Vous pensez peut-être que vous êtes seul dans la lutte pour amener votre enfant à essayer de nouveaux aliments, mais de nombreux parents ont le même problème.

En fait, des études ont montré que pas moins de 50% des parents considéraient leurs enfants d'âge préscolaire comme des enfants difficiles à manger (1).

Il peut être frustrant de traiter avec des enfants difficiles, en particulier lorsque vous ne connaissez pas les moyens efficaces et sûrs d’élargir les préférences alimentaires de votre enfant.

De plus, les enfants qui ne disposent que de quelques aliments risquent de ne pas obtenir la quantité et la variété appropriées d'éléments nutritifs dont leur corps en pleine croissance a besoin pour s'épanouir.

La bonne nouvelle est qu'il existe de nombreux moyens factuels de persuader votre enfant d'essayer, d'accepter et même de savourer de nouveaux aliments.

Voici 16 conseils utiles à essayer avec votre mangeur difficile.

1. Soyez créatif avec les recettes et la présentation

Conseils pour les mangeurs difficilesPartager sur Pinterest

Certains enfants peuvent être rebutés par la texture ou l'apparence de certains aliments.

C'est pourquoi il est important de faire en sorte que les aliments soient attrayants pour votre enfant lorsque vous les incitez à essayer de nouveaux plats.

Par exemple, ajouter quelques feuilles d’épinard ou de chou frisé au smoothie coloré préféré de votre enfant est un excellent moyen d’introduire des légumes verts à feuilles.

Des légumes hachés comme les poivrons, les carottes, les oignons et les champignons peuvent facilement être ajoutés à des recettes adaptées aux enfants, telles que des sauces pour pâtes, des pizzas et des soupes.

Une autre façon de rendre les aliments plus appétissants pour les enfants est de les présenter de manière ludique et créative, par exemple en utilisant des emporte-pièces en forme de star pour transformer des fruits et des légumes frais en formes amusantes.

2. Soyez un modèle de rôle alimentaire pour votre enfant

Même si vous ne le réalisez pas, vos choix alimentaires ont un impact sur vos enfants.

Les enfants se renseignent sur les aliments et leurs préférences en observant les comportements alimentaires des autres.

En fait, les recherches montrent que les jeunes enfants sont plus susceptibles d’accepter de nouveaux aliments lorsque ceux qui les entourent les mangent également (2).

Une étude menée auprès de 160 familles a montré que les enfants qui voyaient des parents consommer des légumes comme collation et une salade verte avec dîner étaient significativement plus susceptibles de respecter les recommandations quotidiennes en matière de fruits et de légumes que les enfants qui n'en consommaient pas (3).

Essayez d’augmenter votre consommation d’aliments sains, tels que les légumes, et de les consommer au moment des repas et comme collation devant votre enfant.

Faire de la saine alimentation la norme dans votre ménage et laisser vos enfants vous observer vous mangent des aliments nutritifs peut les aider à prendre l'assurance de les essayer également.

3. Commencez par de petits goûts

Il est normal que les parents veuillent donner à leurs enfants des portions consistantes afin d’obtenir les calories nécessaires.

Cependant, lorsque vous essayez de nouveaux aliments, les plus petits peuvent être meilleurs.

Donner aux enfants de grosses portions peut les submerger et les amener à refuser la nourriture simplement parce que la portion est trop grosse.

Lorsque vous essayez de nouveaux aliments, commencez avec une petite quantité et présentez-les avant les autres aliments préférés.

Par exemple, offrez à votre enfant quelques pois à essayer avant son dîner de lasagnes préféré.

S'ils s'en sortent bien avec la portion la plus petite, augmentez lentement la quantité du nouvel aliment lors des repas suivants jusqu'à ce qu'une portion normale soit atteinte.

4. Récompensez votre enfant comme il convient

Souvent, les parents tentent les enfants d'essayer un nouvel aliment en promettant plus tard un dessert ou une friandise.

Cependant, cela n’est peut-être pas le meilleur moyen d’augmenter l’acceptation des aliments.

Utiliser des aliments malsains comme de la crème glacée, des croustilles ou des sodas en récompense peut amener les enfants à consommer une quantité excessive de calories et à manger lorsqu'ils ne sont pas nécessairement affamés.

Les experts suggèrent qu'il est préférable d'utiliser des récompenses non alimentaires pour encourager l'acceptation des aliments.

Utiliser une louange verbale pour faire savoir aux enfants que vous en êtes fier est une méthode.

Des autocollants, des crayons, du temps de jeu supplémentaire ou le fait de permettre à votre enfant de choisir le jeu préféré à jouer après le dîner sont des exemples de récompenses non liées à la nourriture que vous pouvez utiliser pour promouvoir l'acceptation de la nourriture.

5. Éliminer les intolérances alimentaires

Bien que les enfants mangent rarement, il est bon d’exclure également les intolérances alimentaires et les allergies.

Alors que les allergies ont des symptômes évidents tels que des éruptions cutanées, des démangeaisons et un gonflement du visage ou de la gorge, les intolérances peuvent être plus difficiles à identifier (4).

