L’alcool et la santé: le bon, le mauvais et le truand

Internet est plein de messages contradictoires sur l’alcool.

D’une part, des quantités modérées ont été associées à des bénéfices pour la santé.

D’autre part, il crée une dépendance et est hautement toxique, surtout lorsque vous buvez trop.

La vérité est que les effets de l’alcool sur la santé varient d’une personne à l’autre et dépendent de la quantité et du type d’alcool consommé.

Cet article explique comment l’alcool affecte votre santé.

Alcool bon ou mauvais

Qu’est-ce que l’alcool?

L’éthanol est le principal ingrédient psychoactif des boissons alcoolisées.

Généralement appelé “alcool”, l’éthanol est la substance qui vous rend ivre.

Il est produit par des levures qui digèrent le sucre dans certains aliments riches en glucides, tels que le raisin – utilisé pour la fabrication du vin – ou les céréales – pour la fabrication de la bière.

L’alcool est l’une des substances psychoactives les plus populaires au monde. Il peut avoir des effets puissants sur votre humeur et votre état mental.

En réduisant la conscience de soi et la timidité, l’alcool peut encourager les gens à agir sans inhibition. En même temps, cela altère le jugement et favorise le comportement que les gens peuvent finir par regretter (1, 2).

Certaines personnes boivent de petites quantités à la fois, tandis que d’autres ont tendance à boire de façon excessive. La consommation excessive d’alcool implique de boire de grandes quantités à la fois pour se saouler.

Résumé L’éthanol, l’ingrédient actif des boissons alcoolisées, est généralement appelé “alcool”. Cela peut avoir des effets puissants sur votre état mental.

Le rôle de votre foie

Votre foie est un organe remarquable avec des centaines de fonctions essentielles.

L’un de ses principaux rôles consiste à neutraliser les différentes substances toxiques que vous consommez. Pour cette raison, votre foie est particulièrement vulnérable aux dommages causés par la consommation d’alcool (3).

Les maladies du foie causées par la consommation d’alcool sont collectivement appelées maladies du foie alcooliques.

Le premier à apparaître est le foie gras, caractérisé par une augmentation de la graisse dans les cellules du foie.

Le foie gras se développe progressivement chez 90% des personnes qui boivent plus de 15 ml d’alcool par jour. Il est généralement asymptomatique et totalement réversible (4, 5).

En cas de forte consommation d’alcool, une consommation excessive d’alcool peut provoquer une inflammation du foie. Dans le pire des cas, les cellules hépatiques meurent et sont remplacées par du tissu cicatriciel, entraînant une maladie grave appelée cirrhose (3, 6, 7).

La cirrhose est irréversible et associée à de nombreux problèmes de santé graves. Dans la cirrhose avancée, une greffe du foie peut être la seule option.

Résumé L’alcool est métabolisé par le foie et une consommation fréquente peut entraîner une augmentation de la graisse dans les cellules du foie. L’abus d’alcool peut conduire à la cirrhose, une maladie très grave.

Impact sur votre cerveau

Une consommation excessive d’alcool peut avoir de nombreux effets néfastes sur votre cerveau.

L’éthanol réduit la communication entre les cellules du cerveau – un effet à court terme responsable de nombreux symptômes de l’ivresse.

La consommation excessive d’alcool peut même provoquer une panne d’électricité, un phénomène caractérisé par une perte de mémoire ou une amnésie au cours d’un épisode d’alcool intense (8).

Ces effets ne sont que temporaires, mais l’abus chronique d’alcool peut provoquer des modifications permanentes dans le cerveau, entraînant souvent une altération de la fonction cérébrale (9, 10, 11).

Étant donné que votre cerveau est très sensible aux dommages, l’abus chronique d’alcool peut augmenter votre risque de démence et provoquer un rétrécissement du cerveau chez les adultes d’âge moyen et plus âgés (12, 13, 14, 15).

Dans les cas les plus défavorables, des lésions cérébrales graves causées par l’alcool peuvent réduire la capacité des personnes à mener une vie indépendante.

Inversement, la consommation modérée d’alcool a été associée à un risque réduit de démence, en particulier chez les personnes âgées (16, 17, 18).

Résumé Bien que l’intoxication alcoolique ne soit que temporaire, l’abus chronique d’alcool peut altérer de façon permanente le fonctionnement du cerveau. Cependant, une consommation modérée peut avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau, en particulier chez les personnes âgées.

Dépression

La consommation d’alcool et la dépression sont associées de manière étroite mais complexe (19).

Bien que la consommation d’alcool et la dépression semblent augmenter simultanément le risque de surchauffe, l’abus d’alcool peut être le facteur causal le plus important (20, 21, 22).

De nombreuses personnes souffrant d’anxiété et de dépression boivent intentionnellement pour réduire le stress et améliorer leur humeur. Tandis que boire peut fournir quelques heures de soulagement, cela va aggraver votre santé mentale globale et provoquer un cercle vicieux (23, 24).

