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Kava Kava: Avantages, effets secondaires et dosage

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Le kava, également appelé souvent kava kava, fait partie de la famille des plantes de morelle et est originaire des îles du Pacifique Sud (1).

Les insulaires du Pacifique l’utilisent depuis des centaines d’années comme boisson de cérémonie afin de favoriser un état de relaxation.

Plus récemment, le kava a fait l’objet d’une large attention pour ses propriétés relaxantes et anti-stress.

Cependant, il a été associé à plusieurs problèmes de santé, ce qui soulève des questions sur sa sécurité (1).

Cet article explique tout ce que vous devez savoir sur les avantages et les dangers du kava.

Qu'est-ce que le kava?

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Le kava est un arbuste à feuilles persistantes tropical avec des feuilles en forme de cœur et des tiges ligneuses. Son nom scientifique est Piper methysticum.

Les cultures du Pacifique utilisent traditionnellement la boisson au kava lors de rituels et de réunions sociales. Pour le fabriquer, les gens commencent par broyer ses racines en une pâte.

Ce broyage était traditionnellement effectué en mâchant les racines et en les recrachant, mais à présent, il est généralement effectué à la main (2).

La pâte est ensuite mélangée à de l'eau, filtrée et consommée.

Ses ingrédients actifs sont appelés kavalactones. Ils représentent 3 à 20% du poids sec de la racine de la plante (3).

Des études suggèrent que les kavalactones peuvent avoir les effets suivants sur le corps:

  • Réduit l'anxiété (4)
  • Protège les neurones des dommages (5)
  • Réduit les sensations de douleur (5)
  • Réduire le risque de cancer, bien que les preuves soient limitées aux souris (6, 7, 8, 9)

À ce jour, la plupart des recherches ont porté sur le potentiel du kava pour réduire l’anxiété.

On ignore en grande partie comment les kavalactones produisent ces effets, mais ils semblent agir en agissant sur les neurotransmetteurs du cerveau. Les neurotransmetteurs sont des produits chimiques que les nerfs libèrent pour communiquer les uns avec les autres.

L'un de ces neurotransmetteurs est l'acide gamma-aminobutyrique (GABA), qui diminue l'activité des nerfs (10, 11).

Résumé Les racines de la plante de kava contiennent des composés appelés kavalactones. Ces composés sont responsables de nombreux effets bénéfiques du kava.

Le kava peut aider à réduire l'anxiété

Les troubles anxieux font partie des troubles psychiatriques les plus courants de nos jours. Ils sont couramment traités par la thérapie de la parole, par la prise de médicaments ou par les deux (12, 13).

De nombreux types de médicaments sont disponibles, mais ils peuvent entraîner des effets indésirables et peuvent créer une accoutumance (14).

Cela a accru la demande pour des remèdes naturels présumés sans danger comme le kava.

La première étude à long terme sur les effets de l'extrait de kava chez les personnes anxieuses a été publiée en 1997 (15).

Par rapport à un placebo, il a considérablement diminué la gravité de l’anxiété perçue par les participants.

Les chercheurs ont également noté aucun effet secondaire lié au sevrage ou à la dépendance, alors que ces effets sont communs avec d'autres médicaments souvent utilisés pour traiter l'anxiété (14).

Depuis cette étude, plusieurs autres études ont démontré les avantages du kava sur l'anxiété. Un examen de 11 de ces études a conclu que l'extrait de kava est un traitement efficace contre l'anxiété (16).

De plus, un autre examen d’un extrait de kava spécifique est arrivé à la même conclusion, indiquant qu’il pourrait être utilisé comme alternative à certains médicaments contre l’anxiété et à d’autres antidépresseurs (17).

Des recherches récentes ont continué à démontrer que le kava est efficace contre l'anxiété (18, 19, 20).

Résumé Les recherches actuelles soutiennent l'utilisation du kava pour traiter l'anxiété. Il a tendance à être aussi efficace que certains médicaments contre l'anxiété, sans aucune preuve de dépendance.

Kava peut aider à dormir

Le manque de sommeil est lié à de nombreux problèmes médicaux, notamment l'hypertension, le diabète, la dépression, l'obésité et le cancer (21, 22, 23, 24).

Conscients de cela, beaucoup de gens se tournent vers les médicaments du sommeil pour les aider à mieux dormir. À l'instar des médicaments utilisés pour traiter l'anxiété, les somnifères peuvent créer une dépendance, entraînant une dépendance physique (25).

Le kava est couramment utilisé comme alternative à ces somnifères en raison de ses effets calmants.

Dans une étude portant sur 24 personnes, le kava a permis de réduire le stress et l'insomnie par rapport à un placebo (26).

Cependant, les chercheurs et les participants savaient s’ils recevaient du kava ou un placebo. Cela peut avoir causé un biais qui a affecté le résultat.

En dépit de ces défauts, une étude ultérieure de meilleure qualité a montré que le kava était plus efficace qu'un placebo pour améliorer la qualité du sommeil et réduire l'anxiété (27).

Fait intéressant, les effets du kava sur l’insomnie peuvent découler de ses effets sur l’anxiété.

L'insomnie induite par le stress est fréquente chez les personnes anxieuses. Par conséquent, en cas d'insomnie, le kava peut traiter l'anxiété, ce qui peut ensuite aider les personnes à mieux dormir (27).

On ignore comment le kava affecte le sommeil chez les personnes sans anxiété ni insomnie induite par le stress.

De plus, cela peut vous rendre somnolent mais ne semble pas affecter votre capacité à conduire (28).

Résumé Le kava est une alternative naturelle aux médicaments sur ordonnance du sommeil. Bien qu’il soit efficace dans le traitement de l’insomnie induite par le stress, ses effets sur des personnes en bonne santé sont inconnus.

