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Voici pourquoi les troubles de l’alimentation sur les campus sont à la hausse

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Environ 30 millions d'Américains seront aux prises avec un trouble de l'alimentation au cours de leur vie, et un plus grand nombre d'entre eux commencent leurs études sur des campus universitaires.

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Environ 40% des étudiants de première année entrants auront déjà une sorte de problème avec les habitudes alimentaires désordonnées lorsqu'ils entreront à l'université. Getty Images

Gill Low avait des antécédents de dépression et d’automutilation remontant à ses débuts à l’adolescence, mais ce n’est qu’après son départ à l’université du Pays de Galles qu’elle a commencé à se faire panser et à purger.

Au moment où elle a commencé ses études de maîtrise, ce qui avait commencé comme un moyen de soulager occasionnellement le stress s'est transformé en un trouble de l'alimentation complet.

«Je n'ai pas acheté de nourriture appropriée toute l'année où j'étais là-bas», a-t-elle déclaré à Healthline. «Quand j'ai mangé, c'était de la malbouffe du magasin local. Et j'ai vomi à peu près tous les jours.

Cela a duré quatre à cinq ans, ralentissant (mais ne s'arrêtant pas complètement) uniquement lorsqu'elle est enceinte de son fils.

Les troubles de l'alimentation à la hausse

Low est à peine seul. Selon une étude réalisée par la NEDA (National Eating Disorder Association), environ 30 millions de personnes seront aux prises avec un trouble de l'alimentation à un moment de leur vie rien qu'aux États-Unis.

Après une étude réalisée en 2011, les troubles de l'alimentation sur les campus universitaires étaient passés de 7,9% à 25% pour les hommes et de 23,4% à 32,6% pour les femmes, sur une période de 13 ans, la NEDA a lancé le projet Collégiate Survey, qui visait à déterminer comment les universités pourraient mieux s'attaquer à ce problème croissant.

Claire Mysko, PDG de NEDA, a déclaré à Healthline "Le collège est une période de développement au cours de laquelle une alimentation désordonnée est susceptible de se produire, de refaire surface ou de s'aggraver pour de nombreux jeunes hommes et femmes."

Elle a évoqué la pression sociale accrue pour se faire des amis, avoir des relations amoureuses, réussir sur le plan scolaire et craindre le «freshman 15» (gagner du poids), parmi les facteurs de risque potentiels de désordres alimentaires et autres mécanismes d'adaptation inadaptés pour les étudiants universitaires. .

Les causes

Pour Patty Heard, tout a commencé avec le drame relationnel. "Voir toutes les" jolies "filles et vivre une relation vraiment folle au cours de ma première année à l'université m'a fait sentir que je n'étais rien", a-t-elle déclaré à Healthline.

C'est à ce moment-là qu'elle a commencé à manger à l'excès.

"Le gars que je voyais et qui avait parlé de se marier était sorti gay, et bien que je ne sois pas fâché contre lui, le stress de me sentir comme si je n'étais pas assez bon pour que quelqu'un aime est difficile", a-t-elle déclaré.

Elle a expliqué qu'elle passerait des jours sans manger grand-chose, puis qu'elle mangerait et mangerait jusqu'à ce qu'elle vomisse. "Ce fut un mauvais moment dans ma vie."

Healthline a parlé à Mike Gurr, conseiller professionnel agréé et directeur exécutif du Meadows Ranch, un centre de traitement et de récupération des troubles de l'alimentation situé à Wickenburg, en Arizona.

Il a confié à Healthline qu'environ 40% des étudiants de première année entrants auront déjà une sorte de problème avec les troubles de l'alimentation. Peut-être pas des troubles de l'alimentation à part entière, mais ils entrent au collège avec des relations moins que saines avec la nourriture pour commencer.

«Et quand vous ne voyez que des femmes qui entrent au collège, dit-il. "Ce nombre va jusqu'à 80%."

À partir de là, il a déclaré que plusieurs facteurs contribuaient au développement accru des troubles de l’alimentation.

«Pour commencer, c’est un énorme changement. Et les personnes aux prises avec des troubles de l'alimentation ont tendance à avoir ces tempéraments lorsqu'elles luttent contre le changement. Pour beaucoup d’étudiants, c’est leur première sortie de la maison. Donc, il y a beaucoup d'anxiété, beaucoup de nouveauté, et ce n'est qu'un élément. "

Il a expliqué que jouer au jeu de comparaison peut également contribuer au développement de problèmes. Les nouveaux étudiants regardent autour de eux, que ce soit dans les dortoirs ou leurs équipes sportives, et ils sont entourés de plus de personnes qu’ils ne l’étaient au lycée. Donc, il y a plus d'occasions de comparer.

«Comme nous le savons, lorsque nous commençons à nous comparer aux autres, nous allons finalement tomber à l’écart», a expliqué Gurr. «C’est là que la honte entre en jeu. Et la honte est la marque de tout trouble de l’alimentation. Je ne suis pas assez bon, assez intelligent, assez joli. C’est la raison pour laquelle vous voyez une prévalence dans ces années de collège. "

Le rôle des universités

La question devient alors de savoir quelle responsabilité les collèges ont vis-à-vis de leurs classes à venir – et comment ils pourraient mieux créer un environnement dans lequel les étudiants ne risquent pas aussi de tomber dans ces pièges.

Mysko a expliqué: «L’un des moyens de travailler avec les collèges et universités consiste à encourager les écoles à promouvoir l’outil de dépistage en ligne gratuit de la NEDA, qui permet aux étudiants de participer rapidement à une enquête d’autoévaluation anonyme."

