Rudi Suardi/Getty Images

  • Les scientifiques travaillent toujours pour déterminer dans quelle mesure les vaccins COVID-19 empêchent les personnes vaccinées de transmettre le virus à d’autres.
  • Les experts de la santé avertissent que jusqu’à ce que la majorité des personnes soient vaccinées, nous devrions continuer à porter des masques en public, quel que soit notre statut vaccinal.
  • Une fois que suffisamment de personnes dans la communauté sont vaccinées, le risque de transmission après la vaccination devient moins problématique.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données accessibles au public au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Avec plus que des doses de vaccin COVID-19 administrées aux personnes aux États-Unis – et en escalade – le pays est sur le point de se libérer de la pandémie.

Mais les experts de la santé avertissent que jusqu’à ce que la majorité des gens soient vaccinés, nous devrions continuer à porter des masques en public, quel que soit notre statut vaccinal.

Pour ceux qui sont fatigués des restrictions pandémiques, ce message nuancé peut être déroutant.

Mais c’est basé sur ce que nous savons – et ne savons pas – sur l’efficacité des vaccins.

 

Ce que nous savons sur l’efficacité des vaccins

Des essais cliniques et des études dans le monde réel ont montré que les vaccins COVID-19 sont très efficaces pour prévenir les graves COVID-19.

Certains vaccins sont également très efficaces pour prévenir les infections, y compris les infections asymptomatiques.

Mais les scientifiques ne savent pas encore exactement dans quelle mesure les vaccins réduisent la transmission du virus d’une personne vaccinée à d’autres.

La bonne nouvelle est que des études suggèrent que les vaccins réduisent la transmission – dans une certaine mesure.

Des études complémentaires sont actuellement en cours et devraient nous apporter une meilleure réponse prochainement à la question de la transmission après vaccination.

 

Certains vaccins bloquent la plupart des infections

Un vaccin COVID-19 qui est très efficace pour empêcher les gens de contracter le coronavirus en premier lieu peut aider à réduire la transmission. Les gens ne peuvent pas transmettre le virus s’ils n’ont pas d’infection.

Cependant, l’objectif principal des essais cliniques des vaccins COVID-19 était de montrer si les vaccins préviennent les infections symptomatiques et, dans certains cas, le COVID-19 modéré ou sévère.

La plupart des essais n’ont pas été conçus pour montrer si les vaccins bloquent également les infections asymptomatiques – celles qui ne provoquent pas de symptômes.

Depuis ces premières études, les chercheurs ont mené des recherches supplémentaires qui fournissent des indices sur la manière dont les vaccins préviennent toutes les infections.

La semaine dernière, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié les premiers résultats d’un sur l’efficacité réelle des deux vaccins à ARNm approuvés aux États-Unis, ceux développés par Pfizer-BioNTech et Moderna-NIAID.

Les chercheurs ont collecté des écouvillonnages nasaux hebdomadaires de tous les participants pour voir s’ils avaient du matériel génétique viral, qu’ils aient ou non des symptômes de COVID-19.

Ils ont également collecté un écouvillon nasal supplémentaire et un échantillon de salive si les personnes développaient des symptômes.

Les vaccins étaient efficaces à 90 % pour bloquer les infections — symptomatiques et asymptomatiques — chez les personnes ayant reçu deux doses du vaccin, et efficaces à 80 % chez les personnes n’en ayant reçu qu’une seule dose.

Cela signifie qu’il y a eu une diminution de 90% des infections chez les personnes complètement vaccinées par rapport à un groupe similaire de personnes non vaccinées.

Des études comme celle-ci montrent que les vaccins à ARNm réduisent considérablement les infections, mais ce ne sont que deux des vaccins disponibles.

Alors que tous les vaccins approuvés offrent une forte protection contre , les vaccins Oxford-AstraZeneca et Johnson & Johnson que les vaccins à ARNm.

Aucun des vaccins n’est efficace à 100 pour cent pour prévenir les infections. Ainsi, même si les gens ne tombent pas très malades avec COVID-19, ils peuvent toujours contracter une infection et peuvent potentiellement transmettre le virus à d’autres.

 

Les vaccins peuvent réduire l’infectiosité du virus

Certaines recherches suggèrent que même si une personne qui a été vaccinée contracte une infection, le virus peut être moins infectieux dans ce cas – du moins pour certains vaccins.

Plusieurs groupes de recherche mesurent la « charge virale » – la concentration de particules de coronavirus – chez les personnes qui ont été vaccinées.

Plus tôt ont constaté que la charge virale est un bon indicateur de l’infectiosité.

Dans un publié fin mars dans Nature Medicine, des chercheurs israéliens ont découvert que les personnes qui avaient été vaccinées avec le vaccin Pfizer-BioNTech et qui avaient ensuite contracté une infection avaient une charge virale inférieure à celle des personnes non vaccinées qui ont contracté une infection.

