Au début du 20e siècle, les maladies cardiaques étaient devenues un énorme problème.

À cette époque, les chercheurs qui étudiaient la cause des maladies cardiaques ont constaté une tendance frappante …

Les habitants de certains pays riverains de la Méditerranée (comme l’Italie et la Grèce) avaient très petite maladie cardiaque par rapport aux Américains.

Les chercheurs ont estimé que la raison de leur faible taux de maladies cardiaques était leur régime alimentaire sain.

Ce régime était riche en plantes, y compris les fruits, les légumes, les grains entiers, le pain, les légumineuses, les pommes de terre, les noix et les graines.

Ils ont également utilisé de grandes quantités d'huile d'olive extra vierge et de vin rouge, ainsi que des quantités modérées de poisson, de volaille, de produits laitiers et d'œufs. La viande rouge n'était que rarement consommée.

Bien que ce type de régime soit consommé depuis longtemps autour de la Méditerranée, il n’a que récemment gagné en popularité en tant que moyen efficace d’améliorer la santé et de prévenir les maladies.

Depuis lors, de nombreuses études ont été menées sur ce régime, y compris plusieurs essais contrôlés randomisés… qui sont la norme absolue en science.

Cet article examine de manière objective 5 essais contrôlés à long terme sur le régime méditerranéen. Tous sont publiés dans des revues respectées et évaluées par des pairs.

Les études

La plupart des participants sont des personnes qui ont déjà des problèmes de santé, tels que le diabète et le syndrome métabolique, ou qui présentent un risque élevé de maladie cardiaque.

La majorité des études ont porté sur des marqueurs de santé courants tels que le poids, les facteurs de risque de maladie cardiaque et les marqueurs du diabète. Les études plus vastes et à plus long terme ont également porté sur des points finaux difficiles comme les crises cardiaques et la mort.

1. L'étude PREDIMED

L'étude PREDIMED a fait les gros titres en 2013 pour avoir entraîné une réduction substantielle des maladies cardiovasculaires.

Il s'agissait d'une étude de grande envergure, portant sur 7447 personnes présentant un risque élevé de maladie cardiovasculaire. Ils ont été randomisés à trois régimes différents:

  • Une diète méditerranéenne additionnée d'huile d'olive extra vierge (huile d'olive moyenne et huile d'olive).
  • Un régime méditerranéen avec des noix ajoutées (Med + Nuts).
  • Un groupe témoin faible en gras.

Personne n'a été chargé de réduire les calories ou d'augmenter l'activité physique. Cette étude a duré près de 5 ans et de nombreux articles ont été écrits, certains examinant différents facteurs de risque et critères de jugement.

Voici 6 articles (1.1 à 1.6) de l'étude PREDIMED.


1,1 Estruch R, et al. Prévention primaire des maladies cardiovasculaires avec un régime méditerranéen. Le journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, 2013.

Détails: 7447 personnes présentant un risque cardiovasculaire élevé ont été randomisées pour adopter un régime méditerranéen avec addition d'huile d'olive, un régime méditerranéen avec addition de noix ou un groupe témoin à faible teneur en matière grasse. L'étude a duré 4,8 ans.

Dans cet article, les chercheurs ont principalement examiné le risque cumulé de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et de décès d'origine cardiovasculaire.

Résultats: Le risque de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de décès associés aux maladies cardiovasculaires a été réduit de 30% dans le groupe Med + Huile d'olive et de 28% dans le groupe Med + Nuts.

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Quelques détails supplémentaires:

  • Les résultats n'étaient significatifs que chez les hommes, pas les femmes.
  • Le risque d'accident vasculaire cérébral a diminué de 39% dans les groupes de régime méditerranéens.
  • Il n'y avait pas de différence statistiquement significative dans les crises cardiaques.
  • Les taux d'abandon étaient deux fois plus élevés dans le groupe témoin (11,3%) que dans les groupes de régime méditerranéen (4,9%).
  • Lorsque l'on examine les sous-groupes, les personnes souffrant d'hypertension, de problèmes lipidiques ou d'obésité répondent mieux au régime méditerranéen.
  • Bien que cette étude ait été saluée comme une réussite, il n’ya pas eu de différence statistiquement significative entre la mortalité totale (risque de décès).

