Qu'est-ce que le cancer de l'endomètre?

Le cancer de l'endomètre utérin, également appelé cancer de l'endomètre, est un type de cancer qui prend naissance dans la paroi interne de l'utérus. Cette muqueuse s'appelle l'endomètre.

Selon le National Cancer Institute, le cancer de l'endomètre représente environ 6% de tous les types de cancers chez les femmes américaines. C’est aussi le type de cancer de l’utérus le plus répandu.

Quand devrais-je voir mon médecin?

Vous devriez prendre rendez-vous avec votre médecin si vous présentez des symptômes associés au cancer de l'endomètre. Cependant, gardez à l'esprit que ces symptômes peuvent également être causés par plusieurs autres affections non cancéreuses.

Les symptômes les plus courants sont des saignements vaginaux inhabituels ou des saignotements. Ce symptôme apparaît souvent dans le processus normal de la ménopause, mais doit toujours être signalé à votre médecin par précaution.

Cependant, vous devez toujours appeler votre médecin immédiatement si vous avez des saignements vaginaux après la ménopause.

Les saignements post-ménopausiques sont définis comme des saignements qui se produisent après 12 mois d'absence de menstruations chez une femme qui est à l'âge prévu de la ménopause.

Les autres symptômes incluent:

  • écoulement clair ou blanchâtre si vous avez eu la ménopause
  • saignements entre les périodes ou ayant des périodes qui durent plus longtemps que d'habitude
  • saignement abondant, saignement qui dure longtemps, ou saignement fréquent si vous avez plus de 40 ans
  • douleur abdominale ou pelvienne inférieure
  • relation sexuelle douloureuse

Causes du cancer de l'endomètre

La cause exacte du cancer de l'endomètre est inconnue. Certains experts soupçonnent que des taux élevés d’œstrogènes pourraient être responsables de cette maladie. La progestérone et les œstrogènes sont des hormones sexuelles féminines produites dans les ovaires. Lorsque l'équilibre de ces deux hormones change, l'endomètre peut changer. Des recherches ont montré qu'une augmentation des taux d'œstrogènes sans augmentation correspondante de la progestérone peut épaissir l'endomètre et potentiellement augmenter le risque de cancer.

Ce que les scientifiques savent avec certitude, c'est que le cancer commence lorsqu'une mutation génétique provoque l'anomalie des cellules normales de votre endomètre. Ces cellules se multiplient ensuite rapidement et forment une tumeur. Dans les cas avancés, les cellules cancéreuses se métastasent ou se propagent à d’autres parties du corps.

Suis-je à risque?

Âge et ménopause

La plupart des cas de cancer de l'endomètre surviennent chez les femmes âgées de 60 à 70 ans. Si vous tombez dans cette tranche d’âge ou si vous êtes déjà ménopausée, d’autres facteurs peuvent augmenter votre risque. Ceux-ci inclus:

THS d'oestrogène

Un traitement hormonal substitutif contenant de l'œstrogène, mais pas l'autre hormone féminine connue sous le nom de progestérone, est connu pour augmenter le risque de cancer de l'endomètre. Ce type de thérapie est parfois utilisé pour traiter les symptômes de la ménopause.

Ménopause tardive

La ménopause qui commence plus tard a été associée à un risque plus élevé de cancer de l'endomètre, en raison de l'exposition plus longue de l'œstrogène à l'organisme.

Exposition à l'œstrogène

Si vous avez eu vos premières menstruations avant l’âge de 12 ans, vous avez un risque accru de cancer de l’endomètre en raison de l’exposition accrue de votre corps à l’œstrogène au cours de votre vie. Votre exposition aux œstrogènes est également plus importante si vous êtes stérile ou n’avez jamais été enceinte.

Changements hormonaux

Certaines conditions ou maladies entraînent des modifications qui affectent l'équilibre entre les niveaux d'oestrogène et de progestérone dans votre corps. Ces changements peuvent entraîner un épaississement de la muqueuse utérine et, par la suite, un risque accru d'anomalie cellulaire et de cancer.

Les facteurs de risque hormonaux comprennent:

  • syndrome des ovaires polykystiques
  • polypes de l'endomètre ou autres excroissances bénignes de l'endomètre
  • hormonothérapie au tamoxifène pour le cancer du sein
  • tumeurs de l'ovaire qui libèrent de l'œstrogène

Obésité

Les femmes obèses ou en surpoids ont 2 à 4 fois plus de risques de développer un cancer de l’endomètre que les femmes qui ne le sont pas. Les experts pensent que cela est dû au fait que les tissus adipeux produisent des taux élevés d'œstrogènes.

Diabète et Hypertension

Les femmes atteintes de diabète ou d'hypertension sont plus susceptibles de développer un cancer de l'endomètre. Les chercheurs pensaient à l'origine que c'était parce que ces conditions sont souvent causées par l'obésité. Cependant, des recherches publiées par l'American Heart Association et l'American Cancer Society ont montré que ces deux affections peuvent provoquer le cancer de l'endomètre de manière indépendante.

Les personnes atteintes d'un cancer colorectal héréditaire sans polypose (HNPCC) courent un risque plus élevé que la normale de développer un cancer de l'endomètre.

Diagnostiquer le cancer de l'endomètre

Votre médecin peut vous faire passer des tests d'urine ou de sang et vous faire passer un examen physique pour vérifier votre état de santé général. D'autres tests pourraient inclure:

Examen pelvien

Votre médecin vérifiera votre utérus, votre vagin, votre rectum et votre vessie à la recherche d’anomalies telles que des bosses.

