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Xanax et d'autres sédatifs peuvent créer une dépendance chez les personnes âgées

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Les chercheurs disent que les adultes plus âgés peuvent devenir dépendants des médicaments pour l’anxiété. Des traitements alternatifs doivent être envisagés.

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Ils peuvent être prescrits comme moyen temporaire de soulager la dépression, d’améliorer le sommeil et de réduire l’anxiété.

Cependant, de nouvelles recherches ont montré que la prescription de benzodiazépines pouvait entraîner des problèmes de dépendance chez 1 adulte plus âgé sur 4.

Les benzodiazépines, telles que Xanax et Valium, sont des sédatifs sous la forme d'un tranquillisant léger qui ralentit le cerveau et le système nerveux central.

Ils peuvent aider à détendre le corps et à réduire l’anxiété, mais les directives recommandent de ne pas utiliser les médicaments de manière prolongée, en particulier chez les personnes âgées.

«L'utilisation de benzodiazépines par les personnes âgées a été associée à une multitude de risques potentiels, notamment les chutes, les fractures, les accidents de la route et potentiellement un risque accru de démence. De plus, lorsque ces types de médicaments sont combinés à d'autres médicaments prescrits, tels que les opioïdes, ils peuvent augmenter le risque d'overdoses non intentionnelles et de décès », a déclaré la Dre Lauren Gerlach, psychiatre gériatrique à l'Université du Michigan et auteure principale de la recherche, a dit Healthline.

Ce que les chercheurs ont découvert

Gerlach et ses collègues ont examiné l'utilisation des benzodiazépines chez les adultes plus âgés et à faible revenu.

Les chercheurs ont interrogé des patients qui ne vivaient pas dans des maisons de retraite ou des centres de soins spécialisés. Ils les ont également examinés pour des problèmes de santé mentale, ainsi que pour recueillir des données sur l'historique de leurs ordonnances.

Sur les 576 patients étudiés qui ont reçu leur première ordonnance de benzodiazépine entre 2008 et 2016, 152 de ces patients avaient encore une ordonnance un an plus tard.

Bien que les directives stipulent que les benzodiazépines devraient rarement être prescrites à des adultes de plus de 65 ans, l'âge moyen de ceux recevant leur première ordonnance de benzodiazépine était de 78 ans.

Seuls quelques-uns des patients avaient reçu des soins psychiatriques ou psychologiques au cours des deux années précédentes. Les médicaments avaient été prescrits à tous par un non-psychiatre, tel qu'un médecin de premier recours.

«La grande majorité des soins de santé mentale et de la prescription de médicaments psychiatriques tels que les benzodiazépines aux personnes âgées, sont confiés à des médecins de premier recours et à d'autres non-psychiatres. Étant donné que les prestataires de soins de santé mentale ne voient que très peu de personnes âgées ayant des problèmes de santé mentale, nous devons aider les prestataires de soins de santé primaires à mieux gérer les soins de ces patients », a déclaré Gerlach.

Les patients blancs étaient quatre fois plus susceptibles de continuer à utiliser les médicaments à long terme.

Le montant initial prescrit a également fait une différence.

«Nous avons constaté que des facteurs non cliniques tels que la race du patient et l’offre de jours dans la prescription initiale étaient fortement associés à la conversion en utilisation à long terme. Pour seulement 10 jours supplémentaires de médicaments prescrits, le risque d'utilisation à long terme d'un patient a presque doublé au cours de la prochaine année », a déclaré Gerlach.

Le sommeil peut être un problème

Le manque de sommeil était l’un des facteurs associés à la poursuite de l’utilisation des médicaments.

Ceci en dépit du fait que les directives suggèrent de ne pas utiliser de médicaments comme les somnifères à long terme.

On pense que les benzodiazépines pourraient aggraver plutôt que d’améliorer le sommeil avec une utilisation à long terme.

La Dre Grace Cheng est pharmacienne en gériatrie à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA).

