Qu'est-ce que la colite ischémique?

La colite ischémique (CI) est une affection inflammatoire du gros intestin, ou du côlon. Il se développe quand il n’ya pas assez de sang dans le côlon. La CI peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les 60 ans et plus.

Une accumulation de plaque dans les artères (athérosclérose) peut provoquer une CI chronique ou à long terme. Cette condition peut également disparaître avec un traitement léger, tel qu'un régime liquide à court terme et des antibiotiques.

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La CI est également connue sous le nom d'ischémie mésentérique, de maladie vasculaire mésentérique ou d'ischémie colique. Un caillot sanguin provoque généralement une CI aiguë (soudaine et à court terme). Une CI aiguë est une urgence médicale et nécessite un traitement rapide. Le taux de mortalité est élevé si la gangrène, ou la mort d'un tissu, survient dans le côlon.

Qu'est-ce qui cause la colite ischémique?

La IC se produit quand il y a un manque de sang dans votre côlon. Le durcissement d'une ou de plusieurs des artères mésentériques peut provoquer une réduction soudaine du débit sanguin, également appelée infarctus. Ce sont les artères qui fournissent le sang à vos intestins. Les artères peuvent se durcir en présence d’une accumulation de dépôts graisseux appelés plaque dans les parois de vos artères. Cette condition est connue sous le nom d'athérosclérose. C’est une cause fréquente de CI chez les personnes ayant des antécédents de maladie coronarienne ou de maladie vasculaire périphérique.

Un caillot sanguin peut également bloquer les artères mésentériques et arrêter ou réduire le flux sanguin. Les caillots sont plus fréquents chez les personnes présentant un rythme cardiaque irrégulier ou une arythmie.

IC survient le plus souvent chez les personnes de plus de 60 ans. Cela peut être dû au fait que les artères ont tendance à se durcir avec l'âge. En vieillissant, votre cœur et vos vaisseaux sanguins doivent travailler plus fort pour pomper et recevoir du sang. Cela affaiblit vos artères, ce qui les rend plus sujettes à l'accumulation de plaque.

Vous avez également un risque plus élevé de développer une IC si vous:

  • avoir une insuffisance cardiaque congestive
  • avoir le diabète
  • avoir une pression artérielle basse
  • avoir des antécédents de chirurgie à l'aorte
  • prendre des médicaments qui peuvent causer la constipation

La plupart des personnes atteintes de CI souffrent de douleurs abdominales légères à modérées. Cette douleur survient souvent soudainement et ressemble à une crampe d'estomac. Un peu de sang peut également être présent dans les selles, mais le saignement ne doit pas être grave. Un excès de sang dans les selles peut être le signe d’un autre problème, tel que le cancer du côlon, ou d’une maladie inflammatoire de l’intestin, telle que la maladie de Crohn.

Les autres symptômes incluent:

  • douleur dans l'abdomen après avoir mangé
  • un besoin urgent d'aller à la selle
  • la diarrhée
  • vomissement
  • tendresse dans l'abdomen

IC peut être difficile à diagnostiquer. Il peut facilement être confondu avec une maladie intestinale inflammatoire, un groupe de maladies comprenant la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse.

Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents médicaux et vous prescrira plusieurs tests de diagnostic. Ces tests peuvent inclure les éléments suivants:

  • Une échographie ou un scanner peuvent créer des images de vos vaisseaux sanguins et de vos intestins.
  • Un angiogramme mésentérique est un test d'imagerie qui utilise des rayons X pour voir à l'intérieur de vos artères et déterminer l'emplacement du blocage.
  • Un test sanguin peut vérifier le nombre de globules blancs. Si le nombre de vos globules blancs est élevé, cela peut indiquer une IC aiguë.

Comment traite-t-on la colite ischémique?

Les cas bénins de CI sont souvent traités avec:

  • antibiotiques (pour prévenir l'infection)
  • un régime liquide
  • fluides intraveineux (pour hydratation)
  • médicaments contre la douleur

Une IC aiguë est une urgence médicale. Cela peut nécessiter:

  • les thrombolytiques, des médicaments qui dissolvent les caillots de tache
  • les vasodilatateurs, des médicaments qui peuvent élargir les artères mésentériques
  • chirurgie pour enlever le blocage dans vos artères

Les personnes atteintes de CI chronique ne nécessitent généralement une intervention chirurgicale que si les autres traitements échouent.

La complication la plus dangereuse de la CI est la gangrène, ou mort tissulaire. Lorsque le flux sanguin dans votre côlon est limité, le tissu peut mourir. Si cela se produit, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour retirer le tissu mort.

Les autres complications associées à la CI comprennent:

  • une perforation ou un trou dans l'intestin
  • la péritonite, qui est une inflammation du tissu tapissant votre abdomen
  • la septicémie, qui est une infection bactérienne très grave et répandue

Quelles sont les perspectives pour les personnes atteintes de CI?

La plupart des personnes atteintes de CI chronique peuvent être traitées avec succès par des médicaments et une intervention chirurgicale. Cependant, le problème peut revenir si vous ne maintenez pas un mode de vie sain. Vos artères continueront à se durcir si certains changements de mode de vie ne sont pas apportés. Ces changements peuvent inclure l'exercice physique plus fréquent ou l'abandon du tabac.

Les perspectives pour les personnes atteintes de CI aiguë sont souvent médiocres car la mort des tissus dans l'intestin survient souvent avant la chirurgie. Les perspectives sont bien meilleures si vous recevez un diagnostic et commencez immédiatement le traitement.

Un mode de vie sain peut réduire votre risque de développer des artères durcies. Les bases d'un mode de vie sain comprennent:

  • faire de l'exercice régulièrement
  • manger sainement
  • traiter des problèmes cardiaques pouvant entraîner des caillots sanguins, tels qu'un rythme cardiaque irrégulier
  • surveiller votre cholestérol sanguin et votre pression artérielle
  • ne pas fumer

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Votre médecin peut également vous recommander d'arrêter de prendre tout médicament pouvant provoquer une colite ischémique. Ces médicaments peuvent inclure certains antibiotiques ou des médicaments pour le coeur et la migraine. Assurez-vous d'informer votre médecin des médicaments que vous prenez actuellement.