Test de Pap

Ce test recherche les cellules atypiques de votre col utérin et de la partie supérieure de votre vagin.

Échographie Transvaginale

Ce test utilise des ondes sonores à haute fréquence pour créer une image de votre utérus.

Biopsie

Cette intervention chirurgicale implique que votre médecin prélève un échantillon de tissu de votre endomètre.

Cancer de l'endomètre

Après votre diagnostic, l'étape suivante consiste à déterminer l'état d'avancement de votre cancer.

Les tests couramment utilisés pour le diagnostic du cancer de l'endomètre sont les tests sanguins, les radiographies pulmonaires et la tomodensitométrie. Les tomodensitogrammes montrent une vue en coupe transversale de votre corps prise à partir de plusieurs rayons X. Dans certains cas, il est possible que votre médecin ne sache pas à quel stade en est votre cancer après la chirurgie.

Les étapes sont:

  • Stade 1: Le cancer n’est que dans votre utérus.
  • Étape 2: Le cancer est dans votre utérus et votre col.
  • Stade 3: Le cancer se trouve également à l'extérieur de votre utérus et éventuellement dans vos ganglions lymphatiques pelviens, mais pas dans votre vessie ou votre rectum.
  • Étape 4: Le cancer s'est propagé à l'extérieur de votre région pelvienne et pourrait envahir votre rectum, votre vessie et d'autres parties de votre corps.

Quelles sont mes options de traitement?

Il existe plusieurs façons de traiter le cancer de l'endomètre. Vos options de traitement dépendent de votre stade de cancer, de votre état de santé général et de vos préférences personnelles.

Chirurgie

La plupart des femmes atteintes de ce cancer subissent une hystérectomie, qui supprime tout l'utérus. Une autre procédure courante est la salpingo-ovariectomie, qui consiste à retirer les ovaires et les trompes de Fallope. Avoir une chirurgie donne également à votre médecin une chance de vérifier autour de votre utérus pour voir si le cancer s'est propagé.

Radiothérapie

Ce type de traitement utilise des faisceaux à haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. Il existe deux types de radiothérapie disponibles. La première s'appelle la radiothérapie externe, dans laquelle le rayonnement est transmis à la tumeur par une machine située à l'extérieur de votre corps. La seconde est appelée curiethérapie, qui consiste à placer une matière radioactive à l'intérieur de votre vagin ou de votre utérus.

La radiothérapie utilisée en curiethérapie ne fonctionne que sur de courtes distances. Cela permet à votre médecin de vous administrer une forte dose de rayonnement et d’avoir moins d’effet sur vos tissus sains.

La curiethérapie est utilisée dans les maladies à un stade précoce après la chirurgie et est associée à la chimiothérapie dans les maladies à un stade avancé lorsque le risque de croissance du cancer après la chirurgie est élevé. Si vous ne pouvez pas subir d'opération chirurgicale en raison d'autres conditions médicales, une radiothérapie combinée à une chimiothérapie peut être une option.

Chimiothérapie

Les médicaments de chimiothérapie contiennent des produits chimiques qui détruisent les cellules cancéreuses. Ils peuvent être pris sous forme de comprimés ou par vos veines à partir d'une ligne intraveineuse. Certains plans de traitement impliquent un médicament, alors que d'autres impliquent deux médicaments ou plus. Cette forme de traitement peut être utilisée seule ou associée à un rayonnement.

Traitement hormonal

Ce type de traitement utilise des médicaments pour modifier votre taux d'hormones. Votre médecin pourrait vous recommander un traitement hormonal si votre cancer est à un stade plus avancé. Certains médicaments augmentent vos niveaux de progestérone, ce qui peut aider à empêcher une croissance rapide des cellules cancéreuses. D'autres médicaments abaissent votre taux d'œstrogènes, ce qui ralentit la croissance des cellules cancéreuses. Ce traitement n'est pas couramment utilisé, car son efficacité n'a pas été démontrée par rapport aux autres traitements disponibles.

Faire face et trouver du soutien

Si vous rencontrez des difficultés pour traiter votre diagnostic, recherchez un groupe de soutien dans votre région. Être entouré de personnes partageant les mêmes préoccupations peut être une source de réconfort. Vous devriez également en savoir le plus possible sur votre condition. Cela vous aidera à vous sentir plus en contrôle du processus de traitement. N'hésitez pas à poser des questions à votre médecin ou à demander un deuxième avis sur les options de traitement.

Examens pelviens et frottis vaginaux

Consultez votre gynécologue pour des examens pelviens réguliers et des tests de Pap, en particulier si vous suivez un traitement de substitution des œstrogènes. Ces tests peuvent aider votre médecin à détecter les signes d’anomalies. Si vous présentez des facteurs de risque de cancer de l'endomètre, informez votre médecin. Votre médecin voudra peut-être vous voir plus souvent pour des examens pelviens et des frottis.

Contrôle des naissances

Prendre des contraceptifs oraux pendant au moins un an pourrait réduire votre risque de cancer de l'endomètre. C'est parce qu'ils équilibrent les niveaux d'oestrogène et de progestérone. Les effets préventifs peuvent durer plusieurs années après la prise des pilules. Demandez à votre médecin sur les effets secondaires potentiels avant de les prendre.