Les fèves de cacao sont de petits morceaux de fèves de cacao broyées – ou fèves de cacao – qui ont une saveur amère et chocolatée.

Ils sont produits à partir de fèves dérivées de la Théobroma cacao arbre, également connu sous le nom de cacaoyer. Les fèves de cacao sont séchées après la récolte, puis fermentées et concassés pour produire de petits morceaux sombres – ou grué de cacao.

Certains grains de cacao sont torréfiés tandis que d’autres ne le sont pas. Les grains de cacao non torréfiés sont appelés grains de cacao crus.

Ces grains riches et chocolatés regorgent de nutriments et de composés végétaux puissants dont il a été démontré qu’ils sont bénéfiques pour la santé de plusieurs manières.

Cet article passe en revue les grains de cacao, y compris leur nutrition, leurs avantages et comment les ajouter à votre alimentation.

Grains de cacao

Nutrition des éclats de cacao

Bien que de petite taille, les grains de cacao regorgent d’une quantité impressionnante de nutriments.

Ils font partie des produits les moins transformés du marché et contiennent beaucoup moins de sucre que les autres produits chocolatés, ce qui en fait une alternative plus saine pour les amateurs de chocolat.

Une once (28 grammes) de graines de cacao fournit ():

  • Calories : 175
  • Protéine: 3 grammes
  • Gros: 15 grammes
  • Fibre: 5 grammes
  • Du sucre: 1 gramme
  • Fer: 6% de l’Apport Journalier de Référence (AJR)
  • Magnésium: 16% du RDI
  • Phosphore: 9% du RDI
  • Zinc: 6% du RDI
  • Manganèse: 27% du RDI
  • Le cuivre: 25% du RDI

Contrairement à de nombreux produits chocolatés, les éclats de cacao sont naturellement faibles en sucre. Ils sont également une bonne source de fibres, de protéines et de graisses saines, des nutriments qui aident à favoriser la sensation de satiété ().

Ils sont riches en de nombreux minéraux, dont le fer, le magnésium, le phosphore, le zinc, le manganèse et le cuivre. est un minéral nécessaire à plus de 300 réactions enzymatiques différentes dans votre corps, mais absent de l’alimentation de nombreuses personnes ().

Le phosphore, le magnésium et le manganèse sont essentiels à la santé des os, tandis que le cuivre et le fer sont nécessaires à la production de globules rouges qui fournissent de l’oxygène à votre corps ().

De plus, les graines de cacao regorgent de puissants composés végétaux, notamment des antioxydants flavonoïdes, qui ont été associés à de nombreux bienfaits pour la santé ().

Résumé

Les graines de cacao sont très nutritives, fournissant une quantité impressionnante de protéines, de fibres, de graisses saines, de minéraux et de composés végétaux comme les flavonoïdes.

Lire aussi : Graines de lin 101 : valeur nutritive et bienfaits pour la santé

Rempli d’antioxydants

Les antioxydants sont des composés qui aident à protéger vos cellules des dommages causés par un excès de molécules appelées radicaux libres.

Lorsque les radicaux libres sont plus nombreux, cela conduit à une condition connue sous le nom de stress oxydatif qui a été liée à un certain nombre de maladies chroniques, telles que les maladies cardiaques, certains cancers, le déclin mental et le diabète (, ).

Les grains de cacao sont chargés d’antioxydants. Ceux-ci incluent une classe d’antioxydants polyphénoliques appelés flavonoïdes, tels que l’épicatéchine, la catéchine et les procyanidines.

En fait, les produits à base de cacao et de chocolat ont la teneur en flavonoïdes la plus élevée en poids de tous les autres aliments ().

Les flavonoïdes sont associés à de nombreux bienfaits pour la santé. Par exemple, la recherche montre que les personnes qui consomment des régimes riches en flavonoïdes ont des taux plus faibles de maladies cardiaques, de certains cancers et de déclin mental ().

En raison de leur teneur élevée en flavonoïdes, les grains de cacao et autres produits à base de cacao peuvent apporter une contribution significative à l’apport alimentaire en antioxydants.

Résumé

Les graines de cacao sont riches en antioxydants flavonoïdes, notamment l’épicatéchine, la catéchine et les procyanidines.

Bienfaits des éclats de cacao

En raison de leur puissante teneur en nutriments et en antioxydants, les graines de cacao ont été associées à de nombreux bienfaits pour la santé.

Propriétés anti-inflammatoires

L’inflammation à court terme est une partie importante du système de défense de votre corps et aide à protéger contre les blessures et les maladies.

D’autre part, l’inflammation chronique est nocive et a été liée à divers problèmes de santé, tels que les maladies cardiaques et le diabète ().

L’augmentation de la production de radicaux libres est une cause possible d’inflammation chronique. Les aliments riches en antioxydants, tels que les éclats de cacao, aident à combattre cet effet ().

