Les chercheurs disent que la fibrillation auriculaire peut entraîner une diminution des capacités de mémoire, mais que des anticoagulants peuvent aider.

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La fibrillation auriculaire survient lorsque le rythme cardiaque normal est désynchronisé. Getty Images

Une nouvelle étude sur le lien entre la fibrillation auriculaire et la démence illustre la relation complexe qui existe entre les médicaments puissants ayant des effets secondaires potentiels graves et les chances d'amélioration qu'ils offrent à un patient souffrant.

Les personnes avec une sorte de rythme cardiaque irrégulier connu sous le nom de fibrillation auriculaire peuvent connaître un déclin plus rapide de la pensée et des capacités de mémoire et avoir un risque plus élevé de démence que les autres patients, selon l'étude publiée ce mois-ci dans le numéro en ligne de Neurology, revue médicale de l'Académie américaine de neurologie.

Les personnes qui prenaient des médicaments pour empêcher la coagulation de leur sang étaient en fait moins susceptibles de développer une démence que celles qui ne prenaient pas de fluidifiant.

La fibrillation auriculaire est une forme d’arythmie dans laquelle le rythme cardiaque normal est désynchronisé.

En conséquence, le sang peut s'accumuler dans le cœur, formant éventuellement des caillots pouvant aller au cerveau, provoquant un accident vasculaire cérébral.

Il semble que prendre un médicament pour fluidifier le sang puisse non seulement résoudre certains de ces caillots, mais aussi réduire le risque de développer une démence chez ce patient.

«Le flux sanguin compromis par la fibrillation auriculaire peut affecter le cerveau de nombreuses manières», a déclaré Chengxuan Qiu, PhD, auteur d'une étude au Karolinska Institutet et à l'Université de Stockholm en Suède. «Nous savons qu'en vieillissant, le risque de développer une fibrillation auriculaire augmente, tout comme le risque de développer une démence. Notre recherche a montré un lien clair entre les deux et a révélé que la prise d’éclaircissants de sang pouvait en réalité réduire le risque de démence. »

Derrière les chiffres

La recherche était une étude de cohorte basée sur la population impliquant 2 685 personnes non atteintes de démence.

Les participants à l'étude sont issus de l'étude nationale suédoise sur le vieillissement et les soins à Kungsholmen, qui ont été examinés régulièrement de 2001-2004 à 2010-2013.

La fibrillation auriculaire a été établie à partir de l'examen clinique, de l'ECG et du registre des patients.

La fonction cognitive globale a été évaluée à l’aide du mini-examen d’état mental.

Les données ont été analysées à l'aide de plusieurs modèles de régression linéaire à effets mixtes et de Cox.

Les chercheurs ont déclaré que les personnes atteintes de fibrillation auriculaire présentaient un taux de dégradation de la pensée et de la mémoire plus rapide que ceux qui n'en souffraient pas et étaient 40% plus susceptibles de développer une démence.

Sur les 2 163 personnes qui n’avaient pas de rythme cardiaque irrégulier, 278 avaient développé une démence, soit près de 13%. Sur les 522 personnes ayant un rythme cardiaque irrégulier, 121 ont développé une démence, soit 23%.

Une autre découverte est que les personnes prenant des anticoagulants pour la fibrillation auriculaire présentent un risque de démence réduit de 60%.

Sur les 342 personnes qui n'ont pas pris de anticoagulants, 76 personnes ont développé une démence, soit 22%.

Sur les 128 personnes prenant des anticoagulants, 14 ont développé une démence, soit 11%.

Il n’ya pas eu de diminution du risque chez les personnes prenant un traitement antiplaquettaire tel que l’aspirine.

Au cours de l'étude, 279 personnes supplémentaires, soit 11%, ont développé une fibrillation auriculaire et 399, ou 15%, une démence.

«En supposant qu'il existait une relation de cause à effet entre l'utilisation des anticoagulants et le risque réduit de démence, nous avons estimé qu'environ 54% des cas de démence auraient été évités de manière hypothétique si toutes les personnes atteintes de fibrillation auriculaire avaient pris du sang diluants », a déclaré Qiu.

«Des efforts supplémentaires doivent être consentis pour augmenter l’utilisation des anticoagulants chez les personnes âgées atteintes de fibrillation auriculaire», a ajouté Qiu.

Une limitation de l'étude était que les chercheurs ne pouvaient pas distinguer les sous-types de fibrillation auriculaire tels que persistants ou permanents.

Il est également possible que certains cas de fibrillation auriculaire aient été oubliés chez les personnes ne présentant aucun symptôme.

Une croyance aux anticoagulants

Selon l’étude, le Dr Steven Kalbfleisch, électrophysiologiste du Centre médical Wexner de l’Université d’État de l’Ohio, affirmait que les anticoagulants n’étaient pas utilisés aussi fréquemment que possible.

Kalbfleisch, spécialiste des arythmies cardiaques, a déclaré à Healthline que certains patients résistaient à l’idée de prendre des anticoagulants.

"Les anticoagulants sont le traitement de choix", a déclaré Kalbfleisch.

Une partie de son travail consiste à éduquer les patients sur les avantages et les risques relatifs des médicaments anticoagulants.

Des preuves cliniques telles que cette dernière étude sont utiles à cet égard.

Les personnes atteintes de fibrillation auriculaire qui prenaient des anticoagulants ou des anticoagulants pour empêcher la coagulation de leur sang étaient en fait moins susceptibles de développer une démence que celles qui n'en prenaient pas.

Les personnes atteintes de fibrillation auriculaire peuvent présenter un risque de démence plus élevé que les autres.

Les patients prenant des anticoagulants ont présenté un risque plus faible de démence. Tous les patients ne sont toutefois pas disposés à les prendre.

«Un bon conseil peut aider les patients à comprendre les risques de ne pas prendre ces médicaments», a déclaré Kalbfleisch.