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Lait de pâturage : tout ce que vous devez savoir

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Le lait est un aliment de base dans la plupart des cuisines, mais le type que vous choisissez compte.

Avec l’intérêt croissant pour les produits laitiers nourris à l’herbe et leurs avantages associés, le lait nourri à l’herbe devient un choix populaire pour certains.

Le lait de vaches nourries à l’herbe contient des niveaux plus élevés de certains nutriments clés que le lait de vache ordinaire. Certains prétendent que cela pourrait également être plus respectueux de l’environnement.

Cet article compare le lait de vache nourri à l’herbe et le lait de vache conventionnel pour voir en quoi ils diffèrent en termes de nutrition, de bienfaits pour la santé et de durabilité environnementale.

vaches qui paissent dehors

Table of Contents

Qu’est-ce que le lait nourri à l’herbe ?

Selon le Département de l’Agriculture des États-Unis USDA, le lait de vache nourri à l’herbe est du lait de vache provenant de vaches nourries au fourrage. Le fourrage comprend : 1

  • herbe
  • les légumineuses
  • brassica, comme le chou, le chou-fleur, les navets, le chou frisé
  • brouter jeunes pousses et rameaux
  • céréales à l’état végétatif ou pré-grain

Pendant la saison de croissance, les bovins nourris à l’herbe doivent avoir accès aux pâturages 1 .

Alors que les vaches conventionnelles sont généralement nourries aux céréales, les vaches nourries à l’herbe consomment l’herbe comme principale source de nourriture et ne peuvent pas être nourries avec des céréales ou des sous-produits céréaliers. Ce régime peut conduire à un animal en meilleure santé et à une composition de lait différente de celle des produits laitiers ordinaires.

Les recherches suggèrent que les vaches qui mangent de l’herbe produisent du lait et du fromage avec une meilleure saveur et une meilleure onctuosité que les vaches nourries aux grains 2 .

Bien que le lait nourri à l’herbe soit commercialisé en tant que tel, le Normes de qualité américaines pour les produits laitiers sont volontaires. Cela signifie que le lait nourri à l’herbe n’a pas d’étiquette officielle.

Cependant, l’American Grassfed Association a créé ses propres normes de manière indépendante 3 .

Le groupe défend, promeut et soutient les fermes et ranchs américains nourris à l’herbe et basés sur les pâturages, de la ferme au marché.

Résumé

Le lait de pâturage est le lait de vache produit à partir de vaches nourries au fourrage. Il n’existe pas d’étiquette officielle pour le lait nourri à l’herbe, mais des organisations comme l’American Grassfed Association maintiennent des normes indépendantes.

Le lait biologique est-il nourri à l’herbe ?

Pas toujours. Le lait biologique n’implique pas nécessairement que les vaches ont été nourries exclusivement à l’herbe.

Les bovins laitiers biologiques se nourrissent de fourrages issus de l’agriculture biologique y compris l’herbe, de foin ou de céréales. Elles disposent de plus d’espace vital et d’un accès aux pâturages que les vaches laitières ordinaires 4 .

Les bovins laitiers biologiques qui mangent des céréales biologiques produisent du lait biologique, mais ce n’est pas du lait nourri à l’herbe.

Ces vaches ne reçoivent ni hormones ni antibiotiques car les agriculteurs doivent adhérer à tous les protocoles d’agriculture biologique mandatés par l’USDA 4 .

résumé

Le lait biologique n’est pas nécessairement nourri à l’herbe, car les vaches peuvent avoir été nourries avec un régime céréalier.

Différences nutritionnelles entre le lait de vache nourri à l’herbe et le lait de vache conventionnel

La teneur en calories et en matières grasses de chaque variété de lait est comparable. Les quantités de glucides, de protéines et de calcium sont identiques. Cela est également vrai entre des laits ayant des teneurs en matières grasses différentes.

Le lait nourri à l’herbe contient plus de sodium et de cholestérol, tandis que le lait ordinaire contient plus de potassium.