Les grains de cacao et autres produits à base de cacao ont des propriétés puissantes. Par exemple, la recherche montre que les polyphénols du cacao peuvent réduire l’activité de la protéine NF-κB, qui joue un rôle central dans les processus inflammatoires ().

Des études en éprouvette et sur des animaux démontrent que les polyphénols de cacao réduisent efficacement les niveaux de marqueurs inflammatoires, tels que le facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-alpha) et l’interleukine 6 (IL-6) (, ).

Certaines études humaines indiquent que le cacao peut également réduire les marqueurs inflammatoires.

Une étude de 4 semaines portant sur 44 hommes a révélé que ceux qui consommaient 1 once (30 grammes) de produits à base de cacao contenant 13,9 mg par gramme de polyphénols présentaient une diminution des niveaux de marqueurs inflammatoires ().

Peut stimuler la santé immunitaire

Les puissantes propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes des graines de cacao peuvent avoir un impact positif sur la santé immunitaire.

La recherche montre que le cacao a des effets bénéfiques sur votre système immunitaire. Par exemple, les flavonoïdes du cacao aident à réduire l’inflammation, ce qui peut aider à améliorer la réponse immunitaire globale ().

Le cacao peut également améliorer la fonction du tissu lymphoïde associé à l’intestin (GALT), une partie importante du système immunitaire situé dans vos intestins. Le GALT contient environ 70 % de toutes les cellules immunitaires de votre corps ().

Des études animales ont démontré que le cacao peut avoir des effets protecteurs contre les allergies alimentaires en ayant un impact positif sur le GALT.

ont été montrés pour diminuer la sensibilité aux antigènes oraux – toxines et allergènes – en améliorant la fonction d’une couche spéciale dans vos intestins qui aide à protéger contre les allergies alimentaires et à maintenir la santé intestinale ().

Une étude chez le rat a révélé qu’un régime enrichi en cacao inhibait la libération d’anticorps et de molécules inflammatoires qui entraînent de graves réactions allergiques, telles que l’anaphylaxie, en renforçant le système immunitaire ().

Ces résultats suggèrent que les produits à base de cacao comme les grains de cacao peuvent être particulièrement utiles pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires et d’autres problèmes immunitaires. Cependant, davantage de recherches dans ce domaine sont nécessaires.

Peut être bénéfique pour le contrôle de la glycémie

La consommation de cacao peut profiter à ceux qui ont des problèmes.

Des études humaines ont montré que le cacao peut aider à réguler le contrôle de la glycémie et à améliorer la sensibilité à l’insuline, une hormone qui aide les cellules à absorber la glycémie.

Une étude portant sur 60 personnes a révélé que ceux qui mangeaient environ 1 once (25 grammes) de chocolat noir riche en polyphénols par jour pendant 8 semaines présentaient des réductions plus importantes de la glycémie à jeun et de l’HbA1c (un marqueur du contrôle de la glycémie à long terme) par rapport à un groupe placebo ().

De plus, une revue récente de 14 études portant sur plus de 500 000 personnes a montré que la consommation de 2 portions de chocolat par semaine était associée à une réduction de 25 % du risque de diabète ().

Les grains de cacao peuvent être l’un des meilleurs produits à base de cacao à choisir pour la régulation de la glycémie, car ils sont riches en antioxydants stabilisateurs de la glycémie et n’en contiennent pas.

Peut améliorer la santé cardiaque

De nombreuses études ont montré que les polyphénols du cacao, y compris les catéchines et les anthocyanes, peuvent être bénéfiques à bien des égards.

Il a été démontré que le cacao réduit de nombreux facteurs de risque de maladie cardiaque, tels que l’hypertension artérielle et le taux de cholestérol dans des études humaines.

Un examen de 20 études a noté que la consommation de produits à base de cacao riches en flavonoïdes était associée à une réduction significative de la pression artérielle (2 à 3 mm Hg) sur 2 à 18 semaines ().

Il a également été démontré que la consommation de cacao améliore la fonction des vaisseaux sanguins, la circulation sanguine et le (bon) cholestérol HDL tout en diminuant le (mauvais) cholestérol LDL et l’inflammation, qui peuvent tous protéger contre les maladies cardiaques ().

En fait, des études de population ont lié la consommation de cacao à un risque réduit d’insuffisance cardiaque, de maladie coronarienne et d’accident vasculaire cérébral (, ).

Effets anticancéreux

Les puissants antioxydants concentrés dans les graines de cacao peuvent avoir .

Les antioxydants du cacao, y compris les épicatéchines et les catéchines, aident à réduire l’inflammation, à prévenir la propagation des cellules cancéreuses et à provoquer la mort de certaines cellules cancéreuses.

Par exemple, des études démontrent que les régimes alimentaires enrichis en cacao ont arrêté la propagation des cellules cancéreuses du côlon et induit la mort des cellules cancéreuses du côlon chez les rongeurs ().

Des études en éprouvette et sur des animaux montrent également que les fèves de cacao ont des effets protecteurs contre le cancer du poumon et de la prostate (, ).

