Nouveau traitement pour les personnes souffrant de lésions de la moelle épinière

lésions de la moelle épinière

Si vous étiez paralysé, auriez-vous un plus grand souhait que de pouvoir marcher à nouveau?

Pour de nombreuses personnes atteintes de lésions de la colonne vertébrale, reprendre le contrôle de leur vessie est en réalité plus important que leur capacité à reprendre l’usage de leurs jambes.

C’est pourquoi un nouveau traitement impliquant une stimulation magnétique crée de l’espoir dans la communauté des lésions médullaires.

Le traitement a aidé les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière à recouvrer un niveau important de contrôle de la vessie pendant quatre semaines.

Des neuroscientifiques de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) ont travaillé avec cinq personnes souffrant de lésions de la moelle épinière, stimulant leurs moelles épinières inférieures à l’aide d’un dispositif magnétique placé à la base de la colonne vertébrale.

Cette étude est la première du genre à montrer une amélioration significative du contrôle de la vessie entre les traitements.

Les hommes participant à l’étude ont déclaré que cette technique améliorait leur qualité de vie de 60% en moyenne.

Aux États-Unis, plus de 250 000 personnes souffrent d’une lésion de la moelle épinière. Parmi ceux-ci, 80% perdent la capacité d’uriner volontairement.

Un dysfonctionnement de la vessie peut entraîner des infections des voies urinaires, de l’incontinence, une insuffisance rénale, des calculs rénaux et une qualité de vie générale médiocre.

Une étude réalisée en 2012 a révélé que, pour de nombreuses personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière, le désir de reprendre le contrôle de la vessie dépassait leur espoir de marcher à nouveau.

«Certains patients évaluent la fonction de la vessie avant la marche parce que l’incontinence de la vessie engendre une stigmatisation sociale. Cela les empêche de sortir dîner ou d’assister à des événements sociaux. Chez les patients présentant une lésion cervicale sans fonction de la main, cela nécessite l’aide d’un soignant pour le cathétérisme et limite leur liberté », a déclaré le Dr Daniel Lu, investigateur principal de l’étude et professeur agrégé de neurochirurgie à la Faculté de médecine David Geffen de l’UCLA. a dit Healthline.

“D’un point de vue médical, un dysfonctionnement de la vessie pourrait entraîner une septicémie, une insuffisance rénale ou même la mort”, a-t-il ajouté.

La vie sans contrôle de la vessie

Les personnes atteintes de lésions de la colonne vertébrale vident leur vessie à l’aide d’un tube étroit appelé cathéter. L’appareil est glissé dans la vessie plusieurs fois par jour pour drainer l’urine du corps.

Pour certaines personnes ayant des blessures qui les empêchent également d’utiliser leurs mains, un soignant est tenu d’insérer le cathéter.

Alexander “Sasha” Rabchevsky, Ph.D., est professeur de physiologie au Centre de recherche sur les lésions cérébrales et les lésions cérébrales de l’Université du Kentucky. Il est paraplégique complet du T5 depuis 1985.

Il dit que la gestion de la vessie est l’un des plus grands défis d’une vie de paralysie, tant du point de vue physique que psychologique.

“Il existe un manque général de compréhension quant à l’importance critique et aux difficultés liées à [catheters’] utilisation de routine dans la population de lésions médullaires », a déclaré Rabchevsky à Healthline.

Bien que Rabchevsky affirme qu’il s’est habitué aux cathéters, pour beaucoup de personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière, la lutte est permanente.

«J’utilise des cathéters depuis plus de 30 ans et, bien que timide depuis le début, j’avais peur de coller un tube dans mon pénis pour faire pipi, c’est devenu tellement routinier que mes problèmes sont désormais centrés sur la propreté. et où et quand je peux utiliser mes cathéters, comme dans un avion, dit-il.

«Mais cela ne parle pas pour les innombrables personnes qui ont de graves problèmes sociaux en raison de leur besoin de cathétérisme sur la scène publique, qu’elles soient auto-administrées ou avec l’assistance requise», a ajouté Rabchevsky.