Voici les informations nutritionnelles pour une tasse 240 ml de chaque type de lait :

Nutritif Lait entier, nourri à l’herbe 5 Lait entier, régulier 6
Calories 161 149
Glucides grammes 12 12
Protéine grammes 8 8
Graisses grammes 9 8
Graisses saturées grammes 5 4.5
Cholestérol mg 36 24
Calcium mg 281 281
Potassium mg 319 331
Sodium mg 120 106

La teneur totale en matières grasses est similaire par tasse pour le lait nourri à l’herbe et conventionnel. Les deux se distinguent par leur composition en acides gras, qui constitue la différence la plus significative.

Le lait ordinaire et le lait biologique contiennent des quantités comparables d’acides gras oméga-3, mais le lait nourri à l’herbe en contient plus 7 .

Passer d’un régime alimentaire à base de céréales à un régime principalement basé sur des fourrages d’herbes et de légumineuses peut modifier considérablement leur profil en acides gras 7 .

Plus précisément, l’alimentation peut modifier l’équilibre entre les acides gras oméga-6 et oméga-3, ce qui a des conséquences sur la santé.

Selon diverses sources, les humains ont évolué avec un régime alimentaire comportant un rapport oméga-6/oméga-3 d’environ 1.

Les régimes alimentaires occidentaux sont riches en oméga-6 et pauvres en oméga-3, ce qui entraîne un rapport déséquilibré d’environ 15 : 1. Cela est dû en partie à la consommation excessive d’aliments hautement transformés et à la consommation limitée de poisson, ainsi qu’à l’ajout d’huiles de graines et d’huiles végétales dans l’alimentation occidentale 8 .

Voici les ratios oméga-6/oméga-3 rapportés pour chaque type de lait, issus d’une étude de 3 ans portant sur 1 163 échantillons de lait :

Rapport oméga-6/oméga-3 un rapport inférieur est souhaitable
Lait nourri à l’herbe Lait biologique Lait conventionnel
0,95 2.28 5,77

D’autres études soutiennent l’idée que le lait nourri à l’herbe contient des pourcentages plus élevés d’acides gras sains 9 .

Résumé

Le lait des bovins nourris à l’herbe et aux céréales est comparable en termes de teneur en calories, en matières grasses totales, en protéines et en calcium. Cependant, le lait nourri à l’herbe contient davantage d’un type de graisse appelé oméga-3.

Avantages pour la santé des produits laitiers nourris à l’herbe

Les niveaux plus élevés d’oméga-3 dans le lait nourri à l’herbe, ainsi que son profil équilibré en acides gras, peuvent aider à prévenir les maladies chroniques liées à l’alimentation 7 , 8 .

Les acides gras oméga-3 ont de puissants effets anti-inflammatoires. Ils soutiennent la santé du cerveau et du cœur et il a été démontré qu’ils réduisent les symptômes du syndrome métabolique dix .

Le syndrome métabolique est un ensemble de facteurs de risque qui augmentent les risques de développer une maladie cardiaque, un diabète et un accident vasculaire cérébral.

Un rapport élevé entre oméga-6 et oméga-3 augmente le risque d’inflammation, de maladies cardiaques, de diabète et d’un poids plus élevé 11 , 12 .

Selon une étude, les oméga-3 pourraient soutenir le système immunitaire et les performances physiques des athlètes dix .

Les athlètes qui consommaient des oméga-3 ont amélioré leur temps de récupération, réduit leurs risques de maladie et ont réalisé des performances supérieures en compétition. De plus, les oméga-3 ont eu un effet bénéfique sur l’humeur dix .

Lorsque les bovins sont nourris à l’herbe, des phytonutriments bénéfiques pour la santé des antioxydants ayant le potentiel de guérir et de protéger se trouvent dans leur viande et leur lait.

En fait, les bovins qui se nourrissent de pâturages contiennent de nombreux phytonutriments en quantités comparables à ceux trouvés dans les aliments végétaux. Les produits phytochimiques peuvent avoir des propriétés anti-inflammatoires, anticancéreuses et bénéfiques pour le cœur 13 .

Résumé

Les niveaux plus élevés d’oméga-3 contenus dans le lait nourri à l’herbe combattent l’inflammation et peuvent prévenir des maladies chroniques comme les maladies cardiaques et le diabète. La recherche indique que les oméga-3 ont également un impact bénéfique sur le système immunitaire et les performances physiques des athlètes.