Elle dit que les patients peuvent devenir dépendants des sédatifs après avoir constaté une amélioration rapide de leurs symptômes.

«Les benzodiazépines peuvent constituer une solution rapide aux symptômes débilitants, tels que l’incapacité de s’endormir et la résolution d’une crise de panique aiguë, ce qui entraîne la satisfaction des patients et les avantages perçus du traitement. Cela peut entraîner une dépendance et une durée d'utilisation plus longue. Cependant, ils ne traitent pas de la gestion chronique de l'insomnie, de l'anxiété et de la dépression », a déclaré Cheng à Healthline.

Envisager d'autres traitements

Selon Cheng, il est parfois approprié de prescrire des benzodiazépines, mais comme de nombreuses personnes âgées se voient prescrire ces médicaments pour traiter l'anxiété, l'insomnie ou les troubles paniques, d'autres options de traitement devraient être envisagées.

«Il existe davantage d'interventions pharmacologiques et non pharmacologiques fondées sur des preuves qui doivent être explorées avant l'utilisation des benzodiazépines. Les benzodiazépines devraient être réservées lorsque d'autres traitements ne sont pas disponibles ou efficaces, mais il est tout aussi important que la discussion concernant l'innocuité de ces médicaments devrait avoir lieu avant de les prescrire », a-t-elle déclaré.

Le docteur Peter Pompei est gériatre à l'université de Stanford.

Il dit que les médecins devraient faire plus d'efforts pour se conformer aux lignes directrices sur les benzodiazépines.

«Les médecins veulent répondre aux besoins de leurs patients et ignorent trop souvent les lignes directrices. Il est important que les médecins qui s’occupent de personnes âgées soient davantage sensibilisés aux dangers de ces médicaments », a-t-il déclaré à Healthline.

Gerlach dit que bien que la prescription de sédatifs puisse être bien intentionnée au début, son utilisation à long terme peut être difficile à traiter en raison de la dépendance du patient.

Les patients et les prestataires peuvent alors hésiter à interrompre le traitement car ils estiment que les alternatives ne seront pas aussi efficaces.

Selon elle, les médecins devraient avoir à l’esprit un plan à long terme lors de la prescription d’une benzodiazépine, en portant une attention particulière au montant prescrit.

«Nous devons aider les prestataires à commencer par la finalité d'une prescription de benzodiazépine, en commençant par une ordonnance de courte durée et en engageant les patients dans des discussions sur le moment opportun pour réévaluer leurs symptômes et commencer à réduire progressivement le patient. Étant donné que l'utilisation d'une benzodiazépine chronique est rarement l'objectif recherché au début d'une nouvelle benzodiazépine, les cliniciens peuvent réduire le risque d'utilisation à long terme en limitant la quantité de médicament fournie dans cette ordonnance initiale », a déclaré Gerlach.

En outre, l'amélioration de l'éducation pour d'autres traitements non pharmacologiques, tels que la thérapie cognitivo-comportementale, permettra aux médecins de penser qu'ils peuvent proposer à leurs patients des alternatives aux sédatifs.

Si les benzodiazépines sont prescrites, M. Cheng affirme qu'il est essentiel que les médecins continuent de consulter leurs patients pour minimiser les risques d'utilisation à long terme.

«Il est important d'assurer une communication adéquate et un suivi étroit des patients prenant ces médicaments. Si la benzodiazépine est prescrite pour des raisons à plus court terme, les fournisseurs de soins de santé devraient inclure, dans le cadre de la discussion, la durée prévue du traitement », a-t-elle déclaré.

«Si la benzodiazépine est utilisée pour la gestion de l'anxiété et du trouble panique, le rôle des benzodiazépines doit être réservé à la gestion aiguë des symptômes d'anxiété et de panique en fonction des besoins. Les prestataires de soins de santé devraient discuter des options pour la gestion chronique des troubles anxieux et paniques au cours de la même visite, ainsi que mettre en place un suivi systématique pour évaluer l'efficacité, l'adhérence et la sécurité des médicaments », a-t-elle ajouté.

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