Faites attention à ce que votre enfant refuse de manger en le notant dans un journal.

Si votre enfant a tendance à craindre des aliments tels que les produits laitiers, les aliments contenant du gluten ou des légumes crucifères, il peut présenter des symptômes désagréables liés à une intolérance alimentaire.

Demandez à votre enfant s’il a des aliments qui lui donnent la nausée, des ballonnements ou une maladie, et prenez sa réponse au sérieux.

Si vous pensez que votre enfant a peut-être une allergie alimentaire ou une intolérance, adressez-vous à son pédiatre pour discuter du meilleur plan d'action à suivre.

6. N'oubliez pas que vous êtes responsable

Les enfants peuvent être très persuasifs, c’est pourquoi il est important que les parents se rappellent qu’ils devraient être en contrôle.

Les plus difficiles demandent souvent des repas spécifiques, même si le reste de la famille mange autre chose.

Il est recommandé que les parents offrent le même repas à toute la famille et ne traitent pas les enfants difficiles en leur faisant un plat différent.

Demandez aux enfants de s'asseoir tout au long du repas et discutez avec eux des différentes saveurs, textures et goûts de l'assiette.

Servir un repas contenant à la fois de nouveaux aliments et des aliments déjà appréciés par votre enfant est le meilleur moyen de promouvoir son acceptation sans céder totalement à ses exigences.

7. Faites participer vos enfants à la planification des repas et à la cuisine

Une des choses les plus importantes que vous puissiez faire avec les enfants pour développer leur intérêt pour la nourriture est de les impliquer dans la cuisine, les achats et le choix des repas.

Emmener les enfants à l'épicerie et leur permettre de choisir quelques aliments sains qu'ils aimeraient essayer peut rendre les repas agréables et excitants tout en leur donnant confiance.

Laissez les enfants vous aider à préparer les repas et les collations en leur demandant de faire des tâches sûres et adaptées à leur âge, telles que laver ou éplucher les produits ou disposer les aliments dans des assiettes.

Les recherches montrent que les enfants qui participent à la préparation des repas sont plus susceptibles de consommer des légumes et des calories en général que ceux qui ne le font pas (5).

De plus, vous les aiderez à développer une compétence qu’ils pourront utiliser pour le reste de leur vie: préparer des repas sains.

8. avoir de la patience avec votre mangeur difficile

Les enfants ont besoin de patience dans tous les domaines, notamment en ce qui concerne les préférences alimentaires.

Les parents devraient être rassurés de savoir que la plupart des enfants considérés comme difficiles à conserver manquent de cette qualité en quelques années.

Une étude portant sur plus de 4 000 enfants a révélé que la prévalence de l’alimentation délicate était de 27,6% à 3 ans mais de 13,2% à 6 ans (6).

La recherche suggère également que faire pression sur votre enfant pour qu'il consomme de la nourriture peut augmenter le piquant et le faire manger moins (7).

Même si traiter avec un mangeur difficile peut être frustrant, la patience est la clé pour augmenter l’apport de votre enfant et élargir ses préférences alimentaires.

9. Faites le plaisir du repas

Il est essentiel de créer un environnement amusant et sans pression lorsque vous mangez un repas avec un mangeur difficile.

Les enfants peuvent sentir quand il y a une tension dans l'air, ce qui peut les amener à fermer et à refuser de nouveaux aliments.

Laissez les enfants, en particulier les plus jeunes, explorer les aliments en les touchant et en les goûtant sans être frustrés par ceux-ci.

Cela peut prendre plus de temps que prévu aux enfants pour finir leur nourriture ou goûter à un nouvel ingrédient, et leur soutien les aidera à se sentir plus à l'aise.

Cependant, les experts recommandent que les repas ne prennent pas plus de 30 minutes et qu’il soit acceptable d’enlever les aliments après cette heure (8).

Présenter les aliments de manière amusante est une autre méthode pour intéresser votre enfant à manger.

Organiser les repas en formes ou en figures idiotes apportera des sourires à l'heure des repas.

10. Éliminer les distractions pendant les repas

Les parents doivent créer un environnement sans distraction pour leurs enfants pendant les repas et les collations.

Même s’il peut être tentant de laisser votre enfant regarder la télévision ou jouer à un jeu pendant les repas, ce n’est pas une bonne habitude pour les enfants difficiles de se développer.

Toujours asseoir les enfants à une table à manger pour servir des repas ou des collations. Cela assure la cohérence et leur permet de savoir qu'il s'agit d'un endroit pour manger et non pour jouer.

Pour que votre enfant soit confortablement assis, assurez-vous que la table à manger est au niveau de l'estomac, en utilisant un siège d'appoint si nécessaire.

Éteignez la télévision et rangez les jouets, les livres et les appareils électroniques afin que votre enfant puisse se concentrer sur la tâche à accomplir.

11. Continuez à exposer votre enfant à de nouveaux aliments

Bien que vous ne pensiez peut-être pas que votre enfant accepterait de nouveaux aliments, il est important de continuer à essayer.

Les recherches suggèrent que les enfants peuvent avoir besoin d'une quinzaine d'expositions à un nouvel aliment avant de l'accepter (9).