Conclusion: Un régime méditerranéen avec de l'huile d'olive ou des noix peut réduire le risque combiné d'accident vasculaire cérébral, de crise cardiaque et de décès par maladie cardiovasculaire. Il n'y avait aucun effet statistiquement significatif chez les femmes et aucune réduction de la mortalité.


1.2 Salas-Salvado J, et al. Effet d'un régime méditerranéen additionné de noix sur le statut du syndrome métabolique. JAMA médecine interne, 2008.

Détails: Les données de 1224 personnes de l'étude PREDIMED ont été analysées après un an, afin de déterminer si le régime alimentaire aidait les personnes à inverser le syndrome métabolique.

Résultats: La prévalence du syndrome métabolique a diminué de 6,7% dans le groupe Med + Huile d’olive et de 13,7% dans le groupe Med + Noix. Les résultats n'étaient statistiquement significatifs que pour le groupe Med + Nuts.

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Conclusion: Un régime méditerranéen additionné de noix peut aider à inverser le syndrome métabolique.


1.3 Montserrat F, et al. Effet d'un régime méditerranéen traditionnel sur l'oxydation des lipoprotéines. JAMA médecine interne, 2007.

Détails: 372 personnes de l'étude PREDIMED présentant un risque cardiovasculaire élevé ont été évaluées au bout de 3 mois, en examinant les modifications des marqueurs du stress oxydatif telles que les LDL oxydées (ox-LDL).

Résultats: Les niveaux de LDL oxydés ont diminué dans les deux groupes de diète méditerranéenne, mais n'ont pas atteint la signification statistique dans le groupe témoin à faible teneur en matière grasse.

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Conclusion: Le régime méditerranéen a entraîné une réduction du cholestérol LDL oxydé, ainsi que plusieurs autres facteurs de risque de maladie cardiaque.


1,4 Salas-Salvado J, et al. Réduction de l'incidence du diabète de type 2 dans le régime méditerranéen: Résultats de l'essai randomisé sur l'intervention nutritionnelle PREDIMED-Reus. Soins du diabète, 2011.

Détails: 418 participants non diabétiques à l'étude PREDIMED ont été évalués après 4 ans, en examinant leur risque de développer un diabète de type 2.

Résultats: Les diabétiques méditerranéens sont devenus diabétiques dans 10 et 11% des cas, contre 17,9% dans le groupe témoin à faible teneur en matière grasse. Le régime méditerranéen a réduit de 52% le risque de développer un diabète de type 2.

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Conclusion: Un régime méditerranéen sans restriction calorique semble être efficace pour prévenir le développement du diabète de type 2.


1,5 Estruch R, et al. Effets d'un régime de style méditerranéen sur les facteurs de risque cardiovasculaires. Annals of Internal medicine, 2006.

Détails: 772 participants à l'étude PREDIMED ont été analysés au regard des facteurs de risque cardiovasculaires, après une période d'étude de 3 mois.

Résultats: Le régime méditerranéen a entraîné une amélioration de divers facteurs de risque cardiovasculaires, notamment la glycémie, la pression artérielle, le rapport cholestérol total: HDL et la protéine C-réactive (CRP).

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Quelques détails supplémentaires:

  • Sucre dans le sang: Baisse de 0,30-0,39 mmol / L dans les groupes de régime méditerranéens.
  • La pression artérielle systolique: A diminué de 5,9 et 7,1 mmHG dans les groupes de régime méditerranéens.
  • Total: Ratio HDL: A diminué de 0,38 et 0,26 dans les groupes de régime méditerranéen, par rapport au groupe à faible teneur en matière grasse.
  • Protéine C-réactive: A diminué de 0,54 mg / L dans le groupe Med + Olive Oil, mais n'a pas changé dans les autres groupes.

Conclusion: Par rapport à un groupe témoin pauvre en graisses, un régime méditerranéen peut avoir des effets bénéfiques sur divers facteurs de risque de maladie cardiovasculaire.


1,6 Ferre GM, et al. Fréquence de consommation de noix et risque de mortalité dans l'essai d'intervention nutritionnel PREDIMED. BMC Medicine, 2013.

Détails: 7216 participants à l'étude PREDIMED ont été évalués après 5 ans.

Résultats: Au bout de 5 ans, 323 personnes étaient décédées, dont 81 décès cardiovasculaires et 130 décès par cancer. La consommation de noix était liée à un risque de décès réduit de 16 à 63% au cours de la période de l'étude.

