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Un nouveau traitement peut doubler le taux de guérison des patients victimes d'un AVC

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La thérapie implique une stimulation nerveuse pour améliorer la récupération.

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Peu de progrès ont été réalisés dans la rééducation des patients victimes d'un AVC. Getty Images

La thérapie de réadaptation après un AVC est restée pratiquement la même depuis des décennies. Mais maintenant, un nouveau type de traitement impliquant une stimulation nerveuse a montré des résultats prometteurs, augmentant considérablement le temps de récupération de certains patients.

Souvent, après avoir survécu à un accident vasculaire cérébral, de nombreuses personnes ont des difficultés à utiliser la main ou le bras du côté affecté du corps.

Pour les aider à retrouver l'usage de leur membre, les professionnels de la santé recommandent généralement une thérapie de réadaptation. Cela inclut la thérapie physique, où les patients effectuent des tâches répétitives pour améliorer le fonctionnement de leur membre atteint.

Une récente étude pilote publiée dans le journal Stroke a toutefois révélé que l'association d'un traitement de rééducation conventionnel à une stimulation du nerf vague (VNS) avait plus que doublé le taux de guérison des patients victimes d'un AVC présentant une déficience du membre supérieur.

Ce que l'étude a trouvé

Les chercheurs à l’origine de l’étude estiment que le VNS pourrait fournir un «coup de pouce supplémentaire» aux neurones responsables du contrôle des mouvements de la main ou du bras du patient.

"La théorie est que le nerf vague, lorsqu'il est stimulé, libère des neurotransmetteurs dans le cerveau", a déclaré à Healthline Teresa Kimberley, auteure principale et directrice du laboratoire de récupération du cerveau de l'Institut des professions de la santé du Massachusetts General Hospital.

"Donc, si vous essayez d'ouvrir la main", poursuit-elle, "tous les neurones de votre cerveau associés à l'ouverture des mains tentent de fonctionner et ces neurones disposent de neurotransmetteurs supplémentaires pour renforcer cette connexion synaptique."

Les participants ont été implantés avec un dispositif VNS

L'étude pilote était un essai clinique de phase II auquel ont participé 17 participants, tous victimes d'un accident vasculaire cérébral (AVC) 4 mois à 5 ans avant leur inscription.

Au début de l'étude, huit des participants ont été implantés avec un dispositif VNS actif délivrant des stimuli électriques au nerf vague. Les neuf participants restants ont été implantés avec un dispositif inactif.

Sur une période de six semaines, tous les participants ont assisté à plusieurs séances de thérapie de réadaptation en clinique.

À la fin de ces six semaines, ils ont tous démontré une amélioration de la fonction de leurs membres supérieurs. Il n'y avait pas de différence statistiquement significative dans les améliorations observées entre les participants avec un périphérique actif et les périphériques inactifs.

Mais après ces six semaines, les participants ont continué à faire des exercices à domicile pendant 90 jours. À la fin de ces 90 jours, les participants avec un appareil actif ont présenté des améliorations significativement plus importantes de la fonction de leurs membres supérieurs que ceux avec un appareil inactif.

En fait, 88% des participants avec un dispositif actif ont présenté des améliorations cliniquement significatives, contre seulement 33% de ceux avec un dispositif inactif.

Alors que les participants avec un appareil actif ont continué à s’améliorer tout au long de la phase d’exercice à la maison, ceux ayant un appareil inactif ont en réalité perdu certains des gains qu’ils avaient réalisés au départ.

«Il existe de nombreux traitements qui peuvent vous aider à vous améliorer pendant que vous le faites ou juste après, mais il y a une tendance à cette baisse», a expliqué Kimberley.

«L’un des aspects qui me passionne à propos de cette approche est donc que cela pourrait être un moyen d’empêcher ce retour à la situation de départ lorsque la thérapie s’arrête», at-elle ajouté.

Bien que cette approche thérapeutique ait été jugée suffisamment sûre, trois événements indésirables graves ont été rapportés chez les participants à la suite de l’implantation chirurgicale de dispositifs VNS.

Enfin, un nouveau traitement de réadaptation

Au cours des dernières décennies, des progrès ont été réalisés dans le traitement aigu des accidents vasculaires cérébraux. Mais peu de développements ont eu lieu dans le domaine de la rééducation après un AVC et du rétablissement à long terme.

«Cette étude ouvre potentiellement un tout nouveau paradigme à la gestion des patients après un accident vasculaire cérébral», a déclaré à Healthline Karen Furie, présidente du conseil de l'AVC pour l'American Heart Association et professeur de neurologie à la Warren Alpert Medical School de la Brown University.

«C’est l’un des aspects décevants de la gestion des accidents vasculaires cérébraux. Malgré tous les progrès réalisés dans les soins actifs, nous n’avons pas assisté aux mêmes progrès en matière de rétablissement et de réadaptation», a-t-elle ajouté.

Bien que les résultats de cette étude soient prometteurs, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer l'innocuité et l'efficacité de la combinaison d'un traitement de réadaptation après un AVC avec un SNV.

"Je pense qu'il est potentiellement très excitant pour les patients victimes d'un AVC de bénéficier d'une intervention complémentaire pour aider à la récupération motrice", a déclaré le Dr Steven Messe, professeur agrégé de neurologie à l'hôpital de l'Université de Pennsylvanie et membre de l'American Academy of Neurologie, a déclaré à Healthline.

“[But] cela nécessitera une confirmation dans le cadre d'un essai à plus grande échelle », a-t-il déclaré,« et il convient de noter que 3 des 17 patients ont effectivement eu des événements indésirables liés à l'implantation du SNV et que, par conséquent, les risques et les coûts potentiels devront être compensés. pesé par rapport aux avantages escomptés. "

Pour approfondir cette approche thérapeutique, Kimberley et ses collègues chercheurs recrutent des participants pour un essai clinique de phase III plus vaste.

"Cet essai crucial est ce que la FDA demande à la FDA de décider en définitive si cela devrait ou non être disponible sur le marché libre", a-t-elle déclaré.

La ligne du bas

Une nouvelle étude pilote a montré que la stimulation du nerf vague, en plus d’une rééducation régulière, pouvait doubler le taux de récupération des patients victimes d’un AVC.

Cependant, l'implantation d'un stimulateur nerveux peut entraîner des complications et les experts affirment qu'il est nécessaire de poursuivre les études avant de généraliser son utilisation.

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