Les obésogènes sont des produits chimiques artificiels susceptibles de contribuer à l'obésité.

On les trouve dans divers contenants alimentaires, biberons, jouets, plastiques, ustensiles de cuisine et cosmétiques.

Lorsque ces produits chimiques pénètrent dans votre corps, ils peuvent perturber son fonctionnement normal et favoriser la prise de graisse (1).

Plus de 20 produits chimiques ont été identifiés comme obésogènes et cet article couvre certains des plus importants.

Comment fonctionnent les obésogènes?

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Les obésogènes constituent une catégorie de perturbateurs endocriniens – des produits chimiques qui peuvent interférer avec vos hormones (1).

Certains perturbateurs endocriniens exercent leurs effets en activant les récepteurs d’œstrogènes, ce qui peut avoir des effets nocifs sur les femmes et les hommes.

Les récepteurs aux œstrogènes sont considérés comme «promiscueux», ce qui signifie qu'ils se lieront à tout ce qui ressemble même de loin à un œstrogène (2).

Certains obésogènes ont été liés non seulement à l'obésité, mais également aux anomalies congénitales, à la puberté prématurée chez les filles, à la démasculinisation chez l'homme, au cancer du sein et à d'autres troubles.

Malheureusement, beaucoup de ces effets se produisent dans l'utérus. Par exemple, lorsque les femmes enceintes sont exposées à ces produits chimiques, le risque que leur enfant devienne obèse plus tard dans la vie peut augmenter (3).

Vous trouverez ci-dessous une analyse de 5 produits chimiques obésogènes pouvant être présents dans votre maison à ce moment précis.

1. Bisphénol-A (BPA)

Le bisphénol-A (BPA) est un composé synthétique que l'on trouve dans de nombreux types de produits, notamment les biberons, les contenants en plastique pour aliments et boissons, ainsi que les boîtes de conserve en métal.

Il est utilisé dans le commerce depuis de nombreuses décennies, mais des études récentes ont montré que des concentrations élevées pouvaient nuire aux animaux de laboratoire et aux humains (4).

La structure du BPA ressemble à celle de l’œstradiol, qui est la forme la plus importante d’œstrogène, une hormone sexuelle féminine. En conséquence, le BPA se lie aux récepteurs d’œstrogènes à l’intérieur du corps (5).

Il semble que le moment le plus sensible au BPA se situe dans l’utérus. Fait intéressant, 96% des femmes enceintes aux États-Unis ont un test positif pour le BPA dans leur urine (6).

Plusieurs études ont associé l'exposition au BPA à la prise de poids et à l'obésité chez les animaux de laboratoire et les humains (7, 8, 9, 10).

L'exposition au BPA a également été liée à la résistance à l'insuline, aux maladies cardiaques, au diabète, aux troubles neurologiques, au dysfonctionnement de la thyroïde, au cancer, aux malformations génitales et plus encore (11, 12, 13, 14).

Bien que tous les scientifiques s'accordent pour dire que le BPA est nocif à des niveaux élevés, il reste encore à déterminer s'il est nocif aux faibles concentrations présentes dans les aliments.

Les autorités de réglementation des États-Unis et de l'Union européenne estiment que les concentrations de BPA dans les aliments sont trop faibles pour nuire aux humains. Au moins, il n’a pas été prouvé que l’exposition des aliments au BPA provoque des effets nocifs (15, 16, 17).

Cependant, on ne sait toujours pas si de faibles niveaux de BPA peuvent affecter le développement humain dans l'utérus. Plus d'études sont nécessaires avant que l'on puisse le savoir avec certitude.

Néanmoins, des pays tels que le Canada et le Danemark trouvent suffisamment d'éléments de preuve concernant l'adoption de lois visant à réduire la quantité de BPA dans les produits de consommation.

J'ai énuméré quelques méthodes pour minimiser votre exposition au BPA (et aux autres produits chimiques obésogènes) au bas de l'article.

