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Voici comment vous protéger d'une saison mortelle contre la grippe

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L'année dernière, au moins 900 000 personnes ont été hospitalisées pour la grippe.

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«Peu importe la sévérité de la saison, nous devrions tous être vaccinés chaque année.» Dr William Schaffner. Getty Images

Ce mois-ci marque le début de la saison de la grippe américaine. On estime que 5 à 20% de la population du pays contracte la grippe chaque année.

Le mois dernier, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont signalé qu'environ 80 000 Américains sont morts de la grippe et de ses complications au cours de l'hiver dernier.

Cela fait de la saison grippale de l’année dernière la plus meurtrière depuis 1976, année de la parution du premier rapport annuel sur les décès dus à la grippe aux États-Unis.

Parmi ce nombre total de décès, il a été révélé qu'un nombre record de 180 enfants sont morts de la grippe. Au-delà des décès, un autre record a été établi l'an dernier pour 900 000 hospitalisations totales.

Alors que nous entrons dans une nouvelle saison grippale, ces chiffres peuvent amener de nombreuses personnes à se demander si elles-mêmes et leurs familles devraient s’inquiéter de contracter la grippe cette année.

La question qui se pose automatiquement est la suivante: pourquoi la saison de la grippe de l’année dernière a-t-elle été si mauvaise?

Le docteur William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l'Université Vanderbilt, a déclaré à Healthline qu'un «mélange toxique» de facteurs expliquait le nombre élevé de morts et d'hospitalisations.

«Premièrement, l’année dernière, la souche virale dominante de la grippe était H3N2, qui provoque une maladie plus grave. De plus, il existe un grand groupe de population particulièrement vulnérable qui grossit chaque jour – les 65 ans et plus et âge moyen adultes », at-il dit.

Au-delà, il a ajouté que le vaccin antigrippal lui-même est «bon» mais «pas parfait».

«C’est ce que la science peut offrir de mieux à présent, mais il y a le fait que le vaccin pour cette souche n’a pas donné de très bons résultats», a expliqué Schaffner.

Selon les CDC, l’efficacité du vaccin antigrippal de l’année dernière était estimée à 40%.

Pourquoi le vaccin contre la grippe est-il important?

Pour les médecins, un fait alarmant et frustrant est que beaucoup de personnes ne se font pas vacciner.

Richard Benson, un sous-traitant des maladies infectieuses au CDC, a déclaré à Healthline qu'environ 80% des enfants n'avaient pas reçu de vaccin contre la grippe l'an dernier.

"Seule l'épidémie de grippe porcine de 2009 était pire – 358 enfants ont été tués", a-t-il déclaré.

Benson a déclaré que le CDC recommande à toutes les personnes âgées de plus de 6 mois de se faire vacciner contre la grippe avant la fin octobre.

"Il faut environ deux semaines pour que le corps produise une réponse immunitaire complète", a déclaré Benson. «Certains enfants âgés de 6 mois à 8 ans auront besoin de deux doses de vaccin antigrippal pour se protéger adéquatement de la grippe. Les enfants de ce groupe d'âge qui se font vacciner pour la première fois auront besoin de deux doses de vaccin antigrippal, espacées d'au moins quatre semaines. »

Schaffner a répété que si quelqu'un se demandait quand se faire vacciner contre la grippe, faites-en un «maintenant».

«La réponse est simple: faites-vous vacciner avant Halloween et certainement avant Thanksgiving. Si vous le remettez, faites-vous vacciner, bien sûr, mais le moment est bien choisi pour vous faire vacciner », Schffner m'a dit.

Il a également souligné qu'il y avait des avantages secondaires.

«Même si vous attrapez la grippe après avoir été vacciné, la vaccination présente des avantages secondaires», a-t-il déclaré. «Vous serez moins susceptible d’avoir des complications dues à la pneumonie, vous aurez moins de chances de mourir. Tout le monde doit donner plus de crédit au vaccin.

"Peu importe la sévérité de la saison, nous devrions tous être vaccinés chaque année", a-t-il ajouté.

Schaffner a également déclaré que les femmes enceintes devraient s'assurer de rechercher le vaccin contre la grippe.

Si une femme enceinte contracte la grippe, elle l’attrapera à la gravité que subit une personne âgée, en raison de la diminution de son système immunitaire. Il a également souligné que vacciner une femme enceinte reviendrait à protéger son nouveau-né après sa naissance.

"La protection par anticorps traverse le placenta et pénètre dans le nouveau-né, assurant ainsi une protection pendant les six premiers mois de la vie", a-t-il ajouté.

Quelle sera la saison de la grippe cette année?

Comme il est si tôt dans la saison de la grippe, il est impossible de savoir à quel point cette maladie pourrait être mortelle.

Mais les experts médicaux peuvent regarder d'autres parties du monde afin de jauger ce qui se passera aux États-Unis au cours de grippe saison.

Benson a déclaré que même si les pays de l'hémisphère sud comme l'Australie connaissent actuellement une saison moins rude – le virus H1N1, moins meurtrier, étant la souche dominante de la grippe – nous ne pouvons pas savoir si ce sera le cas. exactement le même par ici.

«Bien que le CDC ne fournisse pas de classification de la gravité de la grippe avant la fin de la saison grippale, il publie des rapports hebdomadaires sur les principaux indicateurs de la grippe pendant la saison grippale, notamment le pourcentage de visites de type grippal dans des cliniques externes, les taux d'hospitalisations associées à la grippe. et le pourcentage de décès dus à la pneumonie ou à la grippe », a déclaré Benson.

Vous pouvez trouver cette information du CDC ici.

Pour Schaffner, à l’approche de la saison grippale, l’essentiel est de garder à l’esprit obtenir vacciné – et dites à vos amis et à votre famille de faire de même.

«Bien que nous nous concentrions beaucoup sur la protection individuelle, l’autre avantage du vaccin est que, en le recevant, vous êtes moins susceptible de transmettre la grippe à d’autres», a ajouté Schaffner.

«Vous ne le diffuserez pas à ceux qui tomberont très malades. Personne ne veut être un "épandeur redouté" ", at-il déclaré. “Faites-vous vacciner pour vos amis et votre famille, les gens au gymnase, les personnes avec qui vous adorez. Faites-le pour vous-même et pour promouvoir une communauté plus saine. "

La ligne du bas

Un «mélange toxique» de facteurs explique le nombre élevé de morts et d'hospitalisations liées à la grippe saisonnière l'an dernier.

Premièrement, la souche virale dominante de la grippe elle-même était H3N2, qui provoque des symptômes plus graves.

Il existe également un groupe croissant de personnes âgées susceptibles d’avoir des résultats pires s’ils entrent en contact avec la maladie.

Les experts disent que le moment est venu de se faire vacciner contre la grippe, même s’il est trop tôt pour savoir à quel point il sera efficace. Mais les médecins soulignent qu'une protection contre la grippe vaut mieux que rien.

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