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Conclusion: La consommation de noix a été associée à un risque de décès considérablement réduit sur une période de 5 ans.


2. De Lorgeril M, et al. Régime méditerranéen, facteurs de risque traditionnels et taux de complications cardiovasculaires après un infarctus du myocarde: Rapport final de l’étude cardiaque sur le régime alimentaire de Lyon. Circulation, 1999.

Détails: Cette étude a inclus 605 hommes et femmes d'âge moyen ayant subi une crise cardiaque.

Ils ont été divisés en deux groupes, un régime de type méditerranéen (complété par une margarine riche en oméga-3) et un régime de type occidental "prudent", et suivis pendant 4 ans.

Résultats: Après 4 ans, le groupe de ceux qui suivaient le régime méditerranéen avait 72% moins de risques d'avoir subi une crise cardiaque ou de décéder d'une maladie cardiaque.

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Conclusion: Un régime méditerranéen supplémenté en oméga-3 peut s'avérer efficace pour prévenir les crises cardiaques chez les personnes ayant déjà subi une crise cardiaque (prévention secondaire).


3. Esposito K et al. Effet d'un régime de style méditerranéen sur la dysfonction endothéliale et les marqueurs de l'inflammation vasculaire dans le syndrome métabolique. Le journal de l'association médicale américaine, 2004.

Détails: 180 patients atteints du syndrome métabolique ont été randomisés pour suivre un régime méditerranéen ou un régime «prudent» pauvre en graisses pendant 2,5 ans.

Résultats: À la fin de l'étude, 44% des patients du groupe de régime méditerranéen présentaient encore un syndrome métabolique, contre 86% du groupe témoin. Le groupe de régime méditerranéen a également eu des améliorations dans plusieurs facteurs de risque.

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Quelques détails supplémentaires:

  • Perte de poids: Le poids corporel a diminué de 4,0 kg (8,8 lb) dans le groupe de régime méditerranéen, par rapport à 1,2 kg (2,6 lb) dans le groupe témoin à faible teneur en matière grasse.
  • Score de la fonction endothéliale: Amélioré dans le groupe de régime méditerranéen, mais est resté stable dans le groupe de contrôle faible en gras.
  • Autres marqueurs: Les marqueurs inflammatoires (hs-CRP, IL-6, IL-7 et IL-18) et la résistance à l'insuline ont diminué de manière significative dans le groupe du régime méditerranéen.

Conclusion: Un régime méditerranéen semble être efficace pour réduire le syndrome métabolique et d'autres facteurs de risque cardiovasculaires.


4. Shai I et al. Perte de poids avec un régime alimentaire faible en glucides, méditerranéen ou faible en gras. Le journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, 2008.

Détails: 322 personnes obèses ont été assignées au hasard à un régime pauvre en graisses, un régime méditerranéen ou un régime pauvre en glucides.

Résultats: Le groupe à faible teneur en matière grasse a perdu 2,9 kg (6,4 lb), le groupe à faible teneur en glucides a perdu 4,7 kg (10,3 lb) et le groupe de régime méditerranéen a perdu 4,4 kg (9,7 lb).

Les participants diabétiques présentaient une glycémie et des taux d'insuline améliorés dans le régime méditerranéen par rapport au régime pauvre en graisses.

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Conclusion: Un régime méditerranéen peut être plus efficace pour la perte de poids et l'amélioration des symptômes du diabète, comparé à un régime faible en gras.


5. Esposito K, et al. Effets d'un régime alimentaire de style méditerranéen sur la nécessité d'une pharmacothérapie antihyperglycémique chez les patients atteints d'un diabète de type 2 récemment diagnostiqué. Annals of Internal Medicine, 2009.

Détails: 215 personnes en surpoids chez lesquelles un diabète de type 2 avait récemment été diagnostiqué ont été assignées au hasard à un régime méditerranéen pauvre en glucides ou faible en gras. Cette étude a duré 4 ans.

Résultats: Après 4 ans, 44% du groupe de régime méditerranéen et 70% du groupe de régime faible en gras avaient nécessité un traitement médicamenteux.

Le groupe de régime méditerranéen présentait des modifications plus favorables du contrôle glycémique et des facteurs de risque de maladie cardiaque.

