Le cuivre est un minéral essentiel qui joue plusieurs rôles dans le corps.

Il aide à maintenir un métabolisme sain, favorise la force et la santé des os et assure le bon fonctionnement de votre système nerveux.

Bien que la carence en cuivre soit rare, il semble que de moins en moins de personnes en consomment suffisamment. En fait, jusqu'à 25% des Américains et des Canadiens ne respectent peut-être pas l'apport en cuivre recommandé (1).

Ne pas consommer suffisamment de cuivre peut éventuellement conduire à une carence, ce qui peut être dangereux.

Les autres causes de carence en cuivre sont la maladie cœliaque, les interventions chirurgicales affectant le tube digestif et la consommation excessive de zinc, le zinc étant en compétition avec le cuivre pour être absorbé.

Voici 9 signes et symptômes de carence en cuivre.

1. Fatigue et faiblesse

Symptômes de carence en cuivrePartager sur Pinterest

La carence en cuivre peut être l’une des nombreuses causes de fatigue et de faiblesse.

Le cuivre est essentiel pour absorber le fer contenu dans les intestins (2).

Lorsque les niveaux de cuivre sont bas, le corps peut absorber moins de fer. Cela peut provoquer une anémie ferriprive, une condition dans laquelle le corps est incapable de transporter suffisamment d'oxygène dans ses tissus. Un manque d'oxygène peut vous affaiblir et vous fatiguer plus facilement.

Plusieurs études animales ont montré qu'une carence en cuivre peut provoquer une anémie (2, 3).

De plus, les cellules utilisent le cuivre pour générer de l’adénosine triphosphate (ATP), la principale source d’énergie du corps. Cela signifie qu'une carence en cuivre peut affecter votre niveau d'énergie, ce qui favorise également la fatigue et la faiblesse (4, 5).

Heureusement, une alimentation riche en cuivre peut aider à remédier à l'anémie provoquée par une carence en cuivre (6).

Résumé Une carence en cuivre peut provoquer une anémie ferriprive ou compromettre la production d’ATP, entraînant faiblesse et fatigue. Heureusement, cela peut être inversé en augmentant l'apport en cuivre.

2. Maladie fréquente

Les personnes qui tombent souvent malades peuvent avoir une carence en cuivre.

C’est parce que le cuivre joue un rôle important dans le maintien d’un système immunitaire en bonne santé.

Lorsque les niveaux de cuivre sont bas, votre corps peut avoir du mal à fabriquer des cellules immunitaires. Cela pourrait réduire considérablement le nombre de vos globules blancs, ce qui compromettrait la capacité de votre corps à combattre les infections (7).

Des études ont montré qu'une carence en cuivre peut réduire considérablement la production de neutrophiles, qui sont des globules blancs qui constituent la première ligne de défense de l'organisme (8, 9).

Heureusement, manger plus d'aliments riches en cuivre peut aider à inverser ces effets.

Résumé Une carence en cuivre peut affaiblir le système immunitaire, ce qui peut provoquer des maladies plus souvent. Cela peut être inversé en augmentant l'apport en cuivre.

3. os faibles et fragiles

L'ostéoporose est une maladie caractérisée par des os fragiles et fragiles.

Il devient plus fréquent avec l'âge et a été associé à une carence en cuivre (10).

Par exemple, une analyse de huit études portant sur plus de 2 100 personnes a révélé que les personnes souffrant d'ostéoporose avaient des niveaux de cuivre plus faibles que les adultes en bonne santé (10).

Le cuivre est impliqué dans les processus qui créent des liens croisés dans vos os. Ces liaisons croisées garantissent la solidité et la solidité des os (11, 12, 13).

De plus, le cuivre encourage le corps à fabriquer plus d’ostéoblastes, cellules qui aident à remodeler et à renforcer le tissu osseux (14, 15).

Résumé Le cuivre est impliqué dans les processus qui aident à renforcer le tissu osseux. Une carence en cuivre peut favoriser l'ostéoporose, un état d'os creux et poreux.

4. Problèmes de mémoire et d'apprentissage

Une carence en cuivre peut rendre plus difficile l'apprentissage et le souvenir.

C’est parce que le cuivre joue un rôle important dans le fonctionnement et le développement du cerveau.

Le cuivre est utilisé par les enzymes qui aident à fournir de l’énergie au cerveau, aident le système de défense du cerveau et transmettent des signaux au corps (16).

À l'inverse, la carence en cuivre a été associée à des maladies telles que la maladie d'Alzheimer (16, 17) qui retardent le développement du cerveau ou nuisent à la capacité d'apprentissage.

Fait intéressant, une étude a révélé que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avaient jusqu’à 70% moins de cuivre dans leur cerveau que les personnes non atteintes de la maladie (18).