Formes de kava

Le kava peut être pris sous forme de thé, de capsules, de poudre ou de liquide.

À l’exception du thé au kava, ces produits sont fabriqués à partir d’un mélange concentré qui est préparé en extrayant les kavalactones de la racine de la plante avec de l’éthanol ou de l’acétone (3).

Kava Tea

Le thé est la méthode la plus courante de prendre du kava pour l’anxiété, car il est facilement disponible.

Elle est vendue seule ou à côté d’autres herbes vantées pour favoriser la relaxation et brassée à l’eau chaude.

Assurez-vous de trouver des thés de kava indiquant la teneur en kavalactone, ainsi que d'autres ingrédients.

Évitez les thés qui énumèrent les ingrédients comme des «mélanges exclusifs». Avec ces produits, vous ne saurez pas combien de kava vous obtenez.

Teinture de kava ou liquide

Il s’agit d’une forme liquide de kava vendue en petites bouteilles d’une taille allant de 2 à 6 onces (59 à 177 ml). Vous pouvez le prendre avec un compte-gouttes ou le mélanger à du jus ou à une autre boisson pour couvrir son goût de whisky.

Il est important de ne prendre qu'une petite dose, car les kavalactones sont concentrées, ce qui rend la teinture et le kava liquides plus puissants que les autres formes.

Capsules de Kava

Ceux qui n’aiment pas le goût du kava peuvent le prendre sous forme de capsule.

Comme pour le thé au kava, recherchez des produits dont la teneur en kavalactone est indiquée. Par exemple, une capsule peut contenir 100 mg d’extrait de racine de kava normalisé pour contenir 30% de kavalactones.

Connaître cette information vous aidera à éviter de consommer trop ou trop peu de kavalactones.

Dosage

Les experts recommandent que votre consommation quotidienne de kavalactones ne dépasse pas 250 mg (29, 30).

Une dose efficace de kavalactones est comprise entre 70 et 250 mg (18, 19, 20).

Les suppléments de kava peuvent énumérer les kavalactones en milligrammes ou en pourcentage. Si le contenu est indiqué en pourcentage, vous devrez calculer la quantité de kavalactones qu’il contient.

Par exemple, si une capsule contient 100 mg d’extrait de racine de kava et qu’elle contient 30% de kavalactones, elle contiendra 30 mg de kavalactones (100 mg x 0,30 = 30 mg).

Pour atteindre une dose efficace comprise entre 70 et 250 mg de kavalactones, vous devez prendre au moins trois gélules de ce supplément.

La plupart des extraits de racine de kava contiennent de 30 à 70% de kavalactones (3).

Résumé Le kava est disponible sous de nombreuses formes. Évitez les produits contenant des «mélanges exclusifs». Recherchez plutôt des produits indiquant la teneur en kavalactone par dose ou le pourcentage de kavalactones que le produit est normalisé.

Effets secondaires

Bien que le kava puisse être bénéfique pour l’anxiété, de nombreuses personnes s’inquiètent de ses effets secondaires potentiels.

Au début des années 2000, plusieurs cas de toxicité hépatique ont été rapportés liés à la consommation de kava (31).

La Food and Drug Administration américaine a plus tard mis en garde contre le risque de lésions hépatiques associées aux produits contenant du kava (32).

Son utilisation a même été interdite ou limitée dans de nombreux pays, notamment en Allemagne, en Suisse, en France, au Canada et au Royaume-Uni.

Toutefois, l'interdiction en Allemagne a été levée par la suite en raison de preuves insuffisantes des risques liés (33).

On pense que le kava nuit au foie de nombreuses façons, notamment en raison de son interaction avec certains médicaments.

Les enzymes hépatiques qui décomposent le kava décomposent également d'autres médicaments. Ainsi, le kava peut lier ces enzymes et les empêcher de dégrader d'autres médicaments, ce qui leur permet de se développer et de nuire au foie (34).

La falsification est une autre raison pour laquelle les produits à base de kava sont considérés comme dangereux (35, 36).

Pour économiser de l'argent, certaines entreprises utilisent d'autres parties de la plante de kava, telles que les feuilles ou les tiges, au lieu des racines. Les feuilles et les tiges sont connues pour nuire au foie (37, 38).

Néanmoins, plusieurs analyses d’études sur le sujet n’ont pas mis en évidence de lésion du foie chez les personnes ayant pris ces suppléments à court terme, soit environ 1 à 24 semaines (16, 17).

Par conséquent, les personnes sans lésions hépatiques et celles qui ne prennent pas de médicaments agissant sur le foie peuvent utiliser le kava en toute sécurité à des doses appropriées pendant environ un à deux mois (3).

Résumé Bien que le kava puisse être utilisé en toute sécurité à court terme, il a été associé à des problèmes de foie. Il est préférable de consulter un médecin avant de commencer à prendre du kava, car il peut interagir avec certains médicaments. Certains produits peuvent également être adultérés avec d'autres parties de la plante.

Le résultat final

Le kava a une longue tradition de consommation dans le Pacifique Sud et est considéré comme une boisson sûre et agréable.

Les racines de la plante contiennent des composés appelés kavalactones, qui aident à soulager l'anxiété.

Consultez votre médecin si vous envisagez de prendre du kava, car il peut interagir avec certains médicaments.

Assurez-vous également de lire les étiquettes des produits à base de kava qui vous intéressent pour confirmer la teneur en kavalactone dans chaque dose.

Enfin, vérifiez si le kava provient de la racine ou d’autres parties de la plante qui pourraient être plus nocives pour le foie.

En gardant ces précautions à l’esprit, il est possible pour la majorité des gens de profiter en toute sécurité des avantages du kava.

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