Le cresson est un vert feuillu souvent négligé qui emballe un puissant punch nutritif.

Ses petites feuilles rondes et ses tiges comestibles ont une saveur poivrée légèrement épicée.

Le cresson fait partie de la Brassicaceae famille de légumes, qui comprend également le chou frisé, les choux de Bruxelles et le chou (1).

Autrefois considérée comme une mauvaise herbe, elle a été cultivée pour la première fois au Royaume-Uni au début des années 1800, mais elle est maintenant cultivée dans des lits aqueux à travers le monde.

Voici 10 avantages impressionnants du cresson pour la santé.

1. Emballé avec des nutriments, en particulier de la vitamine K

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Le cresson est faible en calories mais contient une vaste gamme de nutriments.

La densité nutritionnelle est une mesure des nutriments contenus dans un aliment par rapport au nombre de calories qu'il fournit. Par conséquent, le cresson est un aliment extrêmement dense en nutriments.

En fait, il est classé numéro un sur la liste des fruits et légumes Powerhouse des Centers for Disease Control des États-Unis (2).

Une tasse (34 grammes) de cresson contient les éléments suivants (3):

  • Calories: 4
  • Glucides: 0,4 grammes
  • Protéine: 0,8 grammes
  • Graisse: 0 grammes
  • Fibre: 0,2 grammes
  • Vitamine A: 22% de l'apport journalier de référence (RDI)
  • Vitamine C: 24% du RDI
  • Vitamine K: 106% du RDI
  • Calcium: 4% du RDI
  • Manganèse: 4% du RDI

Comme vous pouvez le constater, une tasse (34 grammes) de cresson fournit plus de 100% du RDI pour la vitamine K, une vitamine liposoluble nécessaire à la coagulation du sang et à la santé des os (4).

Le cresson contient également de petites quantités de vitamine E, de thiamine, de riboflavine, de vitamine B6, de folate, d'acide pantothénique, de magnésium, de phosphore, de potassium, de sodium et de cuivre (3).

Résumé Le cresson renferme de nombreux minéraux et vitamines importants, dont plus de 100% du RDI pour la vitamine K.

2. Une teneur élevée en antioxydants peut réduire votre risque de maladies chroniques

Le cresson est emballé avec des composés végétaux appelés antioxydants qui protègent des dommages cellulaires causés par les radicaux libres, molécules nocives qui conduisent au stress oxydatif.

Le stress oxydatif a été associé à plusieurs maladies chroniques, notamment le diabète, le cancer et les maladies cardiovasculaires (5).

Heureusement, les régimes riches en antioxydants comme le cresson peuvent aider à se protéger contre le stress oxydatif, ce qui peut réduire votre risque de contracter ces maladies.

Une étude sur les composés antioxydants de 12 légumes crucifères différents a révélé plus de 40 flavonoïdes uniques, un type de substance chimique végétale, chez le cresson (1).

En fait, le cresson a surclassé tous les autres légumes de cette étude en termes de quantité totale de phénols et de capacité à neutraliser les radicaux libres (1).

De plus, des études ont associé les antioxydants contenus dans le cresson à un risque moins élevé de cancer, de diabète et de maladies cardiaques (6, 7).

Résumé Le cresson est extrêmement riche en antioxydants, ce qui peut aider à prévenir les maladies chroniques telles que le diabète, le cancer et les maladies cardiaques.

3. contient des composés qui peuvent prévenir certains types de cancer

Comme le cresson est riche en composés phytochimiques, il peut réduire votre risque de développer certains types de cancer.

Le cresson et d’autres légumes crucifères contiennent des glucosinolates, qui sont activés en composés appelés isothiocyanates lorsqu’ils sont coupés au couteau ou mâchés (8).

Les isothiocyanates comprennent des produits chimiques tels que le sulforaphane et l'isothiocyanate de phénéthyle (PEITC) (9, 10).

Ces composés protègent contre le cancer en protégeant les cellules saines des dommages, en inactivant les produits chimiques cancérogènes et en bloquant la croissance et la propagation des tumeurs (11, 12, 13).

Il a été démontré que les isothiocyanates présents dans le cresson préviennent les cancers du côlon, du poumon, de la prostate et de la peau (9, 10, 14, 15).

