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6 types courants de troubles de l'alimentation (et leurs symptômes)

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Certaines personnes peuvent considérer les troubles de l’alimentation comme des phases, des modes ou des choix de mode de vie, mais ce sont en réalité des troubles mentaux graves.

Ils affectent les personnes physiquement, psychologiquement et socialement et peuvent avoir des conséquences mortelles.

En fait, les troubles de l'alimentation sont maintenant officiellement reconnus comme des troubles mentaux par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM).

Aux États-Unis seulement, on estime que 20 millions de femmes et 10 millions d'hommes ont ou ont eu un trouble de l'alimentation à un moment de leur vie (1).

L'article suivant décrit 6 des types les plus courants de troubles de l'alimentation et leurs symptômes.

Quels sont les troubles de l'alimentation?

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Les troubles de l'alimentation sont une gamme d'affections exprimées par des habitudes alimentaires anormales ou perturbées.

Celles-ci découlent généralement d'une obsession pour la nourriture, le poids ou la forme du corps et entraînent souvent des conséquences graves pour la santé. Dans certains cas, des troubles de l'alimentation entraînent même la mort.

Les personnes atteintes de troubles de l'alimentation peuvent présenter divers symptômes. Cependant, la plupart incluent la restriction sévère de la nourriture, des crises de nourriture ou des comportements de purge inappropriés comme des vomissements ou une activité physique excessive.

Bien que les troubles de l'alimentation puissent toucher des personnes de tout sexe et à tout stade de la vie, ils sont le plus souvent signalés chez les adolescentes et les adolescents. En fait, pas moins de 13% des jeunes risquent d’avoir au moins un trouble de l’alimentation d’ici à 20 ans (2).

Résumé: Les troubles de l'alimentation sont des troubles mentaux caractérisés par une obsession pour la forme ou la nourriture. Ils peuvent toucher n'importe qui, mais sont plus fréquents chez les jeunes femmes.

Quelles sont les causes?

Les experts estiment que les troubles de l’alimentation peuvent être causés par divers facteurs.

L'un d'entre eux est la génétique. Les études sur les jumeaux et l’adoption, qui portent sur des jumeaux séparés à la naissance et adoptés par différentes familles, fournissent certaines preuves que les troubles de l’alimentation peuvent être héréditaires.

Ce type de recherche a généralement montré que si un jumeau développe un trouble de l'alimentation, le second a 50% de chances d'en développer un aussi, en moyenne (3).

Les traits de personnalité sont une autre cause. En particulier, le névrotisme, le perfectionnisme et l’impulsivité sont trois traits de la personnalité souvent associés à un risque plus élevé de développer un trouble de l’alimentation (3).

Parmi les autres causes potentielles, citons les pressions perçues pour être minces, les préférences culturelles pour la minceur et l'exposition aux médias promouvant de tels idéaux (3).

En fait, certains troubles de l'alimentation semblent être quasi inexistants dans des cultures qui n'ont pas été exposées aux idéaux occidentaux de minceur (4).

Cela dit, les idéaux minces acceptés par la culture sont très présents dans de nombreuses régions du monde. Pourtant, dans certains pays, peu d'individus développent un trouble de l'alimentation. Ainsi, il est probable que plusieurs facteurs sont à blâmer.

Plus récemment, des experts ont suggéré que les différences de structure et de biologie du cerveau pourraient également jouer un rôle dans le développement des troubles de l’alimentation.

En particulier, les taux de messagers cérébraux que sont la sérotonine et la dopamine peuvent être des facteurs (5, 6).

Cependant, d'autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Résumé: Les troubles de l'alimentation peuvent être causés par plusieurs facteurs. Ceux-ci incluent la génétique, la biologie du cerveau, les traits de personnalité et les idéaux culturels.

1. Anorexie mentale

L'anorexie mentale est probablement le trouble de l'alimentation le plus connu.

Il se développe généralement à l'adolescence ou au début de l'âge adulte et a tendance à toucher plus de femmes que d'hommes (7).

Les personnes souffrant d’anorexie se considèrent généralement comme étant en surpoids, même si leur poids est dangereusement insuffisant. Ils ont tendance à surveiller constamment leur poids, à éviter de manger certains types d'aliments et à limiter sévèrement leurs calories.

Les symptômes communs de l'anorexie mentale incluent (8):

  • Être considérablement en sous-poids par rapport aux personnes du même âge et de la même taille.
  • Habitudes alimentaires très restreintes.
  • Une peur intense de prendre du poids ou des comportements persistants pour éviter de prendre du poids, malgré le poids insuffisant.
  • Une poursuite incessante de maigreur et de réticence à maintenir un poids santé.
  • Une lourde influence du poids corporel ou de la forme perçue du corps sur l'estime de soi.
  • Une image corporelle déformée, y compris le déni de déficit pondéral grave.

