Le lait maternel fournit une nutrition optimale pour les bébés.

Il contient la bonne quantité de nutriments, est facilement digéré et facilement disponible.

Cependant, le taux d'allaitement maternel est aussi bas que 30% dans certains groupes de femmes (1, 2).

Alors que certaines femmes ne peuvent pas allaiter, d'autres choisissent simplement de ne pas le faire.

Pourtant, des études montrent que l'allaitement présente des avantages majeurs pour la santé de la mère et de son bébé.

Voici 11 avantages scientifiques de l'allaitement maternel.

Les avantages 1 à 5 sont destinés aux bébés, mais 6 à 11 aux mères.

1. Le lait maternel fournit une nutrition idéale pour les bébés

La plupart des autorités sanitaires recommandent l’allaitement exclusif pendant au moins 6 mois.

L'allaitement au sein est ensuite recommandé pendant au moins un an, car différents aliments sont introduits dans l'alimentation du bébé (3).

Le lait maternel contient tout ce dont le bébé a besoin pendant les six premiers mois de la vie, dans les bonnes proportions. Sa composition change même en fonction des besoins changeants du bébé, en particulier au cours du premier mois de sa vie (4).

Pendant les premiers jours après la naissance, les seins produisent un liquide épais et jaunâtre appelé colostrum. Il est riche en protéines, pauvre en sucre et chargé en composés bénéfiques (5).

Le colostrum est le premier lait idéal et aide le tube digestif immature du nouveau-né à se développer. Après les premiers jours, les seins commencent à produire de plus grandes quantités de lait à mesure que l'estomac du bébé grandit.

La vitamine D est la seule chose qui pourrait manquer au lait maternel. À moins que la mère consomme très beaucoup, son lait maternel n'en fournira pas assez (6, 7).

Pour compenser cette carence, des gouttes de vitamine D sont généralement recommandées dès l'âge de 2 à 4 semaines (8).

Résultat final: Le lait maternel contient tout ce dont votre bébé a besoin pendant les six premiers mois de sa vie, à l'exception peut-être de la vitamine D. Le premier lait est épais, riche en protéines et chargé en composés bienfaisants.

2. Le lait maternel contient des anticorps importants

Le lait maternel est chargé d'anticorps qui aident votre bébé à lutter contre les virus et les bactéries.

Cela concerne particulièrement le colostrum, le premier lait.

Le colostrum fournit de grandes quantités d'immunoglobuline A (IgA), ainsi que plusieurs autres anticorps (9).

Lorsque la mère est exposée à des virus ou à des bactéries, elle commence à produire des anticorps.

Ces anticorps sont ensuite sécrétés dans le lait maternel et transmis au bébé pendant la tétée (10).

L'IgA protège le bébé contre la maladie en formant une couche protectrice dans le nez, la gorge et le système digestif du bébé (11, 12, 13).

Pour cette raison, les mères allaitantes atteintes de la grippe peuvent en fait fournir à leur bébé des anticorps qui les aident à combattre l'agent pathogène à l'origine de la maladie.

Néanmoins, si vous êtes malade, vous devez toujours pratiquer une hygiène stricte. Lavez-vous souvent les mains et évitez d'infecter votre bébé.

La formule ne fournit pas de protection contre les anticorps pour les bébés. De nombreuses études montrent que les bébés qui ne sont pas nourris au sein sont plus vulnérables aux problèmes de santé comme la pneumonie, la diarrhée et l’infection (14, 15, 16).

Résultat final: Le lait maternel est chargé d'anticorps, en particulier d'immunoglobine A, qui peuvent aider à prévenir ou à combattre la maladie chez votre bébé.

3. L'allaitement peut réduire les risques de maladie

L'allaitement a une liste impressionnante d'avantages pour la santé. Cela est particulièrement vrai de l'allaitement exclusif, ce qui signifie que le nourrisson ne reçoit que du lait maternel.