Les risques pour la santé avec les cathéters

L’utilisation d’un cathéter est associée à un certain nombre de risques pour la santé. L’utilisation à long terme peut entraîner des infections récurrentes des voies urinaires et des cicatrices permanentes.

Comme les cathéters sont insérés dans la vessie de l’extérieur du corps, cela peut servir de point d’entrée pour les bactéries et mener à des infections.

Celles-ci peuvent mettre la vie en danger si elles ne sont pas diagnostiquées et traitées rapidement.

Hinesh Patel est étudiant à l’Université de Californie à Irvine pour son doctorat en médecine et son doctorat.

Il a subi une blessure à la colonne vertébrale il y a un peu plus d’un an après une chute accidentelle.

Sa blessure lui a fait perdre la fonction complète de sa vessie. Au cours de la dernière année, il a déclaré avoir eu plus d’infections qu’il ne l’aurait imaginé. Une grande partie de cela est due à un manque de sensation.

«Surtout avec des sensations limitées à la suite d’une lésion de la moelle épinière, les symptômes que vous ressentez ne sont pas nécessairement les mêmes que ceux qu’une personne moyenne pourrait rencontrer pour contracter rapidement l’infection», a déclaré Patel à Healthline.

La récupération du contrôle de la vessie est une priorité absolue.

«C’est beaucoup plus haut sur ma liste que ce à quoi je m’attendais ou auquel j’aurais pensé avant», a-t-il déclaré.

Comment l’étude a été menée

Les chercheurs ont travaillé avec cinq hommes souffrant de lésions de la moelle épinière. Les hommes subissaient une stimulation magnétique de 15 minutes chaque semaine à partir d’un dispositif approuvé par la FDA (Food and Drug Administration) américaine, mais qui était expérimental lorsqu’il était utilisé pour la réhabilitation de la vessie.

Après quatre séances, les hommes ont constaté une amélioration notable de leur fonction vésicale. Tous les cinq ont pu uriner eux-mêmes. Un participant a pu cesser complètement d’utiliser son cathéter et uriner tout seul – 13 ans après sa blessure.

Ces améliorations ont duré jusqu’à quatre semaines après la stimulation magnétique.

Les quatre autres hommes devaient encore utiliser le cathéter au moins une fois par jour, mais il s’agissait d’une amélioration par rapport à leur fréquence précédente de six fois ou plus par jour.

La capacité vésicale des participants a également augmenté, de même que le volume d’urine qu’ils ont pu produire volontairement sans cathéter.

Lu déclare que les résultats sont prometteurs et a donné de l’espoir aux participants à l’étude.

«Ils ont été très encouragés et ne pouvaient attendre que cette stratégie soit disponible pour un traitement clinique», a-t-il déclaré.

Quelle est la prochaine

Les chercheurs ont l’intention d’élargir l’étude à une plus grande cohorte d’hommes et de femmes.

Ils veulent également examiner si différents modèles de stimulation amélioreront la réponse des personnes qui n’obtiennent pas le même bénéfice que les autres étudiées.

Si les résultats de cette étude sont répétés, des approches plus raffinées pourraient en effet révolutionner la gestion des soins de la vessie à la clinique et à la maison.

Rabchevsky dit que si les résultats de l’étude pouvaient être répétés dans une expérience indépendante plus grande et que l’approche était affinée, cette technique pourrait révolutionner la façon dont les soins de la vessie sont gérés après une lésion de la moelle épinière.

Cette approche novatrice en plein essor, en particulier pour traiter le dysfonctionnement de la vessie, pourrait ouvrir la voie à des procédures normalisées, peu coûteuses et relativement simples offertes aux personnes atteintes de LME, qui ne pourraient alors pas être condamnées à une vie remplie de cathétérismes. et les infections urinaires… ce qui serait une réalisation monumentale, du moins de mon vivant depuis que je suis attaché à un fauteuil roulant », a-t-il déclaré.

«Bien sûr, nous voulons tous marcher à nouveau. Cependant, en attendant que les thérapies nous permettent de déplacer nos jambes et / ou nos bras paralysés volontairement, cela changerait vraiment la vie si nous n’avions pas à gérer nos vessies 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, a déclaré Rabchevsky.

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