Le sel est sans doute l’un des ingrédients de cuisine les plus importants au monde.

Sans cela, de nombreux repas auraient un goût fade et peu attrayant.

Cependant, tous les sels ne sont pas créés égaux. Il existe de nombreuses variétés à choisir.

Ceux-ci incluent le sel de table, le sel rose de l’Himalaya, le sel kasher, le sel de mer et le sel celtique, pour n’en nommer que quelques-uns.

Ils diffèrent non seulement par leur goût et leur texture, mais aussi par leur teneur en minéraux et en sodium.

Cet article explore les types de sel les plus populaires et compare leurs propriétés nutritionnelles.

Différents types de sel

Qu’est-ce que le sel?

Le sel est un minéral cristallin composé de deux éléments, le sodium (Na) et le chlore (Cl).

Le sodium et le chlore sont essentiels pour votre corps, car ils aident votre cerveau et vos nerfs à envoyer des impulsions électriques.

La majeure partie du sel mondial est récolté dans des mines de sel ou par évaporation d’eau de mer et d’autres eaux riches en minéraux.

Le sel a plusieurs objectifs, le plus courant étant de parfumer les aliments. Le sel est également utilisé comme agent de conservation des aliments, car les bactéries ont du mal à se développer dans un environnement riche en sel.

La raison pour laquelle le sel est souvent considéré comme malsain en grande quantité est qu’il peut augmenter la pression artérielle.

Cependant, même si des études suggèrent qu’une réduction de la consommation de sel peut réduire la pression artérielle de 1 à 5,4 mm / Hg, rien n’indique qu’une diminution de la consommation de sel prévienne les crises cardiaques, les accidents cérébrovasculaires ou la mort (1, 2).

La grande majorité du sodium dans le régime alimentaire occidental provient d’aliments transformés. Si vous mangez surtout des aliments entiers et non transformés, vous n’avez pas à vous soucier d’ajouter du sel à vos repas.

Résumé Le sel est composé de deux minéraux, le sodium et le chlorure, qui sont essentiels à la vie humaine. Trop de sel peut faire augmenter la tension artérielle, mais il existe très peu de preuves que manger moins de sel peut améliorer la santé.

Sel raffiné (sel de table ordinaire)

Le sel le plus commun est le sel de table ordinaire.

Ce sel est généralement très raffiné, c’est-à-dire qu’il est fortement broyé et que la plupart de ses impuretés et oligo-éléments sont éliminés.

Le problème avec le sel fortement moulu est qu’il peut s’agglutiner. Pour cette raison, diverses substances – appelées agents anti-agglomérants – sont ajoutées afin de faciliter la circulation.

Le sel de table de qualité alimentaire est du chlorure de sodium presque pur – 97% ou plus – mais dans de nombreux pays, il contient également de l’iode ajouté.

L’ajout d’iode au sel de table est le résultat d’une mesure préventive de santé publique efficace contre la carence en iode, courante dans de nombreuses régions du monde.

La carence en iode est l’une des principales causes d’hypothyroïdie, de déficiences intellectuelles et de divers autres problèmes de santé (3, 4).

Par conséquent, si vous choisissez de ne pas consommer de sel de table enrichi en iode, assurez-vous de manger d’autres aliments riches en iode, tels que le poisson, les produits laitiers, les œufs et les algues.

Résumé Le sel de table raffiné est principalement composé de chlorure de sodium, additionné d’antiagglomérants pour prévenir l’agglutination. L’iode est également souvent ajouté au sel de table.

Sel de mer

Le sel de mer est fabriqué en évaporant de l’eau de mer.

Comme le sel de table, il s’agit principalement de chlorure de sodium. Cependant, en fonction de sa source et de la façon dont il a été traité, il contient généralement divers oligo-éléments comme le potassium, le fer et le zinc.

Plus le sel marin est foncé, plus sa concentration en impuretés et en oligo-éléments est élevée. Cependant, en raison de la pollution des océans, le sel de mer peut également contenir des traces de métaux lourds comme le plomb.

Le sel de mer contient également des microplastiques – les restes microscopiques de déchets plastiques. Les conséquences pour la santé des microplastiques dans les aliments ne sont toujours pas claires, mais certains chercheurs estiment que les risques pour la santé sont faibles aux niveaux actuels (5).

Contrairement au sel raffiné ordinaire, le sel de mer est souvent grossier, car il est moins moulu. Si vous le saupoudrez sur vos aliments après la cuisson, ils pourraient avoir une texture différente et provoquer une explosion de saveur plus puissante que le sel raffiné.

Les oligo-éléments et les impuretés présents dans le sel de mer peuvent également affecter son goût – mais cela varie considérablement d’une marque à l’autre.

Résumé Le sel de mer est fabriqué en évaporant de l’eau de mer. Bien que très semblable au sel ordinaire, il peut contenir de petites quantités de minéraux. Il contient également des traces de métaux lourds et de microplastiques.

Sel rose de l’Himalaya

Le sel de l’Himalaya est extrait au Pakistan.

Elle provient de la mine de sel de Khewra, la deuxième plus grande mine de sel au monde.

Le sel de l’Himalaya contient souvent des traces d’oxyde de fer (rouille), ce qui lui donne une couleur rose.

Il contient également de petites quantités de calcium, fer, potassium et magnésium, ce qui le rend légèrement moins riche en sodium que le sel de table ordinaire.

Beaucoup de gens préfèrent la saveur du sel de l’Himalaya à d’autres types.

Cependant, la principale différence réside simplement dans la couleur, ce qui peut rendre tout plat attrayant.

