Internet est plein de messages contradictoires sur l’alcool.

D’une part, des quantités modérées ont été associées à des bénéfices pour la santé.

D’autre part, il crée une dépendance et est hautement toxique, surtout lorsque vous buvez trop.

La vérité est que les effets de l’alcool sur la santé varient d’une personne à l’autre et dépendent de la quantité et du type d’alcool consommé.

Cet article explique comment l’alcool affecte votre santé.

Alcool bon ou mauvais

Qu’est-ce que l’alcool?

L’éthanol est le principal ingrédient psychoactif des boissons alcoolisées.

Généralement appelé « alcool », l’éthanol est la substance qui vous rend ivre.

Il est produit par des levures qui digèrent le sucre dans certains aliments riches en glucides, tels que le raisin – utilisé pour la fabrication du vin – ou les céréales – pour la fabrication de la bière.

L’alcool est l’une des substances psychoactives les plus populaires au monde. Il peut avoir des effets puissants sur votre humeur et votre état mental.

En réduisant la conscience de soi et la timidité, l’alcool peut encourager les gens à agir sans inhibition. En même temps, cela altère le jugement et favorise le comportement que les gens peuvent finir par regretter (1, 2).

Certaines personnes boivent de petites quantités à la fois, tandis que d’autres ont tendance à boire de façon excessive. La consommation excessive d’alcool implique de boire de grandes quantités à la fois pour se saouler.

Résumé L’éthanol, l’ingrédient actif des boissons alcoolisées, est généralement appelé « alcool ». Cela peut avoir des effets puissants sur votre état mental.

Le rôle de votre foie

Votre foie est un organe remarquable avec des centaines de fonctions essentielles.

L’un de ses principaux rôles consiste à neutraliser les différentes substances toxiques que vous consommez. Pour cette raison, votre foie est particulièrement vulnérable aux dommages causés par la consommation d’alcool (3).

Les maladies du foie causées par la consommation d’alcool sont collectivement appelées maladies du foie alcooliques.

Le premier à apparaître est le foie gras, caractérisé par une augmentation de la graisse dans les cellules du foie.

Le foie gras se développe progressivement chez 90% des personnes qui boivent plus de 15 ml d’alcool par jour. Il est généralement asymptomatique et totalement réversible (4, 5).

En cas de forte consommation d’alcool, une consommation excessive d’alcool peut provoquer une inflammation du foie. Dans le pire des cas, les cellules hépatiques meurent et sont remplacées par du tissu cicatriciel, entraînant une maladie grave appelée cirrhose (3, 6, 7).

La cirrhose est irréversible et associée à de nombreux problèmes de santé graves. Dans la cirrhose avancée, une greffe du foie peut être la seule option.

Résumé L’alcool est métabolisé par le foie et une consommation fréquente peut entraîner une augmentation de la graisse dans les cellules du foie. L’abus d’alcool peut conduire à la cirrhose, une maladie très grave.

Impact sur votre cerveau

Une consommation excessive d’alcool peut avoir de nombreux effets néfastes sur votre cerveau.

L’éthanol réduit la communication entre les cellules du cerveau – un effet à court terme responsable de nombreux symptômes de l’ivresse.

La consommation excessive d’alcool peut même provoquer une panne d’électricité, un phénomène caractérisé par une perte de mémoire ou une amnésie au cours d’un épisode d’alcool intense (8).

Ces effets ne sont que temporaires, mais l’abus chronique d’alcool peut provoquer des modifications permanentes dans le cerveau, entraînant souvent une altération de la fonction cérébrale (9, 10, 11).

Étant donné que votre cerveau est très sensible aux dommages, l’abus chronique d’alcool peut augmenter votre risque de démence et provoquer un rétrécissement du cerveau chez les adultes d’âge moyen et plus âgés (12, 13, 14, 15).

Dans les cas les plus défavorables, des lésions cérébrales graves causées par l’alcool peuvent réduire la capacité des personnes à mener une vie indépendante.

Inversement, la consommation modérée d’alcool a été associée à un risque réduit de démence, en particulier chez les personnes âgées (16, 17, 18).

Résumé Bien que l’intoxication alcoolique ne soit que temporaire, l’abus chronique d’alcool peut altérer de façon permanente le fonctionnement du cerveau. Cependant, une consommation modérée peut avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau, en particulier chez les personnes âgées.

Dépression

La consommation d’alcool et la dépression sont associées de manière étroite mais complexe (19).

Bien que la consommation d’alcool et la dépression semblent augmenter simultanément le risque de surchauffe, l’abus d’alcool peut être le facteur causal le plus important (20, 21, 22).

De nombreuses personnes souffrant d’anxiété et de dépression boivent intentionnellement pour réduire le stress et améliorer leur humeur. Tandis que boire peut fournir quelques heures de soulagement, cela va aggraver votre santé mentale globale et provoquer un cercle vicieux (23, 24).

En fait, comme la consommation excessive d’alcool est une cause majeure de dépression chez certaines personnes, le traitement de l’abus d’alcool sous-jacent entraîne de grandes améliorations (25, 26, 27).