Des symptômes obsessionnels compulsifs sont également souvent présents. Par exemple, de nombreuses personnes souffrant d'anorexie sont préoccupées par des pensées constantes au sujet des aliments, et certaines d'entre elles peuvent même collecter des recettes ou des réserves de manière obsessionnelle.

Ces personnes peuvent également avoir des difficultés à manger en public et avoir un fort désir de contrôler leur environnement, ce qui limite leur capacité à être spontané.

L'anorexie est officiellement divisée en deux sous-types: le type restrictif et le type consommation excessive de nourriture et purge (8).

Les personnes du type restrictif perdent du poids uniquement par suite d'un régime, d'un jeûne ou d'un exercice excessif.

Les personnes qui consomment en abondance ou en purge peuvent se gaver de grandes quantités de nourriture ou ne pas en manger. Dans les deux cas, après avoir mangé, ils purgent en utilisant des activités telles que vomir, prendre des laxatifs ou des diurétiques ou faire de l'exercice de façon excessive.

L'anorexie peut être très dommageable pour le corps. Avec le temps, les personnes qui vivent avec cette maladie peuvent voir apparaître un amincissement de leurs os, une infertilité, des cheveux et des ongles cassants et une couche de poils fins sur tout le corps (9).

Dans les cas graves, l'anorexie peut entraîner une défaillance cardiaque, cérébrale ou multi-organique et la mort.

Résumé: Les personnes souffrant d’anorexie mentale peuvent limiter leur consommation de nourriture ou la compenser par divers comportements de purge. Ils ont une peur intense de prendre du poids, même en cas d'insuffisance pondérale grave.

2. boulimie nerveuse

La boulimie est un autre trouble de l'alimentation bien connu.

Tout comme l'anorexie, la boulimie a tendance à se développer pendant l'adolescence et au début de l'âge adulte et semble être moins fréquente chez les hommes que chez les femmes (7).

Les personnes atteintes de boulimie consomment souvent des quantités inhabituellement élevées de nourriture sur une période relativement courte.

Chaque épisode de frénésie alimentaire continue généralement jusqu'à ce que la personne soit douloureusement pleine. De plus, pendant une crise de boulimie, la personne a généralement l’impression de ne pas pouvoir cesser de manger ou de contrôler sa quantité de nourriture.

Les crises de boulimie peuvent survenir avec tous les types d'aliments, mais le plus souvent avec des aliments que l'individu éviterait normalement.

Les personnes boulimiques tentent alors de se purger pour compenser les calories consommées et soulager l'inconfort de l'intestin.

Les comportements de purge courants comprennent les vomissements forcés, le jeûne, les laxatifs, les diurétiques, les lavements et les exercices excessifs.

Les symptômes peuvent sembler très similaires aux sous-types de frénésie alimentaire ou de purge de l'anorexie mentale. Cependant, les personnes boulimiques conservent généralement un poids relativement normal au lieu de devenir maigres.

Les symptômes communs de la boulimie mentale incluent (8):

  • Episodes de frénésie alimentaire récurrents, avec un sentiment de manque de contrôle
  • Épisodes récurrents de comportements de purge inappropriés pour empêcher la prise de poids
  • Une estime de soi trop influencée par la forme et le poids du corps
  • Une peur de prendre du poids, malgré un poids normal

Les effets secondaires de la boulimie peuvent inclure une inflammation et des maux de gorge, des glandes salivaires enflées, de l'émail des dents usées, des caries dentaires, un reflux acide, une irritation de l'intestin, une déshydratation sévère et des troubles hormonaux (9).

Dans les cas graves, la boulimie peut également créer un déséquilibre des niveaux d'électrolytes dans le corps tels que le sodium, le potassium et le calcium. Cela peut provoquer un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque.

Résumé: Les personnes atteintes de boulimie mentale consomment de manière incontrôlable de grandes quantités de nourriture en peu de temps, puis se purgent. Ils craignent de prendre du poids malgré leur poids normal.

3. Trouble de la frénésie alimentaire

L'hyperphagie boulimique n'a été reconnue officiellement comme un trouble de l'alimentation que récemment.

Cependant, on pense actuellement qu’il s’agit de l’un des troubles de l’alimentation les plus courants, en particulier aux États-Unis (10).