De plus, des études de population indiquent qu’une consommation plus élevée d’antioxydants flavonoïdes, tels que ceux trouvés dans les graines de cacao, est associée à un risque réduit de certains cancers, notamment le cancer de l’ovaire et du poumon (, ).

Résumé

Les grains de cacao et autres produits à base de cacao peuvent offrir des effets anti-inflammatoires, renforcer votre système immunitaire et protéger contre le diabète, les maladies cardiaques et certains cancers.

Lire aussi : Graines de lin 101 : valeur nutritive et bienfaits pour la santé

Précautions concernant le grué de cacao

Bien que les éclats de cacao soient généralement sans danger, vous devez tenir compte des effets secondaires potentiels.

Les fèves de cacao contiennent les stimulants de la caféine et de la théobromine. Ces composés offrent certains avantages pour la santé, mais peuvent provoquer des effets indésirables lorsqu’ils sont consommés en excès (, ).

Par conséquent, manger une quantité excessive de graines de cacao peut provoquer des effets secondaires liés à la , notamment de l’anxiété, de la nervosité et des troubles du sommeil. Pourtant, les éclats de cacao consommés en quantités normales sont très peu susceptibles de causer ces problèmes.

Gardez à l’esprit que les enfants et les femmes enceintes ou allaitantes sont plus vulnérables aux effets des stimulants comme la caféine.

De plus, l’ingestion de produits à base de cacao à un stade avancé de la grossesse suscite des inquiétudes en raison des effets de constriction des antioxydants du cacao sur un vaisseau sanguin fœtal appelé canal artériel.

Par conséquent, les femmes enceintes devraient consulter leur fournisseur de soins de santé avant de manger des éclats de cacao (, ).

Enfin, évitez les éclats de cacao si vous êtes allergique ou sensible au chocolat ou au nickel alimentaire.

Résumé

Les graines de cacao contiennent des stimulants qui peuvent avoir des effets indésirables s’ils sont consommés en excès. Vous devez également faire preuve de prudence ou éviter les éclats de cacao si vous êtes enceinte, si vous allaitez ou si vous êtes sensible ou allergique au chocolat ou au nickel alimentaire.

Lire aussi : Graines de lin 101 : valeur nutritive et bienfaits pour la santé

Comment ajouter des éclats de cacao à votre alimentation

Les grains de cacao contiennent beaucoup moins de sucre que les autres produits à base de chocolat et offrent un éventail de puissants bienfaits pour la santé.

Ils sont largement disponibles dans les magasins et en ligne et peut être facilement incorporé dans une variété de recettes sucrées et salées.

Néanmoins, gardez à l’esprit que les grains de cacao ont une saveur riche et un goût beaucoup plus amer que même le , car ils ne contiennent aucun édulcorant ajouté.

Pour cette raison, la douceur peut devoir être ajustée lors du remplacement du chocolat ordinaire par des éclats de cacao dans les recettes.

Voici quelques façons d’ajouter des éclats de cacao à votre alimentation :

  • Mélangez des éclats de cacao dans votre smoothie préféré.
  • Utilisez-les dans les produits de boulangerie comme les muffins et les pains.
  • Mélanger les éclats de cacao dans des beurres de noix faits maison.
  • Incorporez-les dans votre matinée.
  • Mélangez-les avec des noix et des fruits secs pour une collation pleine d’énergie.
  • Ajoutez des éclats de cacao aux boissons au café comme les lattes et les cappuccinos.
  • Utilisez-les dans des sauces salées, telles que des sauces barbecue et du mole.
  • Croûte de steak ou de canard aux éclats de fèves de cacao pour une saveur unique.
  • Mélangez-les dans du chocolat chaud ou des laits de noix maison.
  • Incorporez des éclats de cacao à de la noix de coco, du beurre d’amande et des dattes en purée pour faire des boules d’énergie saines.
  • Utilisez-les à la place des pépites de chocolat dans les recettes de granola.
  • Saupoudrer les éclats de cacao torréfiés sur le yogourt.

Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreuses façons de savourer les éclats de cacao. Essayez d’expérimenter avec ce produit à base de cacao dans votre cuisine pour trouver des utilisations plus uniques et délicieuses pour cet ingrédient hautement nutritif.

Résumé

Les grains de cacao constituent un excellent ajout à de nombreux plats, y compris les smoothies, les produits de boulangerie, les plats de viande et les boissons.

La ligne de fond

Les fèves de cacao sont un produit chocolaté hautement nutritif à base de fèves de cacao broyées.

Ils sont exceptionnellement riches en antioxydants qui aident à réduire le stress oxydatif et l’inflammation.

Les produits à base de cacao comme les graines de cacao ont été associés à une réduction du risque de maladie cardiaque et de diabète, ainsi qu’à d’autres avantages pour la santé.

Incorporer des éclats de cacao dans un est sûr d’améliorer la santé tout en satisfaisant vos envies de chocolat.

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