Résumé L’abus d’alcool et la dépression sont liés. Les gens peuvent commencer à abuser de l’alcool en raison de la dépression ou devenir déprimés en abusant de l’alcool.

Poids

L’obésité est un problème de santé grave.

L’alcool est le deuxième nutriment le plus riche en calories après le gras – il contient environ 7 calories par gramme.

La bière contient le même nombre de calories que les boissons gazeuses sucrées, once pour once, alors que le vin rouge en contient deux fois plus (28, 29, 30).

Cependant, des études portant sur le lien entre l’alcool et le poids ont donné des résultats incohérents (31).

Il semble que les habitudes et les préférences en matière de consommation d’alcool puissent jouer un rôle.

Par exemple, une consommation modérée d’alcool est liée à un gain de poids réduit, alors qu’une consommation excessive d’alcool est liée à un gain de poids accru (32, 33, 34).

En fait, boire de la bière régulièrement peut entraîner une prise de poids, mais la consommation de vin peut entraîner une perte de poids (31, 35, 36).

Résumé Les preuves concernant l’alcool et la prise de poids sont mitigées. La consommation excessive de bière et la bière sont associées à une prise de poids accrue, tandis qu’une consommation modérée de vin et au vin sont associés à une prise de poids réduite, voire à une perte de poids.

Santé cardiaque

Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès dans la société moderne.

Il s’agit d’une vaste catégorie de maladies, les plus courantes étant les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

La relation entre l’alcool et les maladies cardiaques est complexe et dépend de plusieurs facteurs.

Une consommation légère à modérée est liée à une réduction du risque de maladie cardiaque, tandis qu’une forte consommation semble augmenter le risque (37, 38, 39, 40).

Il y a plusieurs raisons possibles aux effets bénéfiques d’une consommation modérée.

Une consommation modérée d’alcool peut:

  • Augmentez le «bon» cholestérol HDL dans votre circulation sanguine (41).
  • Diminution de la pression artérielle, facteur de risque majeur de maladie cardiaque (42).
  • Abaissez votre concentration sanguine de fibrinogène, une substance qui contribue à la formation de caillots sanguins (43).
  • Réduisez le risque de diabète, un autre facteur de risque majeur de maladie cardiaque (44).
  • Réduisez temporairement le stress et l’anxiété (41, 45).

Résumé Une consommation modérée d’alcool peut réduire votre risque de maladie cardiaque, mais une consommation excessive d’alcool peut l’augmenter.

Diabète de type 2

Le diabète de type 2 affecte environ 8% de la population mondiale (46).

Caractérisé par un taux de sucre dans le sang anormalement élevé, le diabète de type 2 est dû à une diminution de l’absorption de glucose, ou sucre dans le sang, par vos cellules – un phénomène connu sous le nom de résistance à l’insuline.

La consommation modérée d’alcool semble réduire la résistance à l’insuline et combattre les principaux symptômes du diabète (47, 48, 49, 50).

En conséquence, boire de l’alcool pendant les repas peut réduire de 16 à 37% l’augmentation de la glycémie de plus que l’eau. La glycémie entre les repas – appelée glycémie à jeun – peut également baisser (51, 52).

En fait, votre risque global de diabète a tendance à diminuer avec une consommation modérée d’alcool. Cependant, lorsqu’il s’agit de consommation excessive d’alcool et de consommation occasionnelle excessive d’alcool, votre risque augmente (53, 54, 55, 56).

Résumé Une consommation modérée d’alcool peut réduire les symptômes du diabète de type 2 en augmentant l’absorption de sucre dans le sang par vos cellules.

Cancer

Le cancer est une maladie grave causée par une croissance anormale des cellules.

La consommation d’alcool est un facteur de risque de cancer de la bouche, de la gorge, du côlon, du sein et du foie (57, 58, 59).

Les cellules qui tapissent votre bouche et votre gorge sont particulièrement vulnérables aux effets nocifs de l’alcool.

Même une consommation légère d’alcool – jusqu’à un verre par jour – est liée à une augmentation de 20% du risque de cancer de la bouche et de la gorge (59, 60).

Votre risque augmente plus vous consommez. Plus de quatre verres par jour semblent multiplier par cinq le risque de cancer de la bouche et de la gorge, ainsi que le risque de cancer du sein, du côlon et du foie (58, 59, 61, 62).

Résumé La consommation d’alcool peut augmenter le risque de certains cancers, notamment les cancers de la bouche et de la gorge.

Peut causer des anomalies congénitales

L’abus d’alcool pendant la grossesse est la principale cause évitable de malformations congénitales aux États-Unis (63).

La consommation occasionnelle excessive d’alcool au début de la grossesse est particulièrement risquée pour le bébé en développement (64).

En fait, cela peut avoir des effets néfastes sur le développement, la croissance, l’intelligence et le comportement, susceptibles de nuire à l’enfant tout au long de sa vie (63).

Résumé L’abus d’alcool est l’une des causes les plus courantes de malformations congénitales. Le fœtus est particulièrement vulnérable en début de grossesse.

Risque de mort

C’est peut-être difficile à croire, mais l’alcool peut vous aider à vivre plus longtemps.