En fait, comme la consommation excessive d’alcool est une cause majeure de dépression chez certaines personnes, le traitement de l’abus d’alcool sous-jacent entraîne de grandes améliorations (25, 26, 27).

Résumé L’abus d’alcool et la dépression sont liés. Les gens peuvent commencer à abuser de l’alcool en raison de la dépression ou devenir déprimés en abusant de l’alcool.

Poids

L’obésité est un problème de santé grave.

L’alcool est le deuxième nutriment le plus riche en calories après le gras – il contient environ 7 calories par gramme.

La bière contient le même nombre de calories que les boissons gazeuses sucrées, once pour once, alors que le vin rouge en contient deux fois plus (28, 29, 30).

Cependant, des études portant sur le lien entre l’alcool et le poids ont donné des résultats incohérents (31).

Il semble que les habitudes et les préférences en matière de consommation d’alcool puissent jouer un rôle.

Par exemple, une consommation modérée d’alcool est liée à un gain de poids réduit, alors qu’une consommation excessive d’alcool est liée à un gain de poids accru (32, 33, 34).

En fait, boire de la bière régulièrement peut entraîner une prise de poids, mais la consommation de vin peut entraîner une perte de poids (31, 35, 36).

Résumé Les preuves concernant l’alcool et la prise de poids sont mitigées. La consommation excessive de bière et la bière sont associées à une prise de poids accrue, tandis qu’une consommation modérée de vin et au vin sont associés à une prise de poids réduite, voire à une perte de poids.

Santé cardiaque

Les maladies cardiaques sont la principale cause de décès dans la société moderne.

Il s’agit d’une vaste catégorie de maladies, les plus courantes étant les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

La relation entre l’alcool et les maladies cardiaques est complexe et dépend de plusieurs facteurs.

Une consommation légère à modérée est liée à une réduction du risque de maladie cardiaque, tandis qu’une forte consommation semble augmenter le risque (37, 38, 39, 40).

Il y a plusieurs raisons possibles aux effets bénéfiques d’une consommation modérée.

Une consommation modérée d’alcool peut:

  • Augmentez le «bon» cholestérol HDL dans votre circulation sanguine (41).
  • Diminution de la pression artérielle, facteur de risque majeur de maladie cardiaque (42).
  • Abaissez votre concentration sanguine de fibrinogène, une substance qui contribue à la formation de caillots sanguins (43).
  • Réduisez le risque de diabète, un autre facteur de risque majeur de maladie cardiaque (44).
  • Réduisez temporairement le stress et l’anxiété (41, 45).

Résumé Une consommation modérée d’alcool peut réduire votre risque de maladie cardiaque, mais une consommation excessive d’alcool peut l’augmenter.

Diabète de type 2

Le diabète de type 2 affecte environ 8% de la population mondiale (46).

Caractérisé par un taux de sucre dans le sang anormalement élevé, le diabète de type 2 est dû à une diminution de l’absorption de glucose, ou sucre dans le sang, par vos cellules – un phénomène connu sous le nom de résistance à l’insuline.

La consommation modérée d’alcool semble réduire la résistance à l’insuline et combattre les principaux symptômes du diabète (47, 48, 49, 50).

En conséquence, boire de l’alcool pendant les repas peut réduire de 16 à 37% l’augmentation de la glycémie de plus que l’eau. La glycémie entre les repas – appelée glycémie à jeun – peut également baisser (51, 52).

En fait, votre risque global de diabète a tendance à diminuer avec une consommation modérée d’alcool. Cependant, lorsqu’il s’agit de consommation excessive d’alcool et de consommation occasionnelle excessive d’alcool, votre risque augmente (53, 54, 55, 56).

Résumé Une consommation modérée d’alcool peut réduire les symptômes du diabète de type 2 en augmentant l’absorption de sucre dans le sang par vos cellules.

Cancer

Le cancer est une maladie grave causée par une croissance anormale des cellules.

La consommation d’alcool est un facteur de risque de cancer de la bouche, de la gorge, du côlon, du sein et du foie (57, 58, 59).

Les cellules qui tapissent votre bouche et votre gorge sont particulièrement vulnérables aux effets nocifs de l’alcool.

Même une consommation légère d’alcool – jusqu’à un verre par jour – est liée à une augmentation de 20% du risque de cancer de la bouche et de la gorge (59, 60).

Votre risque augmente plus vous consommez. Plus de quatre verres par jour semblent multiplier par cinq le risque de cancer de la bouche et de la gorge, ainsi que le risque de cancer du sein, du côlon et du foie (58, 59, 61, 62).

Résumé La consommation d’alcool peut augmenter le risque de certains cancers, notamment les cancers de la bouche et de la gorge.

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