Cela peut réduire les risques de nombreuses maladies chez votre bébé, notamment:

  • Infections de l'oreille moyenne: Un allaitement exclusif de 3 mois ou plus peut réduire le risque de 50%, tandis que l'allaitement peut le réduire de 23% (17, 18).
  • Infections des voies respiratoires: L'allaitement exclusif pendant plus de 4 mois réduit le risque d'hospitalisation pour ces infections jusqu'à 72% (18, 19).
  • Rhumes et infections: Les bébés nourris exclusivement au sein pendant 6 mois peuvent avoir jusqu'à 63% moins de risques de contracter un rhume ou une infection de la gorge ou de la gorge (17).
  • Infections intestinales: L'allaitement est associé à une réduction de 64% des infections intestinales, observée jusqu'à 2 mois après l'arrêt de l'allaitement (18, 19, 20).
  • Lésion des tissus intestinaux: L'alimentation du lait des bébés prématurés est liée à une réduction d'environ 60% de l'incidence de l'entérocolite nécrosante (18, 21).
  • Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN): L'allaitement maternel est associé à une réduction de 50% du risque après un mois et à une réduction de 36% du risque la première année (18, 22, 23).
  • Maladies allergiques: L'allaitement exclusif pendant au moins 3 à 4 mois est associé à un risque réduit d'asthme, de dermatite atopique et d'eczéma réduit de 27 à 42% (18, 24).
  • Maladie coeliaque: Les bébés qui sont allaités au moment de leur première exposition au gluten ont un risque de développer une maladie cœliaque réduit de 52% (25).
  • Maladie inflammatoire de l'intestin: Les bébés nourris au sein peuvent être environ 30% moins susceptibles de développer une maladie intestinale inflammatoire chez l'enfant (26, 27).
  • Diabète: L'allaitement pendant au moins 3 mois est lié à une réduction du risque de diabète de type 1 (jusqu'à 30%) et de diabète de type 2 (jusqu'à 40%) (3, 28, 29).
  • Leucémie infantile: L'allaitement pendant 6 mois ou plus est associé à une réduction de 15 à 20% du risque de leucémie infantile (19, 30, 31, 32).

En plus de réduire le risque de nombreuses infections, l'allaitement réduit considérablement leur gravité (33).

De plus, les effets protecteurs de l'allaitement semblent durer toute l'enfance et même l'âge adulte.

Résultat final: L'allaitement peut réduire les risques d'infections et de nombreuses maladies chez votre bébé, notamment les allergies, la maladie cœliaque et le diabète.

4. Le lait maternel favorise un poids santé

L'allaitement favorise la prise de poids saine et aide à prévenir l'obésité chez les enfants.

Des études montrent que les taux d'obésité sont de 15 à 30% inférieurs chez les bébés allaités, par rapport aux bébés nourris au lait maternisé (34, 35, 36, 37).

La durée est également importante, car chaque mois d'allaitement réduit de 4% le risque d'obésité future de votre enfant (19).

Cela peut être dû au développement de différentes bactéries intestinales. Les bébés nourris au sein ont de plus grandes quantités de bactéries intestinales bénéfiques, ce qui peut affecter le stockage des graisses (38).

Les bébés nourris au lait maternel ont également plus de leptine dans leurs systèmes que les bébés nourris au lait maternisé. La leptine est une hormone clé pour réguler l'appétit et le stockage des graisses (39, 40).

Les bébés allaités autorégulent aussi leur consommation de lait. Ils ne mangent mieux que jusqu'à ce qu'ils aient satisfait leur faim, ce qui les aide à développer des habitudes alimentaires saines (41).

Résultat final: Les taux d’obésité des bébés nourris au sein sont inférieurs à ceux des bébés nourris au lait maternisé. Ils ont également plus de leptine et de bactéries intestinales plus bénéfiques.

5. L'allaitement peut rendre les enfants plus intelligents

Certaines études suggèrent qu'il pourrait y avoir une différence de développement cérébral entre les bébés allaités et ceux nourris au lait maternisé (3).

Cette différence peut être due à l'intimité physique, au contact et au contact visuel associés à l'allaitement.

Des études indiquent que les bébés nourris au sein ont des scores d'intelligence plus élevés et sont moins susceptibles de développer des problèmes de comportement et d'apprentissage à mesure qu'ils grandissent (42, 43, 44).