« Les résultats montrent que les infections survenant 12 [days] ou plus longtemps après la vaccination ont considérablement réduit les charges virales au moment du test, affectant potentiellement l’excrétion virale et la contagiosité ainsi que la gravité de la maladie », ont écrit les auteurs.

D’autres ont trouvé des résultats similaires.

La recherche Nature Medicine était une étude observationnelle, et non un essai contrôlé randomisé, de sorte qu’un certain nombre de facteurs pourraient avoir affecté les résultats. Les résultats peuvent également être différents pour différents vaccins.

De plus, alors qu’une charge virale plus faible suggère moins d’infectiosité, les chercheurs disent que nous ne connaissons pas actuellement la « dose infectieuse » du coronavirus pour les humains.

Des études supplémentaires sont nécessaires, disent-ils, pour déterminer si les vaccins empêchent la transmission.

Cela comprend des études qui impliquent la recherche des contacts pour voir si la famille, les amis et les autres contacts étroits des personnes vaccinées sont indirectement protégés contre l’infection.

Les chercheurs du , dont le siège est au Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle, sont 12 000 étudiants à participer à ce type d’étude.

L’étude se déroulera dans plus de 20 universités à travers le pays.

La moitié des étudiants seront sélectionnés au hasard pour recevoir le vaccin Moderna-NIAID le jour de leur inscription à l’étude. Les autres obtiendront leur première injection 4 mois plus tard.

Après la vaccination, les élèves prélèveront des écouvillonnages nasaux tous les jours pendant 4 mois pour voir s’ils contractent une infection. Ce test détectera à la fois les infections symptomatiques et asymptomatiques.

Les chercheurs suivront également les infections qui surviennent chez les contacts étroits des étudiants de l’étude qui contractent une infection. Cela permettra aux chercheurs de voir si les personnes infectées sont moins susceptibles de transmettre le virus.

« Le degré de transmission à partir d’individus vaccinés sera déterminé par le taux d’infection chez les contacts étroits », a déclaré le mois dernier le Dr Anthony Fauci, chef du NIAID, lors de l’annonce de l’étude.

« Nous espérons que dans les 5 prochains mois environ, nous serons en mesure de répondre à la question très importante de savoir si les personnes vaccinées sont infectées de manière asymptomatique », a-t-il déclaré, « et s’ils le font, transmettent-ils l’infection à d’autres ».

 

Les variantes sont encore inconnues pour la transmission

Alors que nous devrions bientôt avoir une réponse à cette question, les scientifiques craignent que certains puissent réduire l’efficacité des vaccins, ce qui pourrait également affecter la transmission après la vaccination.

Cela comprend le variant B.1.351 détecté pour la première fois en Afrique du Sud, le variant P.1 détecté pour la première fois au Brésil et le variant B.1.526, qui se propage rapidement à New York.

Toutes ces variantes contiennent une mutation appelée . Il peut aider le virus à échapper aux anticorps produits par le système immunitaire. Cela pourrait également rendre les vaccins moins efficaces.

montrent que les vaccins Johnson & Johnson et Novavax étaient moins efficaces pour prévenir l’infection symptomatique par la variante B.1.351 par rapport au coronavirus d’origine.

Les deux vaccins, cependant, étaient toujours efficaces pour réduire le risque de COVID-19 sévère.

Certains vaccins semblent mieux fonctionner contre certaines variantes. Pfizer a récemment publié montrant que son vaccin était très efficace en Afrique du Sud, où la variante B.1.351 est courante.

De plus, Moderna est une version mise à jour de son vaccin conçue pour cibler cette variante.

À l’avenir, ce type de rappel du vaccin COVID-19 pourrait devenir courant, de la même manière que les vaccins contre la grippe saisonnière sont mis à jour chaque année pour correspondre aux virus de la grippe circulant dans la communauté.

Le Dr Bob Wachter, président du département de médecine de l’Université de Californie à San Francisco, a déclaré sur Twitter que lorsqu’on pense aux avantages des vaccins, il y a deux ensembles.

Premièrement, il y a les avantages individuels, comme la prévention des maladies graves, l’hospitalisation et le décès.

Deuxièmement, il y a des avantages pour la santé publique : le blocage de la transmission aide la communauté en empêchant les personnes de transmettre le virus à d’autres, y compris aux personnes les plus à risque.

Une fois que suffisamment de personnes dans la communauté sont vaccinées, le risque de transmission après la vaccination devient moins problématique.

Jusque-là, il existe d’autres moyens d’empêcher la transmission du virus à d’autres – ceux qui sont disponibles pour tout le monde.

« Les gens doivent s’assurer de continuer à faire les autres choses qui aident à prévenir l’infection, comme le port d’un masque, la distanciation sociale, le lavage des mains », a déclaré , un médecin spécialiste des maladies infectieuses à Orlando Health.

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