Des études suggèrent qu’une consommation légère et modérée d’alcool peut réduire le risque de décès prématuré – en particulier dans les sociétés occidentales (65, 66).

En même temps, l’abus d’alcool est la troisième cause principale de décès évitable aux États-Unis, car il est un facteur important de maladies chroniques, d’accidents, de collisions routières et de problèmes sociaux (67).

Résumé Une consommation modérée d’alcool peut augmenter l’espérance de vie, alors que l’abus d’alcool est un facteur de risque important de décès prématuré.

Dangers de la dépendance

Certaines personnes développent une dépendance aux effets de l’alcool, une condition appelée dépendance à l’alcool ou alcoolisme.

On estime que 12% des Américains ont été dépendants de l’alcool à un moment de leur vie (68).

La dépendance à l’alcool est l’une des principales causes de l’alcoolisme et de l’invalidité aux États-Unis et un facteur de risque important de diverses maladies (69).

De nombreux facteurs peuvent prédisposer les gens à la consommation problématique, tels que les antécédents familiaux, le milieu social, la santé mentale et la génétique.

Il existe de nombreux sous-types de dépendance à l’alcool, caractérisés par des envies de fumer, une incapacité à s’abstenir ou une perte de contrôle de soi-même lorsqu’on boit (70).

En règle générale, si l’alcool nuit à votre qualité de vie, vous pouvez avoir un problème de dépendance à l’alcool ou d’alcoolisme.

Résumé La consommation d’alcool peut entraîner une dépendance à l’alcool, ou l’alcoolisme, chez les personnes prédisposées.

La maltraitance est désastreuse pour la santé

L’abus d’alcool est la forme la plus commune d’abus de drogue.

L’abus chronique d’alcool peut avoir des effets catastrophiques sur la santé, affectant tout votre corps et provoquant divers problèmes de santé.

Par exemple, il peut causer des lésions hépatiques, notamment la cirrhose, des lésions cérébrales, une insuffisance cardiaque, le diabète, le cancer et des infections (9, 54, 58, 71, 72, 73).

Si vous êtes un grand buveur, suivre un régime alimentaire sain et faire de l’exercice physique devrait être le moindre de vos soucis.

Contrôler votre consommation d’alcool ou vous abstenir complètement devrait être votre première priorité.

Résumé L’abus chronique d’alcool peut causer des ravages sur le corps et le cerveau, augmentant le risque de nombreuses maladies.

Quel type de boisson alcoolisée est le meilleur?

Ce que vous buvez importe moins que ce que vous buvez.

Cependant, certaines boissons alcoolisées sont meilleures que d’autres.

Le vin rouge semble être particulièrement bénéfique, car il contient beaucoup d’antioxydants sains.

En fait, le vin rouge est associé à plus d’avantages pour la santé que toute autre boisson alcoolisée (74, 75, 76, 77, 78).

Cela dit, consommer des quantités élevées n’apporte pas plus d’avantages pour la santé. Une consommation excessive d’alcool cause des problèmes de santé, quel que soit le type de boisson.

Résumé Le vin rouge est peut-être l’une des boissons alcoolisées les plus saines, probablement en raison de sa forte concentration en antioxydants.

Combien c’est trop?

Les recommandations pour la consommation d’alcool sont généralement basées sur le nombre de boissons standard par jour.

Le problème est que la plupart des gens n’ont aucune idée de ce qui est qualifié de «boisson standard». Pour aggraver la situation, la définition officielle d’une boisson standard varie d’un pays à l’autre.

Aux États-Unis, une boisson standard est une boisson contenant 0,6 once liquide (14 grammes) d’alcool pur (éthanol).

Cette image montre la quantité de boisson standard pour certaines boissons alcoolisées populaires:

Source de la photo: Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme.

Une consommation modérée est définie comme une consommation standard par jour pour les femmes et deux pour les hommes, tandis que la consommation excessive est définie par plus de trois consommations par jour pour les femmes et quatre pour les hommes (79).

Les habitudes de consommation sont également importantes. La consommation excessive d’alcool est une forme d’abus d’alcool et peut causer des dommages.

Résumé Une consommation modérée est définie comme une consommation standard par jour pour les femmes et deux pour les hommes.

Le résultat final

En fin de compte, les effets de l’alcool vont d’un impact positif sur votre bien-être à une catastrophe sanitaire.

Boire de petites quantités – en particulier du vin rouge – est lié à divers avantages pour la santé.

En revanche, l’abus d’alcool et la dépendance à l’alcool sont liés à de graves effets négatifs sur la santé physique et mentale.

Si vous aimez l’alcool et que vous ne buvez pas d’alcool, il n’ya aucune raison impérieuse de l’éviter. N’oubliez pas que votre risque de cancer peut augmenter, peu importe votre consommation d’alcool.

Cependant, si vous avez tendance à boire de manière excessive ou à remarquer que l’alcool cause des problèmes dans votre vie, évitez-le le plus possible.

Parce que l’impact de l’alcool dépend entièrement de l’individu, c’est bon pour certains et désastreux pour d’autres.

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