Le lait nourri à l’herbe en vaut-il la peine ?

Le lait nourri à l’herbe a un coût de production plus élevé – en partie parce que les fermes nourries à l’herbe doivent entretenir une superficie bien plus grande pour nourrir chaque vache.

Selon la marque que vous choisissez, le lait nourri à l’herbe peut être trois fois plus cher que le lait ordinaire.

Par exemple, le coût d’un carton de lait nourri à l’herbe d’Horizon Organic est d’environ 68 cents les 8 onces, contre 20 cents pour la même quantité de lait ordinaire 14 , 15 .

Résumé

Le lait nourri à l’herbe est plus cher que le lait ordinaire en raison du coût plus élevé de l’élevage de vaches nourries à l’herbe.

Considérations environnementales et éthiques

Les consommateurs recherchent de plus en plus des options alimentaires respectueuses de l’environnement et de l’éthique 16 .

Comparées aux vaches élevées de manière conventionnelle, les vaches nourries à l’herbe suivent un régime alimentaire plus naturel et semblent vivre dans de meilleures conditions. Ils peuvent se nourrir librement puisqu’ils ne sont pas limités par un espace limité.

Le mouvement des animaux nourris à l’herbe est basé sur une pratique agricole connue sous le nom d’agriculture régénérative. Il soutient que le pâturage du bétail est essentiel à un écosystème sain et que le bétail nourri à l’herbe améliore la santé de l’herbe et la fertilité des sols – tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre 17 .

Cependant, un régime alimentaire nourri à l’herbe nécessite davantage de prairies, ce qui pourrait exacerber la déforestation et la perte de biodiversité.

Selon l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture FAO, la déforestation émet dans l’atmosphère des milliards de tonnes de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre. Chaque année, des centaines de milliers d’espèces animales et végétales en périssent 18 .

La durabilité du lait nourri à l’herbe n’est donc pas simple.

Une étude a examiné quatre systèmes de production de bœuf nourris à l’herbe et aux céréales utilisés par les éleveurs de bétail californiens. Les chercheurs ont découvert que les systèmes de production nourris à l’herbe avaient des potentiels de réchauffement planétaire PRG plus élevés que les systèmes nourris aux céréales – mais nécessitaient moins d’eau 19 .

Les bovins nourris à l’herbe prennent plus de temps et atteignent finalement des poids d’abattage inférieurs que les bovins nourris aux céréales. Leur exploitation prend donc plus de temps.

De plus, les vaches nourries à l’herbe produisent plus de méthane que les bovins nourris aux céréales et au maïs.

Afin de répondre à la demande et aux taux de production actuels, il faudrait 30 % de bovins supplémentaires pour convertir tout le bœuf produit aux États-Unis vers des systèmes nourris à l’herbe. Cette conversion entraînerait une augmentation des émissions globales de méthane d’environ 8 % 20 .

Résumé

Même si l’alimentation à l’herbe peut améliorer la santé des pâturages et réduire l’érosion des sols et les émissions de gaz à effet de serre, les vaches nourries à l’herbe produisent également plus de méthane et utilisent plus de terres, ce qui réduit la biodiversité.

L’essentiel

Le lait nourri à l’herbe provient de vaches nourries au fourrage. Il peut également être biologique ou non.

Le lait nourri à l’herbe et le lait ordinaire ont une teneur comparable en calories et en matières grasses, avec des quantités égales de protéines, de glucides et de calcium.

La principale différence nutritionnelle réside dans le fait que le lait nourri à l’herbe contient plus d’oméga-3 que le lait ordinaire, ce qui peut aider à prévenir les maladies chroniques liées à l’alimentation comme les maladies cardiaques et le diabète.

Cependant, le lait nourri à l’herbe est plus cher et nécessite plus de terres pour être produit, ce qui a des répercussions environnementales.

En effet, les produits laitiers nourris à l’herbe présentent plusieurs avantages en matière de bien-être animal. Il existe cependant un débat quant à savoir si cela soutient les efforts de durabilité environnementale.

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