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Le côté obscur du fer – Pourquoi trop est nocif

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Il y a deux raisons pour lesquelles les niveaux de fer sont étroitement régulés dans le corps :
  1. Le fer est un nutriment essentiel qui joue un rôle dans de nombreuses fonctions corporelles de base, nous devons donc obtenir un petite quantité.
  2. Des niveaux élevés de fer sont potentiellement toxiques, nous devons donc éviter de prendre trop.

Le corps régule les niveaux de fer en ajustant le taux d’absorption du fer par le tube digestif.

Le côté obscur du fer

L’hepcidine, l’hormone régulatrice du fer de l’organisme, est responsable du maintien de l’équilibre des réserves de fer. Sa fonction principale est de supprimer l’absorption du fer.

En gros, c’est comme ça que ça marche ():

  • Stocks élevés de fer -> Les niveaux d’hepcidine augmentent -> L’absorption du fer diminue.
  • Faibles réserves de fer -> Les niveaux d’hepcidine diminuent -> L’absorption du fer augmente.

La plupart du temps, ce système fonctionne plutôt bien. Cependant, quelques troubles qui suppriment la production d’hepcidine peuvent entraîner une surcharge en fer.

D’autre part, les conditions qui stimulent la formation d’hepcidine peuvent provoquer une carence en fer.

L’équilibre en fer est également affecté par la quantité de fer dans notre alimentation. Au fil du temps, les régimes pauvres en fer peuvent entraîner une carence. De même, une surdose de suppléments de fer peut provoquer une grave intoxication au fer.

Conclusion :

Le taux d’absorption du fer par le tube digestif est étroitement régulé par l’hormone hepcidine. Cependant, plusieurs troubles de surcharge en fer peuvent perturber ce fragile équilibre.

 

Toxicité ferreuse

La toxicité ferreuse peut être soudaine ou progressive.

De nombreux problèmes de santé graves peuvent être causés par des surdoses accidentelles, la prise prolongée de suppléments à forte dose ou des troubles chroniques de surcharge en fer.

Dans des circonstances normales, très peu de fer libre circule dans le sang.

Il est lié en toute sécurité à des protéines, telles que la transferrine, qui l’empêchent de causer des dommages.

Cependant, la toxicité ferreuse peut augmenter considérablement les niveaux de fer « libre » dans le corps.

Le fer libre est un pro-oxydant – le contraire d’un – et peut endommager les cellules.

Plusieurs conditions peuvent provoquer cela. Ceux-ci inclus:

  • Empoisonnement au fer : Un empoisonnement peut survenir lorsque des personnes, généralement des enfants, prennent trop de suppléments de fer (, ).
  • Hémochromatose héréditaire : Trouble génétique caractérisé par une absorption excessive de fer provenant des aliments ().
  • Surcharge africaine en fer : Type de surcharge en fer alimentaire causée par des niveaux élevés de fer dans les aliments ou les boissons. Il a été observé pour la première fois en Afrique, où la bière artisanale était brassée dans des pots en fer ().

L’empoisonnement aigu au fer survient lorsque les gens prennent trop de suppléments de fer. Des doses uniques aussi faibles que 10 à 20 mg/kg peuvent provoquer des symptômes indésirables. Les doses supérieures à 40 mg/kg nécessitent une attention médicale ().

De même, une supplémentation répétée en fer à haute dose peut causer de graves problèmes. Assurez-vous de suivre les instructions sur les suppléments de fer et ne prenez jamais plus que ce que votre médecin recommande.

Les premiers symptômes de l’empoisonnement au fer peuvent inclure des douleurs à l’estomac, des nausées et des vomissements.

Peu à peu, l’excès de fer s’accumule dans les organes internes, causant des dommages potentiellement mortels au cerveau et au foie.

L’ingestion à long terme de suppléments à forte dose peut progressivement provoquer des symptômes similaires à une surcharge en fer, qui sont discutés plus en détail ci-dessous.

Conclusion :

La toxicité ferreuse fait référence aux effets nocifs d’un excès de fer. Cela peut se produire lorsque 1) les personnes font une surdose de suppléments de fer, 2) prennent des suppléments à forte dose pendant trop longtemps ou 3) souffrent d’un trouble chronique de surcharge en fer.