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Conclusion: Un régime méditerranéen à faible teneur en glucides peut retarder ou empêcher le recours à un traitement médicamenteux chez les patients atteints d'un diabète de type 2 récemment diagnostiqué.

Essais contrôlés non inclus

Deux essais contrôlés (I, II) n'ont pas été inclus car ils étaient petits et de courte durée par rapport aux 5 autres études.

Risque de Mort (Mortalité)

Deux des études, l'étude PREDIMED et l'étude Lyon Diet Heart, étaient à la fois suffisamment grandes et suffisamment longues pour obtenir des résultats concernant la mortalité ou le risque de décès au cours de la période de l'étude (1.1 et 2).

Afin de faciliter la comparaison, j'ai combiné les deux bras de régime PREMED de l'étude PREDIMED (huile d'olive et noix).

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Dans l'étude Lyon Diet Heart, le groupe de régime méditerranéen était 45% moins susceptible de mourir au cours de la période de 4 ans (par rapport au groupe à faible teneur en matière grasse). Cette étude est souvent saluée comme l’étude d’intervention de régime la plus réussie de l’histoire.

Le groupe de régime méditerranéen de l'étude PREDIMED avait 9,4% moins de risque de mourir, mais la différence n'était pas statistiquement significative.

Risque de décès par maladie cardiovasculaire (crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux)

Les études PREDIMED et Lyon Diet Heart Study (1.1 et 2) ont toutes deux examiné la mortalité par crise cardiaque et accident vasculaire cérébral.

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Comme vous pouvez le constater, le risque de décès par maladie cardiovasculaire a été réduit de 16% dans l’étude PREDIMED (non statistiquement significative) et de 70% dans l’étude Lyon Diet Heart.

Le risque d'accident vasculaire cérébral a été réduit de 39% dans l'étude PREDIMED (31% avec l'huile d'olive et 47% avec les noix), ce qui était statistiquement significatif. Dans l’étude cardiaque Lyon Diet, 4 personnes du groupe à faible teneur en matière grasse ont subi un AVC, contre 0 dans le groupe du régime méditerranéen.

Le régime méditerranéen n'est généralement pas prescrit comme régime amaigrissant, mais plutôt comme un régime sain qui peut aider à prévenir les maladies cardiovasculaires et les décès prématurés.

Cela étant dit, les gens ont tendance à perdre du poids avec le régime méditerranéen.

Trois des papiers ont rapporté des nombres de perte de poids (3, 4, 5):

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Dans chaque étude, le groupe méditerranéen a perdu plus de poids que le groupe à faible teneur en matière grasse, mais ce n’était statistiquement significatif que dans l’une des études (3).

Syndrome métabolique et diabète de type 2

Plusieurs de ces études ont montré que le régime méditerranéen pouvait présenter des avantages pour les personnes atteintes du syndrome métabolique et du diabète de type 2.

  • L'étude PREDIMED (1.2) a montré qu'un régime méditerranéen à base de noix aidait 13,7% des patients atteints d'un syndrome métabolique à inverser leur condition.
  • Un autre article de la même étude (1.4) a montré que le régime méditerranéen réduisait de 52% le risque de diabète de type 2.
  • Esposito, 2004 (3) a montré que le régime alimentaire permettait de réduire la résistance à l'insuline, l'une des caractéristiques du syndrome métabolique et du diabète de type 2.
  • L'étude Shai (4) a montré que le régime méditerranéen améliorait les taux de glucose sanguin et d'insuline par rapport au régime faible en gras.
  • Esposito, 2009 (5) a montré que le régime alimentaire pouvait retarder ou prévenir le besoin de médicaments chez les patients atteints d'un diabète de type 2 récemment diagnostiqué.

Il semble assez clair que le régime méditerranéen est une bien meilleure option pour les patients diabétiques de type 2 qu'un régime pauvre en graisses.

Nombre de personnes qui ont abandonné les études

Toutes les études ont signalé des taux d'abandon. C'est-à-dire le pourcentage de personnes qui ont abandonné l'étude.

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Aucune tendance claire n’est apparue dans les taux d’abandon scolaire entre le régime méditerranéen et le régime pauvre en graisses.

Message à la maison

Il semble clair à partir des preuves que le régime méditerranéen est très sain et peut aider à prévenir certains des plus meurtriers du monde.

C'est évidemment une bien meilleure option que le régime alimentaire standard faible en gras qui est toujours recommandé dans le monde entier.