En outre, des recherches ont démontré que les isothiocyanates et le sulforaphane présents dans le cresson inhibent la croissance des cellules cancéreuses du sein (16, 17).

Résumé Le cresson contient des composés anticancéreux puissants, appelés isothiocyanates, qui ont permis de prévenir plusieurs types de cancer.

4. Bénéfique pour la santé cardiaque de nombreuses façons impressionnantes

Manger du cresson peut être bénéfique pour la santé cardiaque de plusieurs façons différentes.

Le cresson est un légume crucifère

Le cresson fait partie de la famille des crucifères. Une alimentation riche en légumes crucifères peut être bénéfique pour la santé cardiaque.

Un examen des études menées auprès de plus de 500 000 personnes a établi un lien entre la consommation de légumes crucifères et une réduction de 16% du risque de maladie cardiaque (18).

Les antioxydants améliorent la santé cardiaque

Le cresson contient les antioxydants bêta-carotène, zéaxanthine et lutéine. De faibles niveaux de ces caroténoïdes sont associés à une maladie cardiaque et à une hypertension artérielle (19).

Des études ont montré que des taux élevés de caroténoïdes protégeaient non seulement contre le développement des maladies cardiaques, mais réduisaient également le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral (20).

Les nitrates alimentaires améliorent la santé des vaisseaux sanguins

Le cresson contient également des nitrates alimentaires, qui améliorent la santé des vaisseaux sanguins en réduisant l'inflammation et en diminuant la rigidité et l'épaisseur de vos vaisseaux sanguins (21).

Il a également été démontré que les nitrates alimentaires permettaient de faire baisser la pression artérielle en augmentant l'oxyde nitrique dans le sang (22).

Cresson d'eau peut réduire le cholestérol

En outre, le cresson peut aider à réduire le cholestérol, ce qui peut améliorer la santé cardiaque.

Dans une étude de 10 jours chez des rats présentant un taux de cholestérol élevé, un traitement à base d'extrait de cresson a réduit le cholestérol total de 34% et le «mauvais» cholestérol LDL de 53% (23).

Résumé Le cresson a de nombreux avantages potentiels pour la santé cardiaque, notamment la réduction de la pression artérielle et du taux de cholestérol. Les régimes riches en légumes crucifères sont liés à un risque plus faible de maladie cardiaque.

5. Le contenu en minéraux et en vitamine K protège contre l'ostéoporose

Le cresson contient de nombreux minéraux nécessaires à la santé des os, notamment le calcium, le magnésium, le potassium et le phosphore (3).

Bien que le calcium soit bien connu pour ses effets sur la santé des os, le magnésium, la vitamine K et le potassium jouent également un rôle important (24).

Une alimentation équilibrée riche en légumes riches en nutriments est corrélée à un effet positif sur la santé des os (24).

De plus, une tasse (34 grammes) de cresson fournit plus de 100% du RDI pour la vitamine K (3).

La vitamine K est un composant de l'ostéocalcine, une protéine qui constitue un tissu osseux sain et aide à réguler le remodelage osseux (4, 25).

Dans une étude, les personnes avec l'apport le plus élevé en vitamine K étaient 35% moins susceptibles de subir une fracture de la hanche que les personnes ayant l'apport le plus faible (26).

Résumé Le cresson contient de nombreux nutriments importants pour la santé des os, dont plus de 100% du RDI pour la vitamine K.

6. Augmente la fonction immunitaire grâce aux niveaux élevés de vitamine C

Le cresson contient 15 mg de vitamine C par tasse (34 grammes), soit 20% du RDI pour les femmes et 17% pour les hommes (3).

La vitamine C est réputée pour ses effets bénéfiques sur la santé immunitaire. La carence en vitamine C a été associée à une diminution de la fonction immunitaire et à une inflammation accrue (27).

La vitamine C renforce votre système immunitaire en augmentant la production de globules blancs qui combattent les infections (28).

Bien que les études dans la population en général n'aient pas démontré de manière concluante que la vitamine C diminue le risque de rhume, elle réduit la durée des symptômes de 8% (29).

Résumé Le cresson est une bonne source de vitamine C, qui favorise la santé du système immunitaire et réduit les risques d'infection.

7. La densité nutritive peut aider à la perte de poids

Bien qu’il n’ait pas fait l’objet d’une étude spécifique, le cresson peut également présenter des avantages pour la gestion du poids.