Si les résultats d’un élève indiquent qu’ils risquent de souffrir d’un trouble de l’alimentation, ils peuvent parler à un conseiller sur le campus ou contacter le service d’assistance téléphonique de la NEDA pour connaître les options de traitement et obtenir du soutien.

La NEDA a également un programme appelé Student Life, une initiative nationale visant à rassembler les étudiants, les professeurs et les services du campus dans la lutte contre les troubles de l’alimentation.

Mysko a reconnu que les troubles de l’alimentation résultent de divers facteurs et évoluent différemment pour chaque personne touchée. Il n’est donc pas toujours possible de prévenir un trouble de l’alimentation. Cependant, les efforts de prévention, tels que le projet Body, qui réduisent les facteurs de risque négatifs (insatisfaction corporelle, dépression ou estime de soi) sont des stratégies efficaces pour réduire le taux de troubles de l'alimentation.

Un récent sondage mené par NEDA sur Instagram a mis en évidence la nécessité de programmes comme le Body Project. Lorsque la NEDA a demandé à leurs abonnés si leurs campus disposaient de ressources en troubles de l'alimentation, 83% (sur plus de 1 000 réponses) ont répondu «non».

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La plupart des troubles de l'alimentation tournent autour du silence et du secret. Pouvez-vous repérer les signes? Getty Images

Signes qu'un être cher peut avoir besoin d'aide

Ainsi, si les campus universitaires sont jusqu'ici mal équipés pour aider les étudiants à identifier et à traiter ces problèmes, quels signes d'un problème potentiel les amis et les membres de la famille devraient-ils rechercher?

Gurr a expliqué que cela peut être difficile, car la plupart des troubles de l'alimentation tournent autour du silence et du secret.

«En moyenne, une personne souffrant d’un trouble de l’alimentation a un QI compris entre 125 et 135 – elle est donc très intelligente. Et ils vont utiliser des moyens extrêmes pour ne pas être découverts », a-t-il déclaré, notant que les frères et sœurs, les parents et les amis n’avaient pas du tout peur de dire qu’ils n’avaient aucune idée que la personne qu’ils aimaient souffrait.

Les signes d’avertissement décrits par Gurr sont les suivants:

  • une préoccupation vis-à-vis de la nourriture (en parler plus, être obsédé, regarder plus les étiquettes, ne plus vouloir aller au restaurant – tout type de changement dans la relation avec la nourriture)
  • dysrégulation de l'humeur
  • perte de mémoire ou incapacité à se concentrer
  • les mains et les pieds sont plus froids au toucher – les extrémités peuvent être jusqu'à 12 degrés plus froides que la température corporelle
  • porter des couches ou envelopper dans une couverture dans une pièce où tout le monde semble bien
  • la matité des cheveux
  • lèvres gercées, peau sèche, déshydratation
  • se sentir apathique et à basse énergie
  • se désengager dans des activités dont ils se souciaient autrefois
  • s'isoler
  • croûtes et plaies sur le dos des mains
  • duvet de pêche se développant sur les joues, le cou et les bras
  • les fluctuations de poids
  • sentir constamment leurs corps, mettre leurs mains autour de leurs poignets, leurs bras ou pincer les côtés de leur ventre

Aborder un problème potentiel

Si vous pensez que quelqu'un que vous aimez souffre d'un trouble de l'alimentation, Mysko vous recommande d'exprimer vos préoccupations avec honnêteté et respect, de manière aimante et solidaire. "Il est également important de discuter de vos inquiétudes dès le début, plutôt que d'attendre qu'une personne montre des signes physiques et émotionnels d'un trouble de l'alimentation complet."

Elle suggère d’utiliser des expressions du type «je», telles que «je suis préoccupé par vous parce que vous refusez de manger le petit déjeuner ou le déjeuner», et d’éviter les déclarations accusatrices du «vous», telles que «vous devez manger quelque chose! Vous êtes hors de contrôle! "

«Ce que j’ai constaté au fil des ans, c’est que lorsque les parents reconnaissent réellement ce qui se passe, ils veulent régler le problème tout de suite. Étant moi-même parent, je le comprends », a déclaré Gurr. "Mais 9 fois sur 10, la réaction des parents qui, selon eux, contribueront à aggraver encore davantage les troubles de l'alimentation de leur enfant."

Il exhorte les parents à ne pas trop se focaliser sur le comportement, car leur enfant est bien plus que le trouble de l'alimentation. Au lieu de cela, il souhaite que les parents considèrent ce comportement comme un signe de lutte et se demandent comment ils peuvent soutenir cette lutte.

La ligne du bas

«Les parents doivent apprendre à écouter, à comprendre et à comprendre quelque chose qui est honnêtement fou», a-t-il expliqué. «Si vous pensez aux troubles de l’alimentation eux-mêmes, ils n’ont aucun sens logique. Mais il y a une fonction derrière le comportement. Il y a toujours une raison pour tout ce que nous faisons. Et une partie du soutien de quelqu'un dans sa lutte consiste à essayer de la comprendre.

Il a dit que c’était quelque chose avec lequel la plupart des parents avaient beaucoup de difficultés, ce qui pouvait souvent les aggraver.

«Cela crée juste un cercle vicieux. C’est un problème de taux de mortalité élevé, et je comprends, c’est effrayant de regarder leur enfant passer à travers. Mais parfois, ils peuvent aggraver les choses. "

Gurr dit que les parents et les amis d'une personne souffrant d'un trouble de l'alimentation peuvent être la plus grande partie de la solution ou la plus grande partie du problème. Le choix est finalement à eux.

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