maladie, appelée Clostridium difficile (30).

La capacité de l’huile de coco à réduire la croissance des levures et des bactéries peut être due à l’acide caprylique, caprique et laurique dans les MCT (30).

Il a également été démontré que les MCT eux-mêmes inhibent jusqu'à 50% la croissance d'un champignon infectieux répandu dans les hôpitaux (33).

Cependant, il convient de noter que la plupart des recherches sur les MCT et le soutien immunitaire ont été menées au moyen d'études sur éprouvettes ou sur des animaux. Des études humaines de haute qualité sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions plus solides.

Résumé L'huile de MCT contient des acides gras dont il a été prouvé qu'ils réduisaient la croissance des levures et des bactéries. Dans l'ensemble, les MCT peuvent avoir divers effets antimicrobiens et antifongiques.

6. Peut réduire les facteurs de risque de maladie cardiaque, tels que le poids et le cholestérol

La maladie cardiaque est un problème croissant.

Un taux élevé de cholestérol, la pression artérielle, l'inflammation, le surpoids et le tabagisme sont des facteurs qui augmentent votre risque.

Il a été démontré que l’huile MCT favorise la perte de poids et de graisse. Cela peut, à son tour, aider à réduire votre risque de maladie cardiaque (1).

Une étude portant sur 24 hommes en surpoids a montré que la prise d'huile de MCT en association avec des phytostérols et de l'huile de lin pendant 29 jours réduisait le cholestérol total de 12,5%. Cependant, lorsque l'huile d'olive était utilisée à la place, la réduction n'était que de 4,7% (34).

La même étude a également révélé de meilleures réductions des LDL ou «mauvais» cholestérol lorsque le mélange d’huile de MCT était ajouté à leur régime alimentaire (34).

De plus, l'huile de MCT peut également augmenter la production de HDL protecteurs pour le coeur ou «bon» cholestérol (35).

Il peut même réduire considérablement la protéine C-réactive (CRP), un marqueur inflammatoire qui augmente le risque de maladie cardiaque (36).

D'autres études ont montré que les mélanges à base d'huile de MCT peuvent également avoir un effet positif sur d'autres facteurs de risque de maladie cardiaque (37, 38).

Résumé L'huile de MCT peut réduire les facteurs de risque de maladie cardiaque tels que le poids, le cholestérol et l'inflammation. L'ajouter à votre régime alimentaire pourrait aider à réduire votre risque de maladie cardiaque.

7. Peut aider à contrôler les niveaux de sucre dans le sang et à soutenir la gestion du diabète

L'huile de MCT peut également présenter des avantages pour les diabétiques (39).

La plupart des personnes atteintes de diabète de type 2 sont en surpoids ou obèses, ce qui rend le diabète plus difficile à gérer. Cependant, il a été démontré que les MCT réduisaient le stockage de la graisse et augmentaient la combustion de la graisse (40).

Une petite étude chinoise portant sur 40 diabétiques a montré que ceux qui consommaient quotidiennement de l'huile de MCT présentaient une réduction significative du poids, du tour de taille et de la résistance à l'insuline, par rapport à ceux prenant de l'huile de maïs contenant des LCT (39).

Une autre étude a révélé que lorsque 10 personnes diabétiques recevaient une injection d’insuline, elles avaient besoin de 30% de sucre en moins pour maintenir un taux de sucre sanguin normal lorsqu’elles consommaient des MCT, par rapport aux LCT (41).

Cependant, la même étude n'a révélé aucun effet des MCT sur la réduction de la glycémie à jeun (41).

Par conséquent, d'autres facteurs tels que le moment choisi et la quantité d'aliments consommés peuvent influer sur les effets de l'huile de MCT.

Résumé L'huile de MCT peut aider à gérer le diabète en réduisant le stockage des graisses et en augmentant la combustion des graisses. Cela peut également vous aider à contrôler votre glycémie.

Inconvénients potentiels de l'huile de MCT

Bien que les MCT soient considérés comme sûrs, ils peuvent présenter certains inconvénients (42).

Peut stimuler la libération des hormones de la faim

Alors que les MCT peuvent augmenter la libération d'hormones qui vous aident à vous sentir rassasié plus longtemps, ils peuvent également stimuler la libération d'hormones de la faim chez certaines personnes (2, 43, 44).

Une étude sur l'anorexie a montré que les MCT augmentaient la libération de deux hormones stimulant l'appétit: la ghréline et le neuropeptide Y (45).

Les personnes qui prenaient plus de 6 grammes de MCT par jour produisaient plus de ces hormones que celles qui avaient moins de 1 gramme par jour.

Cependant, il n'est pas clair si l'augmentation de ces hormones vous incite réellement à manger plus.

Des doses élevées pourraient entraîner une accumulation de graisse dans le foie

Des doses élevées d'huile de MCT peuvent augmenter la quantité de graisse dans votre foie à long terme.

Une étude de 12 semaines chez des souris a révélé qu'un régime dans lequel 50% des graisses étaient des MCT augmentait la graisse du foie. Fait intéressant, la même étude a également révélé que les MCT réduisaient la graisse corporelle totale et amélioraient la résistance à l'insuline (46).

Cependant, gardez à l'esprit que des doses élevées d'huile MCT, telles que celles de l'étude ci-dessus, ne sont pas recommandées. Globalement, des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les effets à long terme de l'huile de MCT.

Les MCT sont riches en calories et ne représentent généralement que 5 à 10% de votre apport calorique total. Si vous essayez de maintenir ou de perdre du poids, vous devez consommer de l'huile de MCT dans le cadre de votre apport total en graisse et non en tant que quantité supplémentaire de graisse.

Résumé L'huile de MCT augmente la libération d'hormones de la faim, ce qui pourrait entraîner une augmentation de l'apport alimentaire. À long terme, cela peut également augmenter la quantité de graisse dans votre foie.

Le résultat final

Prendre de l'huile de MCT pourrait avoir de nombreux avantages et très peu de risques.

Pour commencer, il contient des acides gras qui peuvent favoriser la perte de poids en réduisant la graisse corporelle, en augmentant la plénitude et en améliorant potentiellement votre environnement intestinal.

Les MCT sont également une excellente source d’énergie et peuvent combattre la croissance bactérienne, protéger votre cœur et aider à gérer le diabète, la maladie d’Alzheimer, l’épilepsie et l’autisme.

Les inconvénients potentiels peuvent inclure une faim accrue et une possible accumulation de graisse dans votre foie. Cependant, tant que vous vous en tenez à 1 à 2 cuillerées à soupe par jour et que vous l'utilisez pour remplacer (et non pas pour ajouter) votre consommation de graisse normale, il est peu probable que des effets secondaires négatifs se produisent.

En fin de compte, l’huile de MCT est un moyen pratique de tirer parti de tous les avantages pour la santé que les MCT peuvent offrir.