Résumé Le sel de l’Himalaya est récolté dans une grande mine de sel au Pakistan. Il a une couleur rose due à la présence d’oxyde de fer. Il contient également des traces de calcium, de potassium et de magnésium.

Sel casher

Le sel casher est appelé « casher » parce qu’il est utilisé dans certaines coutumes culinaires juives.

La loi juive traditionnelle exige que le sang soit extrait de la viande avant de la consommer. Comme le sel kasher a une structure feuilletée et grossière, il est particulièrement efficace pour extraire le sang.

La principale différence entre le sel ordinaire et le sel kasher est la structure des flocons. Les chefs trouvent que le sel casher – en raison de sa grande taille en paillettes – est plus facile à ramasser avec les doigts et se répand sur la nourriture.

Le sel kasher aura une texture et une saveur éclatées différentes, mais si vous laissez le sel se dissoudre dans la nourriture, il n’y a vraiment aucune différence par rapport au sel de table ordinaire.

Cependant, le sel kasher est moins susceptible de contenir des additifs tels que des anti-agglomérants et de l’iode.

Cependant, gardez à l’esprit qu’une cuillerée à thé de sel kasher pèse beaucoup moins qu’une cuillère à thé de sel ordinaire. Ne substituez pas l’un à l’autre à un ratio de 1: 1, sinon votre nourriture risque d’être trop salée ou trop fade.

Résumé Le sel kasher a une structure feuilletée qui le rend facile à tartiner au-dessus de votre nourriture. Bien que ce ne soit pas très différent du sel ordinaire, il contient moins d’agents anti-agglomérants et d’iode.

Sel celtique

Le sel celtique est un type de sel marin qui est devenu populaire en France.

Il a une couleur grisâtre et contient également un peu d’eau, ce qui le rend assez humide.

Le sel celtique contient des traces de minéraux et contient un peu moins de sodium que le sel de table ordinaire.

Résumé Le sel celtique a une couleur grisâtre clair et est assez humide. Il est fabriqué à partir d’eau de mer et contient des traces de minéraux.

Différences de goût

Les gourmands et les chefs choisissent principalement leur sel en fonction de leur goût, de leur texture, de leur couleur et de leur commodité.

Les impuretés – y compris les oligo-éléments – peuvent affecter à la fois la couleur et le goût du sel.

La taille du grain affecte également la façon dont la saveur salée frappe votre langue. Le sel à grain plus gros peut avoir une saveur plus forte et durer plus longtemps sur la langue.

Cependant, si vous laissez le sel se dissoudre dans votre plat, il ne devrait pas y avoir de différence de goût majeure entre le sel raffiné ordinaire et les autres sels fins.

Si vous souhaitez saupoudrer de sel avec vos doigts, les sels secs à grain plus gros sont beaucoup plus faciles à manipuler.

Résumé Les principales différences entre les sels sont la saveur, la couleur, la texture et la commodité.

Contenu minéral

Une étude a déterminé la teneur en minéraux de différents types de sel (6).

Le tableau ci-dessous montre une comparaison entre le sel de table, le sel de Maldon (un sel de mer typique), le sel de l’Himalaya et le sel celtique:

CalciumPotassiumMagnésiumLe ferSodium
Sel de table0,03%0,09%<0,01%<0,01%39,1%
Sel de maldon0,16%0,08%0,05%<0,01%38,3%
Sel de l’Himalaya0,16%0,28%0,1%0,0004%36,8%
Sel celtique0,17%0,16%0,3%0,014%33,8%

Comme vous pouvez le constater, le sel celtique a la plus faible quantité de sodium et la plus grande quantité de calcium et de magnésium. Le sel de l’Himalaya contient un peu de potassium.

Cependant, gardez à l’esprit qu’il s’agit de traces. Par exemple, la teneur en magnésium de 0,3% pour le sel celtique implique que vous deviez consommer 100 grammes de sel pour atteindre le RDI.

Pour cette raison, la teneur en minéraux des différents sels est loin d’être une raison impérieuse de choisir un sel plutôt qu’un autre. Ces niveaux sont négligeables par rapport à ce que vous obtenez de la nourriture.

Résumé Le sel ne contient que des traces de minéraux. En conséquence, le choix d’un type de sel plutôt que d’un autre n’aura probablement aucune incidence importante sur votre santé.

Lequel est le plus sain?

Jusqu’à présent, aucune étude n’a comparé les effets sur la santé de différents types de sel.

Cependant, si une telle étude était réalisée, il serait peu probable que des différences majeures soient trouvées. La plupart des sels sont similaires, composés de chlorure de sodium et de minuscules quantités de minéraux.

Le principal avantage de choisir des sels moins transformés est d’éviter les additifs et les agents anti-agglomérants que l’on trouve souvent dans le sel de table ordinaire.

En fin de compte, le sel est du sel – son objectif principal est d’ajouter de la saveur, mais ce n’est pas un remède pour la santé.

Résumé Aucune étude n’a comparé les avantages pour la santé de différents types de sels. Cependant, les sels moins transformés ne contiennent généralement pas d’additifs.

Le résultat final

Le sel est peut-être l’épice la plus utilisée dans le monde.

Certaines personnes croient que le sel est mauvais pour la santé, mais la réalité n’est pas si simple.

Bien que le sel de table raffiné soit le type le plus répandu en Occident, il en existe un certain nombre. Ceux-ci incluent le sel celtique, himalayen, casher et marin.

Cependant, il existe peu de différences nutritionnelles entre ces différents types. Bien que les sels non raffinés contiennent moins d’additifs, les principales différences concernent la texture, la taille du grain et la saveur.

N’hésitez pas à expérimenter et à choisir le sel qui vous convient.

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