Résumé Le bisphénol-A (BPA) a été associé à l'obésité et à de nombreuses autres maladies chez l'homme, bien que tous les scientifiques ne s'accordent pas pour dire que les faibles concentrations constatées dans les aliments provoquent des effets nocifs. On le trouve principalement dans les plastiques et les aliments en conserve.

2. Phtalates

Les phtalates sont des produits chimiques utilisés pour rendre les plastiques souples et flexibles.

On les trouve dans divers produits, notamment des contenants pour aliments, des jouets, des produits de beauté, des produits pharmaceutiques, des rideaux de douche et de la peinture.

Ces produits chimiques peuvent facilement s'échapper des plastiques et contaminer les aliments, l'approvisionnement en eau et même l'air que nous respirons (18).

Une étude suédoise a révélé que les enfants peuvent absorber les phtalates en suspension dans l'air contenus dans les revêtements de sol en plastique par la peau et les voies respiratoires (19).

Dans une étude réalisée par les CDC, la plupart des Américains ont été testés positifs aux métabolites du phtalate dans leur urine (20).

Comme les BPA, les phtalates sont des perturbateurs endocriniens, qui altèrent l'équilibre hormonal de votre corps (21, 22).

Les phtalates peuvent contribuer à augmenter la susceptibilité à la prise de poids en agissant sur les récepteurs hormonaux appelés PPAR, impliqués dans le métabolisme (23).

Des études chez l'homme ont montré que les niveaux de phtalates dans le corps sont associés à l'obésité, à l'augmentation du tour de taille et à la résistance à l'insuline (24, 25, 26).

Il semble que les hommes sont particulièrement susceptibles. Des études montrent que l'exposition aux phtalates dans l'utérus entraîne des malformations génitales, des testicules non descendus et de faibles niveaux de testostérone (27, 28, 29, 30, 31).

Une étude a montré que les métabolites du phtalate dans le sang étaient corrélés au diabète de type 2 (32).

De nombreux gouvernements et autorités sanitaires ont commencé à prendre des mesures contre les phtalates. L'État de Californie a adopté des lois qui ordonnent aux fabricants de jouets de ne plus utiliser de phtalates dans leurs produits.

Résumé Les phtalates sont des produits chimiques présents dans de nombreux produits en plastique. Certaines études montrent un lien entre l'exposition aux phtalates et l'obésité, le diabète de type 2 et les malformations génitales chez les garçons.

3. l'atrazine

L'atrazine est l'un des herbicides les plus utilisés aux États-Unis.

Il est interdit en Europe depuis plus de dix ans en raison de la contamination des eaux souterraines (33).

L'atrazine est également un perturbateur endocrinien et plusieurs études montrent que l'exposition est corrélée aux anomalies congénitales chez l'homme (34, 35, 36).

Aux États-Unis, il existe un chevauchement entre les zones qui utilisent le plus d'atrazine et la prévalence de l'obésité.

Il a été démontré que les rats endommageaient les mitochondries, diminuant le taux métabolique et augmentant l'obésité abdominale (37).

Bien sûr, corrélation n’est pas synonyme de causalité et les études sont encore loin de prouver que l’atrazine est un facteur contributif important de l’obésité chez les humains.

Résumé L'atrazine est un herbicide couramment utilisé. Plusieurs études ont associé l'exposition à l'atrazine à un risque accru d'obésité, et des niveaux élevés pourraient favoriser la prise de poids chez la souris.

4. Organoétains

Les organostanniques sont une classe de produits chimiques artificiels utilisés à diverses fins industrielles.

L'un d'eux s'appelle le tributylétain (TBT). Il est utilisé comme fongicide et appliqué sur les bateaux et les navires pour empêcher la croissance d'organismes marins sur la coque. Il est également utilisé dans les produits de préservation du bois et certains systèmes d'eau industriels.

De nombreux lacs et eaux côtières sont contaminés par le tributylétain (38, 39).

Le tributylétain est nocif pour les organismes marins et a été interdit par divers organismes de réglementation (40).