 

 

Surcharge de fer

La surcharge en fer fait référence à l’accumulation progressive d’une trop grande quantité de fer dans le corps. Elle est causée par le système de régulation de l’organisme qui ne parvient pas à maintenir les niveaux de fer dans des limites saines.

Pour la plupart des gens, la surcharge en fer n’est pas un problème. Cependant, c’est un problème pour ceux qui sont génétiquement prédisposés à une absorption excessive de fer par le tube digestif.

Le trouble de surcharge en fer le plus courant est héréditaire. Cela conduit à l’accumulation de fer dans les tissus et les organes (, ).

Au fil du temps, l’hémochromatose non traitée augmente le risque d’arthrite, de cancer, de problèmes hépatiques, de diabète et d’insuffisance cardiaque ().

Le corps n’a pas de moyen facile d’éliminer le fer supplémentaire. Le moyen le plus efficace de se débarrasser de l’excès de fer est la perte de sang.

Par conséquent, les femmes menstruées sont moins susceptibles de souffrir d’une surcharge en fer. De même, ceux qui donnent fréquemment du sang sont moins à risque.

Si vous êtes sujet à une surcharge en fer, vous pouvez minimiser le risque de problèmes de santé en :

  • Réduire votre consommation d’aliments riches en fer, comme la viande rouge.
  • Donner du sang régulièrement.
  • Éviter de prendre de la vitamine C avec des aliments riches en fer.
  • Évitez d’utiliser des ustensiles de cuisine en fer.

Cependant, si vous n’avez pas reçu de diagnostic de surcharge en fer, il n’est généralement pas recommandé de réduire votre apport en fer.

Conclusion :

La surcharge en fer se caractérise par des quantités excessives de fer dans le corps. Le trouble le plus courant est l’hémochromatose héréditaire, qui peut entraîner de nombreux problèmes de santé. Ce n’est pas une préoccupation pour la plupart des gens.

 

Fer et risque de cancer

Il ne fait aucun doute qu’une surcharge en fer peut entraîner le cancer chez les animaux et les humains (, ).

Il semble qu’un don de sang régulier ou une perte de sang puisse réduire ce risque ().

Des études observationnelles suggèrent qu’un apport élevé en fer héminique peut augmenter le risque de cancer du côlon (, ).

Des essais cliniques chez l’homme ont montré que le fer héminique provenant de suppléments ou de viande rouge peut augmenter la formation de composés N-nitroso cancérigènes dans le tube digestif (, ).

L’association de la viande rouge et du cancer est un sujet très controversé. Bien qu’il existe des mécanismes plausibles expliquant ce lien, la plupart des preuves sont basées sur des études observationnelles.

Conclusion :

Les troubles liés à la surcharge en fer ont été associés à un risque accru de cancer. Des études suggèrent également que le fer héminique peut augmenter le risque de cancer du côlon.

 

Fer et risque d’infection

La surcharge en fer et la carence en fer semblent rendre les gens plus vulnérables aux infections (, ).

Il y a deux raisons à cela ():

  1. Le système immunitaire utilise le fer pour tuer les bactéries nocives, donc une certaine quantité de fer est nécessaire pour combattre les infections.
  2. Des niveaux élevés de fer libre stimulent la croissance des bactéries et des virus, donc trop de fer peut avoir l’effet inverse et augmenter le risque d’infections.

Plusieurs études indiquent que la supplémentation en fer peut augmenter la fréquence et la gravité des infections, bien que quelques études n’aient trouvé aucun effet (, , , , , ).

Les personnes atteintes d’hémochromatose héréditaire sont également plus sensibles aux infections ().

Pour les patients à haut risque d’infection, la supplémentation en fer doit être une décision bien fondée. Tous les risques potentiels doivent être pris en compte.

Conclusion :

Une surcharge en fer et une supplémentation en fer à forte dose peuvent augmenter le risque d’infection chez certaines personnes.

 

 

Message à emporter

En bref, le fer peut être dangereux en grande quantité.

Cependant, à moins que vous n’ayez un trouble de surcharge en fer, vous n’avez généralement pas à vous soucier d’obtenir trop de fer de votre alimentation.

La supplémentation en fer est une autre histoire. Il profite à ceux qui souffrent d’une carence en fer, mais peut être nocif pour ceux qui n’en manquent pas.

Ne prenez jamais de suppléments de fer à moins que votre médecin ne vous le recommande.

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