C'est pourquoi les parents ne devraient pas jeter l'éponge même après que leur enfant a refusé à plusieurs reprises un certain aliment.

Exposez à plusieurs reprises votre enfant au nouvel aliment en lui offrant une petite quantité accompagnée d'une portion d'un aliment qu'il aime déjà.

Offrez un petit avant-goût du nouvel aliment, mais ne le forcez pas si votre enfant refuse de goûter.

L'exposition répétée à de nouveaux aliments de manière non coercitive s'est avérée la meilleure méthode pour promouvoir l'acceptation des aliments (10).

12. Utiliser des techniques de manger conscient

Amener votre enfant à être attentif et à prêter attention aux sentiments de faim et de plénitude peut entraîner des changements positifs chez votre mangeur difficile.

Au lieu de demander à un enfant de manger encore quelques bouchées, demandez-lui comment il se sent.

Des questions telles que «Ton ventre a-t-il de la place pour une autre bouchée?» Ou «Est-ce que ce goût est délicieux pour toi?» Donnent à l'enfant le point de vue de son appétit et de la façon dont il mange.

Cela permet également aux enfants de mieux s'accorder avec les sentiments de faim et de satiété.

Respectez le fait que votre enfant a un point de plénitude et ne l’encouragez pas à manger au-delà de ce point.

13. Faites attention aux préférences de votre enfant en matière de goût et de texture

Comme les adultes, les enfants ont des préférences pour certains goûts et textures.

Comprendre les types d'aliments que vos enfants aiment peut vous aider à leur proposer de nouveaux aliments qu'ils sont plus susceptibles d'accepter.

Par exemple, si un enfant aime les aliments croquants comme les bretzels et les pommes, il peut préférer les légumes crus qui ressemblent à la texture de leurs collations préférées plutôt que des légumes plus cuits et cuits.

Si votre enfant aime les aliments plus mous comme les flocons d'avoine et les bananes, proposez-leur de nouveaux aliments ayant une texture similaire à celle de la patate douce cuite.

Pour rendre les légumes plus appétissants pour un mangeur difficile avec une dent sucrée, mélangez des aliments comme les carottes et la courge musquée avec un peu de sirop d’érable ou de miel avant la cuisson.

14. Réduire les collations malsaines

Si votre enfant grignote des aliments malsains tels que des chips, des bonbons et des sodas, cela pourrait avoir un impact négatif sur la consommation aux repas.

Permettre aux enfants de faire le plein tout au long de la journée avec des collations ne les rendra moins enclins à manger lorsque le repas arrivera.

Offrez des repas et des collations santé à des heures régulières toutes les 2 à 3 heures tout au long de la journée.

Cela permet aux enfants de développer leur appétit avant leur prochain repas.

Servez des boissons ou des aliments comme du lait ou de la soupe à la fin, plutôt qu'au début d'un repas, pour éviter que l'enfant ne soit trop plein avant de commencer à manger.

15. Encourager manger avec des amis

Tout comme les parents, les pairs peuvent influencer la consommation de nourriture d’un enfant.

Avoir des enfants qui consomment des repas avec des enfants de leur âge qui mangent plus aventureux peut les aider à être plus motivés pour essayer de nouveaux aliments.

Les recherches montrent que les enfants sont plus susceptibles de consommer plus de calories et de consommer plus d'aliments lorsqu'ils mangent avec d'autres enfants (11).

Si vous cuisinez pour votre enfant et ses amis, essayez d’ajouter quelques nouveaux aliments à ceux que votre enfant aime.

En regardant les autres enfants essayer les nouveaux aliments, cela incitera peut-être votre difficile à manger à les goûter.

16. Obtenez l'aide d'un spécialiste

Bien qu'il soit courant de faire des choix difficiles chez les enfants, certains signes précurseurs peuvent signaler un problème plus grave.

Si vous remarquez l'un de ces drapeaux rouges pendant que votre enfant mange, contactez votre médecin pour obtenir de l'aide (12):

  • Difficulté à avaler (dysphagie)
  • Croissance et développement anormalement lents
  • Vomissements ou diarrhée
  • Pleurer en mangeant, indiquant la douleur
  • Difficulté à mâcher
  • Anxiété, agressivité, réactivité sensorielle ou comportements répétitifs pouvant indiquer l'autisme

De plus, si vous pensez que vous avez besoin de l’avis d’un professionnel sur le comportement alimentaire difficile de votre enfant, contactez un pédiatre ou un diététicien spécialisé en pédiatrie.

Les professionnels de la santé peuvent offrir conseils et soutien aux parents et aux enfants.

Le résultat final

Si vous êtes le parent d’un mangeur difficile, sachez que vous n’êtes pas seul.

De nombreux parents ont du mal à convaincre leur enfant d'accepter de nouveaux aliments et le processus peut être difficile.

Lorsque vous traitez avec un mangeur difficile, n'oubliez pas de rester calme et d'essayer certains des conseils fondés sur les preuves énumérés ci-dessus.

Avec la bonne approche, votre enfant acceptera et appréciera de nombreux types d'aliments au fil du temps.