C’est un aliment extrêmement dense en nutriments: une tasse (34 grammes) ne contient que quatre calories mais fournit plusieurs éléments nutritifs importants (3).

Si vous essayez de perdre du poids, l’ajout de ce légume nutritif et hypocalorique à votre alimentation en vaut certainement la peine.

Résumé Le cresson est un légume très nutritif qui peut vous aider à absorber très peu de calories, ce qui peut aider à perdre du poids.

8. Les nitrates alimentaires peuvent améliorer les performances sportives

Légumes au Brassicaceae famille contiennent des niveaux élevés de nitrates alimentaires (30).

Les nitrates sont des composés naturellement présents dans des aliments tels que les betteraves, les radis et les légumes à feuilles vertes tels que le cresson (31).

Ils détendent vos vaisseaux sanguins et augmentent la quantité d'oxyde nitrique dans votre sang, ce qui peut améliorer la performance physique (31).

De plus, les nitrates alimentaires diminuent la pression artérielle au repos et la quantité d’oxygène nécessaire pendant l’exercice, ce qui peut augmenter la tolérance à l’exercice (32).

Plusieurs études sur les nitrates alimentaires provenant de betteraves et d'autres légumes ont montré une amélioration des performances physiques chez les athlètes (31).

Cependant, une petite étude menée chez des individus en bonne santé prenant 100 grammes de cresson par jour pendant sept jours a révélé que celui-ci augmentait la production de dioxyde de carbone pendant l'exercice, ce qui pouvait avoir une incidence négative sur les performances (33).

Bien que de nombreuses recherches indiquent que les nitrates alimentaires peuvent améliorer les performances physiques, les preuves concluantes selon lesquelles le cresson améliore les performances sportives font défaut.

Résumé Le cresson est une source de nitrates alimentaires, qui ont été associés à l'amélioration des performances sportives. Cependant, aucune étude sur le cresson n'a actuellement confirmé ces effets bénéfiques.

9. Riche en caroténoïdes et en vitamine C, qui peuvent protéger la santé des yeux

Le cresson contient de la lutéine et de la zéaxanthine, des composés antioxydants de la famille des caroténoïdes.

De nombreuses études ont montré que la lutéine et la zéaxanthine sont essentielles à la santé des yeux (34).

En particulier, ils protègent vos yeux des dommages causés par la lumière bleue (34).

La lutéine et la zéaxanthine ont également été associées à un risque plus faible de développer une dégénérescence maculaire et une cataracte liées à l’âge (34).

De plus, la vitamine C contenue dans le cresson est associée à un risque moins élevé de développer une cataracte (35).

Résumé Le cresson contient de la lutéine et de la zéaxanthine, des caroténoïdes essentiels à la santé des yeux. Le cresson est également une bonne source de vitamine C, qui peut protéger contre la cataracte.

10. Addition polyvalente à n'importe quel repas

Le cresson peut être utilisé dans une grande variété de plats.

Cependant, pour tirer le meilleur parti de ses composés antioxydants actifs, il est préférable de le manger cru ou légèrement cuit à la vapeur (36).

Voici quelques moyens faciles d’ajouter du cresson à votre alimentation:

  • Saupoudrez-le sur votre salade.
  • Incorporer dans votre soupe vers la fin de la cuisson.
  • Utilisez-le pour remplacer la laitue dans un sandwich.
  • Transformez-le en pesto en le mélangeant avec de l'ail et de l'huile d'olive.
  • Servez-le avec des œufs.
  • Utilisez-le pour garnir n'importe quel plat.

Résumé Le cresson est un ajout polyvalent à votre routine de repas. Consommez-le dans une salade, une soupe ou un sandwich ou utilisez-le pour décorer n'importe quel plat.

Le résultat final

Le cresson est un légume puissant qui contient plusieurs nutriments importants, mais qui contient très peu de calories.

Il contient une pléthore d'antioxydants, qui peuvent réduire votre risque de maladie cardiaque et de plusieurs types de cancer.

C'est aussi une bonne source de minéraux qui protègent vos os.

De plus, le cresson fait un ajout délicieux à tout repas et constitue un changement intéressant par rapport à la laitue ou aux épinards habituels.

Bien que le cresson ne soit pas l’un des légumes les plus populaires, son profil nutritionnel en fait un complément remarquable à votre alimentation.