Résumé Le cuivre aide à assurer le fonctionnement et le développement optimaux du cerveau. Par conséquent, une carence en cuivre pourrait entraîner des problèmes d’apprentissage et de mémoire.

5. Difficultés à marcher

Les personnes présentant une carence en cuivre peuvent avoir du mal à marcher correctement (19, 20).

Les enzymes utilisent le cuivre pour maintenir une santé optimale de la moelle épinière. Certaines enzymes aident à isoler la moelle épinière, de sorte que les signaux peuvent être relayés entre le cerveau et le corps (21).

Une carence en cuivre peut empêcher ces enzymes de fonctionner aussi efficacement, entraînant une isolation moindre de la moelle épinière. De ce fait, les signaux ne sont pas relayés aussi efficacement (21, 22).

En fait, des études chez l'animal ont montré qu'une carence en cuivre pouvait réduire l'isolation de la moelle épinière jusqu'à 56% (23).

La marche est régulée par des signaux entre le cerveau et le corps. Comme ces signaux sont affectés, une carence en cuivre peut entraîner une perte de coordination et une instabilité (19, 20).

Résumé Le cuivre est utilisé par les enzymes qui aident à maintenir un système nerveux en santé, garantissant ainsi que les signaux sont envoyés efficacement du cerveau. Une carence peut compromettre ou retarder ces signaux, entraînant une perte de coordination ou une instabilité pendant la marche.

6. Sensibilité au froid

Les personnes présentant une carence en cuivre peuvent se sentir plus sensibles aux températures plus froides.

Le cuivre, ainsi que d'autres minéraux comme le zinc, aident à maintenir une fonction optimale de la glande thyroïde.

Des études ont montré que les niveaux d'hormones thyroïdiennes T3 et T4 sont étroitement liés aux niveaux de cuivre. Lorsque les niveaux de cuivre dans le sang sont bas, ces niveaux d'hormones thyroïdiennes diminuent. En conséquence, la glande thyroïde peut ne pas fonctionner aussi efficacement. (24, 25).

Étant donné que la glande thyroïde aide à réguler votre métabolisme et votre production de chaleur, de faibles niveaux d'hormones thyroïdiennes pourraient vous faire sentir plus froid plus facilement (26, 27).

En fait, on estime que plus de 80% des personnes ayant un faible taux d'hormones thyroïdiennes se sentent plus sensibles au froid (28).

Résumé Le cuivre aide à maintenir des niveaux sains d'hormones thyroïdiennes. Ces hormones aident à réguler votre métabolisme et votre chaleur corporelle. En conséquence, une carence en cuivre peut vous faire sentir froid.

7. peau pâle

La couleur de la peau est grandement déterminée par le pigment mélanine.

Les personnes ayant la peau claire ont généralement moins de pigments à la mélanine, plus petites et plus claires que les personnes ayant la peau plus foncée (29).

Fait intéressant, le cuivre est utilisé par les enzymes qui produisent de la mélanine. Par conséquent, une carence en cuivre pourrait affecter la production de ce pigment, entraînant une peau pâle (30, 31).

Cependant, davantage de recherches humaines sur le lien entre la peau pâle et la carence en cuivre sont nécessaires.

Résumé Le cuivre est utilisé par les enzymes qui fabriquent la mélanine, le pigment qui détermine la couleur de la peau. Une carence en cuivre peut causer une peau pâle.

8. Cheveux gris prématurés

La couleur des cheveux est également affectée par le pigment mélanine.

Étant donné que de faibles niveaux de cuivre peuvent affecter la formation de mélanine, une carence en cuivre peut provoquer des cheveux gris précoces (32, 33).

Bien qu'il y ait des recherches sur la carence en cuivre et la formation de pigments de mélanine, rares sont les études sur le lien entre la carence en cuivre et les cheveux gris. Une recherche plus humaine dans ce domaine aiderait à clarifier le lien entre les deux.

Résumé Comme la couleur de la peau, la couleur des cheveux est affectée par la mélanine, qui nécessite du cuivre. Cela signifie qu'une carence en cuivre peut favoriser l'apparition de cheveux gris prématurés.

9. Perte de vision

La perte de vision est une affection grave pouvant survenir à long terme avec une carence en cuivre (34, 35).

Le cuivre est utilisé par de nombreuses enzymes qui contribuent au bon fonctionnement du système nerveux. Cela signifie qu'une carence en cuivre peut causer des problèmes au système nerveux, y compris une perte de vision (36).