Cependant, les effets les plus prononcés sont observés chez les prématurés, qui présentent un risque plus élevé de problèmes de développement.

Les recherches montrent clairement que l'allaitement a des effets positifs importants sur le développement cérébral à long terme (45, 46, 47, 48).

Résultat final: L'allaitement peut affecter le développement du cerveau de votre bébé et réduire les risques de comportements futurs et de problèmes d'apprentissage.

6. L'allaitement peut vous aider à perdre du poids

Alors que certaines femmes semblent prendre du poids pendant l'allaitement, d'autres semblent perdre du poids sans effort.

Bien que l'allaitement augmente la demande énergétique de la mère d'environ 500 calories par jour, l'équilibre hormonal du corps est très différent de la normale (49, 50, 51).

En raison de ces changements hormonaux, les femmes qui allaitent ont un appétit accru et peuvent être plus enclines à stocker de la graisse pour la production de lait (52, 53, 54).

Au cours des trois premiers mois suivant l'accouchement, les mères qui allaitent peuvent perdre moins de poids que les femmes qui n'allaitent pas et même prendre du poids (55).

Cependant, après 3 mois de lactation, elles brûlent probablement davantage de graisse (56, 57, 58).

Environ 3 à 6 mois après l'accouchement, il a été démontré que les mères allaitantes maigrissaient davantage que celles qui n'allaitaient pas (59, 60, 61, 62, 63).

La chose importante à garder à l'esprit est que le régime alimentaire et l'exercice sont toujours les facteurs les plus importants pour déterminer le poids que vous allez perdre, qu'il soit en lactation ou non (55, 64).

Résultat final: L'allaitement peut rendre la perte de poids plus difficile pendant les 3 premiers mois après l'accouchement. Cependant, cela peut réellement aider à perdre du poids après les 3 premiers mois.

7. L'allaitement maternel aide le contrat de l'utérus

Pendant la grossesse, votre utérus se développe énormément, passant de la taille d’une poire à la quasi-totalité de l’abdomen.

Après l'accouchement, votre utérus subit un processus appelé involution, qui l'aide à retrouver sa taille précédente. L'ocytocine, une hormone qui augmente tout au long de la grossesse, favorise ce processus.

Votre corps sécrète de grandes quantités d'oxytocine pendant le travail pour aider à accoucher et pour réduire les saignements (65, 66).

L'ocytocine augmente également pendant l'allaitement. Il favorise les contractions utérines et réduit les saignements, aidant ainsi l'utérus à retrouver sa taille initiale.

Des études ont également montré que les mères qui allaitent ont généralement moins de pertes de sang après l'accouchement et une involution plus rapide de l'utérus (3, 67).

Résultat final: L'allaitement maternel augmente la production d'oxytocine, une hormone qui provoque des contractions dans l'utérus. Il réduit les pertes de sang après l'accouchement et aide l'utérus à retrouver sa taille antérieure plus petite.

8. Les mères qui allaitent ont moins de risque de dépression

La dépression post-partum est un type de dépression qui peut se développer peu après l’accouchement. Il affecte jusqu'à 15% des mères (68).

Les femmes qui allaitent semblent moins susceptibles de développer une dépression post-partum que les mères qui se sevrent tôt ou qui n'allaitent pas (69, 70).

Cependant, ceux qui souffrent de dépression postpartum tôt après l'accouchement sont également plus susceptibles d'avoir des difficultés à allaiter et ce, pour une durée plus courte (71, 72).

Bien que les preuves soient un peu mitigées, on sait que l’allaitement provoque des modifications hormonales qui encouragent les soins et l’attachement des mères (73).

L'un des changements les plus prononcés est l'augmentation de la quantité d'oxytocine produite pendant la naissance et l'allaitement (74).

L'ocytocine semble avoir des effets anti-anxiété à long terme. Il encourage également la liaison en affectant des régions spécifiques du cerveau qui favorisent le développement et la relaxation (75, 76).

Ces effets peuvent également expliquer en partie pourquoi les mères qui allaitent ont un taux de négligence maternelle inférieur à celui des femmes qui n'allaitent pas.

