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Une étude controversée établit un lien entre la consommation de cannabis et le vieillissement cérébral accéléré

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Une nouvelle étude affirme que la consommation de cannabis pourrait provoquer un vieillissement accéléré du cerveau, mais les experts affirment que les résultats semblent «privilégier le marketing par rapport à la science».

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La consommation de cannabis peut-elle causer un vieillissement cérébral accéléré? Illustration de Ruth Basagoitia

Une nouvelle étude a identifié le cannabis, l’alcool et certains troubles mentaux comme les principaux moteurs du vieillissement du cerveau.

Facturé comme le le plus grand étude d'imagerie cérébrale connue, utilisant plus de 60 000 balayages SPECT, la recherche semble impressionnante.

Cela favorise également une perspective séduisante: être capable de regarder des images du cerveau pour voir s’il est prématuré ou non. vieillissement.

Mais les experts ont remis en question les recherches sur la méthodologie, qui fait depuis longtemps l’objet de critiques parmi les membres de la communauté médicale.

L'étude

La recherche a été réalisée par Dr. Daniel Amen, un psychiatre qui dirige Amen Clinics, spécialisé dans la tomographie par émission de photons uniques (SPECT), ainsi que des scientifiques de Google, de UCLA et de l'Université Johns Hopkins.

Au total, l'équipe a analysé 62 454 scanners SPECT de plus de 30 000 patients âgés de moins d'un an à 105 ans. Les scanners utilisés pour l’étude ont tous été prélevés sur des patients des cliniques d’Amen.

«Basé sur l'une des plus grandes études d'imagerie cérébrale jamais réalisées, nous pouvons désormais suivre les troubles et les comportements courants qui entraînent un vieillissement prématuré du cerveau. Un meilleur traitement de ces troubles peut ralentir voire arrêter le processus de vieillissement du cerveau », a déclaré l'auteur principal, Daniel Amen.

À première vue, le concept de l’étude semble simple: à l’instar d’autres parties du corps humain, le stress et les tensions peuvent accélérer la vieillissement processus.

Pour un athlète cela pourrait se manifester aux épaules ou aux genoux à cause d'années d'activité physique. Pour quelqu'un avec des antécédents d'alcool lourd utilisation ça pourrait être le foie.

L'idée est que, à un âge donné, votre corps et vos organes devraient avoir l'air et fonctionner d'une certaine manière et que le cerveau ne soit pas différent.

Les effets de différentes conditions sur le cerveau – telles que l’usage de substances psychoactives ou des troubles mentaux – peuvent provoquer un vieillissement prématuré du cerveau, entraînant un affaiblissement de la fonction cognitive, une perte de mémoire et un risque accru de maladie d’Alzheimer et de démence.

En utilisant la technologie d'imagerie SPECT et en examinant la perfusion sanguine (flux sanguin) dans le cerveau, les chercheurs ont comparé ce qu'ils ont vu à l'âge chronologique du cerveau et ont établi un «âge estimé du cerveau»: à quel point le cerveau semblait-il avoir vieilli.

On sait que la perfusion sanguine dans le cerveau évolue avec le temps, et les chercheurs affirment que son utilisation en tant que biomarqueur pourrait «permettre de prédire de manière décisive l’âge chronologique et varierait en fonction de troubles cérébraux psychiatriques courants».

Les conditions étudiées en tant que facteurs du vieillissement du cerveau comprenaient la démence, le TDAH, la dépression majeure, le trouble bipolaire, le trouble anxieux généralisé, les lésions cérébrales traumatiques, la schizophrénie, le trouble lié à l'alcool et le trouble lié à l'usage de cannabis.

Les résultats

Parmi ces affections, la schizophrénie est celle qui a le plus contribué au vieillissement cérébral avec une moyenne de quatre ans de vieillissement prématuré, suivie de l'abus de cannabis (2,8 ans), du trouble bipolaire (1,6 an), du TDAH (1,4 an) et de l'alcoolisme (0,6 an) .

Une partie de ce qui a attiré l'attention sur l'étude est le simple fait que la consommation de cannabis figure si haut sur la liste.

"Les gens le voient en quelque sorte comme une drogue inoffensive, mais ce n’est pas ce que nos études ou notre expérience est nous dire », a déclaré Amen Healthline. «Les données dont je dispose sur la plus grande base de données d’imagerie au monde et sur l’expérience acquise au cours des 40 dernières années montrent que cela nuit au cerveau. Cela diminue le flux sanguin vers le cerveau et rend votre cerveau plus toxique. "

Cependant, cette affirmation, comme d'autres dans l'étude, a été critiquée.

La controverse

La littérature scientifique sur la marijuana et la maladie d’Alzheimer n’est nullement coupe nette.

Certaines études ont montré que le THC et le CBD – deux des nombreux composants chimiques présents dans la marijuana – pouvaient avoir des effets bénéfiques sur la maladie d’Alzheimer et la démence.