Le trouble de l'hyperphagie boulimique commence généralement à l'adolescence et au début de l'âge adulte, bien qu'il puisse également se développer plus tard.

Les personnes atteintes de ce trouble présentent des symptômes similaires à ceux de la boulimie ou du sous-type de frénésie alimentaire de l'anorexie.

Par exemple, ils consomment généralement des quantités exceptionnellement importantes de nourriture dans des périodes relativement courtes et ressentent généralement un manque de contrôle lors des crises de boulimie.

Toutefois, contrairement aux deux troubles précédents, les personnes souffrant de frénésie alimentaire ne doivent pas limiter leur apport en calories ni adopter de comportements de purge tels que vomissements ou exercices excessifs pour compenser leurs crises de boulimie.

Les symptômes courants de l'hyperphagie boulimique comprennent (8):

  • Consommez de grandes quantités d'aliments rapidement, en secret et jusqu'à ce qu'ils soient pleins, même s'ils ne se sentent pas affamés.
  • Ressentir un manque de contrôle lors d'épisodes d'hyperphagie boulimique.
  • Sentiments de détresse, tels que la honte, le dégoût ou la culpabilité, liés à la consommation excessive de frénésie alimentaire.
  • Aucune utilisation de comportements de purge, tels que restriction calorique, vomissements, exercice excessif ou utilisation de laxatif ou de diurétique, pour compenser les brûlures.

Les personnes souffrant d'hyperphagie boulimique sont souvent en surpoids ou obèses. Cela peut augmenter le risque de complications médicales liées à l'excès de poids, telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète de type 2 (11).

Résumé: Les personnes souffrant de frénésie alimentaire consomment régulièrement et de manière incontrôlable de grandes quantités de nourriture sur de courtes périodes. Contrairement aux personnes atteintes d'autres troubles de l'alimentation, elles ne sont pas purgées.

4. Pica

Le pica est une autre maladie entièrement nouvelle récemment reconnue comme un trouble de l’alimentation par le DSM.

Les personnes atteintes de pica ont soif de substances non alimentaires telles que la glace, la saleté, la terre, la craie, le savon, le papier, les cheveux, le tissu, la laine, les cailloux, le détergent à lessive ou la fécule de maïs (8).

Le pica peut survenir chez l’adulte, ainsi que chez l’enfant et l’adolescent. Cela dit, ce trouble est le plus souvent observé chez les enfants, les femmes enceintes et les personnes présentant un handicap mental (12).

Les personnes atteintes de pica peuvent présenter un risque accru d'empoisonnement, d'infections, de lésions de l'intestin et de carences nutritionnelles. Selon les substances ingérées, le pica peut être fatal.

Cependant, pour être considéré comme pica, la consommation de substances non alimentaires ne doit pas faire partie de la culture ou de la religion de quelqu'un d'autre. De plus, cela ne doit pas être considéré comme une pratique socialement acceptable par ses pairs.

Résumé: Les personnes atteintes de pica ont tendance à avoir envie de manger des substances non alimentaires. Ce trouble peut toucher particulièrement les enfants, les femmes enceintes et les handicapés mentaux.

5. trouble de la rumination

Le trouble de la rumination est un autre trouble de l'alimentation récemment reconnu.

Il décrit un état dans lequel une personne régurgite un aliment qu’elle a déjà mâché et avalé, qu’il le mastique à nouveau, puis l’avale ou le recrache (13).

Cette rumination se produit généralement dans les 30 premières minutes après un repas. Contrairement aux conditions médicales telles que le reflux, il est volontaire (14).

Ce trouble peut se développer pendant la petite enfance, l'enfance ou l'âge adulte. Chez les nourrissons, il a tendance à se développer entre trois et 12 mois et disparaît souvent tout seul. Les enfants et les adultes atteints nécessitent généralement un traitement pour y remédier.

S'il n'est pas résolu chez les nourrissons, le trouble de la rumination peut entraîner une perte de poids et une malnutrition sévère pouvant être fatale.

Les adultes atteints de ce trouble peuvent limiter la quantité de nourriture qu’ils mangent, en particulier en public. Cela peut les amener à perdre du poids et à avoir un poids insuffisant (8, 14).

Résumé: Le trouble de la rumination peut toucher des personnes à toutes les étapes de la vie. Les personnes atteintes régurgitent généralement la nourriture qu'ils ont avalée récemment. Ensuite, ils le mâchent à nouveau et l’avalent ou le recrachent.

