Voici pourquoi les cas de cette maladie dangereuse ont augmenté.

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Les experts médicaux ont été alarmés par la hausse des taux d’IST dans le pays. Getty Images

Taux de syphilis congénitale – transmission de la syphilis par une mère enceinte à son bébé in utero – sont les plus hauts qu’ils aient été en deux décennies.

La maladie est potentiellement mortelle pour les bébés, mais traitable. Toutefois, selon les responsables de la santé publique, cette tendance est révélatrice de problèmes beaucoup plus profonds dans le système de santé américain.

Depuis des années, la syphilis congénitale, parfois appelée syphilis néonatale, se propage de plus en plus.

Le nombre de cas signalés a augmenté chaque année depuis 2012, avec un total de 918 en 2017, selon un nouveau rapport des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Le taux national était de 23,3 cas pour 100 000 naissances vivantes, soit une augmentation de plus de 150% depuis 2013 (9,2 cas pour 100 000 naissances vivantes).

Hausse des IST aux États-Unis

La hausse des taux est comparable à celle des autres IST aux États-Unis, qui ont augmenté ces dernières années. Le nombre de cas de chlamydia, de gonorrhée et de syphilis a augmenté chaque année au cours des quatre dernières années, atteignant le chiffre record de 2,3 millions de cas en 2017: le nombre le plus élevé jamais signalé au pays en une seule année.

«Ce qui me préoccupe, c'est que la syphilis se manifeste avant le VIH, en général. Il y a des années, nous avions l'habitude de dire que si je commençais à constater une augmentation de la syphilis, d'autres IST se manifesteraient », a déclaré la Dre Jill Rabin, codirectrice de la division Programmes de soins ambulatoires et de santé des femmes-PCAP, Northwell Health à New York.

Elle et d'autres ont décrit la syphilis comme un «canari dans une mine de charbon» pour les IST en raison de sa période d'évaluation plus courte, ce qui signifie qu'elle peut apparaître beaucoup plus rapidement lors du dépistage.

Lorsque vous constatez une augmentation des taux de syphilis, vous êtes obligé de constater que les taux d’autres IST, y compris le VIH, augmentent également.

Une extension des taux d'IST en hausse est le potentiel de transmission de ces maladies aux bébés.

Pourquoi la syphilis congénitale est particulièrement inquiétante

La syphilis congénitale peut entraîner une fausse couche, une mortinaissance ou la mort peu de temps après la naissance. Quand un bébé survit à la naissance, il peut arriver à un poids insuffisant et prématuré. Selon les CDC, les effets de la maladie peuvent également inclure:

  • os déformés
  • problèmes neurologiques et lésions cérébrales
  • cécité
  • surdité
  • méningite
  • anémie

«On sait que la syphilis affecte tous les organes du corps», a déclaré le Dr Jeffrey Klausner, professeur de médecine clinique à la division des maladies infectieuses de la David Geffen School of Medicine de l'UCLA et professeur auxiliaire d'épidémiologie à la UCLA Fielding School of Santé publique.

Et les bébés peuvent naître sans aucun symptôme apparent. Dans certains cas, les signes de problèmes de santé graves peuvent ne pas apparaître avant des semaines voire des années plus tard.

Outre le danger que représente le bébé, les responsables de la santé publique ont déclaré que les taux croissants de syphilis congénitale marquaient également une défaillance dangereuse du système de santé.

«Lorsque nous constatons une augmentation de la syphilis congénitale, nous savons que notre capacité à prévenir et à maîtriser les MST pose des problèmes systémiques beaucoup plus profonds, et que la syphilis congénitale est l’une des maladies les plus facilement évitables avec un système de santé publique efficace», a déclaré Klausner.

Le dépistage de la syphilis fait partie des soins prénatals habituels. Il est généralement administré au cours du premier trimestre de la grossesse et souvent au troisième trimestre.

La syphilis congénitale représente non seulement un échec en termes de procédures sexuelles sans risque permettant à la maladie de se propager entre partenaires, mais également en matière de prise en charge des femmes enceintes.

Bien que ce ne soit pas entièrement la faute des médecins. Rabin fait remarquer qu’il est possible que certaines mères ne cherchent pas à obtenir des soins prénatals. Cependant, même les mères qui ont besoin de confirmer avec leur médecin qu’elles font l’objet d’un dépistage de la syphilis peuvent subir des tests variés.

"Ne présumez pas que le médecin va vous tester pour tout ce pour quoi vous êtes censé être testé et lui demander pourquoi vous êtes censé être testé", a déclaré Klausner.

Les femmes enceintes doivent veiller à ce qu’elles subissent le test de dépistage et le traitement appropriés, car une fois que la maladie a traversé le placenta, «les dommages sont en grande partie causés», a déclaré Rabin.

Le traitement précoce est la clé

La syphilis reste hautement traitable avec des antibiotiques, et le fait qu'elle rebondisse est troublant.

«La syphilis est extrêmement sensible aux programmes de santé publique efficaces, mais cela prend de l’argent, il faut des investissements, il faut des ressources», a déclaré Klausner.

Les professionnels de la santé, dont Klausner, ont documenté une baisse notable des dépenses de santé publique aux États-Unis au cours des dernières années. Certains groupes à haut risque pour la syphilis, y compris les Noirs et les hommes homosexuels, sont touchés de manière disproportionnée par la maladie et probablement plus durement touchés par les défaillances des dépenses de santé publique.

En ce qui concerne la prévention, Rabin et Klausner recommandent tous les deux d'utiliser des préservatifs pour prévenir la propagation de la syphilis et d'autres IST entre partenaires (bien que les préservatifs ne fournissent pas une protection complète). Limiter les partenaires sexuels et connaître les antécédents sexuels des partenaires est également important.

Comme indiqué ci-dessus, des soins prénatals appropriés sont également essentiels pour garantir que la syphilis ne provoque pas de syphilis congénitale chez un bébé.

«Il existe de grandes lacunes dans notre capacité dans de nombreuses juridictions à effectuer ce travail de base en santé publique. Les femmes infectées échouent ensuite et ne sont pas informées des résultats de leurs tests. Les médecins ne sont pas informés de ces résultats positifs. la femme ne se fait pas soigner », a déclaré Klausner.

La ligne du bas

Les cas de syphilis congénitale ont augmenté chaque année depuis 2012, avec un total de 918 en 2017, selon un nouveau rapport du CDC. Le taux national était de 23,3 cas pour 100 000 naissances vivantes, soit une augmentation de plus de 150% depuis 2013 (9,2 cas pour 100 000 naissances vivantes).

La maladie peut causer une fausse couche, une mortinatalité et d’autres problèmes pendant la grossesse. Chez les nourrissons, cela peut entraîner la cécité, la méningite et l'anémie, entre autres.

Les experts affirment que cette augmentation est due à l’augmentation du nombre de IST dans l’ensemble du pays. Bien que la syphilis puisse être guérie avec des antibiotiques, si elle n’est pas détectée tôt dans la grossesse, elle peut être extrêmement nocive pour la mère et l’enfant.