Il semble que la perte de vision due à une carence en cuivre soit plus fréquente chez les personnes qui ont subi une chirurgie du tube digestif, telle que le pontage gastrique. En effet, ces interventions chirurgicales peuvent réduire la capacité du corps à absorber le cuivre (37).

Il existe certaines preuves que la perte de vision causée par une carence en cuivre est réversible, mais d'autres études n'ont montré aucune amélioration de la vision après une augmentation de l'apport en cuivre (34, 37).

Résumé Une carence en cuivre peut entraîner une perte de vision. En effet, votre vision est étroitement liée à votre système nerveux, qui dépend fortement du cuivre.

Sources de cuivre

Heureusement, la carence en cuivre est rare, car de nombreux aliments contiennent une bonne quantité de cuivre.

De plus, vous n'avez besoin que d'une petite quantité de cuivre pour respecter l'apport journalier recommandé (RDI) de 0,9 mg par jour (38).

Les aliments suivants sont d’excellentes sources de cuivre (39):

Montant RDI
Foie de boeuf cuit 1 oz (28 g) 458%
Huîtres cuites 6 133%
Homard cuit 1 tasse (145 g) 141%
Foie d'agneau cuit 1 oz (28 g) 99%
Calmar, cuit 3 oz (85 g) 90%
Chocolat noir Barre de 3,5 oz (100 g) 88%
Avoine, cru 1 tasse (156 g) 49%
Graines de sésame grillées 1 oz (28 g) 35%
Noix de cajou, crues 1 oz (28 g) 31%
Graines de tournesol grillées à sec 1 oz (28 g) 26%
Champignons cuits 1 tasse (108 g) 16%
Amandes grillées à sec 1 oz (28 g) 14%

Le simple fait de manger certains de ces aliments tout au long de la semaine devrait vous fournir suffisamment de cuivre pour maintenir des niveaux sanguins sains.

Il est également intéressant de noter que vous pouvez obtenir du cuivre en buvant simplement de l’eau du robinet, car le cuivre se trouve généralement dans les tuyaux qui alimentent votre maison en eau. Cela dit, la quantité de cuivre contenue dans l’eau du robinet est très petite, vous devriez donc manger une variété d’aliments riches en cuivre.

Résumé Le cuivre est présent dans de nombreux aliments de base, ce qui explique pourquoi les carences sont rares. Une alimentation équilibrée devrait vous aider à respecter la quantité quotidienne recommandée.

Effets secondaires de trop de cuivre

Bien que le cuivre soit essentiel à une santé optimale, il vous suffit de manger une petite quantité par jour.

Consommer trop de cuivre peut entraîner une toxicité du cuivre, qui est un type d'empoisonnement aux métaux.

La toxicité du cuivre peut avoir des effets secondaires désagréables et potentiellement fatals, notamment (40, 41):

  • La nausée
  • Vomissements (nourriture ou sang)
  • La diarrhée
  • Douleur d'estomac
  • Selles noires et «goudronneuses»
  • Maux de tête
  • Difficulté à respirer
  • Un rythme cardiaque irrégulier
  • Pression artérielle faible
  • Coma
  • Peau jaune (jaunisse)
  • Lésions rénales
  • Dommages au foie

Cependant, il est très rare de consommer des quantités toxiques de cuivre dans le cadre d’une alimentation régulière.

Cela se produit plutôt si vous êtes exposé à de la nourriture et à de l’eau contaminées ou si vous travaillez dans un environnement riche en cuivre (40, 42).

Résumé Bien que la toxicité du cuivre soit rare, les effets secondaires peuvent être très dangereux. Cette toxicité a tendance à se produire lorsque vous êtes exposé à des aliments et à de l’eau contaminés par le cuivre ou que vous travaillez dans un environnement où les concentrations de cuivre sont élevées.

Le résultat final

La carence en cuivre est très rare, car de nombreux aliments fournissent des quantités suffisantes de minéraux.

Si votre niveau de cuivre vous préoccupe, parlez-en à votre médecin. Ils verront si vous êtes à risque de carence en cuivre et pourront tester votre taux de cuivre dans le sang.

Une alimentation équilibrée devrait vous aider à satisfaire vos besoins quotidiens en cuivre.

Néanmoins, on estime que près du quart des Américains et du Canada ne consomment pas assez de cuivre, ce qui pourrait accroître le risque de carence en cuivre.

La fatigue et la faiblesse, des maladies fréquentes, des os fragiles et cassants, des problèmes de mémoire et d’apprentissage, des difficultés à marcher, une sensibilité accrue au froid, une peau pâle, des cheveux gris précoces et une perte de vision sont les signes et les symptômes fréquents de la carence en cuivre.

Heureusement, l'augmentation de l'apport en cuivre devrait corriger la plupart de ces signes et symptômes.