Une étude a révélé que le taux de maltraitance et de négligence envers les enfants de la mère était presque trois fois plus élevé chez les mères qui n’allaitaient pas au sein, par rapport à celles qui l’allaient (77).

Sur cette note, gardez à l’esprit que ce ne sont que des associations statistiques. Ne pas allaiter ne signifie pas que vous allez négliger votre bébé de quelque manière que ce soit.

Résultat final: Les mères qui allaitent sont moins susceptibles de développer une dépression post-partum. Ils ont augmenté les quantités d'oxytocine dans leur système, ce qui encourage la prestation de soins, la relaxation et la création de liens entre la mère et l'enfant.

9. L'allaitement réduit votre risque de maladie

L'allaitement maternel semble offrir à la mère une protection à long terme contre le cancer et plusieurs maladies.

Le temps total alloué par une femme à l'allaitement est associé à une réduction du risque de cancer du sein et de l'ovaire (18, 19, 78).

En fait, les femmes qui allaitent pendant plus de 12 mois au cours de leur vie ont un risque de cancer du sein et de l’ovaire réduit de 28%. Chaque année d'allaitement est associée à une diminution de 4,3% du risque de cancer du sein (79, 80).

Des études récentes indiquent également que l'allaitement peut protéger contre le syndrome métabolique, un groupe de maladies qui augmentent le risque de maladie cardiaque et d'autres problèmes de santé (14, 81, 82, 83).

Les femmes qui allaitent pendant 1 à 2 ans au cours de leur vie ont 10 à 50% moins de risques d'hypertension, d'arthrite, de graisses dans le sang, de maladies cardiaques et de diabète de type 2 (3).

Résultat final: L'allaitement pendant plus d'un an est associé à un risque de cancer du sein et de l'ovaire réduit de 28%. Il a également été associé à une réduction du risque de plusieurs autres maladies.

10. L'allaitement peut empêcher la menstruation

L'allaitement continu met également en pause l'ovulation et la menstruation.

La suspension des cycles menstruels peut en fait être un moyen naturel pour assurer un certain délai entre les grossesses.

Certaines femmes ont même utilisé ce phénomène comme moyen de contraception au cours des premiers mois suivant l'accouchement (84, 85).

Cependant, notez que ceci peut ne pas être une méthode complètement efficace de contrôle des naissances.

Vous pouvez considérer ce changement comme un avantage supplémentaire. Pendant que vous profitez d'un temps précieux avec votre nouveau-né, vous n'aurez pas à vous soucier de «cette période du mois».

Résultat final: L'allaitement régulier met en pause l'ovulation et les menstruations. Certains l'ont utilisé comme contraceptif, mais cela peut ne pas être complètement efficace.

11. Il permet également d'économiser du temps et de l'argent

En tête de liste, l'allaitement est totalement gratuit et demande très peu d'effort.

En choisissant d'allaiter, vous n'aurez pas à:

  • Dépenser de l'argent sur la formule.
  • Calculez combien votre bébé a besoin de boire quotidiennement.
  • Passez du temps à nettoyer et à stériliser les bouteilles.
  • Mélangez et réchauffez les bouteilles au milieu de la nuit (ou du jour).
  • Trouvez des moyens de réchauffer les bouteilles lors de vos déplacements.

Le lait maternel est toujours à la bonne température et prêt à boire.

Résultat final: En allaitant, vous n'avez pas à vous soucier d'acheter ou de mélanger le lait maternisé, de réchauffer les biberons ou de calculer les besoins quotidiens de votre bébé.

Message à la maison

Si vous ne pouvez pas allaiter, nourrir votre bébé avec du lait maternisé est encore tout à fait correct. Il fournira à votre bébé tous les nutriments dont il a besoin.

Cependant, le lait maternel contient également des anticorps et d'autres éléments qui protègent votre bébé contre les maladies et les maladies chroniques.

De plus, les mères qui allaitent bénéficient de leurs propres avantages, tels que la commodité et une réduction du stress.

En prime, l'allaitement vous donne une raison valable de vous asseoir, de vous lever et de vous détendre pendant que vous nouez des liens avec votre précieux nouveau-né.