6. Trouble de l'ingestion d'aliments évitants ou restrictifs

Trouble de consommation alimentaire évitant ou restrictif (ARFID) est un nouveau nom pour un ancien trouble.

En réalité, il remplace ce que l'on appelait "un trouble de l'alimentation chez les nourrissons et les jeunes enfants", un diagnostic auparavant réservé aux enfants de moins de sept ans.

Bien que l'ARFID se développe généralement pendant l'enfance ou la petite enfance, il peut persister jusqu'à l'âge adulte. De plus, il est également fréquent chez les hommes et les femmes.

Les personnes atteintes de ce trouble éprouvent des difficultés à manger en raison d’un manque d’intérêt pour la nourriture ou de leur dégoût pour certaines odeurs, certains goûts, certaines couleurs, certaines textures ou certaines températures.

Les symptômes communs d'ARFID incluent (8):

  • Éviter ou limiter les apports alimentaires qui empêchent la personne de consommer suffisamment de calories ou de nutriments.
  • Habitudes alimentaires qui interfèrent avec les fonctions sociales normales, telles que manger avec les autres.
  • Perte de poids ou développement médiocre pour l'âge et la taille.
  • Carences nutritionnelles ou dépendance à des suppléments ou à l’alimentation par sonde.

Il est important de noter que l'ARFID va au-delà des comportements normaux, tels que les repas difficiles chez les enfants en bas âge ou une consommation alimentaire plus faible chez les adultes plus âgés.

De plus, cela n'inclut pas l'évitement ou la restriction des aliments en raison du manque de disponibilité ou de pratiques religieuses ou culturelles.

Résumé:L'ARFID est un trouble de l'alimentation qui entraîne une insuffisance alimentaire. Cela est dû soit à un manque d’intérêt pour la nourriture, soit à un dégoût intense de l’aspect, de l’odeur ou du goût de certains aliments.

Autres troubles de l'alimentation

Outre les six troubles de l'alimentation mentionnés ci-dessus, il existe également des troubles de l'alimentation moins connus ou moins courants. Ceux-ci tombent généralement dans l'une des trois catégories suivantes (8):

  • Trouble de purge: Les personnes atteintes de ce trouble utilisent souvent des comportements de purge, tels que vomissements, laxatifs, diurétiques ou exercice excessif, pour contrôler leur poids ou leur forme. Cependant, ils ne se gavent pas.
  • Syndrome de manger de nuit: Les personnes atteintes de ce syndrome mangent souvent excessivement, souvent après s'être réveillées.
  • Trouble de l'alimentation non spécifié (EDNOS): Cela inclut toutes les autres affections possibles qui présentent des symptômes similaires à ceux d’un trouble de l’alimentation, mais qui n’entrent dans aucune des catégories ci-dessus.

L'orthorexie est un trouble qui peut actuellement tomber sous EDNOS. Bien que de plus en plus mentionné dans les médias et les études scientifiques, l’orthorexie n’a pas encore été officiellement reconnue comme un trouble de l’alimentation distinct par le DSM actuel.

Les personnes souffrant d'orthorexie ont tendance à être obsédées par une saine alimentation, ce qui perturbe leur vie quotidienne.

Par exemple, la personne affectée peut éliminer des groupes d’aliments entiers, craignant d’être en mauvaise santé. Cela peut entraîner une malnutrition, une perte de poids importante, des difficultés à manger à l'extérieur de la maison et une détresse émotionnelle.

Les personnes souffrant d'orthorexie se concentrent rarement sur la perte de poids. Au lieu de cela, leur estime de soi, leur identité ou leur satisfaction dépendent de la manière dont ils se conforment aux règles qu'ils se sont imposées en matière d'alimentation (15).

Résumé: Le trouble de purge et le syndrome d'alimentation nocturne sont deux autres troubles de l'alimentation actuellement mal décrits. La catégorie EDNOS comprend tous les troubles de l’alimentation, tels que l’orthorexie, qui ne rentrent pas dans une autre catégorie.

Le résultat final

Les catégories ci-dessus ont pour but de fournir une meilleure compréhension des troubles de l'alimentation les plus courants et de dissiper les mythes véhiculés par de nombreuses personnes.

Les troubles de l'alimentation sont des troubles mentaux dont les conséquences physiques et émotionnelles sont gravement préjudiciables.

Ce ne sont ni des modes, ni des phases, ni quelque chose auquel une personne choisit consciemment de participer.

Si vous avez un trouble de l'alimentation ou si vous connaissez quelqu'un qui pourrait en souffrir, demandez l'aide d'un professionnel de la santé spécialisé dans les troubles de l'alimentation.

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