Certains scientifiques pensent que le tributylétain et d'autres composés organostanniques peuvent agir en tant que perturbateurs endocriniens et contribuer à l'obésité chez l'homme en augmentant le nombre de cellules adipeuses (41).

Une étude sur des éprouvettes a montré que le tributylétain entraînait la croissance rapide des cellules adipeuses et réduisait leur production de leptine (42).

Dans une autre étude chez la souris, l'exposition au tributylétain pendant 45 jours a entraîné un gain de poids et une maladie du foie gras (43).

Il existe également des preuves que l'exposition au tributylétain dans l'utérus peut augmenter le nombre de cellules adipeuses, ce qui peut favoriser la prise de graisse (44).

Résumé Les organoétains, y compris le tributylétain, sont des composés qui ont provoqué une prise de poids et une maladie du foie gras chez la souris. Ils peuvent signaler aux cellules souches de se transformer en cellules adipeuses.

5. Acide perfluorooctanoïque (PFOA)

L'acide perfluorooctanoïque (PFOA) est un composé synthétique utilisé à diverses fins.

C'est un composant de batterie de cuisine antiadhésif à base de téflon et que l'on trouve également dans le maïs soufflé (45).

L'APFO a été retrouvée dans le sang de plus de 98% des Américains (46).

Il a été associé à diverses maladies chez l'homme, notamment des troubles de la thyroïde, un faible poids à la naissance et une insuffisance rénale chronique (47, 48, 49, 50).

Dans une étude chez la souris, l'exposition aux APFO au cours du développement a entraîné une augmentation de l'insuline, de la leptine et du poids corporel au milieu de la vie (51).

Reste à savoir si les APFO contribuent réellement à l'obésité chez l'homme.

Résumé L'acide perfluorooctanoïque se trouve dans les batteries de cuisine antiadhésives et autres produits. Il est également associé à diverses maladies chez l'homme. Une étude chez la souris a montré qu'une exposition prénatale entraînait une prise de poids en milieu de vie.

Comment minimiser votre exposition aux obésogènes

Il existe de nombreux produits chimiques perturbant le système endocrinien et leur couverture dépasse le cadre de cet article.

Il est carrément impossible de les éviter complètement, car ils sont littéralement partout.

Toutefois, vous pouvez prendre quelques mesures simples pour réduire considérablement votre exposition et réduire le risque de complications ultérieures.

  1. Évitez les aliments et les boissons qui ont été stockés dans des récipients en plastique.
  2. Utilisez des bouteilles d'eau en acier inoxydable ou en aluminium de qualité au lieu de plastique.
  3. Ne nourrissez pas vos bébés avec des biberons en plastique. Utilisez des bouteilles en verre à la place.
  4. Au lieu de batterie de cuisine antiadhésive, utilisez de la fonte ou de l'acier inoxydable.
  5. Utilisez des produits cosmétiques biologiques et naturels.

Bien sûr, manger sainement, faire de l'exercice, bien dormir et éviter le stress sont toujours les facteurs les plus importants pour la santé.

Vous seul êtes en mesure de décider si des efforts extrêmes sont nécessaires pour éviter les produits chimiques.

Mais si vous êtes une femme enceinte ou prévoyez le devenir, envisagez d'éviter l'exposition à ces produits chimiques. Cela pourrait avoir un effet sur la santé future de votre bébé.

Résumé Éviter complètement les obésogènes est impossible, mais vous pouvez réduire votre exposition en évitant les aliments ou les boissons stockés dans des récipients en plastique. Pensez également à utiliser des ustensiles de cuisson en acier inoxydable ou en fonte.

Le résultat final

Il est important de garder à l'esprit que les effets de ces produits chimiques sont loin d'être prouvés. La plupart des données sont d'observation et sont basées sur des études chez des animaux de laboratoire.

Je ne sais pas s'il sera prouvé que ces produits chimiques sont nocifs, mais personnellement, je ne vais pas attendre que cela se produise.

Il vaut mieux prévenir que guérir.