Les avocats ne sont pas d'accord avec la façon dont le médicament est caractérisé par Amen.

«Il existe des données préliminaires intéressantes, basées en grande partie sur des modèles animaux, selon lesquelles les composants du cannabis peuvent être neuroprotecteurs et peut éventuellement tenir les clés pour adresser la vieillissement processus dans le cerveau et / ou les troubles liés à l'âge », a déclaré à Healthline Paul Armentano, directeur adjoint de l'Organisation nationale pour la réforme de la législation relative à la marijuana (NORML).

Évidemment, ces résultats et leurs implications semblent être opposés à ceux suggérés par Dr. Amen, dit Armentano.

Les conclusions d’Amen concernant l’impact de la consommation de marijuana sur le cerveau vieillissement L’étude a peut-être été le problème le plus visible, mais c’est rarement le seul problème que les autres ont eu à prendre avec lui et son travail.

Dire qu'Amen a une réputation notoire au sein de la communauté médicale serait un euphémisme.

On l’a qualifié de fraudeur, de vendeur d’huile de serpent et de bourreau.

Healthline, contacté par un expert de l'Institut de recherche sur le cerveau de l'UCLA et contacté par Healthline, a déclaré: «Je n'ai rien à ajouter à ce qui a déjà été dit par d'autres», et a suggéré qu'il soit examiné par la commission médicale.

Il a refusé de commenter davantage.

La question que beaucoup prennent avec Amen est son utilisation de SPECT. La technologie elle-même n'est rien nouveau – c’est été autour depuis environ trois décennies.

Il utilise des traceurs radioactifs injectés dans le sang, qui peuvent être utilisés pour mesurer le flux sanguin dans les organes du corps ou pour aider à détecter et diagnostiquer une maladie coronarienne ou des anomalies cérébrales.

Les travaux d’Amen utilisent SPECT pour examiner la perfusion sanguine et l’activité cérébrale afin de faciliter l’identification et le diagnostic des troubles mentaux, pratique controversée mal vue par ses pairs.

«Les psychiatres sont les seuls médecins à ne jamais pratiquement regarder l’organe qu’ils traitent», a déclaré Amen. Il avance l'argument intuitif selon lequel les biomarqueurs et l'imagerie cérébrale fonctionnelle devraient être utilisés en psychiatrie.

Cette théorie n’est pas soutenue par beaucoup à l'extérieur d'une minorité de praticiens de la santé mentale.

En 2012, l’American Psychiatric Association a publié un rapport de consensus sur l’utilisation de la neuro-imagerie pour les troubles psychiatriques et a déclaré qu ’« actuellement, la neuro-imagerie n’est pas recommandée dans les directives de pratique américaines ou européennes pour définir positivement le diagnostic de tout trouble psychiatrique primaire ».

Seth J. Gillihan, PhD, psychologue clinicien et professeur assistant de psychologie clinique au département de psychiatrie de l’Université de Pennsylvanie, a publié un article sur le travail d’Amen et son positionnement dans ces lignes directrices.

Il dit que l'utilisation de l'imagerie cérébrale à des fins diagnostiques est certainement plausible en raison de la façon dont certaines maladies mentales ont des marqueurs biologiques identifiables, mais les problèmes empêchant sa mise en œuvre sont multiples.

En ce qui concerne la nouvelle étude d’Amen: ses conclusions sont passionnantes – si en réalité elles sont vraies.

«Plusieurs facteurs peuvent affecter le débit sanguin dans le cerveau et nous ne devrions pas nécessairement en conclure que, du fait que quelque chose a la même corrélation avec le flux sanguin vers le cerveau que l'âge, c'est donc cette condition qui cause des changements liés à l'âge. cerveau », a-t-il déclaré à Healthline.

Pour ceux qui observent de l’extérieur, le travail d’Amen peut paraître déconcertant et pseudoscientifique.

Mais Amen affirme que les autres acteurs de son domaine ne partagent pas le même niveau d’expertise que celui-ci et son équipe acquièrent depuis des années et des milliers d’analyses utilisant la technologie SPECT.

«Nous avons une base de données de 150 000 analyses sur des patients de 120 pays. Lorsque nous voyons un scan, nous avons vraiment une bonne idée de ce que cela signifie », a-t-il déclaré à Healthline.

Pour beaucoup, y compris Gillihan, cette affirmation ne suffit pas à justifier les affirmations d’Amen dans ses recherches.

C’est une perspective intéressante pour connaître des connaissances spécifiques sur les problèmes de santé mentale, mais les experts affirment que la technologie n’est tout simplement pas capable de le faire – pour le moment.

En ce qui concerne les revendications spécifiques de cette étude?

"Les chercheurs semblent avoir ignoré ou écarté les explications alternatives évidentes de leurs résultats, en concentrant leur discussion sur la promotion de la utilité des analyses SPECT pour déterminer l’âge estimé du cerveau d’une personne. En tant que telle, cette étude semble donner la priorité au marketing par rapport à la science », a déclaré Gillihan.

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